Literatura de la Primera Guerra Mundial

Literatura de la Primera Guerra Mundial


La literatura de la Primera Guerra Mundial y el período de entreguerras

Se ha notado el impacto de la Primera Guerra Mundial sobre los modernistas angloamericanos. Además, la guerra trajo una variedad de respuestas de los escritores más tradicionalistas, predominantemente poetas, que vieron acción. Rupert Brooke captó el idealismo de los primeros meses de la guerra (y murió en el servicio) Siegfried Sassoon e Ivor Gurney captaron la creciente ira y la sensación de desperdicio mientras la guerra continuaba e Isaac Rosenberg (quizás el más original de los poetas de guerra), Wilfred Owen y Edmund Blunden no solo captaron la compasión de camaradas de las trincheras, sino que también se dirigieron a las perplejidades morales más amplias planteadas por la guerra (Rosenberg y Owen murieron en acción).

Sin embargo, no fue hasta la década de 1930 que gran parte de esta poesía se hizo ampliamente conocida. Tras la guerra, el tono dominante, a la vez cínico y desconcertado, lo estableció la novela satírica de Aldous Huxley. Amarillo cromo (1921). Basándose en Lawrence y Eliot, se preocupó por sus novelas de ideas: Antic Hay (1923), Esas hojas estériles (1925) y Punto Contador Punto (1928) —con el destino del individuo en la modernidad desarraigada. Su visión pesimista encontró su expresión más completa en la década de 1930, sin embargo, en su novela más famosa e inventiva, la fantasía anti-utópica. Nuevo mundo valiente (1932), y su relato de las angustias de los intelectuales de clase media de la época, Eyeless en Gaza (1936).

La manera franca y desilusionada de Huxley fue repetida por el dramaturgo Noël Coward en El vórtice (1924), que estableció su reputación por el poeta Robert Graves en su autobiografía, Adiós a todo eso (1929) y del poeta Richard Aldington en su Muerte de un héroe (1929), una novela semiautobiográfica del Londres bohemio de preguerra y las trincheras. Se encontraron excepciones a este estado de ánimo dominante entre escritores demasiado mayores para considerarse a sí mismos, al igual que Graves y Aldington, miembros de una generación traicionada. En Un pasaje a la India (1924), E.M. Forster examinó la búsqueda y el fracaso del entendimiento humano entre varios grupos étnicos y sociales en la India bajo el dominio británico. En Final del desfile (1950 comprendiendo Algunos no, 1924 No más desfiles, 1925 Un hombre podría ponerse de pie 1926 y Ultima publicación, 1928) Ford Madox Ford, con una obvia deuda con James y Conrad, examinó la desaparición de la aristocrática Inglaterra en el curso de la guerra, explorando a mayor escala los temas que había tratado con brillante economía en su novela corta. El buen soldado (1915). Y en Lobo Solent (1929) y Un romance de Glastonbury (1932), John Cowper Powys desarrolló un misticismo excéntrico y muy erótico.

Sin embargo, estos fueron escritores de una época anterior y más segura. Una voz más joven y contemporánea pertenecía a los miembros del grupo Bloomsbury. Al oponerse a la farsa y la hipocresía que, según creían, habían marcado a la generación de sus padres en la Inglaterra de clase alta, aspiraban a ser absolutamente honestos en la vida personal y artística. En el estudio biográfico iconoclasta de Lytton Strachey Victorianos eminentes (1918), esto equivalía a poco más que una divertida irreverencia, a pesar de que Strachey tuvo un profundo efecto en la escritura de la biografía, pero en la ficción de Virginia Woolf las recompensas de esta perspectiva fueron profundas y conmovedoras. En cuentos y novelas de gran delicadeza y poder lírico, se propuso retratar las limitaciones del yo, atrapado en el tiempo, y sugirió que éstas podrían trascenderse, aunque sólo sea momentáneamente, mediante el compromiso con otro yo, un lugar. , o una obra de arte. Esta preocupación no sólo cargó el acto de leer y escribir con un significado inusual, sino que también produjo, en Al faro (1927), Las olas (1931) —quizás su novela más inventiva y compleja— y Entre los Hechos (1941), su obra más sombría y conmovedora, una de las ficciones más atrevidas producidas en el siglo XX.

