Comienza la guerra de los bóers en Sudáfrica

Comienza la guerra de los bóers en Sudáfrica

La Guerra de los Bóers de Sudáfrica comienza entre el Imperio Británico y los Bóers del Transvaal y el Estado Libre de Orange.

Los bóers, también conocidos como afrikaners, eran descendientes de los colonos holandeses originales del sur de África. Gran Bretaña tomó posesión de la colonia holandesa del Cabo en 1806 durante las guerras napoleónicas, lo que provocó la resistencia de los bóers de mentalidad independentista, que resentían la anglicización de Sudáfrica y las políticas antiesclavitud de Gran Bretaña. En 1833, los bóers iniciaron un éxodo hacia el territorio tribal africano, donde fundaron las repúblicas del Transvaal y el Estado Libre de Orange. Las dos nuevas repúblicas vivieron en paz con sus vecinos británicos hasta 1867, cuando el descubrimiento de diamantes y oro en la región hizo inevitable el conflicto entre los estados bóer y Gran Bretaña.

Las luchas menores con Gran Bretaña comenzaron en la década de 1890, y en octubre de 1899 se produjo una guerra a gran escala. A mediados de junio de 1900, las fuerzas británicas habían capturado la mayoría de las principales ciudades bóer y anexado formalmente sus territorios, pero los bóers lanzaron una guerra de guerrillas que frustró a los ocupantes británicos. A partir de 1901, los británicos comenzaron una estrategia de búsqueda sistemática y destrucción de estas unidades guerrilleras, mientras conducían a las familias de los soldados bóer a campos de concentración. En 1902, los británicos habían aplastado la resistencia bóer y el 31 de mayo de ese año se firmó la Paz de Vereeniging, poniendo fin a las hostilidades.

El tratado reconoció la administración militar británica sobre Transvaal y el Estado Libre de Orange y autorizó una amnistía general para las fuerzas bóer. En 1910, los británicos establecieron la Unión autónoma de Sudáfrica. Incluía Transvaal, el Estado Libre de Orange, el Cabo de Buena Esperanza y Natal como provincias.


Opciones de página

Son guerras de muchos nombres. Para los británicos fueron las guerras de los bóers, para los bóers, las guerras de independencia. Hoy en día, muchos afrikaaners se refieren a ellos como las guerras anglo-bóer para denotar las partes en guerra oficiales.

La primera guerra de los bóers de 1880-1881 también se ha denominado Rebelión de Transvaal, ya que los bóers del Transvaal se rebelaron contra la anexión británica de 1877. La mayoría de los estudiosos prefieren llamar a la guerra de 1899-1902 la guerra de Sudáfrica, reconociendo así que todos Los sudafricanos, blancos y negros, se vieron afectados por la guerra y muchos fueron participantes.

Los republicanos adquirieron el nombre de 'Boers', la palabra holandesa y afrikáans para agricultores.

Entre 1835 y 1845, alrededor de 15.000 Voortrekkers (gente de extracto holandés) se mudó de la colonia del Cabo (británica) a través del río Gariep (Orange) hacia el interior de Sudáfrica. Su "Gran Viaje" fue un rechazo a la política filantrópica británica con su igualación del blanco y negro en el Cabo, y de la marginación política que experimentaron en la frontera oriental del Cabo.

Establecieron dos repúblicas independientes, Transvaal y Orange Free State, reconocidas por Gran Bretaña en las Convenciones de Sand River (1852) y Bloemfontein (1854).

Los republicanos adquirieron el nombre de 'Boers', la palabra holandesa y afrikaans para agricultores. Al igual que las sociedades africanas dentro de sus fronteras, los boers ganaderos disfrutaban de una economía precapitalista cercana a la subsistencia. Sólo gradualmente surgieron administraciones estatales eficaces.

Como parte de una oleada de neoimperialismo, que ya había comenzado con la anexión de Basutoland en 1868, el secretario colonial británico, Lord Carnarvon, propuso una confederación de estados sudafricanos en 1875, en la línea de la federación canadiense de 1867. En una región fragmentada política y económica bastante inestable, esto crearía un entorno estable para una mayor integración económica y progreso bajo la supremacía británica, particularmente después del descubrimiento de diamantes en 1867 cerca de la confluencia de los ríos Orange y Vaal.


Antes de la llegada de los colonos europeos a Sudáfrica, la parte sur de África estaba habitada por el pueblo San. En lo que respecta a la historia militar de Sudáfrica, las tribus africanas con frecuencia libraban guerras entre sí y formaban alianzas para sobrevivir. La sucesión de inmigrantes bantúes de África Central durante la época de la expansión bantú condujo inicialmente a la formación de tribus fusionadas como los masarwa. Después de algún tiempo, inmigrantes bantúes de mayor fuerza invadieron gran parte de los territorios tradicionales San. La investigación arqueológica sugiere que cada sucesión bantú tenía mejores armas que sus predecesores, lo que les permitió dominar las partes orientales de Sudáfrica, lo que obligó a los khoisan a ingresar a partes menos deseables del país. [1]

Hacia mediados del siglo XVIII se produjeron varios enfrentamientos entre los khoisan y las tribus bantú en avance conocidas como Batlapin y los más poderosos Barolong. Estos invasores tomarían como esclavos a los conquistados y los llamarían Balala. Durante la batalla, los defensores estaban armados con fuertes arcos y flechas envenenadas, también usaban el assegai y el hacha de batalla, y protegían sus cuerpos con un pequeño escudo. En una lucha en la llanura abierta tenían pocas posibilidades de derrotar a los invasores, aunque al ser atacados en una montaña o entre rocas lograron vencer a sus enemigos. [1]

La llegada de los asentamientos permanentes de europeos, bajo la Compañía Holandesa de las Indias Orientales, en el Cabo de Buena Esperanza en 1652 los trajo a la tierra de la gente local, como los khoikhoi (llamados hotentotes por los holandeses) y los bosquimanos ( también conocido como el San), conocido colectivamente como el Khoisan. [2] Mientras los holandeses comerciaban con los khoikhoi, sin embargo, estallaron serias disputas sobre la propiedad de la tierra y el ganado. Esto resultó en ataques y contraataques por ambos lados que se conocieron como las Guerras Khoikhoi-Holandesas que terminaron en la eventual derrota de los Khoikhoi. La Primera Guerra Khoikhoi-Holandesa tuvo lugar entre 1659 y 1660 y la segunda entre 1673 y 1677. [3] [4]

Castillo de Buena Esperanza Editar

Durante 1664, las tensiones entre Inglaterra y los Países Bajos aumentaron con rumores de que la guerra era inminente; ese mismo año, el comandante Zacharius Wagenaer recibió instrucciones de construir un castillo pentagonal de piedra a 33 ° 55′33 ″ S 18 ° 25′40 ″ E / 33.925806 ° S 18.427758 ° E / -33.925806 18.427758. El 26 de abril de 1679 se construyeron los cinco baluartes. El Castillo de Buena Esperanza es una fortificación que se construyó en la costa original de Table Bay y ahora, debido a la recuperación de tierras, parece más cerca del centro de Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Construido por la VOC entre 1666 y 1679, el castillo es el edificio más antiguo de Sudáfrica. El castillo actuó como cuartel general local del ejército sudafricano en el Cabo Occidental, pero hoy alberga el Museo Militar del Castillo e instalaciones ceremoniales para los tradicionales Regimientos del Cabo. [5]

Batalla de Muizenberg Editar

La Batalla de Muizenberg fue una batalla pequeña pero significativa para el destino futuro de Sudáfrica que tuvo lugar en Muizenberg (cerca de Ciudad del Cabo), Sudáfrica en 1795 llevó a la captura de la Colonia del Cabo por el Reino Unido. Una flota de siete barcos de la Royal Navy: cinco de tercera clase, Monarca (74), Victorioso (74), Arrogante (74), America (64) y Majestuoso (64), con los balandros de 16 cañones Eco y Serpiente de cascabel - bajo el mando del vicealmirante Elphinstone anclado en Simon's Bay en el Cabo de Buena Esperanza en junio de 1795, habiendo abandonado Inglaterra el 1 de marzo. Su comandante sugirió al gobernador holandés que pusiera la Colonia del Cabo bajo la protección del monarca británico, de hecho, que entregara la colonia a Gran Bretaña, lo que fue rechazado. Simon's Town fue ocupada el 14 de junio por una fuerza de 350 Royal Marines y 450 hombres de la 78th Highlanders, antes de que los defensores pudieran quemar la ciudad. Después de las escaramuzas del 1 y 2 de septiembre, los holandeses prepararon un último intento general para recuperar el campamento para el 3, pero en este punto llegaron los refuerzos británicos y los holandeses se retiraron. Un avance británico sobre Ciudad del Cabo, con los nuevos refuerzos, comenzó el 14 el 16, la colonia capituló. [6]: 300 [7]: 301 [8]: 302

Los británicos asumieron el control del Cabo de Buena Esperanza durante los siguientes siete años. El Cabo fue devuelto al gobierno holandés restaurado (conocido como el gobierno de Batavia) en 1804. En 1806 los británicos regresaron y, después de derrotar nuevamente a los holandeses en la batalla de Blaauwberg, mantuvieron el control durante más de 100 años.

Las Guerras Xhosa (también conocidas como las Guerras Kaffir o Guerras de la frontera del cabo) fueron una serie de nueve guerras entre partes del pueblo Xhosa y colonos europeos con sus aliados Xhosa, desde 1779 y 1879 en lo que ahora es el Cabo Oriental en Sudáfrica. Las guerras fueron responsables de la pérdida de la mayor parte de su tierra por parte del pueblo Xhosa y de la incorporación de su pueblo a territorios controlados por Europa. [9]

La guerra Ndwandwe-Zulu de 1817-1819 fue una guerra entre el reino zulú en expansión y la tribu Ndwandwe en Sudáfrica. Shaka revolucionó las formas tradicionales de lucha al introducir el assegai, una lanza con un eje corto y una hoja ancha, que se utiliza como arma de apuñalamiento a corta distancia. (Bajo el gobierno de Shaka, perder un assegai se castigaba con la muerte. Por lo tanto, nunca se lanzaba como una jabalina). También organizó a los guerreros en unidades disciplinadas conocidas como Impis que lucharon en estrecha formación detrás de grandes escudos de piel de vaca. En la batalla de Gqokli Hill en 1819, sus tropas y tácticas prevalecieron sobre el número superior del pueblo Ndwandwe, que no logró destruir a los zulúes en su primer encuentro. [10]

Los ndwandwe y los zulúes se volvieron a encontrar en combate en la batalla del río Mhlatuze en 1820. Las tácticas zulúes volvieron a prevalecer, presionando su ataque cuando el ejército ndwandwe se dividió durante el cruce del río Mhlatuze. Los guerreros zulúes llegaron al cuartel general de Ndwande King Zwide cerca de la actual Nongoma antes de la noticia de la derrota, y se acercaron al campamento cantando canciones de victoria de Ndwandwe para poder entrar. Zwide huyó con algunos de sus descendientes, incluido Madzanga. La mayoría de los ndwandwe abandonaron sus tierras y emigraron hacia el norte y el este. [ cita necesaria ] Este fue el comienzo del Mfecane, una migración catastrófica y sangrienta de muchas tribus diferentes en el área, inicialmente escapando de los zulúes, pero ellos mismos causaron su propio caos después de adoptar tácticas zulúes en la guerra. [ cita necesaria ] Shaka fue el vencedor definitivo, y sus descendientes (más pacíficos) todavía viven hoy en Zululand, con costumbres y una forma de vida que se remonta fácilmente a la época de Shaka. [ cita necesaria ]

Mfecane (Zulu), también conocido como Difaqane o Lifaqane (Sesotho), es una expresión africana que significa algo así como "aplastar" o "esparcir". Describe un período de caos y disturbios generalizados en el sur de África durante el período comprendido entre 1815 y aproximadamente 1835. [11]

El Mfecane resultó del ascenso al poder de Shaka, el rey zulú y líder militar que conquistó a los pueblos Nguni entre los ríos Tugela y Pongola a principios del siglo XIX y creó un reino militarista en la región. El Mfecane también condujo a la formación y consolidación de otros grupos -como los Matabele, los Mfengu y los Makololo- y la creación de estados como el moderno Lesotho. [12]

La Batalla de Italeni en lo que ahora es KwaZulu-Natal, Sudáfrica, a principios de 1838, entre los Voortrekkers y los Zulus durante el período del Gran Viaje, resultó en que los ejércitos zulúes rechazaran a los Voortrekkers. El 9 de abril, cerca de la cordillera de Babanango, apareció un gran impi (ejército) zulú, formado por aproximadamente 8.000 guerreros. Los comandos de Voortrekker regresaron a su campamento el 12 de abril. El general bóer Piet Uys formó un grupo de asalto de quince voluntarios (incluido su hijo, Dirkie Uys.) Durante los combates posteriores, Uys, su hijo, los hermanos Malan y cinco de los voluntarios murieron y los Voortrekkers se vieron obligados a retirarse. Se ha especulado que, sin las lecciones aprendidas como resultado de la Batalla de Italeni, como luchar desde el refugio de carros tirados por bueyes siempre que sea posible y elegir el lugar de batalla en lugar de ser atraídos a un terreno desfavorable, los Voortrekkers no habrían finalmente logró vencer a los Zulus en la Batalla de Blood River ocho meses después. [13]

La batalla de Blood River (afrikáans: Slag van Bloedrivier) se libró el 16 de diciembre de 1838 a orillas del río Sangre (Bloedrivier) en lo que hoy es KwaZulu-Natal, Sudáfrica. A raíz de la masacre de Weenen, un grupo de unos 470 Voortrekkers, liderados por Andries Pretorius, defendió un punto de laager (círculo de carretas de bueyes) contra los impis zulúes, gobernados por el rey Dingane y dirigidos por Dambuza (Nzobo) y Ndlela kaSompisi, que suman entre 10 y 20 mil. Los Zulus atacaron repetida e infructuosamente a los punto de laager, hasta que Pretorius ordenó a un grupo de jinetes que abandonaran el campamento y se enfrentaran a los zulúes. En parte debido al hecho de que los Voortrekkers usaron rifles y al menos un cañón ligero contra las lanzas de los Zulus, así como a la buena ubicación y motivación de los Voortrekkers, solo tres Voortrekkers resultaron heridos y ninguno pereció en comparación con los más de 3.000 zulúes. guerreros que murieron. [14] Los Voortrekkers le dieron crédito a Dios como la razón por la que habían ganado la batalla, ya que habían hecho un pacto pidiendo protección de antemano. [15]

La guerra anglo-zulú se libró en 1879 entre Gran Bretaña y los zulúes, y marcó el fin de los zulúes como nación independiente. Fue precipitado por el Alto Comisionado de Sir Bartle Frere para África Austral, quien fabricó un casus belli y preparó una invasión sin la aprobación del gobierno de Su Majestad.

En la batalla de Isandlwana (22 de enero de 1879), los zulúes abrumaron y aniquilaron a 1.400 soldados británicos. Esta batalla se considera uno de los mayores desastres en la historia colonial británica. Isandlwana obligó a los responsables políticos de Londres a reunirse en apoyo del contingente a favor de la guerra en el gobierno de Natal y comprometer todos los recursos necesarios para derrotar a los zulúes. [ cita necesaria ] La primera invasión de Zululand terminó con la catástrofe de Isandlwana donde, junto con muchas bajas, la columna central principal perdió todos los suministros, transporte y municiones y los británicos se verían obligados a detener sus avances en otros lugares mientras se preparaba una nueva invasión. En Rorke's Drift (22-23 de enero de 1879) 139 soldados británicos defendieron con éxito la estación contra un intenso asalto de cuatro a cinco mil guerreros zulúes.