Woolf creía que su punto de vista ofrecía una alternativa al egoísmo destructivo de la mente masculina, un egoísmo que había encontrado su salida en la Primera Guerra Mundial, pero, como dejó en claro en su largo ensayo Una habitación propia (1929), no consideraba que este punto de vista fuera una posesión única de las mujeres. En su ficción presentó a hombres que poseían lo que ella consideraba características femeninas, un respeto por los demás y una conciencia de la multiplicidad de experiencias, pero se mantuvo pesimista sobre las mujeres que ganan posiciones de influencia, aunque planteó la deseabilidad de esto en su estudio feminista Tres guineas (1938). Junto con Joyce, quien la influenció mucho Sra. Dalloway (1925), Woolf transformó el tratamiento de la subjetividad, el tiempo y la historia en la ficción y ayudó a crear un sentimiento entre sus contemporáneos de que las formas tradicionales de ficción, con su frecuente indiferencia hacia la misteriosa e incipiente vida interior de los personajes, ya no eran adecuadas. Su eminencia como crítica literaria y ensayista contribuyó en gran medida a fomentar el interés por el trabajo de otras escritoras modernistas de la época, como Katherine Mansfield (nacida en Nueva Zelanda) y Dorothy Richardson.

De hecho, como resultado de las relecturas del Modernismo de finales del siglo XX, los académicos reconocen ahora la importancia central de las escritoras para el Modernismo británico, particularmente como se manifiesta en las obras de Mansfield, Richardson, May Sinclair, Mary Butts, Rebecca West (seudónimo de Cicily Isabel Andrews), Jean Rhys (nacido en las Indias Occidentales) y la poeta estadounidense Hilda Doolittle (que pasó su vida adulta principalmente en Inglaterra y Suiza). Sinclair, que produjo 24 novelas en el curso de una prolífica carrera literaria, fue una feminista activa y defensora de la investigación psíquica, incluido el psicoanálisis. Estas preocupaciones fueron evidentes en sus novelas más logradas, Mary Olivier: una vida (1919) y Vida y muerte de Harriett Frean (1922), que exploró las formas en que sus personajes femeninos contribuían a su propia represión social y psicológica. West, cuyo seudónimo se basaba en uno de los personajes femeninos del dramaturgo noruego Henrik Ibsen, estaba igualmente interesado en la autonegación femenina. De su primera y muy subestimada novela, El regreso del soldado (1918), hasta novelas posteriores como Harriet Hume (1929), exploró cómo y por qué las mujeres de clase media defendieron con tanta tenacidad la división entre las esferas pública y privada y ayudaron a sostener los valores tradicionales del mundo masculino. West se convirtió en una escritora de gran éxito sobre temas sociales y políticos —escribió memorablemente sobre los Balcanes y los juicios de Nuremberg al final de la Segunda Guerra Mundial— pero su reconocimiento público como periodista oscureció durante su vida sus mayores logros como novelista.

En su volumen de 13 Peregrinaje (el primer volumen, Techos puntiagudos, apareció en 1915 el último, Luz de luna de marzo, en 1967), Richardson fue mucho más positivo acerca de la capacidad de las mujeres para realizarse a sí mismas. Presentó eventos a través de la mente de su personaje autobiográfico, Miriam Henderson, describiendo tanto las limitaciones sociales y económicas como las posibilidades psicológicas e intelectuales de una joven sin medios que llega a la mayoría de edad con el nuevo siglo. Otras escritoras de la época también hicieron importantes contribuciones a nuevos tipos de realismo psicológico. En Bienaventuranza y otras historias (1920) y La fiesta en el jardín y otras historias (1922), Mansfield (que se fue a Inglaterra a los 19 años) revolucionó el cuento al rechazar los mecanismos de la trama en favor de un sentido impresionista del flujo de la experiencia, puntuado por un momento fascinante de intuición. En Posturas (1928, reimpreso como Cuarteto en 1969), Viaje en la oscuridad (1934) y Buenos dias medianoche (1939), Rhys describió la vida de mujeres vulnerables a la deriva en Londres y París, vulnerables porque eran pobres y porque las palabras en las que creían inocentemente — honestidad en las relaciones, fidelidad en el matrimonio — demostraron en la práctica ser vacías.

Creando novelas fuertemente simbólicas basadas en la búsqueda-romance, como Ceniza de los anillos (1925) y Armado con locura (1928), Butts exploró una pérdida de valor más generalizada en el páramo contemporáneo (TS Eliot fue una influencia obvia en su trabajo), mientras que Doolittle (cuya reputación se basó en su contribución al movimiento imaginista en poesía) usó el romance de búsqueda en una serie de novelas autobiográficas, que incluyen Píntalo hoy (escrito en 1921 pero publicado por primera vez en 1992) y Invítame a vivir (1960) —para trazar un camino a través del mundo contemporáneo para personajes femeninos en busca de relaciones sostenibles, a menudo con personas del mismo sexo. Tras la publicación póstuma de su prosa sorprendentemente original, la reputación de Doolittle fue revisada y mejorada.


Literatura americana

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literatura americana, el conjunto de obras escritas producidas en lengua inglesa en los Estados Unidos.

¿Cuándo comenzó la literatura estadounidense?

La literatura ha existido en las Américas desde que la gente que vivió allí ha estado contando historias. Las culturas nativas americanas tienen una rica historia de literatura oral. Se conocen libros mayas desde el siglo V, y se cree que los mayas comenzaron a escribir las cosas siglos antes. Como disciplina específica vista a través del lente de la literatura europea, la literatura estadounidense comenzó a principios del siglo XVII con la llegada de europeos de habla inglesa a lo que se convertiría en los Estados Unidos.

¿Quiénes son algunos de los autores importantes de la literatura estadounidense?

Entre los autores notables de la literatura estadounidense se incluyen: John Smith, quien escribió algunas de sus primeras obras Phillis Wheatley, quien escribió el primer libro afroamericano Edgar Allan Poe, un destacado de la era romántica Henry Wadsworth Longfellow, una célebre poeta Emily Dickinson, una mujer que Escribió poesía en una época en la que el campo estaba dominado en gran parte por hombres Mark Twain, un maestro del humor y el realismo Ernest Hemingway, un novelista que articuló la desilusión de la Generación Perdida y Toni Morrison, un escritor que centró sus obras en la experiencia negra y recibió un premio Nobel en 1993.

¿Cuáles son los períodos de la literatura estadounidense?

La literatura estadounidense a menudo se divide en cinco períodos principales:

  • El período colonial y nacional temprano (siglo XVII a 1830)
  • El período romántico (1830 a 1870)
  • Realismo y naturalismo (1870 a 1910)
  • El período modernista (1910 a 1945)
  • El período contemporáneo (1945 hasta la actualidad)

Como otras literaturas nacionales, la literatura estadounidense fue moldeada por la historia del país que la produjo. Durante casi un siglo y medio, América fue simplemente un grupo de colonias esparcidas a lo largo de la costa este del continente norteamericano, colonias desde las cuales algunas almas resistentes se aventuraron tentativamente hacia el oeste. Después de una rebelión exitosa contra la patria, Estados Unidos se convirtió en Estados Unidos, una nación. A fines del siglo XIX, esta nación se extendía hacia el sur hasta el Golfo de México, hacia el norte hasta el paralelo 49 y hacia el oeste hasta el Pacífico. A finales del siglo XIX, también había ocupado su lugar entre las potencias del mundo, sus fortunas tan interrelacionadas con las de otras naciones que inevitablemente se vio envuelto en dos guerras mundiales y, después de estos conflictos, con los problemas de Europa y Asia oriental. Mientras tanto, el auge de la ciencia y la industria, así como los cambios en las formas de pensar y sentir, provocaron muchas modificaciones en la vida de las personas. Todos estos factores en el desarrollo de Estados Unidos moldearon la literatura del país.