La batalla de Intombe se libró el 12 de marzo de 1879 entre fuerzas británicas y zulúes. El Asedio de Eshowe tuvo lugar durante un ataque de tres frentes contra los Impis de Cetshwayo en Ulundi. La Batalla de Gingindlovu (uMgungundlovu) se libró entre una columna de ayuda británica enviada para romper el Sitio de Eshowe y los Impis de Cetshwayo el 2 de abril de 1879. La batalla restauró la confianza de los comandantes británicos en su ejército y su capacidad para derrotar a Zulu. Con la última resistencia eliminada, pudieron avanzar y relevar a Eshowe. La batalla de Hlobane fue un desastre total para los 15 oficiales británicos y 110 hombres murieron, otros 8 resultaron heridos y 100 soldados nativos murieron. La batalla de Kambula tuvo lugar en 1879 cuando un ejército zulú atacó el campamento británico en Kambula, lo que resultó en una derrota masiva de los zulúes. La batalla de Ulundi tuvo lugar en la capital zulú de Ulundi el 4 de julio de 1879 y resultó ser la batalla decisiva que finalmente rompió el poder militar de la nación zulú. [ cita necesaria ]

Primera guerra anglo-bóer editar

La Primera Guerra Bóer, también conocida como Primera Guerra Anglo-Bóer o Guerra Transvaal, se libró desde el 16 de diciembre de 1880 hasta el 23 de marzo de 1881 y fue el primer enfrentamiento entre los británicos y los bóers de la República Sudafricana (Z.A.R.). Fue precipitado por Sir Theophilus Shepstone, quien anexó la República Sudafricana (República de Transvaal) para los británicos en 1877. Los británicos consolidaron su poder sobre la mayoría de las colonias de Sudáfrica en 1879 después de la Guerra Anglo-Zulú, e intentaron imponer un sistema de confederación impopular en la región. Los bóers protestaron y en diciembre de 1880 se rebelaron. Las batallas de Bronkhorstspruit, Laing's Nek, Schuinshoogte y Majuba Hill resultaron desastrosas para los británicos, donde se vieron superados en maniobras y superados por los altamente móviles y hábiles tiradores bóer. Con el comandante en jefe británico de Natal, George Pomeroy Colley, asesinado en Majuba, y las guarniciones británicas sitiadas en todo el Transvaal, los británicos no estaban dispuestos a involucrarse más en una guerra que ya se consideraba perdida. Como resultado, el gobierno británico de William Gladstone firmó una tregua el 6 de marzo y, en el tratado de paz final del 23 de marzo de 1881, otorgó a los bóers el autogobierno en la República Sudafricana (Transvaal) bajo una teórica supervisión británica.

Jameson Raid Editar

La incursión de Jameson (29 de diciembre de 1895 - 2 de enero de 1896) fue una incursión en la República Transvaal de Paul Kruger llevada a cabo por Leander Starr Jameson y sus policías de Rhodesia y Bechuanalandia durante el fin de semana de Año Nuevo de 1895-1896. Tenía la intención de desencadenar un levantamiento de los trabajadores expatriados principalmente británicos (conocidos como Uitlanders, o en inglés "Foreigners") en el Transvaal, pero no lo logró. Aunque la incursión fue ineficaz y no se produjo ningún levantamiento, contribuyó mucho a provocar la Segunda Guerra Bóer y la Segunda Guerra Matabele.

El asunto llevó las relaciones anglo-bóer a un nivel peligroso y el malestar se intensificó con el "telegrama Kruger" del emperador alemán, Kaiser Wilhelm II. Felicitó a Paul Kruger por derrotar la incursión, además de dar la impresión de reconocer a la república bóer y ofrecer apoyo. El emperador ya era percibido como anti-británico, y había comenzado una carrera armamentista naval entre Alemania y Gran Bretaña. En consecuencia, el telegrama alarmó y enfureció a los británicos.

Segunda guerra anglo-bóer editar

La Segunda Guerra de los Bóers, también conocida como la Segunda Guerra Anglo-Bóer, la Segunda Guerra de la Libertad (afrikáans) y conocida como la Guerra de Sudáfrica en los tiempos modernos, tuvo lugar del 11 de octubre de 1899 al 31 de mayo de 1902. La guerra se libró entre Gran Gran Bretaña y las dos repúblicas bóers independientes del Estado Libre de Orange y la República Sudafricana (conocida como Transvaal por los británicos). Después de una guerra prolongada y reñida, las dos repúblicas independientes perdieron y fueron absorbidas por el Imperio Británico.

En total, la guerra había costado alrededor de 75.000 vidas: 22.000 soldados británicos (7.792 bajas en batalla, el resto por enfermedad), 6.000-7.000 comandos bóer, 20.000-28.000 civiles bóer, en su mayoría mujeres y niños debido a enfermedades en los campos de concentración, y un se estima que 20.000 africanos negros, aliados de los bóers, murieron en sus propios campos de concentración separados. La última de las fuerzas bóer se rindió en mayo de 1902 y la guerra terminó con el Tratado de Vereeniging en el mismo mes.La guerra resultó en la creación de la Colonia Transvaal que en 1910 se incorporó a la Unión de Sudáfrica. El tratado puso fin a la existencia de la República Sudafricana y el Estado Libre de Orange como repúblicas Boer y los colocó dentro del Imperio Británico.

Los bóers se refirieron a las dos guerras como la Guerras por la libertad. Aquellos bóers que querían continuar la lucha eran conocidos como "Bittereinders" (o irreconciliables) y al final de la guerra, varios como Deneys Reitz eligieron el exilio en lugar de firmar un compromiso de respetar las condiciones de paz. Durante la década siguiente, muchos regresaron a Sudáfrica y nunca firmaron el compromiso. Algunos, como Reitz, finalmente se reconciliaron con el nuevo status quo, pero otros esperaban una oportunidad adecuada para reiniciar la vieja disputa. Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, los amargados y sus aliados participaron en una revuelta conocida como la Rebelión de Maritz.

Vínculos con el Imperio Británico Editar

La Unión de Sudáfrica, que nació en 1910, ligada estrechamente al Imperio Británico, se unió a Gran Bretaña y los aliados contra el Imperio Alemán. El Primer Ministro Louis Botha y el Ministro de Defensa Jan Smuts, ambos ex generales de la Segunda Guerra Bóer que habían luchado contra los británicos en ese momento, ahora se convirtieron en miembros activos y respetados del Gabinete de Guerra Imperial. (Ver Jan Smuts durante la Primera Guerra Mundial).

La Fuerza de Defensa de la Unión formó parte de importantes operaciones militares contra Alemania. A pesar de la resistencia de los bóers en casa, el gobierno de Louis Botha liderado por afrikaner se unió al bando de los Aliados de la Primera Guerra Mundial y luchó junto a sus ejércitos. El gobierno sudafricano acordó la retirada de las unidades del ejército británico para que fueran libres de unirse a la guerra europea y trazó planes para invadir el África sudoccidental alemana. Elementos del ejército sudafricano se negaron a luchar contra los alemanes y junto con otros opositores al gobierno se rebelaron abiertamente. El gobierno declaró la ley marcial el 14 de octubre de 1914, y las fuerzas leales al gobierno bajo el mando del general Louis Botha y Jan Smuts procedieron a destruir la rebelión de Maritz. Los principales rebeldes bóer salieron a la ligera con penas de prisión de seis y siete años y fuertes multas. (Ver Primera Guerra Mundial y la Rebelión de Maritz).

Acción militar contra Alemania durante la Primera Guerra Mundial Editar

La Fuerza de Defensa de la Unión entró en acción en varios lugares:

  1. Envió su ejército al África sudoccidental alemana, más tarde conocida como África sudoccidental, y ahora conocida como Namibia. Los sudafricanos expulsaron a las fuerzas alemanas y obtuvieron el control de la antigua colonia alemana. (Véase el África sudoccidental alemana en la Primera Guerra Mundial).
  2. Una expedición militar al mando del general Jan Smuts fue enviada a África Oriental Alemana (más tarde conocida como Tanganica) y ahora conocida como Tanzania. El objetivo era luchar contra las fuerzas alemanas en esa colonia e intentar capturar al escurridizo general alemán von Lettow-Vorbeck. Finalmente, Lettow-Vorbeck luchó con su pequeña fuerza desde el África Oriental Alemana hasta Mozambique y luego Rhodesia del Norte, donde aceptó un alto el fuego tres días después del final de la guerra (ver Campaña de África Oriental (Primera Guerra Mundial)). se enviaron tropas a Francia para luchar en el frente occidental. La batalla más costosa en la que lucharon las fuerzas sudafricanas en el frente occidental fue la batalla de Delville Wood en 1916 (ver Ejército sudafricano en la Primera Guerra Mundial y Fuerza expedicionaria sudafricana en el extranjero).
  3. Los sudafricanos también vieron acción con Cape Corps como parte de la Fuerza Expedicionaria Egipcia en Palestina. (Véase Cape Corps 1915-1991)

Contribuciones militares y bajas en la Primera Guerra Mundial Editar

Más de 146.000 blancos, 83.000 negros y 2.500 personas de raza mixta ("mestizos") e indios sudafricanos sirvieron en unidades militares sudafricanas durante la guerra, incluidos 43.000 en el África sudoccidental alemana y 30.000 en el frente occidental. Se estima que 3.000 sudafricanos también se unieron al Royal Flying Corps. El total de bajas sudafricanas durante la guerra fue de aproximadamente 18.600 con más de 12.452 muertos, más de 4.600 solo en el teatro europeo. La comisión Commonwealth War Graves tiene registros de 9457 muertos en Sudáfrica durante la Primera Guerra Mundial. [1]

No hay duda de que Sudáfrica ayudó mucho a los aliados, y a Gran Bretaña en particular, a capturar las dos colonias alemanas de África sudoccidental alemana y África oriental alemana, así como en las batallas en Europa occidental y Oriente Medio. Los puertos y puertos de Sudáfrica, como los de Ciudad del Cabo, Durban y Simon's Town, también fueron importantes paradas de descanso, estaciones de reabastecimiento de combustible y sirvieron como activos estratégicos para la Royal Navy británica durante la guerra, ayudando a mantener las rutas marítimas vitales. al Abierto Británico de Raj.

Opciones políticas al estallar la guerra Editar

En vísperas de la Segunda Guerra Mundial, la Unión de Sudáfrica se encontró en un dilema político y militar único. Si bien estaba estrechamente aliado con Gran Bretaña, siendo un Dominio co-igual según el Estatuto de Westminster de 1931 y su jefe de estado era el rey británico, el primer ministro sudafricano el 1 de septiembre de 1939 no era otro que Barry Hertzog, el líder de la Partido Nacional anti-británico pro-afrikaner que se había unido a un gobierno de unidad como el Partido Unido.

El problema de Hertzog era que Sudáfrica estaba constitucionalmente obligada a apoyar a Gran Bretaña contra la Alemania nazi. El Pacto de Defensa Común polaco-británico obligaba a Gran Bretaña, y a su vez a sus dominios, a ayudar a Polonia si era atacada por los nazis. Después de que las fuerzas de Hitler atacaron Polonia en la mañana del 1 de septiembre de 1939, Gran Bretaña declaró la guerra a Alemania en unos pocos días. Un breve pero furioso debate se desarrolló en Sudáfrica, especialmente en los pasillos del poder en el Parlamento de Sudáfrica, que enfrentó a aquellos que buscaban entrar en la guerra del lado de Gran Bretaña, liderado por el afrikaner pro-aliado pro-británico y ex primer ministro. Jan Smuts y General contra el entonces actual primer ministro Barry Hertzog, que deseaba mantener a Sudáfrica "neutral", si no a favor del Eje.

Declaración de guerra contra el Eje Editar

El 4 de septiembre de 1939, el caucus del Partido Unido se negó a aceptar la postura de neutralidad de Hertzog en la Segunda Guerra Mundial y lo depuso en favor de Smuts. Al convertirse en Primer Ministro de Sudáfrica, Smuts declaró a Sudáfrica oficialmente en guerra con Alemania y el Eje. Smuts de inmediato se dispuso a fortificar Sudáfrica contra cualquier posible invasión marítima alemana debido a la importancia estratégica global de Sudáfrica que controla la larga ruta marítima alrededor del Cabo de Buena Esperanza.

Smuts tomó medidas severas contra el movimiento pronazi sudafricano Ossewabrandwag (fueron sorprendidos cometiendo actos de sabotaje) y encarceló a sus líderes mientras duró la guerra. (Uno de ellos, John Vorster, se convertiría en el futuro primer ministro de Sudáfrica). (Véase Jan Smuts durante la Segunda Guerra Mundial).

Primer Ministro y Mariscal de Campo Smuts Editar

El primer ministro Jan Smuts fue el único general importante no británico cuyo consejo fue constantemente buscado por el primer ministro británico en tiempos de guerra, Winston Churchill. Smuts fue invitado al Gabinete de Guerra Imperial en 1939 como el sudafricano de mayor rango a favor de la guerra. El 28 de mayo de 1941, Smuts fue nombrado mariscal de campo del ejército británico, convirtiéndose en el primer sudafricano en ocupar ese rango. En última instancia, Smuts pagaría un alto precio político por su cercanía al establecimiento británico, al rey y a Churchill, lo que había hecho que Smuts fuera muy impopular entre los afrikaners nacionalistas conservadores, lo que condujo a su eventual caída, mientras que la mayoría de los blancos de habla inglesa y un una minoría de afrikaners liberales en Sudáfrica le siguió siendo leal. (Ver Jan Smuts durante la Segunda Guerra Mundial).

Contribuciones militares en la Segunda Guerra Mundial Editar

Sudáfrica y sus fuerzas militares contribuyeron en muchos escenarios de guerra. La contribución de Sudáfrica consistió principalmente en el suministro de tropas, aviadores y material para la campaña del norte de África (la Guerra del Desierto) y la Campaña Italiana, así como a los barcos aliados que atracaron en sus cruciales puertos colindantes con el Océano Atlántico y el Océano Índico que convergen en la punta. del sur de África. Numerosos voluntarios también volaron para la Royal Air Force. (Ver: Ejército sudafricano en la Segunda Guerra Mundial Fuerza Aérea Sudafricana en la Segunda Guerra Mundial Armada Sudafricana en la Segunda Guerra Mundial).

  1. El Ejército y la Fuerza Aérea de Sudáfrica jugaron un papel importante en la derrota de las fuerzas italianas de Benito Mussolini durante la Campaña de África Oriental de 1940/1941. Los Junkers Ju 86 convertidos del 12 Escuadrón de la Fuerza Aérea Sudafricana llevaron a cabo el primer bombardeo de la campaña en una concentración de tanques en Moyale a las 8 am del 11 de junio de 1940, pocas horas después de la declaración de guerra de Italia. [16]: 37
  2. Otra victoria importante en la que participaron los sudafricanos fue la captura de Malgache (ahora conocido como Madagascar) del control de los franceses de Vichy. Las tropas británicas, ayudadas por soldados sudafricanos, organizaron su ataque desde Sudáfrica, aterrizando en la isla estratégica el 4 de mayo de 1942 [17]: 387 para impedir su captura por parte de los japoneses.
  3. La 1.ª División de Infantería de Sudáfrica participó en varias acciones en África Oriental (1940) y África del Norte (1941 y 1942), incluida la Batalla de El Alamein, antes de retirarse a Sudáfrica.
  4. La 2.a División de Infantería de Sudáfrica también participó en una serie de acciones en el norte de África durante 1942, pero el 21 de junio de 1942 dos brigadas de infantería completas de la división, así como la mayoría de las unidades de apoyo, fueron capturadas en la caída de Tobruk.
  5. La 3.a División de Infantería de Sudáfrica nunca tomó parte activa en ninguna batalla, sino que organizó y entrenó a las fuerzas de defensa nacional de Sudáfrica, realizó tareas de guarnición y suministró reemplazos para la 1.a División de Infantería de Sudáfrica y la 2.a División de Infantería de Sudáfrica. Sin embargo, una de las brigadas constituyentes de esta división - 7 Brigada Motorizada SA - participó en la invasión de Madagascar en 1942.
  6. La 6.a División Blindada de Sudáfrica luchó en numerosas acciones en Italia desde 1944 hasta 1945.
  7. La Fuerza Aérea Sudafricana SAAF hizo una contribución significativa a la guerra aérea en África Oriental, África del Norte, Sicilia, Italia, los Balcanes e incluso tan al este como misiones de bombardeo dirigidas a los campos petrolíferos rumanos en Ploiești, [18]: 331 misiones de suministro en apoyo del levantamiento de Varsovia [18]: 246 y misiones de reconocimiento antes de los avances rusos en el área de Lvov-Cracovia. [18]: 242
  8. Numerosos aviadores sudafricanos también se ofrecieron como voluntarios para la RAF, algunos con distinción.
  9. Sudáfrica contribuyó al esfuerzo de guerra contra Japón, proporcionando hombres y tripulando barcos en enfrentamientos navales contra los japoneses. [19]

De los 334.000 hombres que se ofrecieron como voluntarios para el servicio a tiempo completo en el ejército sudafricano durante la guerra (incluidos unos 211.000 blancos, 77.000 negros y 46.000 "de color" y asiáticos), casi 9.000 murieron en acción.