Este artículo traza la historia de la poesía, el drama, la ficción y la crítica social y literaria estadounidenses desde principios del siglo XVII hasta principios del siglo XXI. Para una descripción de la literatura oral y escrita de los pueblos indígenas de las Américas, ver Literatura nativa americana. Aunque en este artículo se analizan las contribuciones de los afroamericanos a la literatura estadounidense, ver Literatura afroamericana para un tratamiento en profundidad. Para obtener información sobre las tradiciones literarias relacionadas y, en ocasiones, superpuestas con la literatura estadounidense en inglés, ver Literatura inglesa y literatura canadiense: literatura canadiense en inglés.


& # 8216Beautiful Still & # 8217: Poesía de la Primera Guerra Mundial

Leslie Coulson nació en Londres en 1889. Su padre era columnista del Crónica del domingo, y Coulson, después de graduarse del internado, siguió los pasos de su padre y se convirtió en reportero del London Noticias de la noche. En 1914 se trasladó a la Estándar de la tarde, pero con el estallido de la Primera Guerra Mundial ese verano, se alistó en los Royal Fusiliers.

En octubre de 1915, después de su entrenamiento en Malta, el batallón de Coulson fue enviado a Gallipoli, donde estuvo en acción durante 12 semanas antes de ser evacuado a Egipto. En abril de 2016 fue enviado a Francia y se disolvió Coulson, un sargento, terminó en el 1er Batallón, 12o Regimiento (los Rangers). El 7 de octubre de 1916, después de más de tres meses de servicio casi continuo en las trincheras, Coulson recibió un disparo en el pecho en la Batalla de Le Transloy, el último gran ataque del Cuarto Ejército de la Fuerza Expedicionaria Británica en la Batalla del Somme, y murió al día siguiente. Fue enterrado en el cementerio Grove Town en Méaulte, Francia.

Los poemas recopilados de Coulson, editados por su padre, se publicaron póstumamente en 1917 y se vendieron 10.000 copias en el primer año. Escribió el poema que sigue el 8 de agosto de 1916, mientras estaba en las trincheras del Somme.

Veo brillar el blanco amanecer

Al trueno de las armas ocultas.

Escucho gritar las conchas calientes

A través de cielos tan dulces como un sueño

Donde corre el amanecer plateado.

Quema el blanco virginal.

Pero siento en mi ser la emoción vieja, alta y santificada,

Y agradezco a los dioses que el amanecer sea todavía hermoso.

De la muerte que pasa a toda velocidad

Me agacho en la trinchera todo el día

Pero arriba en el cielo despejado

Desde el suelo donde yacen nuestros muertos

Una alondra parda se eleva cantando.

Alquilar por la llamarada de la metralla,

Sobre los muertos sin problemas canta hasta saciarse,

Y agradezco a los dioses que los pájaros sigan siendo hermosos.

Las amapolas y los acianos brillan

Y el maíz se balancea de un lado a otro

En un patrón contra el cielo.

Cargando al amanecer a través del rocío para ser asesinado o para matar,

Doy gracias a los dioses porque las flores siguen siendo hermosas.

Cuando cae la noche, nos arrastramos

Y déjalos allí para dormir.

Pero la sangre por la noche es roja.

Y la cara de un muerto está blanca.

Y me seco las manos, que también están adiestradas para matar,

Y miro las estrellas, porque las estrellas siguen siendo hermosas.

Este artículo aparece en la edición de verano de 2020 (Vol.32, No. 4) de MHQ — The Quarterly Journal of Military History con el titular: Poesía | & # 8216hermosa todavía & # 8217

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Ford, Freud, modernismo y fragmentación

Pero es difícil hablar de & # 8216modernismo & # 8217 (o historia) como una masa homogénea, como surgirá en esta Introducción. En mi acercamiento a Ford, entonces, también fragmento el propio modernismo. Me centro en aspectos de la estética modernista que son particularmente relevantes para él y para su trabajo al hacerlo, también demuestro el hecho de que hay más en el modernismo de lo que parece. La sabiduría predominante sobre el modernismo y la fragmentación (el & # 8216pattern & # 8217) se cuestiona en lo que sigue. Ford, un defensor y cultivador de técnicas modernistas clave, ambos utilizan estas Técnicas para representar la experiencia fragmentada y la percepción de la vida moderna. (en un texto como El buen soldado) y los contrarresta (en lo que yo llamo sus ficciones positivas, como La media luna & # 8217).