La Comisión de Tumbas de Guerra de la Commonwealth tiene registros de 11,023 muertos en la guerra sudafricanos conocidos durante la Segunda Guerra Mundial. [20]

Sin embargo, no todos los sudafricanos apoyaron el esfuerzo bélico. La guerra anglo-bóer había terminado solo treinta y cinco años antes y para algunos, ponerse del lado del "enemigo" se consideraba desleal y antipatriótico. Estos sentimientos dieron lugar a "The Ossewabrandwag" ("Oxwagon Sentinel"), originalmente creado como una organización cultural en el Centenario de la Gran caminata volviéndose más militante y abiertamente oponiéndose a la entrada de Sudáfrica en la guerra del lado de los británicos. La organización creó un grupo paramilitar llamado Stormjaers ('cazadores de tormentas'), siguiendo el modelo de la SA nazi o Sturmabteilung ("Storm Division") y que estaba vinculada a la inteligencia alemana (Abwehr) y el Ministerio de Relaciones Exteriores de Alemania (Dienstelle Ribbentrop) a través del Dr. Luitpold Werz, ex cónsul alemán en Pretoria. los Stormjaers llevó a cabo una serie de ataques de sabotaje contra el gobierno de Smuts y trató activamente de intimidar y disuadir a los voluntarios de unirse a los programas de reclutamiento del ejército. [21]

En la Guerra de Corea, el Escuadrón 2 ("Los guepardos voladores") participó como contribución de Sudáfrica. Ganó muchas condecoraciones estadounidenses, incluido el honor de una Mención de Unidad Presidencial de los Estados Unidos en 1952:

2 Sqn tenía un largo y distinguido historial de servicio en Corea volando F-51D Mustangs y más tarde F-86F Sabres. Su papel consistía principalmente en misiones de interdicción y ataque a tierra como uno de los escuadrones que componían la 18ª Ala de Bombarderos de Combate de la USAF. Durante la guerra, el escuadrón realizó un total de 12 067 salidas para una pérdida de 34 pilotos y otras dos filas. Las pérdidas de aeronaves ascendieron a 74 de 97 Mustangs y cuatro de 22 Sabres. Los pilotos y hombres del escuadrón recibieron un total de 797 medallas, incluidas 2 estrellas de plata, el premio más alto para los ciudadanos no estadounidenses, 3 legiones de mérito, 55 cruces voladoras distinguidas y 40 estrellas de bronce. 8 pilotos se convirtieron en prisioneros de guerra. Víctimas: 20 KIA 16 WIA. [22]

Algunas fuentes [23] enumeran 35 muertes de 2 Squadron.

los Acuerdo de Simonstown fue un acuerdo de cooperación naval entre el Reino Unido y Sudáfrica firmado el 30 de junio de 1955. Según el acuerdo, la Royal Navy cedió su base naval en Simonstown, Sudáfrica, y transfirió el mando de la Armada de Sudáfrica al gobierno de Sudáfrica. África. A cambio, Sudáfrica prometió el uso de la base de Simonstown a los barcos de la Royal Navy.

La inteligencia estadounidense creía que Israel participó en proyectos de investigación nuclear de Sudáfrica y suministró tecnología avanzada de armas no nucleares a Sudáfrica durante la década de 1970, mientras que Sudáfrica estaba desarrollando sus propias bombas atómicas. [24] [25] [26] Según David Albright, escribiendo para el Bulletin of the Atomic Scientists, "Frente a las sanciones, Sudáfrica comenzó a organizar redes de adquisiciones clandestinas en Europa y Estados Unidos, y comenzó un largo y secreto colaboración con Israel ". aunque continúa diciendo "Una pregunta común es si Israel proporcionó a Sudáfrica asistencia en el diseño de armas, aunque la evidencia disponible argumenta en contra de una cooperación significativa". [27] Según la Iniciativa de Amenaza Nuclear, en 1977 Israel intercambió 30 gramos de tritio a cambio de 50 toneladas de uranio sudafricano y, a mediados de los años 80, ayudó con el desarrollo del misil balístico RSA-3. [28] También en 1977, según informes de la prensa extranjera, se sospechaba que Sudáfrica firmó un pacto con Israel que incluía la transferencia de tecnología militar y la fabricación de al menos seis bombas atómicas. [29]

Chris McGreal ha afirmado que "Israel proporcionó conocimientos y tecnología que fueron fundamentales para el desarrollo de sus bombas nucleares en Sudáfrica". [30] En 2000, Dieter Gerhardt, espía soviético y ex comodoro de la Armada de Sudáfrica, afirmó que Israel acordó en 1974 armar ocho misiles Jericho II con "ojivas especiales" para Sudáfrica. [31]

  • El 4 de octubre de 1966, el Reino de Lesotho alcanzó la plena independencia, gobernado por una monarquía constitucional. En 1973, se estableció una Asamblea Nacional Provisional designada. Con una abrumadora mayoría progubernamental, fue en gran medida el instrumento del BNP, dirigido por el primer ministro Jonathan. Sudáfrica prácticamente había cerrado las fronteras terrestres del país debido al apoyo de Lesotho a las operaciones transfronterizas del Congreso Nacional Africano (ANC). Además, Sudáfrica amenazó públicamente con emprender acciones más directas contra Lesotho si el gobierno de Jonathan no erradicaba la presencia del ANC en el país. Esta oposición interna y externa al gobierno se combinó para producir violencia y desorden interno en Lesotho que finalmente condujo a una toma del poder militar en 1986.
  • En 1981, Seychelles experimentó un fallido intento de golpe de Estado de Mike Hoare y un equipo de mercenarios. Una comisión internacional, nombrada por el Consejo de Seguridad de la ONU en 1982, concluyó que las agencias de defensa sudafricanas habían estado involucradas en el intento de toma de posesión, incluido el suministro de armas y municiones. Ver Historia de Seychelles.
  • El ejército sudafricano, y especialmente su fuerza aérea, participó activamente en ayudar a las fuerzas de seguridad en Rhodesia contra los insurgentes marxistas liderados por el Frente Patriótico.

Entre 1966 y 1989, Sudáfrica libró una larga y amarga campaña de contrainsurgencia contra el Ejército Popular de Liberación de Namibia (PLAN) en el suroeste de África. [32] PLAN fue respaldado por la Unión Soviética y varios estados miembros del Pacto de Varsovia, así como por varios gobiernos africanos de reciente independencia que simpatizaban. [33] También recibió un considerable apoyo de combate de las Fuerzas Armadas Populares de Liberación de Angola (FAPLA) y de un considerable contingente de asesores militares cubanos. [34] En respuesta, Sudáfrica experimentó una expansión militar masiva para combatir la amenaza PLAN, que incluyó la formación de varias unidades de fuerzas especiales de élite como Koevoet, 32 Batallón y el Regimiento de Comando de Reconocimiento. [35] Las tropas sudafricanas asaltaron los estados vecinos para atacar las bases de operaciones avanzadas del PLAN, lo que ocasionalmente implicaba enfrentamientos con las FAPLA [36] y las Fuerzas de Defensa de Zambia. [37] Este conflicto en gran parte no declarado se conoció como la Guerra Fronteriza de Sudáfrica a fines de la década de 1970. [38]

Las fuerzas expedicionarias de la SADF apuntaron a bases guerrilleras, refugiados e infraestructura rural en Angola y Zambia, dependiendo inicialmente de redadas fronterizas, patrullas y ataques aéreos para mantener a raya a PLAN. [39] Esto finalmente se extendió a una presencia militar permanente de la SADF en todo el sur de Angola, con el objetivo de obligar a las bases de PLAN a trasladarse cada vez más al norte. [38] Si bien esta estrategia tuvo éxito, resultó en la expansión paralela de FAPLA, con ayuda soviética, para hacer frente a lo que Luanda percibió como una amenaza sudafricana directa a la soberanía angoleña. [39] La FAPLA y la SADF se enfrentaron continuamente entre 1981 y 1984, y nuevamente de 1987 a 1988, culminando con la Batalla de Cuito Cuanavale. [36]

La guerra fronteriza sudafricana estuvo estrechamente vinculada a la guerra civil angoleña. Unidades expedicionarias sudafricanas habían invadido abiertamente Angola en 1975 durante Operación Savannah, un fallido intento de apoyar a dos facciones angoleñas rivales, la Unión Nacional para la Independencia Total de Angola (UNITA) y el Frente de Liberación Nacional de Angola (FNLA), durante la guerra civil. La SADF se vio obligada a retirarse bajo la abrumadora presión de miles de tropas de combate cubanas. [40] Cuando Sudáfrica comenzó a intensificar su campaña contra PLAN en la década de 1980, reafirmó su alianza con UNITA y aprovechó la oportunidad para reforzar ese movimiento con entrenamiento y armamento PLAN capturado. [41]

La Batalla de Cuito Cuanavale resultó ser un punto de inflexión importante para ambos conflictos, ya que resultó en el Acuerdo Tripartito de Angola, en el que Cuba se comprometió a retirar sus tropas de Angola mientras Sudáfrica se retiraba del Sudoeste de África. [42] África sudoccidental obtuvo la independencia como República de Namibia en 1990. [43]

Sudáfrica ha producido una variedad de armas, vehículos y aviones importantes para sus propios usos, así como para la exportación internacional.Algunas han sido armas establecidas producidas bajo licencia y en otros casos Sudáfrica ha innovado y fabricado sus propias armas y vehículos. El principal fabricante de armas es Denel.

Durante las décadas de 1960 y 1970, Armscor produjo una gran cantidad de armamento de Sudáfrica, ya que Sudáfrica estaba bajo sanciones de la ONU. Fue durante este tiempo que Armscor contrató a la Corporación de Investigación Espacial de Gerald Bull para diseños avanzados de obús de 155 mm, que finalmente produjo, usó y exportó a países como Irak.

A lo largo de las décadas de 1960 y 1970, fue común que los movimientos políticos contra el apartheid formaran alas militares, como Umkhonto we Sizwe (MK), que fue creada por el Congreso Nacional Africano, y el Ejército de Liberación del Pueblo de Azan (APLA) del Pan. -Congreso Africano. [44] Estos funcionaban como de facto ejércitos guerrilleros, realizando actos de sabotaje y librando una insurgencia rural limitada. [45] Las guerrillas ocasionalmente chocaban entre sí mientras sus respectivos órganos políticos se disputaban la influencia interna. [46]

Aunque luchó en una escala mucho menor que la Guerra Fronteriza de Sudáfrica, las operaciones de la SADF contra MK y APLA reflejaron varios aspectos importantes de ese conflicto. Al igual que PLAN, por ejemplo, MK a menudo buscaba refugio en estados adyacentes a las fronteras de Sudáfrica. [39] La SADF tomó represalias con asesinatos selectivos de personal de la MK en suelo extranjero y una combinación de ataques aéreos y redadas de fuerzas especiales en las bases de la MK en Zambia, Mozambique, Botswana y Lesotho. [39]

Tanto el MK como el APLA se disolvieron e integraron con la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica (SANDF) tras la abolición del apartheid. [47]

El Afrikaner Weerstandsbeweging (AWB) - "Movimiento de Resistencia Afrikaner" - se formó en 1973 en Heidelberg, Transvaal, una ciudad al sureste de Johannesburgo. Es un grupo político y paramilitar en Sudáfrica y estuvo bajo el liderazgo de Eugène Terre'Blanche. Están comprometidos con la restauración de una república afrikaner independiente o "Boerestaat"dentro de Sudáfrica. En su apogeo, el período de transición a principios de la década de 1990, recibieron mucha publicidad tanto en Sudáfrica como en el extranjero como un grupo extremista supremacista blanco.

Durante las negociaciones para poner fin al apartheid en Sudáfrica, la AWB irrumpió en el lugar, el Kempton Park World Trade Center, rompiendo el frente de vidrio del edificio con un vehículo blindado. Los invasores se apoderaron de la sala de conferencias principal, amenazaron a los delegados y pintaron consignas en las paredes y se marcharon de nuevo después de un breve período. En 1994, antes del advenimiento del gobierno de la mayoría, la AWB volvió a ganar notoriedad internacional en su intento de defender al gobierno dictatorial de Lucas Mangope en la patria de Bophuthatswana, quien se opuso a las próximas elecciones y la disolución de "su" patria. El AWB, junto con un contingente de unos 90 milicianos afrikaner Volksfront entraron en la capital de Mmabatho los días 10 y 11 de marzo. Terre'Blanche fue condenado por el intento de asesinato del guardia de seguridad Paul Motshabi, pero solo cumplió tres años. En junio de 2004 fue puesto en libertad. Terre'blanche afirmó que mientras estaba en prisión, redescubrió a Dios y abandonó algunas de sus políticas más violentas y racistas. Predicó la reconciliación como 'prescrita por Dios' en sus últimos años. Terre'Blanche fue asesinado en su finca el 3 de abril de 2010.

La Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica (SANDF) es el nombre de las actuales fuerzas armadas de Sudáfrica. El ejército, tal como existe hoy en día, se creó en 1994, tras las primeras elecciones nacionales posteriores al apartheid en Sudáfrica y la adopción de una nueva constitución. Reemplazó a la Fuerza de Defensa Sudafricana (SADF), e incluyó personal y equipo de la SADF y las antiguas fuerzas de Homelands (Transkei, Venda, Bophuthatswana y Ciskei), así como personal de las antiguas fuerzas guerrilleras de algunos de los partidos políticos. involucrados en Sudáfrica, como Umkhonto we Sizwe del Congreso Nacional Africano, APLA del Congreso Panafricanista y las Unidades de Autoprotección del Partido de la Libertad Inkatha (IFP).

A partir de 2004, el proceso de integración se consideró completo, habiéndose incorporado el personal integrado a una estructura ligeramente modificada muy similar a la de la SADF, manteniéndose en su mayor parte la estructura y el equipamiento de esta última.

El comandante de la SANDF es designado por el presidente de uno de los servicios armados. El comandante actual es el general Solly Shoke. Él a su vez es responsable ante el Ministro de Defensa, actualmente Nosiviwe Noluthando Mapisa-Nqakula.

Algunos de los Regimientos Tradicionales de Sudáfrica han estado sirviendo al país durante más de ciento cincuenta años bajo diversas iteraciones de sistemas políticos y diferentes gobiernos.

Trato de armas Editar

La Adquisición de Defensa Estratégica del Departamento de Defensa de Sudáfrica (conocida como Acuerdo de Armas) tenía como objetivo modernizar su equipo de defensa, que incluía la compra de corbetas, submarinos, helicópteros utilitarios ligeros, entrenadores de combate y aviones de combate ligeros avanzados. Esto hizo que la SANDF se dotara de equipos modernos.

Mantenimiento de la paz Editar

Las recientes acciones de mantenimiento de la paz en nombre del ejército sudafricano incluyen la intervención sudafricana en Lesotho para restaurar el gobierno elegido democráticamente después de un golpe, así como importantes contribuciones a las operaciones de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas en la República Democrática del Congo y Burundi. . Recientemente ha comenzado una operación a Sudán y está previsto que se aumente a la dotación de brigadas.

Los problemas que enfrenta la SANDF incluyen una severa escasez de pilotos y oficiales de combate naval, debido al reemplazo de oficiales blancos de la antigua SADF con nombramientos de las antiguas fuerzas de liberación y emigración. La pérdida de personal capacitado y el desmantelamiento de equipo muy necesario debido a problemas de financiación, las altas tasas de VIH entre el personal y el hecho de que los soldados de infantería de la SANDF son algunos de los más antiguos del mundo, plantean preguntas sobre la eficiencia de combate actual de la SANDF. . Algunos de estos problemas se están abordando con la introducción del programa de Desarrollo de Habilidades Militares (MSD), así como con el reclutamiento y entrenamiento agresivos por parte de los Regimientos de la Fuerza de Reserva.

Recientemente, la SANDF ha estado involucrada en combates tanto en la República Centroafricana (Bangui) como en la República Democrática del Congo (FIB). La actuación de los soldados de la SANDF en combate en estos dos teatros ha contribuido en gran medida a silenciar a los críticos de la efectividad en el combate de los soldados reales, pero ha reenfocado el debate en el de los líderes políticos, así como en las cuestiones de contratación y reclutamiento que aún abundan. .


La guerra anglo-bóer en Sudáfrica

Es el año 1899 y el preámbulo de la guerra anglo-bóer estaba a punto de comenzar. La reina Victoria acababa de celebrar su Jubileo de Diamante. El Imperio Británico estaba en la cima de su poder y prestigio.

Pero eso no fue suficiente para Alfred Milner, el Alto Comisionado de Cape Colony en Sudáfrica. Quería más.

Quería ganar para el Imperio el poder económico de las minas de oro en las repúblicas holandesas boer del Transvaal y el Estado Libre de Orange.

Con el descubrimiento de diamantes y oro, los británicos se dieron cuenta de que había una gran riqueza para extraer fuera de Cape Colony.

En 1877 anexaron la región donde los "voortrekker boers" habían fundado su "Zuid Afrikaansche Republiek" (República Sudafricana, también llamada República de Transvaal), 25 años antes.

Más información sobre la guerra anglo bóer


Melrose House en Pretoria, donde se firmó el tratado de paz de Vereeniging el 31 de mayo de 1902
copyright © turismo sudafricano
La primera guerra anglo-bóer (16 de diciembre de 1880 al 23 de marzo de 1881).


1935 foto de mineros en la mina de oro Crown en Johannesburgo
Guerra anglo bóer en Sudáfrica
Los "boers" se enfurecieron y el 16 de diciembre de 1880 se declararon independientes de Gran Bretaña cuando los "boers" de Transvaal dispararon los primeros tiros en Potchefstroom, lo que marcó el inicio de la primera guerra anglosajona. Unos días después, el 20 de diciembre de 1880, los "bóers" tendieron una emboscada y destruyeron un convoy del ejército británico en Bronkhorstspruit, cerca de Pretoria.

Durante el período del 22 de diciembre de 1880 al 6 de enero de 1881, las guarniciones del ejército británico en todo el Transvaal fueron sitiadas. Las fuerzas británicas de Natal, enviadas para relevar las guarniciones sitiadas, fueron derrotadas en "Laing's nek" en su intento de romper las posiciones de los bóers en la cordillera de Drakensberg.

El 8 de febrero de 1881, otra fuerza británica escapó por poco de la destrucción en la "Batalla de Schuinshoogte" (también conocida como Ingogo). Pero la humillación final para los británicos vendría en la "Batalla de Majuba Hill" el 27 de febrero de 1881.


La batalla de la colina de Majuba
Guerra anglo bóer en Sudáfrica
En un intento de alejar a los bóers de su bastión en "Laing’s nek", los británicos se habían atrincherado en una posición estratégica en la cima de la "koppie" (colina) de Amajuba. Las fuerzas "Boer", habiéndolos notado, encontraron una manera de escalar la colina Majuba en gran parte desapercibida, sorprendiendo a los británicos. Los británicos sufrieron grandes pérdidas, incluido su oficial al mando, el general George Colley.

No dispuesto a involucrarse más en una guerra para la que no estaban preparados, el gobierno británico firmó un tratado de paz el 23 de marzo de 1881, devolviendo la República de Transvaal a los "bóers".


Cecil John Rhodes (1853-1902)
Guerra anglo bóer en Sudáfrica
Fondo.

Con el descubrimiento de oro en Transvaal, miles de buscadores y colonos británicos y de otro tipo cruzaron la frontera desde Cape Colony y de todo el mundo. La población boer afrikaner de la república de Transvaal se puso nerviosa y resentida por la presencia de todos estos "uitlanders" (extranjeros).

Sintiéndose amenazados, les negaron los derechos de voto y gravaron fuertemente a la industria del oro. En respuesta, hubo presión de los "uitlanders" (extranjeros) y los propietarios de minas británicos para derrocar al gobierno de los Boer. En 1895, el conocido magnate de las minas Cecil Rhodes patrocinó un fallido golpe de Estado respaldado por una incursión armada, una acción conocida como "la Incursión Jameson".

Los líderes coloniales británicos favorecieron la anexión de las repúblicas bóer y en septiembre de 1899 el secretario colonial británico Joseph Chamberlain envió un ultimátum exigiendo plena igualdad para los ciudadanos británicos residentes en Transvaal.


Paul Kruger (1825-1904), fue presidente de la República Sudafricana (Zuid Afrikaansche Republiek, o ZAR)
Guerra anglo bóer en Sudáfrica
La guerra era inevitable, el presidente Paul Kruger de la República de Transvaal emitió simultáneamente su propio ultimátum antes de recibir el de Chamberlain. Este ultimátum dio a los británicos 48 horas para retirar todas sus tropas de la frontera de Transvaal, de lo contrario el Transvaal, aliado con el Estado Libre de Orange, estaría en guerra con ellos.

La guerra se declaró el 11 de octubre de 1899 y los bóers atacaron primero al invadir Cape Colony y Natal Colony entre octubre de 1899 y enero de 1900. Los bóers pudieron sitiar las ciudades de Ladysmith, Mafeking (defendidas por tropas encabezadas por el coronel Robert Baden-Powell) y Kimberley.


De Boers usando el Long Tom Canon en el asedio de Mafeking
Guerra anglo bóer en Sudáfrica
A mediados de diciembre de 1899 resultó difícil para el ejército británico. Sufrieron una serie de pérdidas devastadoras en Magersfontein, Stormberg y Colenso. En la Batalla de Stormberg el 10 de diciembre, el general británico Sir William Gatacre, que estaba al mando de 3.000 soldados, trató de recuperar un cruce ferroviario a unas 50 millas al sur del río Orange, fue derrotado por las fuerzas "Boer" del Estado Libre de Orange, perdiendo 135 soldados muertos y 600 capturados.

En la batalla de Magersfontein el 11 de diciembre, 14.000 soldados británicos, bajo el mando del teniente general Methuen, intentaron abrirse camino para aliviar a Kimberley. Los británicos fueron derrotados de manera decisiva, sufriendo la pérdida de 120 soldados británicos muertos y 690 heridos, lo que les impidió relevar a Kimberley y Mafeking.


Los británicos cuidando a sus muertos y heridos tras la batalla de Magersfontein
Guerra anglo bóer en Sudáfrica
Pero el punto más bajo de la Semana Negra fue la Batalla de Colenso el 15 de diciembre, donde 21.000 soldados británicos, al mando de Redvers Buller, intentaron cruzar el río Tugela para relevar a Ladysmith, donde los aguardaban 8.000 bóers de Transvaal, bajo el mando de Louis Botha. . Mediante una combinación de artillería y fuego de rifle preciso, los bóers derrotaron todos los intentos británicos de cruzar el río.

Los británicos sufrieron más derrotas en sus intentos de relevar a Ladysmith en la batalla de Spionkop del 19 al 24 de enero de 1900, donde Redvers Buller intentó nuevamente cruzar el Tugela al oeste de Colenso y fue derrotado nuevamente por Louis Botha después de una reñida batalla por un característica de la colina prominente que resultó en otras 1.000 bajas británicas y casi 300 bajas bóer. Buller atacó de nuevo a Botha el 5 de febrero en Vaal Krantz y fue nuevamente derrotado.


Fotografía de enero de 1900 de las fuerzas bóer en Spionkop.
Guerra anglo bóer en Sudáfrica
No fue hasta que llegaron los refuerzos el 14 de febrero de 1900 que las tropas británicas comandadas por el mariscal de campo Lord Roberts pudieron lanzar contraofensivas para aliviar las guarniciones sitiadas. Kimberley fue relevado el 15 de febrero por una división de caballería al mando del teniente general John French. Buller finalmente logró forzar un cruce del Tugela y derrotó a las fuerzas superadas en número de Botha al norte de Colenso, permitiendo el relevo de Ladysmith.

Luego, Roberts avanzó hacia las dos repúblicas, capturando Bloemfontein, la capital del Estado Libre de Orange, el 13 de marzo, y Pretoria, la capital de Transvaal, la seguiría pronto. Mientras tanto, destacó una pequeña fuerza para relevar a la guarnición en Mafeking. Después de la caída de Pretoria, los observadores británicos creían que la guerra había terminado después de la captura de las dos capitales.


El mariscal de campo Lord Roberts (1832-1914)
Guerra anglo bóer en Sudáfrica
Sin embargo, los bóers se habían reunido en una nueva capital del Estado Libre de Orange, Kroonstad, y planearon una campaña de guerrillas para atacar las líneas de suministro y comunicación británicas. El período de fragmentación de la guerra dio paso en gran medida a una guerra de guerrillas móvil. El presidente Kruger y lo que quedaba del gobierno de Transvaal se habían retirado al este de Transvaal, desde donde Kruger solicitó asilo en el África oriental portuguesa (Mozambique).

Ambas repúblicas “bóers”, Transvaal y Orange Free State, estaban bajo control británico en septiembre de 1900. Sin embargo, era virtualmente imposible para las 250.000 tropas británicas que ocupaban el enorme territorio, controlarlo efectivamente. Solo pudieron controlar el terreno que ocupaban físicamente sus columnas. Tan pronto como dejaron una ciudad o distrito, el control de esa área se desvaneció.


Comandos de guerrilla bóer durante la Segunda Guerra Bóer
Guerra anglo bóer en Sudáfrica
Los vastos espacios vacíos entre las columnas del ejército británico permitieron a las fuerzas de los "Boer" moverse con considerable libertad. Todas estas circunstancias fueron favorables para que los “bóers” implementaran su nuevo estilo guerrillero de guerra. Operaron en sus propios distritos contra el enemigo británico a base de golpe y fuga, haciendo el mayor daño posible, desapareciendo cuando los refuerzos enemigos se volvieron demasiado para manejar.


Los británicos implementan la política de tierra arrasada
Guerra anglo bóer en Sudáfrica
Los británicos se encontraron en desventaja, debido al tamaño del territorio, la falta de familiaridad con el terreno y la movilidad y habilidades de los "bóers". En un esfuerzo por poner fin a la guerra, los británicos respondieron con una política de tierra arrasada. Esto incluyó quemar las granjas y casas de los "bóers" y poner a sus mujeres y niños en campos de concentración. Unas 26.000 mujeres y niños "bóers" y 14.000 personas negras y de color iban a morir en condiciones espantosas.


Mujer y niños bóer en un campo de concentración británico esperando raciones
Guerra anglo bóer en Sudáfrica
Esto puso de rodillas a los "bóers". Con sus granjas y casas incendiadas, sus pertenencias confiscadas y sus mujeres y niños muriendo en campos de concentración, se vieron obligados a rendirse. El 31 de mayo de 1902 la guerra terminó con la firma del tratado de paz de Vereeniging en Melrose House en Pretoria.


Vecinos inquietos

Las relaciones entre la colonia británica de Sudáfrica y sus habitantes europeos originales descendientes de holandeses, los bóers, habían ido empeorando a lo largo del siglo XIX. La abolición británica de la esclavitud en Sudáfrica en 1834 fue particularmente incendiaria, y muchos bóers abandonaron las tierras británicas en lo que se conoció como el Great Trek.

Allí formaron dos repúblicas bóer, Transvaal y Orange Free State, que fueron reconocidas por los británicos en la década de 1850. Sin embargo, esta sugerencia de relativa armonía se hizo añicos en 1880, cuando los británicos intentaron anexar los territorios. Sin embargo, sufrieron derrotas y las Repúblicas conservaron su independencia.

En 1886, las relaciones empeoraron de nuevo cuando se descubrió oro en el Transvaal, lo que provocó una inmigración masiva de Gran Bretaña y la Commonwealth en los territorios bóer. Los inmigrantes, o Uitlanders, fueron tratados a menudo mal, y esto condujo al Jamestown Raid de 1895, donde uitlanders fueron alentados a levantarse contra sus opresores boer.

Tales incidentes, combinados con las demandas británicas de plenos derechos de voto para uitlanders, llevó a que el líder de Transvaal, Kruger, emitiera un ultimátum exigiendo que las tropas británicas abandonaran sus fronteras. El 11 de octubre se rechazó el ultimátum y comenzó la guerra.


Primera guerra anglo bóer

La Primera Anglo-Boer también se conoce como la Primera Guerra de Independencia de Transvaal porque el conflicto surgió entre los colonizadores británicos y los Boers de la República de Transvaal o Zuid-Afrikaansche Republiek (ZAR). Los Boers contaron con la ayuda de sus vecinos en el Estado Libre de Orange.

Hubo varias causas de la Primera Guerra Anglo-Bóer.

  • La expansión del Imperio Británico.
  • Problemas dentro del gobierno de Transvaal.
  • La anexión británica del Transvaal.
  • La oposición de los bóers al dominio británico en el Transvaal.

Henry Herbert, el cuarto conde de Carnarvon fue el Secretario de Estado británico para las Colonias (conocido como Lord Carnarvon) bajo el primer ministro Benjamin Disraeli, quien fue primer ministro de 1868 a 1880. En ese momento, el gobierno británico quería expandir el Imperio Británico. .

Lord Carnarvon quería formar una confederación de todas las colonias británicas, repúblicas bóer independientes y grupos africanos independientes en Sudáfrica bajo control británico. En 1876 se dio cuenta de que no podría lograr su objetivo pacíficamente. Le dijo a Disraeli que: "Actuando de inmediato, podemos. Adquirir. Toda la República de Transvaal, después de lo cual seguirá el Estado Libre de Orange".

Estaba dispuesto a usar la fuerza para hacer realidad la confederación, un hecho que fue probado por la Guerra Anglo-Zulú en 1879.

Problemas dentro del gobierno de Transvaal

T. F. Burgers fue el presidente de la República de Transvaal desde 1872 hasta su anexión en 1877.La República estaba en serios problemas financieros, especialmente porque acababa de comenzar una guerra entre los bóers y los pedi bajo su líder, Sekhukhune, en el noreste de Transvaal, y porque el pueblo bóer no pagaba sus impuestos.

El público de Transvaal estaba decepcionado con su liderazgo y, aunque Sekhukhune acordó la paz en febrero de 1877 y estaba dispuesto a pagar una multa a la República, ya era demasiado tarde. Herbert envió a Sir Theophilus Shepstone, el exsecretario de Asuntos Nativos de Natal, al Transvaal como comisionado especial. Shepstone llegó al Transvaal el 22 de enero de 1877 con 25 hombres como apoyo. Inicialmente, fue vago sobre su verdadero propósito. Utilizó la debilidad del gobierno de Transvaal para concienciar a los bóers de los peligros de un estado en bancarrota y centrarse en la falta de control del gobierno sobre los negros como los pedi y los zulúes. Esto desmoralizó a los bóers.

Burgers hizo muy poco para evitar que Gran Bretaña se apoderara del Transvaal. Shepstone le había dicho a Burgers cuáles eran sus intenciones a fines de enero de 1877 y Burgers intentó convencer al gobierno de Transvaal de que se tomara la situación en serio, pero se negaron a ver la urgencia del asunto.