Steven Marcus llama a la relación entre psicoanálisis y escritura narrativa & # 8216 una antigua y venerable & # 8217, 11 y El mismo Freud declaró en Estudios sobre histeria que & # 8216 todavía me parece extraño que las historias de casos que escribo se lean como cuentos& # 8217. 12 Como luego deduce Marcus, & # 8216En esta lectura, la vida humana es, idealmente, una historia conectada y coherente, con todos los detalles en lugar explicativo, y con todo [. . .] explicado, en su propia secuencia causal o de otro tipo. E inversamente La enfermedad equivale, al menos en parte, a sufrir una historia incoherente o una narrativa inadecuada de uno mismo.& # 8217 (pág. 61).
Haslam, Sara. Modernismo fragmentado: Ford Madox Ford, la novela y la Gran Guerra . Manchester, GBR pág. 21. http://site.ebrary.com/lib/sfu/Doc?id=10071290&ppg=34 Copyright & # 169 2002. Manchester University Press. Reservados todos los derechos.


Literatura de la Primera Guerra Mundial - Historia

El Día del Recuerdo (también conocido como Día de la Amapola o Día del Armisticio) se celebra el 11 de noviembre de cada año para recordar el fin de las hostilidades de la Primera Guerra Mundial en 1918. Las hostilidades terminaron formalmente "a la undécima hora del undécimo día del undécimo mes". de acuerdo con el Armisticio, firmado por representantes de Alemania y la Entente alrededor de las 5:15 a.m. esa mañana. La guerra oficialmente terminó con la firma del Tratado de Versalles el 28 de junio de 1919.

El 11 de noviembre de 2013, el ex primer ministro australiano Paul Keating pronunció un discurso conmemorativo del Día del Recuerdo que comenzó con las palabras "Dentro de nueve meses, hace cien años, el horror de todas las edades se unió para abrir el telón sobre la humanidad y el siglo más grande de la humanidad. de la violencia & # 8211 el siglo XX ". El Sr. Keating, por supuesto, se refería al comienzo de la Primera Guerra Mundial, que comenzó el 28 de julio de 1914. Luego continuó discutiendo la participación de Australia en muchas de las guerras del siglo XX.

En Project Gutenberg Australia tenemos varios libros electrónicos que tratan sobre los australianos en la Primera Guerra Mundial. Otros de nuestros libros electrónicos cubren la guerra de una manera más general. El Archivo de Internet también tiene varios libros electrónicos sobre este tema. A continuación se muestran los enlaces de algunos de esos libros electrónicos y algunos enlaces a otros sitios que pueden ser de su interés.

Gracias a Pamela Rose por sugerir la creación de una página que cubra la Primera Guerra Mundial.

La Historia Oficial de Australia en la Guerra de 1914 & # 82111918 es una serie de 12 volúmenes que cubre la participación de Australia & # 8217 en la Primera Guerra Mundial. La serie fue editada por el historiador oficial Charles Bean, quien también escribió seis de los volúmenes, y se publicó entre 1920 y 1942. Los libros, con sus portadas familiares, & # 8220el color de la sangre seca & # 8221 en palabras de un crítico. , se convirtió rápidamente en una empresa de gran prestigio internacional. El trabajo de Bean & # 8217 estableció la tradición y estableció el estándar para todas las historias de guerra oficiales australianas posteriores.


Modernismo, Historia y Primera Guerra Mundial

Publicado por primera vez en Manchester University Press, 1998. Edición revisada publicada en rústica y libro electrónico, HeB, 2013. Disponible en Heffers Bookshop, Waterstones, HeB, Amazon.