La anexión británica del Transvaal

Lord Carnarvon pensó que la anexión del Transvaal sería el primer paso hacia la confederación. La gente de habla inglesa en la república se mostró optimista con la idea y los bóers estaban decepcionados de su propio gobierno, que la idea haría más fácil convencerlos de que no podían evitar la anexión. Shepstone dijo que tenía más de 3000 firmas de personas que querían ser parte del Imperio Británico. Lo que no le dijo a Carnarvon fue que dentro de la población bóer, había muchos en contra de la idea y querían mantener su independencia.

El 12 de abril de 1877 se leyó una proclama de anexión en la Plaza de la Iglesia de Pretoria, la capital de la República de Transvaal. No hubo resistencia y la Union Jack reemplazó a la Vierkleur. La República de Transvaal o Zuid-Afrikaansche Republiek (ZAR) ya no existía, pero ahora era la Colonia Británica de la Colonia de Transvaal.

El Volksraad decidió en mayo de 1877 enviar una delegación a Inglaterra para asegurarse de que el gobierno británico supiera que la mayoría de los residentes de la República de Transvaal no estaban de acuerdo con la anexión, pero esta delegación fracasó. También pidieron a los ciudadanos que no recurrieran a la violencia. porque esto crearía una impresión negativa en Gran Bretaña.

La oposición de los bóers al dominio británico en el Transvaal

El ex presidente T. F. Burgers y otras personas leales a la antigua República de Transvaal se opusieron a la anexión y Paul Kruger y E. J. P. Jorissen fueron a Londres, Inglaterra, en 1877 para presentar su caso a Carnarvon. Fracasaron y en 1878 llevaron una petición con más de 6.500 firmas de los bóers a Londres, pero el gobierno británico insistió en que el Transvaal seguía siendo una posesión británica.

Sir Theophilus Shepstone era ahora el administrador de la Colonia Transvaal y se dio cuenta de que administrarla sería mucho más difícil que anexarla. El gobierno británico había hecho promesas a los bóers de permitirles cierto autogobierno, pero Shepstone tardó en iniciar este proceso. La colonia permaneció casi en quiebra y los planes británicos de construir un ferrocarril a Delagoa Bay tuvieron que ser suspendidos.

Shepstone se volvió cada vez más impopular con la Oficina Colonial de Londres. Los comisionados nativos británicos estaban tratando de controlar a los negros en el área, pero no pudieron hacer que Sekhukhune y Pedi pagaran la multa que le debía a la República de Transvaal porque no tenían suficientes soldados para obligarlo a hacerlo. Shepstone tampoco pudo controlar a los Zulus en la frontera sureste de la colonia y muchos agricultores tuvieron que abandonar sus granjas. Sir Owen Lanyon reemplazó a Shepstone como administrador en 1879. En septiembre del mismo año, Sir Garnet Wolseley fue nombrado Alto Comisionado de África Sudoriental y gobernador de Natal y Transvaal.

Se suponía que la guerra anglo-zulú en 1879 aumentaría la posición británica en Sudáfrica, pero tuvo el efecto contrario. Los zulúes y los pedi fueron derrotados por los británicos en 1879, pero la oposición no violenta de los bóers había aumentado. En enero de 1878, un gran grupo de bóers se reunió en Pretoria para protestar contra la anexión. Otra delegación de los bóers había ido a Londres en 1877, pero también regresaron sin éxito en 1879, a pesar de que hablaron con Sir Michael Hicks Beach, el sucesor de Carnarvon, que estaba mucho menos comprometido con la confederación.

Los bóers habían esperado que la elección del Partido Liberal en Gran Bretaña en abril de 1880 significara la independencia del Transvaal, pero el nuevo primer ministro, W. E. Gladstone, insistió en mantener el control británico en Pretoria. El Volksraad del Estado Libre de Orange, al sur del río Vaal, respaldó a los bóers de Transvaal en su llamado a la independencia del Transvaal en mayo de 1879. Incluso los bóers de la colonia del Cabo brindaron apoyo moral a sus camaradas del norte. En octubre de 1880, un periódico de Paarl, en Cape Colony, opinó que: "La resistencia pasiva se está volviendo inútil".

El primer conflicto abierto entre los británicos y los bóers comenzó en noviembre de 1880 en Potchefstroom. P. L. Bezuidenhout se negó a pagar tarifas adicionales en su vagón diciendo que ya había pagado sus impuestos. Luego, las autoridades británicas confiscaron el vagón. El 11 de noviembre de 1880, un comando de 100 hombres al mando de P. A. Cronje recuperó el vagón del alguacil británico y lo devolvió a Bezuidenhout.

A continuación, entre 8 000 y 10 000 bóers se reunieron en Paardekraal, cerca de Krugersdorp, el 8 de diciembre de 1880. Como resultado, se nombró un triunvirato de líderes Paul Kruger, Piet Joubert y M. W. Pretorius. El 13 de diciembre de 1880 los líderes proclamaron la restauración de la República de Transvaal y tres días después izaron su bandera de Vierkleur en Heidelberg, rechazando así la autoridad británica. Los acontecimientos del 13 de diciembre de 1880 iniciaron así la guerra y acabaron con la resistencia pasiva.

Soldados británicos y su artillería. © Museo África

Los primeros disparos se realizaron en Potchefstroom. Los bóers tenían alrededor de 7 000 soldados, y algunos habitantes del estado libre se unieron a sus compañeros bóers contra el enemigo británico. Solo había alrededor de 1 800 soldados británicos estacionados en ciudades a lo largo del Transvaal, por lo que los británicos fueron superados en número.

Asedios y batallas durante la Primera Guerra Anglo-Bóer

Hubo 4 batallas principales y varios asedios durante la Primera Guerra Anglo-Bóer. Las batallas fueron en Bronkhorstspruit, Laingsnek, Schuinshoogte (Ingogo) y Majuba. Los asedios fueron en Potchefstroom, Pretoria, Marabastad, Lydenburg, Rustenburg, Standerton y Wakkerstroom.

Al principio de la guerra quedó claro que los colonizadores habían subestimado a sus oponentes. Habían asumido que los bóers no eran rival para el poder superior de la fuerza militar británica. Los bóers tenían la ventaja de conocer el terreno local. Eran hábiles con las armas de fuego porque cazaban a menudo. Los uniformes rojos británicos convertían a los soldados en blancos fáciles, mientras que los bóers, que simplemente vestían su ropa de civil, tenían una buena cobertura enemiga.

En las batallas de Laingsnek y Schuinshoogte, las fuerzas británicas sufrieron grandes pérdidas y tuvieron que retirarse. El general de división Sir George Pomeroy Colley tuvo que esperar más refuerzos. Sir Evelyn Wood fue designado como su segundo al mando, y Colley quería que él liderara a los soldados adicionales de Newcastle. El 16 de febrero de 1881, Colley acordó dejar de luchar con la condición de que los bóers renunciaran a sus esperanzas de exigir la independencia del Transvaal. Las negociaciones fracasaron. El 26 de febrero de 1881 Colley decidió marchar sobre Majuba con 554 hombres, donde los bóers tenían un puesto de avanzada.

El mismo día, el general Piet Joubert y las fuerzas bóer tomaron una posición en Nek de Laing para comprobar la llegada de refuerzos británicos. Los hombres de Colley llegaron a la cima de la montaña en las primeras horas de la mañana y estaban muy cansados. Desde la colina, Colley podía ver el laager boer de tiendas de campaña y carros cubiertos, pero como no podía llevar sus pesados ​​cañones por las empinadas laderas, no pudo disparar contra su campamento. Sin embargo, Joubert ordenó inmediatamente a sus hombres que subieran la empinada colina, se pusieran a cubierto y dispararan contra los británicos. A las 7 a.m., una fuerza de 150 bóers en tres divisiones bajo las cornetas veld S J Roos, J Ferreira y D J Malan comenzaron a trepar de saliente en saliente montaña arriba, disparando de manera constante y efectiva contra los británicos mientras subían. Sin entrenamiento en la guerra de guerrillas, los soldados británicos expuestos dejaron marcas fáciles, y cuando el propio Colley fue asesinado y los bóers estaban casi en la cima, los británicos huyeron.

La magnitud de su indefensión puede apreciarse por el hecho de que tuvieron más de 200 bajas muertas y heridas, mientras que los bóers perdieron solo un hombre muerto y uno que murió más tarde a causa de sus heridas. Hay dos monumentos sencillos en el campo de batalla: un obelisco erigido por los bóers y una columna rectangular que conmemora las muertes británicas. La humillante derrota británica en Majuba provocó el fin de la Primera Guerra Anglo-Bóer e introdujo una paz de corta duración. El gobierno liberal de Gladstone abandonó la política de federación del gobierno anterior y, con la firma de la Convención de Pretoria en agosto de 1881, se concedió al Transvaal "autogobierno completo, sujeto a la soberanía de Su Majestad la Reina Victoria". Sin embargo, muchos británicos, seguros del poder innato de su estatus imperial, continuaron considerando a los comandos bóer como adversarios inferiores. Al considerar el desastre de Majuba Hill como una victoria "anormal", prometieron venganza. La Guerra de Transvaal (también conocida como la Primera Guerra de los Bóers o la Primera Guerra de la Independencia) fue un 'telón de fondo' para la mucho más despiadada Guerra Anglo-Bóer de 1899-1902. "¡Recuerda Majuba!" se convirtió en un grito de guerra de los británicos durante la Segunda Guerra Anglo-Bóer.

Durante la primera guerra anglo-bóer hubo varios asedios. Lydenburg, Potchefstroom, Pretoria, Marabastad, Rustenburg, Standerton y Wakkerstroom fueron rodeados por los bóers para evitar que las fuerzas británicas estacionadas allí participaran en la lucha.

Antes de la guerra, los británicos habían estado construyendo un fuerte en Potchefstroom. El progreso fue muy lento. El 15 de diciembre de 1880, un gran grupo de bóers a caballo se dirigió a Potchefstroom. El mayor Thornhill, que los vio, corrió de regreso al fuerte para advertir a sus camaradas. Cuando un pequeño grupo de bóers se acercó al fuerte, se hicieron disparos. Poco después, los bóers comenzaron a disparar contra el fuerte desde tres direcciones. Los muros bajos del fuerte no proporcionaban mucha protección. El 16 de diciembre de 1880, los bóers reemplazaron el Union Jack en la oficina del Landdrost con una bandera blanca. El edificio con techo de paja también fue incendiado. Los bóers exigieron la rendición británica del fuerte, pero el coronel Winsloe se negó. El asedio continuó y después de 95 días la fuerza británica dentro del fuerte se rindió como resultado del hambre.

El sitio de Lydenburg duró desde el 6 de enero de 1881 hasta el 30 de marzo de 1881. Después del 5 de diciembre de 1880, menos de cien soldados bajo el mando del teniente Walter Long, de 24 años, quedaron en Lydenburg. Aunque Long mejoró las defensas del fuerte, el suministro de agua se agotó el 23 de enero de 1881. Long rechazó una oferta de paz de los bóers y el asedio solo llegó a su fin después de 84 días.

Marabastad era una estación militar con alrededor de 50 000 soldados británicos para controlar a la población negra de la zona. Estaba a unas 165 millas o 265 km al norte de Pretoria. Dos compañías del 94. ° regimiento que se habían colocado en Lydenburg llegaron a Marabastad en febrero de 1880 y el 29 de noviembre de 1880 se les ordenó marchar hacia Pretoria. Esto dejó solo 60 hombres en el fuerte. El mismo día llegó la noticia de la derrota británica en Bronkhorstspruit y se le dijo a Brook que protegiera el fuerte contra cualquier ataque. Este asedio comenzó el 29 de diciembre de 1880. Los residentes locales apoyaron el fuerte británico y proporcionaron alimentos. Al capitán Brook se le informó sobre el armisticio el 22 de marzo de 1881, pero decidió seguir defendiendo el fuerte. El asedio terminó el 2 de abril de 1881.

Había muy pocos soldados británicos en Rustenburg cuando estalló la guerra. Cuando los bóers exigieron la rendición del fuerte el 27 de diciembre de 1880, la fuerza británica se negó. El pequeño fuerte de barro proporcionaba poca protección y las personas que estaban dentro sufrían de falta de alimentos y agua y enfermedades. Los bóers emitieron los términos de una tregua el 14 de marzo de 1881 y el 30 de marzo recibieron la confirmación de que había sido aceptada.

Cuando la noticia de la derrota británica en Bronkhorstspruit llegó a Pretoria, el coronel W. Bellairs, comandante de los soldados en el Transvaal, declaró la ley marcial y trasladó a toda la población civil de Pretoria a dos campos militares. Toda la comida fue llevada y almacenada dentro de los campamentos y 5 000 personas esperaron ayuda de Natal. Había alrededor de 1340 combatientes y se construyeron 2 fuertes al sur de la ciudad.

El general bóer Piet Joubert estaba contento con la eficaz contención de los soldados británicos en Pretoria. Esto le permitió moverse libremente en otros lugares para que no atacara Pretoria. Había muy pocos bóers estacionados en la zona y la fuerza británica intentó atacarlos el 29 de diciembre de 1880, pero se rindió después de varios esfuerzos. El asedio se prolongó porque la guarnición británica no estaba al tanto de los hechos en Natal. El 28 de marzo de 1880 las noticias de los términos de paz llegaron a Pretoria y el 8 de agosto el gobierno de los Boer asumió nuevamente el poder en Pretoria.

Las secuelas de la guerra

Tras la guerra, la República Sudafricana (Tranvaal) recuperó su independencia. El Convenio de Pretoria (1881) y el Convenio de Londres (1884) establecieron los términos del acuerdo de paz. Ahora debemos analizar estos términos con más detalle.

El presidente Brand del Estado Libre de Orange había estado tratando de que tanto los bóers de Transvaal como los británicos se sentaran a la mesa de negociaciones desde el comienzo del conflicto. Se habían hecho varias ofrendas de paz de ambos lados, siendo las más importantes en enero de 1881, cuando Paul Kruger ofreció la paz con la condición de que se garantizara la independencia de Transvaal. Otro se realizó el 21 de febrero de 1881, cuando el gobierno británico ofreció la paz si los bóers deponían las armas.

El general de división Sir George Pomeroy Colley no transmitió el mensaje del gobierno británico lo suficientemente rápido y debido a que Paul Kruger no estaba en Natal, la batalla de Majuba tuvo lugar antes de que pudieran comenzar las negociaciones de paz. El 5 de marzo de 1881, Sir Evelyn Wood y Piet Joubert acordaron un armisticio para iniciar negociaciones de paz en la cabaña de O'Neill, que se encontraba entre las líneas británica y bóer. Las negociaciones tuvieron éxito y la guerra terminó el 23 de marzo de 1881.

La Convención de Pretoria y la Independencia del Transvaal

Una vez negociada la paz, se nombró una comisión real británica para definir el estado del Transvaal y las nuevas fronteras. Estas decisiones fueron confirmadas y formalizadas en la Convención de Pretoria que tuvo lugar el 3 de agosto de 1881.

La nueva república se llamó Transvaal e iba a ser una república independiente, pero aún tenía que tener sus relaciones exteriores y políticas con respecto a los negros aprobadas por el gobierno británico. Tampoco se permitió que el nuevo estado se expandiera hacia Occidente. Todas estas políticas significaron que el Transvaal todavía estaba bajo la soberanía o la influencia británica. El Triunvirato bóer estaba preocupado por algunos de los requisitos, pero asumió el control del Transvaal el 10 de agosto.

Las condiciones impuestas por el gobierno británico eran inaceptables desde el punto de vista de los Transvaler y en 1883 una delegación que incluía a Paul Kruger, el nuevo presidente del Transvaal, partió hacia Londres para revisar el acuerdo.

La Convención de Londres

En 1884 se firmó el Convenio de Londres. El Transvaal recibió una nueva frontera occidental y adoptó el nombre de República Sudafricana (RAE). Aunque la palabra soberanía no apareció en la Convención de Londres, la RAE aún tenía que obtener el permiso del gobierno británico para cualquier tratado celebrado con cualquier otro país que no fuera el Estado Libre de Orange. Los bóers vieron esto como una forma de que el gobierno británico interfiriera en los asuntos de Transvaal y esto provocó tensiones entre Gran Bretaña y la RAE. Esto aumentó de manera constante hasta el estallido de la Segunda Guerra Anglo-Bóer en 1899.


Unidades sudafricanas

El SAC se estableció en septiembre de 1900 como la fuerza policial en Transvaal y Orange River Colony.

Audrey Portman (detalles de contacto en Contactos en el menú superior) ha estado investigando el SAC durante varios años. Se recomienda a quienes busquen información sobre hombres en el SAC que se comuniquen con Audrey directamente.

Fuente: Revisión de la Policía de Sudáfrica, 1900-1908 por el Coronel R S Curtis

En septiembre de 1900, Lord Roberts encargó al general de división RS Baden-Powell, CB, que elaborara un plan para que una fuerza policial para el Transvaal (incluidas las colonias de Swazilandia y Orange River) estuviera lista para trabajar en junio de 1901, bajo las órdenes de Lord Milner. como Alto Comisionado

En ese momento se pensó que el país estaba a punto de establecerse en paz, y se consideró que para tiempos normales de paz podría ser suficiente una fuerza de 6 000 oficiales, suboficiales y hombres. En vista del probable restablecimiento pronto de la paz y el retiro de parte de las Fuerzas Militares, el Comandante en Jefe acordó entregar la nueva proporción de oficiales, suboficiales y hombres de la Fuerza al 20% de cada Cuerpo para formar con Caballos, Talabartería, Armas, Transporte, etc., según se requiera, y brindarle tratamiento médico a través de los Hospitales del Ejército.

El 22 de octubre de 1900, Lord Roberts emitió una Proclamación, conocida como Proclamación 24, en virtud de la cual se formó la Policía de Sudáfrica y ha trabajado desde entonces.

La Fuerza se organizó primero en cuatro Divisiones, cada una comandada por un Coronel, asistido por un Estado Mayor. Había 3 divisiones en Transvaal y una división en Orange River Colony. Cada división se subdividió en Tropas de 100 hombres, cada una bajo el mando de un Capitán y un Teniente.

Como las hostilidades no mostraban signos de cesar, gradualmente se constató que el Ejército no podía cumplir con el acuerdo propuesto por el Comandante en Jefe y, en consecuencia, el Inspector General (General de División Baden-Powell) se vio obligado a establecer Oficinas de Reclutamiento. en Cape Colony y Natal, y para organizar reclutas del extranjero, tanto de Inglaterra como de Canadá. Además, se tuvieron que hacer arreglos para obtener remontes en Sudáfrica, Australia, América del Norte, etc.

También hubo que hacer arreglos para la obtención de Transporte, Equipo, Talabartería, etc., y finalmente, el Ejército no pudo cumplir con los requisitos médicos, veterinarios y de construcción de la Fuerza. Hubo que organizar los Departamentos Médico, de Veteranos y de Obras.

En diciembre de 1900, se decidió que el establecimiento debería aumentar aún más a 10 000 hombres.

En 1901, además de la otra División, se creó una División de Reserva.

Desde el momento en que se levantó la Fuerza hasta el final de la Guerra, no pudo desempeñar funciones policiales, pero fue empleada como Fuerza Militar bajo el mando del Comandante en Jefe, y estuvo constantemente involucrada en operaciones de campo y en las líneas de Blockhouse.

9 oficiales y 85 hombres murieron en acción o murieron por heridas, y 213 oficiales y hombres resultaron heridos, mientras que 274 oficiales y hombres murieron por enfermedad

Muy poco después de la terminación de la Guerra, se dieron órdenes a las distintas Tropas para que comenzaran con la mayor celeridad posible su distribución por toda la faz de las dos nuevas Colonias. La organización de la Fuerza permitió que esta distribución se llevara a cabo sin dificultad ni demora, y se envió una Tropa y una Unidad autónoma de 100 hombres para ocupar cada Subdistrito, actuando su Cuartel General como depósito de apoyo y abastecimiento a su varias pequeñas estaciones remotas, que luego se esparcieron por el país circundante.

De esta manera se estableció una red de Correos y Patrullas en un espacio de tiempo muy corto, de manera que se asegurara que cada finca fuera visitada una vez a la semana. Las fronteras más lejanas del país se patrullaban regularmente en todas direcciones, incluidas las fronteras portuguesa y de Tongaland.

A principios de agosto de 1902, se ocuparon 28 distritos, 64 subdistritos y 210 estaciones.

El efecto inmediato de esto fue poner a los nativos en un estado de orden y permitir que la repatriación de los burgueses procediera sin demora ni peligro para ellos. Se protegió la propiedad y se prestó asistencia a los burgueses que la necesitaban. De esta manera, las relaciones entre los burgueses y la policía se iniciaron sobre una base muy satisfactoria.

Los Magistrados Residentes asumieron sus funciones en agosto de 1902, con la Fuerza para defenderlos y dar cumplimiento a sus instrucciones.

Los Comisionados Nativos, luego de explicar el nuevo régimen a las distintas tribus, pudieron llevar a cabo el desarme de los nativos en todo el país.

En noviembre de 1902, la paz estaba tan asegurada y prometida para el futuro, que se consideró aconsejable reducir la Fuerza a su establecimiento normal de paz de 6 000 hombres.

Ahora se hizo necesaria una reorganización de la Fuerza, y aunque se mantuvieron las Divisiones, se abolieron las Tropas como Unidad, y cada División se organizó de acuerdo con los Distritos Magisteriales. A cada distrito se le asignó un cierto número de hombres y se subdividió en subdistritos y puestos. Algunas Tropas Móviles se mantuvieron como Reserva listas para el servicio en cualquier momento en caso de emergencia.

El extraordinario número y variedad de deberes impuestos a la Fuerza apenas se han hecho realidad (ver Apéndice 4). El siguiente extracto del informe de la Comisión de Policía de Sudáfrica de 1905 tal vez dé un registro suficiente:

“Al discutir la cuestión del desempeño de deberes ajenos por parte de la policía, debe tenerse en cuenta el origen de cómo surgió.

“Al terminar la Guerra, la Policía fue el único Departamento que extendió su esfera de acción hasta cierto punto a lo largo de las dos Colonias, y se dieron instrucciones de que serían de ayuda general para todos para poner las cosas en orden hacia la asentamiento del País, no meramente a Departamentos de Gobierno

“Estas instrucciones las han cumplido con lealtad, y el trabajo útil que han realizado con este fin, al margen de las tareas policiales, debe ser incalculable”.

En junio de 1903, se emitió una Orden en el Consejo por la cual la Policía de Sudáfrica quedó bajo el control financiero del Consejo Intercolonial, quien, para el año 1903-1904 votó fondos para un establecimiento de personal de 6 000 europeos y 2 024 Nativos, de los cuales 952 eran Policías Nativos.

Durante ese año se produjeron nuevas reducciones, y se estimaron 5 000 europeos para el año 1904-1905, que se redujo aún más en las estimaciones de 1905-1906 a 4 000 europeos.

En la reunión del Consejo Intercolonial celebrada en junio de 1905, se resolvió nombrar una Comisión para investigar la administración y organización de la Fuerza.

Como resultado de la Comisión, la Fuerza, desde el 1 de julio de 1906, se organizó en 2 Divisiones, a saber, Transvaal y Orange River Colony, en lo que respecta al trabajo policial. Además, se continuó con un Depósito en cada Colonia y se conservaron 5 Columnas Móviles como Reserva.

Los títulos de los Oficiales se modificaron de un carácter militar a uno de carácter puramente policial, por ejemplo, los capitanes se convirtieron en inspectores y los tenientes se convirtieron en subinspectores, pero debido a las disposiciones de la Proclamación bajo la cual se formó la Fuerza, fue necesario, al tratar con disciplina, para retener los títulos militares, pero para todos los demás asuntos se adoptaron los títulos de policía.

La reorganización de la Fuerza se llevó a cabo sin dificultad, ya que las distintas Divisiones del Transvaal habían abolido previamente, a saber:

División de reserva, desde el 1 de octubre de 1901,

División de Transvaal Oriental, desde el 1 de enero de 1905,

División de Transvaal Occidental desde el 1 de julio de 1905,

División de Transvaal del Norte desde el 1 de octubre de 1905

Se abolieron los Departamentos Médico, Veterinario y de Trabajo.

Las cifras previstas en las estimaciones para el año 1906-1907 fueron de 3700 europeos, y se redujeron aún más en las estimaciones para 1907-1908 a 2776.

Durante el año 1907-1908 se llevaron a cabo nuevas reducciones a petición del Gobierno de la colonia de Transvaal y Orange River, y la Fuerza el 1 de mayo de 1908. Se situó en una fuerza de 1 742 europeos, de los cuales 1 068 están en el Transvaal y 674 en Orange River Colony.

El distrito de Swazilandia fue abolido como una unidad de la policía de Sudáfrica a partir del 1 de abril de 1907 y se sustituyó por una fuerza policial local.

2 - TRABAJO POLICIAL

Tan pronto como se organizaron los Distritos a fines de 1902, se tomaron las medidas necesarias para instruir a todos los miembros de la Fuerza en funciones policiales. Se emitieron circulares explicando las diversas leyes, etc., y las clases se reunieron para escuchar conferencias y se llevaron a cabo exámenes de vez en cuando.

Las circulares, etc., fueron finalmente incorporadas en 1905-1906 en un “Catecismo sobre Derecho Penal” para el Transvaal, y en un “Código de Policía” en la Colonia del Río Orange.

Se organizaron conjuntos de libros de registro de la policía y se enviaron a todas las estaciones y puestos de acuerdo con los requisitos locales.

Cada Suboficial y Hombre de la Fuerza ahora lleva un cuaderno con una funda de cuero, en el que ingresa sus movimientos, cualquier incidente que advierta o le sea informado. Al regresar de la patrulla o la ronda, le entrega el libro de bolsillo a su suboficial a cargo del Libro de sucesos de la estación, quien extrae cualquier parte necesaria para ese registro.

El Libro de sucesos es el diario de una Estación o Puesto, y en él se anotan inmediatamente con la hora todos los deberes y movimientos de Suboficiales y Hombres, caballos, etc., quejas presentadas, arrestos, etc.

Cuando se presente una denuncia o acusación en el Libro de sucesos, con una referencia al número del expediente en el que se insertan inmediatamente los documentos relacionados con el caso. El número del expediente y una breve descripción de la queja se ingresan en el Registro de cargos rechazados. Si se presentan pruebas para justificar los procedimientos policiales, el expediente se transfiere al Registro de Cargos Aceptados. Si sigue el enjuiciamiento, el expediente se entrega al Fiscal para que tome las medidas adicionales necesarias y, después del juicio, se devuelve el expediente para que la comisaría o el puesto lo conserve. La cubierta de cuero del cuaderno permanece con el suboficial o el hombre hasta que se gasta, pero a medida que los cuadernos se llenan, se reemplazan y los cuadernos completos se archivan en la estación o el correo correspondiente.

Con el sistema anterior, no se debe perder de vista ningún punto del trabajo policial, y existen registros completos, ya sea simplemente el patrullaje de una granja o el trabajo completo de un caso de asesinato.

Se han hecho todos los esfuerzos posibles para capacitar a los hombres para que confíen en sí mismos para resolver un caso, por más complicado que sea y en circunstancias especiales, se han solicitado los servicios de los detectives del Departamento de Investigación Criminal.

Hasta el 1 de marzo de 1903, varias de las ciudades, incluida Bloemfontein, en Orange River Colony, fueron vigiladas por una fuerza especial designada como Policía Municipal de Orange River Colony. En esa fecha fue absuelto en la Policía Sudafricana, quienes desde esa fecha han realizado toda la vigilancia policial de esa Colonia, incluida la labor detectivesca.

En el Transvaal, hasta marzo de 1903, la policía municipal de Transvaal y la policía de Sudáfrica emplearon cada uno un personal de detectives. Esta duplicación provocó complicaciones y la rama de detectives de la policía de Sudáfrica fue abolida, y desde esta fecha, cuando se requiere un detective, el comandante de distrito se dirige directamente al inspector jefe de detectives, Johannesburgo. Este sistema ha funcionado satisfactoriamente y sin fricciones. Si el inspector jefe de detectives, por cualquier motivo, desea enviar a un detective a un distrito rural, informa invariablemente al comandante de distrito, para que este último no pueda tomar medidas por separado.

Los elogiosos comentarios del Presidente del Tribunal Supremo de los Tribunales de Circuito celebrados a principios de 1908 sobre el trabajo policial de la Fuerza confirman la creencia de que el entrenamiento de los hombres ha tenido éxito.

El Apéndice 10 muestra los resultados de arrestos y condenas desde el fin de la Guerra. El porcentaje de delitos no detectados ha sido: -

Año Fechas Transvaal O R C

1905 julio a diciembre 3,6 4,8

1908 enero a marzo 3,7 3,0

Hasta hace poco tiempo, las funciones del fiscal las desempeñaban en las dos colonias los oficiales y hombres de la fuerza, excepto en los tribunales de circuito y en los tribunales de Witwatersrand y Pretoria.

El siguiente es un extracto del informe del Comité de Investigación de la Administración del Distrito con referencia a estos servicios para el Departamento Legal de Transvaal: -

“Deseamos dejar constancia del elogio casi unánime que los magistrados dan a los oficiales de la policía por la forma en que han llevado a cabo el trabajo de los procesamientos ante el Tribunal”

Los oficiales de la Fuerza ocuparon estos nombramientos en muchos casos, pero a medida que se establecieron los tribunales, fueron reemplazados gradualmente por civiles.

Estos nombramientos han sido y siguen siendo a menudo ocupados por miembros de la Fuerza.

3 - ENTRENAMIENTO MILITAR

Al igual que otras fuerzas policiales sudafricanas, era necesario dar a los oficiales y hombres una cierta cantidad de entrenamiento militar. El ejercicio en uso por la infantería montada se tomó como estándar, y todos los rangos fueron instruidos en movimientos simples, conducción, uso del rifle, arma Maxim y señalización de semáforos.

Entrenamiento de hombres - Debido a la dispersión de la Fuerza en un gran número de pequeños destacamentos, era imposible establecer un curso anual fijo de mosquetería y, por lo tanto, los comandantes de distrito estaban autorizados a gastar 100 rondas por año por cada oficial u hombre en prácticas como considerado más ventajoso. Se solicitó un informe anual, el 1 de julio, sobre los métodos en que se gastaron las municiones. Este sistema ha resultado bastante satisfactorio.

Reclutas - Cada recluta dispara un curso más o menos de acuerdo con el Reglamento de Mosquetería del Ejército. Se permitieron 162 rondas por recluta y, además, se permitieron 5 rondas por recluta para el entrenamiento adicional de los hombres que no alcanzaron el estándar requerido.

Maxim Guns - Se dispararon 600 rondas por cañón Maxim anualmente

Revólveres - Como resultado de las recomendaciones de la Comisión de Policía de Sudáfrica, en 1905 todos los suboficiales y hombres recibieron un revólver Webley, que se consideró mucho mejor que un rifle para el trabajo de patrulla. Cada recluta gasta 24 rondas en práctica de revólver y cada oficial 60 rondas en práctica anual.

Los premios obtenidos por la Fuerza en competencias abiertas demuestran que el entrenamiento militar no ha sido infructuoso. Dejo aquí constancia de algunos de los éxitos de 1907:

a) Segundo lugar - Copa del Gobernador, Policía de Transvaal

b) Ganadores de la Copa Abe Bailey, Transvaal Bisley

c) Ganadores de la Sección de Equitación y Salto, Torneo de Voluntarios Transvaal

d) Ganadores del 1º, 2º y 3º Torneo de Voluntarios de Transvaal de Salto Individual

e) Ganadores del Torneo Voluntario Transvaal de Salto Individual de Oficiales

f) Ganadores del Torneo Voluntario Transvaal de Corte de Limón de Oficiales

4 - COLUMNAS MÓVILES

Estos consistían en Tropas de aproximadamente 80 hombres montados cada una, totalmente equipadas con transporte, etc., estacionadas en diferentes lugares accesibles para su uso en caso de emergencias. La necesidad de ellos ha disminuido gradualmente, y la última columna se disolvió el 1 de abril de 1908, y se sustituyó una pequeña pero muy necesaria Reserva en los 2 depósitos.