Descripción

Basándose en revistas médicas, periódicos, propaganda, historias militares y otros escritos de la época, Modernismo, Historia y Primera Guerra Mundial lee escritores como Woolf, HD, Ford, Faulkner, Kipling y Lawrence junto con ficción y memorias de soldados y enfermeras que sirvieron en la guerra. Esta innovadora combinación de historia cultural y lecturas cercanas muestra cómo el modernismo después de 1914 emerge como una forma extraña pero importante de escritura de guerra, y estaba profundamente comprometido con su propia historia turbulenta.

Testigo de la guerra

1 neuróticos de guerra
Neurosis de guerra civil
El hundimiento del Lusitania
Ficción bélica de HD
Kipling, "Mary Postgate"

2 mentiras de propaganda
Historias de atrocidades
Propaganda expuesta
Rumor en Final del desfile

II Fantasías corporales

3 Cuerpos viles
Barbusse, Bajo fuego
Blunden, Tonos de guerra
Cuerpos en pedazos
Estos hombres eran hombres
Cuerpos en la tierra
La violencia de Melanie Klein

4 Diferencias visibles
Diferencia sexual: teorías de lo visible
Soldados en Lawrence
Lawrence, "El ciego"
Faulkner, Pago de los soldados

III Guerra y política

5 El tanque y la fabricación del consentimiento
Bancos de tanques
Del pequeño Willie a la madre
Escritura del tanque

6 Sra. Dalloway y la cuestión armenia
Sátira de la posguerra
La cuestión armenia
El primer ministro

Alabanza por el libro:

& # 8216Trudi Tate & # 8217s excelente Modernismo, Historia y Primera Guerra Mundial abrió los estudios literarios del conflicto a una variedad de temas y enfoques que desde entonces se han vuelto cruciales para el campo: la idea de testimonio civil, diferencias corporales y fantasías, la cultura material de la guerra o el examen de la escritura de combatientes y no combatientes juntos . Con su estimulante combinación de historia, teoría y lecturas de investigación minuciosas de los textos de guerra modernistas, el libro sigue siendo tan importante y aventurero hoy como en el momento de su primera aparición en 1998. & # 8217

Santanu Das, King's College, Londres. Autor de Toque e intimidad en la literatura de la Primera Guerra Mundial

& # 8216 Desde su primera publicación en 1998, el estudio pionero de Trudi Tate sobre la literatura de la Primera Guerra Mundial ha tenido un impacto reverberante en su campo, estableciendo los términos del debate para los años venideros. Combinando una visión psicoanalítica con una meticulosa investigación histórica, Tate examina cómo la guerra rompió las concepciones tradicionales del género y el cuerpo, así como la distinción entre el modernismo de alto nivel y las formas populares de bajo nivel. Una piedra de toque para todos los estudios posteriores de este período, el libro de Tate sigue siendo tan audaz, incisivo y provocativo hoy como cuando apareció por primera vez. Todo lector interesado en la literatura y la cultura de la Primera Guerra Mundial agradecerá la reedición de este clásico crítico. & # 8217

Maud Ellmann, Universidad de Chicago. Autor de Las redes del modernismo.

& # 8216 Un análisis perspicaz y atractivo de las formas en que el modernismo literario, aunque no fue un producto de la guerra, fue moldeado por él. Es una lectura esencial para cualquier persona interesada en la ficción modernista y la escritura de guerra. & # 8217

Jane Potter, Universidad de Oxford Brookes. Autor de Niños vestidos de color caqui, niñas impresas: respuestas literarias de las mujeres a la Gran Guerra

ISBN 978-1-84760-240-4 Tapa blanda. 202 páginas. Ilustrado. £ 14.95 disponible en todas las librerías y directamente desde Lulu.com. http://www.humanities-ebooks.co.uk

El libro electrónico en PDF a £ 9.95 está disponible en http://www.humanities-ebooks.co.uk

También disponible en formato Kindle de Amazon
y a bibliotecarios en PDF de Ebrary, EBSCO y MyiLibrary


Nancy Sloan Goldberg

Escritores franceses de la Gran Guerra / Écrivains français de la Grande Guerre

Nancy Sloan Goldberg
Universidad Estatal de Middle Tennessee

Primero creé el sitio web, Escritores franceses de la Gran Guerra / Écrivains français de la Grande Guerre en 2006 para presentar.