Se han encontrado extraordinariamente útiles para muchos propósitos, de los cuales los siguientes son algunos ejemplos:

  • Refuerzo de la policía de Swazilandia durante el juicio de las reinas de Swazilandia
  • Patrullando varias partes del país durante los disturbios nativos, 1903, 1904, 1905 y 1906
  • Formación de cordones para la prevención de la propagación de enfermedades del ganado.
  • Aislamiento de la zona insalubre y de pacientes en Johannesburgo que padecen peste
  • Formación de un cordón alrededor de Witwatersrand para la captura de desertores chinos y la prevención de atropellos
  • Refuerzo de la policía de la ciudad de Transvaal durante la huelga de mineros en 1907
  • También se han utilizado con frecuencia con fines ceremoniales, como guardaespaldas, escoltas, etc.

En cada División existían formalmente depósitos para el entrenamiento de reclutas para clases de instrucción en diversos temas, allanamiento de remontes, etc., pero a medida que las Divisiones desaparecieron gradualmente, se formó un Depósito para el Transvaal, que se instaló con éxito en Auckland Park. Johannesburgo, Heidelberg, Potcheifstroom y Pretoria, y otro depósito para la colonia del río Orange en Sydenham, cerca de Bloemfontein. Además de la instrucción de los reclutas en el trabajo policial y militar, se impartieron conferencias sobre primeros auxilios quirúrgicos para los heridos, sobre métodos veterinarios rudimentarios, manejo de caballos, etc., y todos los hombres de habla inglesa recibieron lecciones de taal y de habla holandesa. hombres en inglés.

El plan de estudios del curso para reclutas en Transvaal Depot, que proporciono a continuación, explica el procedimiento desde el momento en que un recluta se une hasta que se desmaya para el servicio:

Taladro y Mosquetería 128 Horas

Lecciones de holandés o inglés 54

Primeros auxilios quirúrgicos a lesionados 15

Total 826 horas o 103,5 días

Desde que soy Inspector General, siempre he considerado como uno de mis deberes más importantes supervisar la capacitación de los reclutas, y he visitado con frecuencia el Depósito, hablé con todos los reclutas poco después de su incorporación y, finalmente, cuando fue criado para pasar del Depósito, lo examinó personalmente en instrucción, conducción, conocimiento del trabajo policial, del rifle y el trabajo de Maxim Gun, de conocimientos quirúrgicos veterinarios y rudimentarios, y de sus capacidades bilingües, y le preguntó si tenía cualquier queja. No recuerdo una sola queja de los cientos de reclutas que he inspeccionado.

Considero que un depósito de entrenamiento es una de las características más importantes de una fuerza policial, y este depósito debe estar cerca del jefe de la fuerza, quien debe vigilar con frecuencia la instrucción de los reclutas y supervisar su entrenamiento y arreglos para su comodidad personal. y alegría

6 - POLICÍA NATIVA

Inmediatamente después de la guerra, se encontró difícil conseguir agentes nativos para el trabajo de policía del distrito, especialmente en el Transvaal occidental, pero al reclutar en East Griqualand y Natal, esta dificultad se superó en gran medida. En general, los agentes nativos han resultado muy útiles. Debido a sus breves períodos de servicio, ha sido necesario capacitarlos en los distritos, cuya capacitación ha resultado suficiente.

Para incentivarlos a continuar en el servicio por más de 12 meses, hace unos 18 meses se inauguró un sistema de ofrecer una licencia de 6 semanas a los nativos con la mitad del sueldo al final de los 12 meses de servicio, el cual se le entrega en el día. el regreso de la licencia: esto ha demostrado ser ventajoso y asegura mantener a los nativos por períodos más prolongados, aumentando así su utilidad.

En un momento, los nativos que fueron despedidos en un Distrito se esforzaron por alistarse en otro Distrito, pero la identificación por huellas dactilares disminuirá este mal.

En el distrito más grande, donde hay grandes poblaciones nativas, los agentes nativos son invaluables y poseen un gran poder moral debido a sus uniformes y su condición de agentes.

7 - CABALLOS, MULAS y TRANSPORTE

Los caballos se han obtenido de diversas fuentes, la mayor parte de Australia. Las siguientes cifras dan las principales fuentes de suministro: -

País Número Costo de la avenida

Durante la guerra, se descubrió que los caballos enviados directamente al país después del largo viaje por mar sufrían en gran medida el cambio de clima y el largo viaje en tren, y eran inútiles o se descomponían muy rápidamente. Por lo tanto, se formó un depósito en Hillcrest, cerca de Durban, donde todos los caballos importados se mantuvieron para aclimatarse de 2 a 4 meses, y también se forjaron.

Después de la guerra, el viaje en tren mejoró y fue fácil hacer arreglos para alimentar y beber en el camino, y los caballos fueron traídos directamente al país desde los barcos y enviados a varios distritos y depósitos, y Hillcrest Depot fue abolido.

La cuestión del mejor tipo de caballo para la Fuerza ha sido muy discutida. Se ha intentado obtener caballos criados localmente, pero la oferta nunca ha sido igual a la demanda.

Considero que a efectos policiales, hasta que la raza local no haya mejorado y haya aumentado la oferta, lo mejor es importarles de Australia un animal de tres cuartos y, en los lotes de remontes, incluir tantas yeguas como sea posible la edad. no debe exceder los 6 años.

Con el fin de fomentar la cría, siempre se ha sancionado cualquier solicitud de un agricultor para cambiar un caballo castrado que le pertenece por una yegua, siempre que el caballo castrado sea apto para el trabajo policial.

La principal pérdida de carne de caballo se ha debido a la peste equina, y hasta el momento no se ha encontrado ningún remedio eficaz contra la enfermedad.

En 1903, se compraron 32 caballos de Steinmaker's Horse a un costo de £ 50 cada uno, que estaban garantizados como salados, pero no tuvieron éxito.

Mulas - Las mulas también se han obtenido de muchas fuentes, pero, excepto en unos pocos casos, se han obtenido localmente y no se han importado.

Se compraron 1747 mulas sudamericanas a un costo de £ 22: 8s cada una, y 1823 mulas de diversas fuentes, incluido el Ejército y el Departamento de Repatriación, a £ 24: 6s cada una.

En los últimos años, todas las mulas empleadas en los distritos de peste equina han sido inmunizadas mediante el proceso del Dr. Thacker, que ha demostrado ser un gran éxito. Los caballos de los distritos afectados por la peste equina pronto serán reemplazados por mulas de montar.

Bueyes y burros - se han obtenido localmente

Transporte - La mayor parte de los vehículos de transporte, arneses, etc., se obtuvo originalmente de fuentes del Ejército, pero últimamente se han realizado compras a contratistas locales.

Debido a la condición devastada del país después de la guerra, fue necesario emplear una gran cantidad de transporte para suministrar hombres y animales en los puestos de avanzada, pero a medida que la Fuerza disminuyó gradualmente y el transporte local del país mejoró, los ferrocarriles se fueron reduciendo. construida y desarrollada la agricultura, se produjo una rápida disminución, y ahora el forraje se suele obtener por contrato, cuyos términos implican la entrega al Correo. El resto de transporte necesario se suele obtener mediante contratos locales.

El transporte de la Fuerza ahora se reduce en la mayoría de los Distritos a: - Un carro ligero de 4 ruedas, que se utiliza para fines de inspección y otro como ambulancia ligera, y también un carro ligero para trasladar hombres, equipaje, municiones, etc. ., de un lugar a otro.

En las partes montañosas del Transvaal, se utilizan mulas de carga y burros, y se ha encontrado que las sillas de montar con patrón militar son preferibles a otros patrones con los que se experimentó.

Forrajes y Raciones - Al constituirse la Fuerza durante una época de guerra, las raciones tanto para hombres como para animales, debían disponerse necesariamente sobre la base de raciones gratuitas suministradas por el Gobierno. Todas las fuentes de suministro y la maquinaria de distribución monopolizada por el Cuerpo de Servicio del Ejército, esa organización se utilizó para el suministro de provisiones y forraje para la Policía de Sudáfrica, no como una parte integral del Ejército en el campo, sino como una parte separada. La administración compra sus suministros de las existencias del Ejército y paga al Imperial Exchange por los problemas.

Los suministros así comprados de vez en cuando por la policía sudafricana, divididos como estaba en muchas columnas y tropas independientes en varias partes de Transvaal, Orange River Colony, Cape Colony y Natal, se contabilizaron debidamente en los informes mensuales de suministros. de Suministros comprados y consumidos, que fueron prestados, a menudo en las condiciones más adversas, por cada Unidad a lo largo de los 18 meses de servicio activo que constituyeron la historia temprana de la Policía de Sudáfrica.

Tras la declaración de paz y el cierre de los Depósitos de Almacenes del Ejército, se tomaron medidas para concertar con los comerciantes sudafricanos los suministros para la Fuerza que entraba en funciones civiles, y para el 1 de enero de 1903, estos arreglos se completaron y se llevaron a efecto.

Prácticamente todos los suministros consumidos durante 1903 fueron importados del extranjero.

Durante 1904 el país mostró signos de recuperación de los efectos de la guerra, por lo que una cierta proporción del forraje requerido se obtuvo de fuentes locales. Esta proporción aumentó constantemente durante los siguientes 3 años, hasta que en 1908 la totalidad de las necesidades de forraje de la Fuerza se compra a fuentes locales dentro de las dos colonias. Para lograr este resultado ha sido necesario descartar la avena y sustituir las harinas en la ración de cereales por animales, debido a la imposibilidad de obtener suficiente avena de fuentes locales. Este cambio de alimentación se introdujo de forma muy paulatina, ya que prácticamente todos los caballos eran animales importados no acostumbrados a las harinas.

En agosto de 1904, la ración de 10 libras de avena dio paso a 6 libras de avena y 4 libras de harinas. La proporción de harinosos se incrementó cada mes, hasta que en 1906 el grano reemplazó por completo a la avena como artículo de forraje para los animales. El cambio así efectuado gradualmente se llevó a cabo sin dañar a los animales y, si bien no disminuyó su eficiencia, hizo posible una reducción muy apreciable del gasto en forrajes. La ración diaria de forraje, que en 1903 había costado aproximadamente 1 chelín: 8 1/2 peniques incluido el transporte, se redujo en 1906 a 1 chelín: 2 peniques incluido el transporte.

En 1906 se hicieron aún más reducciones con la introducción del sistema de "cuenta corriente de forrajes". Este sistema permitía a cada comandante de división aumentar o disminuir temporalmente la ración entregada a sus animales según las circunstancias locales lo hicieran oportuno o posible, siempre que se mantuviera dentro de una cierta asignación limitada por cabeza por año: al mismo tiempo, lo obligaba a registrar la cantidad real. existencias de forrajes cada mes, y evitó la acumulación de excedentes de existencias no registrados. En muchos distritos, donde se podía obtener un buen pastoreo, se encontró que los animales mantenían su condición y realizaban su trabajo con raciones de 2 o 3 libras. menos viáticos que la escala de forrajes. Bajo el sistema de cuenta corriente, este ahorro diario se registró debidamente y la economía se manifestó en la reducción del gasto animal en forrajes.

Entre 1906 y 1908, los poderes de los Oficiales para comprar forraje por dinero en efectivo cuando se pueden obtener localmente a precios fijos, o por debajo de ellos, se ampliaron considerablemente, ya que se reconoció que los Comandantes de Distrito habían adquirido suficiente experiencia en sus Distritos desde la Guerra para permitirles tomar aprovechar las fluctuaciones en los mercados locales y usar su discreción para comprar suministros al contado siempre que se obtengan a precios favorables. El efecto de este paso pronto se hizo evidente por una nueva reducción en el costo del forraje.

El sistema que finalmente evolucionó ahora le da al Oficial de Distrito mucha mayor libertad, tanto en la compra de suministros como en las cantidades con las que alimenta a los animales bajo su mando, y al mismo tiempo se ha obtenido economía, como el costo por día del forraje de un caballo. ahora es 11d.

La ración media de forraje que se distribuye actualmente para todo el año es: -

Raciones - Las condiciones en las que se inscribió el personal de la Fuerza durante los primeros años de su existencia incluyeron la emisión de raciones gratuitas tanto para europeos como para nativos. Durante la guerra, las raciones se distribuyeron en especie, pero poco después de que cesaron las hostilidades, los hombres alojados en distritos periféricos tuvieron la opción de cobrar una asignación mensual en lugar de raciones. La asignación en efectivo se fijó en 1s: 6d en 1902, pero a medida que los suministros se volvieron más abundantes y menos costosos, la asignación se redujo a 1s: 4d por día en 1904, y nuevamente a 1s: 3d en 1905.


SEGUNDA GUERRA DE BÓER: LA HISTORIA DE LA GUERRA EN SUDÁFRICA 1899-1900

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Conjunto completo de siete volúmenes sobre la Segunda Guerra de los Bóers editados en 1900-1909 por Leopold Charles Maurice Stennett Amery (1873-1955), corresponsal del Times durante la guerra.

Ilustrado con placas, planos, mapas y mapas de bolsillo.

El conjunto está completo de todos los mapas y láminas excepto en el tomo III: Lámina en la página 238 y en la parte delantera falta de especias.

El trabajo detalla con precisión la historia de la Guerra de los Bóers.

Los distintos apéndices y el índice que componen el volumen 7 son obra del Sr. G.P. Tallboy, quien ha actuado como secretario de Historia durante los últimos siete años, “Los cuatro apéndices son, I. Cuadro cronológico de eventos, 1899 - 1909. II. Bajas de regimiento, con período de servicio de cada regimiento y compromiso en el que se presente. III. Cuadro oficial de bajas, con resumen. IV. Lista de medallas y broches. V. Bibliografía. Aquí se enumeran los aproximadamente 2250 libros publicados sobre la guerra hasta 1909.

Contenido: [XXIV + 392, XVIII + 467, XVIII + 597 + (1), XVIII + 597 + (1), XXVIII + 614, XXVIII + 614, (6) +209+ (1)]. En 8 (10.23 x 6.3 en 230 x 160 mm) Peso Kg. 7.300.

Estado del contenido: Muy buen estado. Foxing.

Estado de encuadernación: Portada editorial en tela. Título dorado y Medaillon en la espalda. En buenas condiciones ligeramente desgastado en las extremidades. Columna descolorada.


Canadá y la guerra de Sudáfrica (guerra de los bóers)

La Guerra de Sudáfrica (1899-1902) fue la primera guerra exterior de Canadá. También conocida como la Guerra de los Bóers, se libró entre Gran Bretaña (con la ayuda de sus colonias y dominios como Canadá) y las repúblicas afrikaner de Transvaal y el Estado Libre de Orange. Canadá envió tres contingentes a Sudáfrica, mientras que algunos canadienses también sirvieron en unidades británicas. En total, más de 7.000 canadienses, incluidas 12 enfermeras, sirvieron en la guerra. De estos, aproximadamente 270 murieron. La guerra fue significativa porque marcó la primera vez que las tropas canadienses se distinguieron en una batalla en el extranjero. En casa, alimentó la sensación de que Canadá podía diferenciarse del Imperio Británico y destacó la división franco-inglesa sobre el papel de Canadá en los asuntos mundiales, dos factores que pronto volverían a aparecer en la Primera Guerra Mundial.

Soldados de la 2.a Rifles Montados Canadienses, cabalgando sobre las praderas del Transvaal, en persecución de las tropas bóers, marzo de 1902 (NAC PA-173029).

Cómo empezó

Gran Bretaña fue a la guerra en 1899 como agresor imperial contra dos pequeñas repúblicas afrikaner (o boer) independientes. Los afrikaners eran descendientes de refugiados protestantes holandeses, franceses y alemanes que habían emigrado en el siglo XVII al Cabo de Buena Esperanza en el extremo sur de África. Después de que Gran Bretaña tomó el control del Cabo en el siglo XIX, muchos afrikaners, que no estaban dispuestos a someterse al dominio británico, viajaron al norte hacia el interior, donde establecieron las naciones independientes del Transvaal y el Estado Libre de Orange. En 1899, el Imperio Británico (entonces en el apogeo de su poder) tenía dos colonias sudafricanas, el Cabo y Natal, pero también quería el control de los estados boer vecinos. Transvaal fue el verdadero premio, hogar de los campos de oro más ricos de la tierra.

Mapa de África austral que muestra las colonias británicas y las repúblicas bóer, ca. 1900.

(cortesía del Canadian War Museum)

El pretexto de Gran Bretaña para la guerra fue la negación de los derechos políticos por parte de los bóers a la creciente población de extranjeros, o uitlandeses como se les conocía en el idioma afrikáans, en su mayoría inmigrantes de Gran Bretaña y sus colonias, que trabajaban en las minas de oro de Transvaal. El gobierno británico reunió la simpatía pública por la causa de Uitlander en todo el Imperio, incluso en Canadá, donde el Parlamento aprobó una resolución de apoyo de Uitlander. Gran Bretaña aumentó la presión sobre los bóers y trasladó tropas a la región, hasta que finalmente, en octubre de 1899, los gobiernos bóer realizaron un ataque militar preventivo contra las fuerzas británicas reunidas en la cercana Natal.

Canadienses divididos

La opinión canadiense estaba muy dividida sobre la cuestión del envío de tropas para ayudar a los británicos. Los canadienses franceses dirigidos por Henri Bourassa, que veían el creciente imperialismo británico como una amenaza para su propia supervivencia, simpatizaban con los bóers, mientras que la mayoría de los canadienses ingleses se unieron a la causa británica. El Canadá inglés era una sociedad incondicionalmente británica en el momento en que el Jubileo de Diamante de la reina Victoria se celebró de manera lujosa en todo el país en 1897. Dos años más tarde, si la madre patria iba a la guerra, la mayoría de los canadienses ingleses estaban ansiosos por ayudarla. Decenas de periódicos de habla inglesa adoptaron el espíritu patriótico y patriotero de la época y exigieron la participación de Canadá en la guerra.

fundador de Le Devoir y un oponente de la participación canadiense en aventuras militares extranjeras, incluso en Sudáfrica en 1899. (cortesía de Library and Archives Canada / C-27360 / Henri Bourassa Coll). El primer ministro Wilfrid Laurier acordó enviar tropas canadienses a Sudáfrica, pero solo después de una presión considerable en el Canadá de habla inglesa.

El primer ministro Wilfrid Laurier se mostró reacio a involucrarse y su gabinete dividido entró en crisis al respecto. Canadá no tenía un ejército profesional en ese momento. Finalmente, bajo una intensa presión, el gobierno autorizó el reclutamiento de una fuerza simbólica de 1.000 soldados de infantería voluntarios. Aunque lucharían dentro del ejército británico, era la primera vez que Canadá enviaba soldados al extranjero con uniformes canadienses a la batalla.

Contingentes canadienses

Los 1.000 voluntarios se organizaron en el 2º Batallón (Servicio Especial) del Real Regimiento Canadiense (RCR). Este primer contingente fue comandado por el teniente coronel William Otter, un héroe de la rebelión del noroeste. Zarpó el 30 de octubre desde Québec, llamado "los mil galantes" por el ministro de la milicia, Frederick Borden, cuyo propio hijo Harold sería asesinado en Sudáfrica.

A medida que la guerra continuaba, Canadá no tuvo dificultades para reunir 6.000 voluntarios más, todos hombres montados. Este segundo contingente incluía tres baterías de artillería de campaña y dos regimientos: los Royal Canadian Dragoons y el 1.er Regiment, Canadian Mounted Rifles. Otros 1.000 hombres, el 3er Batallón, RCR, fueron reclutados para relevar a las tropas británicas regulares guarnecidas en Halifax, Nueva Escocia. Sólo los contingentes 1º, 2º y Halifax, más 12 oficiales de instrucción, seis capellanes, ocho enfermeras y 22 comerciantes (en su mayoría herreros) fueron reclutados bajo la autoridad de la Ley de Milicia Canadiense. Fueron organizados, vestidos, equipados, transportados y pagados parcialmente por el gobierno canadiense, a un costo de casi $ 3 millones.

Personal del caballo de Strathcona en ruta a Sudáfrica a bordo del S.S. Monterey.

(Biblioteca y Archivos de Canadá / C-000171)

Un tercer contingente, el caballo de Strathcona, fue financiado en su totalidad por Lord Strathcona (Donald Smith), el rico alto comisionado de Canadá en Gran Bretaña. Las otras fuerzas que vendrían de Canadá, incluida la Policía de Sudáfrica, los Regimientos 2, 3, 4, 5 y 6 de Rifles Montados Canadienses y el Hospital de Campo Canadiense 10, fueron reclutados y pagados por Gran Bretaña. Todos los voluntarios aceptaron servir hasta por un año, excepto en la Policía, que insistió en tres años de servicio.

Los canadienses también sirvieron en unidades británicas y en unidades del ejército de tipo guerrillero, como los exploradores canadienses y el caballo de Brabante.

5th Canadian Mounted Rifles (izquierda) en el campamento de Durban.

(foto de H.J. Woodside, cortesía de Library and Archives Canada / PA-016431)

Paardeberg

La mayoría de los primeros voluntarios canadienses que navegaron hacia Sudáfrica en octubre de 1899 creían que estarían en casa, victoriosos, en Navidad. La Gran Bretaña imperial era la nación más poderosa del mundo. ¿Cómo podían dos pequeñas repúblicas bóer resistir su poderío militar? Sin embargo, cuando los canadienses llegaron a Ciudad del Cabo en noviembre, la parte británica estaba en estado de shock. Después de dos meses de guerra, las principales fuerzas británicas se habían rendido en la lucha o fueron sitiadas por los bóers en las ciudades de guarnición. Luego, en diciembre, los británicos sufrieron tres impresionantes derrotas en el campo de batalla en lo que se conoció como "Semana Negra". De repente, Gran Bretaña se vio envuelta en su mayor guerra en casi un siglo.

Los contratiempos se debieron no solo a los errores militares británicos, sino también a la habilidad de los ejércitos bóers, compuestos por soldados ciudadanos que tenían una gran movilidad, estaban familiarizados con la tierra, estaban equipados con armas modernas y estaban decididos a defender su patria. En febrero de 1900, los británicos reforzaron y reorganizaron su esfuerzo bélico. Bajo un nuevo liderazgo, los británicos abandonaron las lentas y vulnerables líneas ferroviarias, y en su lugar hicieron marchar a sus ejércitos directamente a través de las praderas africanas hacia las capitales bóer de Bloemfontein y Pretoria.

El 17 de febrero, una columna británica de 15.000 hombres, incluidos los 1.000 soldados del primer contingente canadiense, se enfrentó a una fuerza bóer de 5.000 que había dado vueltas en sus carros en Paardeberg, en una llanura pedregosa al sur de Bloemfontein. Durante nueve días, los británicos sitiaron a la fuerza bóer más pequeña, golpeándola con artillería e intentando sin éxito (incluida una carga suicida fallida de los canadienses) asaltar el campamento bóer con infantería.

Hospital de campaña en Paardeberg Drift.

(foto de Reinhold Thiele, cortesía de Library and Archives Canada / C-006097)

El 26 de febrero, se ordenó a los canadienses al mando de William Otter que volvieran a la refriega, esta vez para intentar un ataque nocturno. Después de varias horas de lucha desesperada, los bóers se rindieron a los canadienses justo cuando amanecía a la mañana siguiente. Fue la primera victoria británica significativa de la guerra, y Canadá fue repentinamente el brindis del imperio. Cientos de hombres de ambos lados, incluidos 31 canadienses, murieron en Paardeberg. Aún así, el comandante británico, el mariscal de campo Frederick Roberts, elogió a Otter y sus hombres. "Canadiense", dijo, "ahora es sinónimo de valentía, agilidad y coraje".

La batalla de Paardeberg es el compromiso canadiense más conocido de la guerra de Sudáfrica. El primer contingente de Canadá ayudó a Gran Bretaña a capturar un ejército bóer y obtener la primera gran victoria imperial de la guerra (cortesía de The Corporation of the City of Toronto).

Leliefontein

En junio de 1900, Bloemfontein y Pretoria habían caído en manos de los británicos y Paul Kruger, el presidente de Transvaal, había huido al exilio en Europa. Pero en lugar de rendirse, las fuerzas bóer restantes se organizaron en unidades guerrilleras montadas y se desvanecieron en el campo. Durante los dos años siguientes, los bóers libraron una insurgencia contra los británicos: asaltaron columnas del ejército y depósitos de almacenamiento, volaron líneas de ferrocarril y llevaron a cabo ataques de atropello y fuga. Los británicos respondieron con una estrategia de tierra arrasada: quemar granjas y arrear a decenas de miles de familias boer y africanas en campos de concentración, hasta que el último de los "amargos finales" entre los combatientes bóer fue sometido.

El 7 de noviembre de 1900, con la fase guerrillera de la guerra en marcha, una fuerza británica de 1.500 hombres fue atacada en la granja Leliefontein en el este de Transvaal, por un gran grupo de bóers a caballo, con la intención de capturar los vagones de suministros y los cañones de la Artillería Real Canadiense, en la parte trasera de la columna. Durante dos horas, las tripulaciones de la artillería canadiense y los soldados de los Royal Canadian Dragoons libraron una salvaje batalla montada para proteger los cañones.

Imagen: WikiCommons. La Cruz Victoria, instituida en 1856 por la reina Victoria, es la principal condecoración militar de la Commonwealth por su valentía. Se otorga en reconocimiento a la valentía más excepcional mostrada en presencia del enemigo.

Tres canadienses murieron en Leliefontein. Otros tres, incluido un teniente herido Richard Turner (que más tarde serviría como general en la Primera Guerra Mundial), ganaron la Cruz Victoria por su valentía al salvar las armas.

Boschbult

Quizás la lucha más heroica llevada a cabo por los canadienses en Sudáfrica ocurrió cerca del final de la guerra, el lunes de Pascua, 31 de marzo de 1902, en la granja de la Batalla de Boschbult, también conocida como la Batalla del río Harts. Otra columna británica de 1.800 hombres había estado patrullando el remoto rincón occidental del Transvaal cuando se topó con una fuerza enemiga sorprendentemente grande de 2.500 bóers. Superados en número, los británicos se instalaron alrededor de los edificios de la granja en Boschbult, establecieron sus defensas y durante el resto del día intentaron defenderse de una serie de cargas y ataques de soldados enemigos montados.

En el borde exterior de la línea de defensa británica, un grupo de 21 fusileros montados canadienses, liderados por el teniente Bruce Carruthers, luchó valientemente contra los jinetes enemigos que cargaban. Los hombres de Carruthers fueron finalmente aislados y rodeados, y muchos resultaron gravemente heridos, pero se negaron a entregar su posición hasta que hubieran disparado las últimas rondas de sus municiones. Dieciocho de los 21 murieron o resultaron heridos antes de que terminara la batalla.

Mientras tanto, otros seis canadienses originalmente con el grupo de Carruthers se habían separado de su unidad durante la lucha y quedaron varados de la fuerza principal. En lugar de rendirse, huyeron a pie hacia el veld abierto (pradera), perseguidos por un grupo de bóers durante dos días, hasta que finalmente el pequeño grupo de canadienses se vio obligado a ponerse de pie y luchar. Dos murieron antes de que los otros cuatro finalmente se rindieran.

En total, 13 canadienses murieron y 40 resultaron heridos en la Batalla de Boschbult, en medio de algunos de los combates más feroces de la guerra.

Honores canadienses

El último de los bóers finalmente se rindió y la guerra terminó el 31 de mayo de 1902. Las tropas canadienses, en el primero de muchos y mucho mayores conflictos por venir en el siglo XX, se habían distinguido en Sudáfrica. Su tenacidad, resistencia e iniciativa parecían especialmente adecuadas para las tácticas de guerrilla poco ortodoxas de los bóers. Cinco canadienses recibieron la Cruz Victoria, 19 la Orden de Servicio Distinguido y 17 la Medalla de Conducta Distinguida. La hermana mayor de enfermería de Canadá, Georgina Pope, recibió la Cruz Roja Real. Durante los últimos meses de la guerra, 40 profesores canadienses fueron a Sudáfrica para ayudar a reconstruir el país.

Pope fue la primera matrona del cuerpo médico del ejército canadiense (cortesía del Canadian War Museum).

Legado

En general, la guerra se cobró al menos 60.000 vidas, incluidos 7.000 soldados bóer y 22.000 soldados imperiales. Aproximadamente 270 canadienses murieron en Sudáfrica, muchos de ellos por enfermedades. La mayor parte del sufrimiento, sin embargo, fue soportado por civiles, en gran parte debido a enfermedades resultantes de las malas condiciones de vida entre las decenas de miles de familias confinadas en los campos de concentración británicos. Se estima que entre 7.000 y 12.000 negros africanos murieron en los campamentos, junto con 18.000-28.000 bóers, la mayoría de ellos niños.

A pesar de la pérdida de vidas, en casa, los canadienses vieron con orgullo las hazañas militares de sus soldados y marcaron sus victorias durante la guerra con desfiles y manifestaciones masivas.

Los donantes voluntarios aseguraron la vida de los veteranos en el momento de su alistamiento, los colmaron de regalos a su partida y durante su servicio, y los festejaron a su regreso. Formaron un Fondo Patriótico y una rama canadiense de la Liga de Esposas de Soldados para cuidar a sus dependientes, y una Asociación Canadiense Sudafricana Memorial para marcar las tumbas de los muertos canadienses, más de la mitad de ellos víctimas de enfermedades, en lugar de bajas de combate. Después de la guerra, los canadienses erigieron monumentos a los hombres que lucharon. Para la mayoría de los pueblos y ciudades de Canadá, estos fueron sus primeros monumentos públicos de guerra, y muchos todavía están en pie hoy en día, incluido el South African Memorial en University Avenue en Toronto, esculpido por Walter Allward (quien más tarde diseñaría el monumento canadiense en Vimy Ridge en Francia). ).

Regreso de soldados canadienses de Sudáfrica.

(Biblioteca y Archivos de Canadá / PA-034097)

La guerra fue profética en muchos sentidos, presagiando lo que vendría en la Primera Guerra Mundial: el éxito de los soldados canadienses en Sudáfrica y sus críticas al liderazgo británico y los valores sociales, alimentaron un nuevo sentido de autoconfianza canadiense, que aflojó en lugar de cimentar los lazos del imperio. La guerra también dañó las relaciones entre los canadienses franceses e ingleses, preparando el escenario para una crisis mayor sobre el servicio militar obligatorio que consumiría al país desde 1914 hasta 1918.

Sudáfrica también introdujo nuevas formas de guerra que cobrarían gran importancia en el futuro: mostró por primera vez la ventaja defensiva de soldados bien atrincherados armados con rifles de largo alcance, y le dio al mundo un anticipo de las tácticas de guerrilla.

Dos figuras destacadas del siglo XX también hicieron apariciones en Sudáfrica: Winston Churchill, como corresponsal de guerra, y Mahatma Gandhi, un abogado de Natal que se ofreció como camillero para recoger a los heridos británicos de los campos de batalla. Mientras tanto, John McCrae, el canadiense que escribió el famoso poema "In Flanders Fields" en 1915, probó la guerra en Sudáfrica cuando era un joven oficial de la Real Artillería Canadiense.

Capitán Everett, Coronel St.-George Henry y Martland Klosey, personal del cuartel general 4ta Brigada de Infantería Montada.


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