Sebastián Willert

¿Imperialismo cultural versus proteccionismo? Sobre el papel de las antigüedades como cuestión de conflicto dentro de la política artística germano-otomana entre 1890 y 1918

Sebastián Willert
Technische Universität Berlín

Sebastian Willert obtuvo una maestría en historia en la Leibniz Universität Hannover en 2016. Después de asistir a un seminario sobre investigación de procedencias.

Thomas Schmutz

Diplomacia occidental en Oriente Medio

Thomas Schumtz
Centro de Historia de la Violencia, Universidad de Newcastle / Universidad de Zúrich

Thomas Schmutz estudió Historia, Ciencias Políticas y Literatura Alemana en la Universidad de Zurich y Paris Diderot 7. Lo es.


Los orígenes de la novela de guerra se encuentran en la poesía épica de los períodos clásico y medieval, especialmente la obra de Homero. La Ilíada, Virgilio La eneida, sagas como el inglés antiguo Beowulfy literatura artúrica. Todas estas epopeyas se preocuparon por preservar la historia o la mitología de los conflictos entre diferentes sociedades, al tiempo que proporcionaban una narrativa accesible que pudiera reforzar la memoria colectiva de un pueblo. Otras influencias importantes en la novela de guerra incluyeron las tragedias de dramaturgos como Eurípides, Séneca el Joven, Christopher Marlowe y Shakespeare. Euripedes ' Las mujeres troyanas es una obra poderosamente inquietante sobre el tema de los horrores de la guerra, aparentemente crítica del imperialismo ateniense. [1] Shakespeare Enrique V, que se centra en los eventos inmediatamente anteriores y posteriores a la Batalla de Agincourt (1415) durante la Guerra de los Cien Años, proporciona un modelo de cómo la historia, las tácticas y la ética de la guerra podrían combinarse en un marco esencialmente ficticio. Romances y sátiras en la Europa moderna temprana, como el poema épico de Edmund Spenser La reina de las hadas y la novela de Miguel de Cervantes Don Quixote, por nombrar sólo dos, también contienen elementos que influyeron en el desarrollo posterior de las novelas de guerra. En términos de imágenes y simbolismo, muchas novelas de guerra modernas (especialmente aquellas que defienden un punto de vista antibélico) están influenciadas por la descripción de Dante del Infierno en el Infierno, El relato de John Milton de la guerra en el cielo en paraíso perdido, y el Apocalipsis como se describe en la Biblia Libro de revelación. Un ejemplo notable no occidental de novela de guerra es el libro de Luo Guanzhong. Romance de los Tres Reinos.

A medida que la forma realista de la novela saltó a la fama en el siglo XVII, la novela de guerra comenzó a desarrollar su forma moderna, aunque la mayoría de las novelas que presentaban la guerra eran sátiras picarescas en lugar de retratos de guerra verdaderamente realistas. Un ejemplo de uno de estos trabajos es el de Hans Jakob Christoffel von Grimmelshausen. Simplicius Simplicissimus, un relato semi-autobiográfico de la Guerra de los Treinta Años.

La novela de guerra alcanzó la mayoría de edad durante el siglo XIX, con obras como Stendhal La Cartuja de Parma (1839), que presenta la batalla de Waterloo, Leo Tolstoy Guerra y paz (1869), sobre las guerras napoleónicas en Rusia y Stephen Crane La insignia roja del coraje (1895), que trata de la Guerra Civil estadounidense. Todas estas obras presentan representaciones realistas de las principales batallas, escenas de horror y atrocidades en tiempos de guerra, y conocimientos importantes sobre la naturaleza del heroísmo y la cobardía, así como la exploración de cuestiones morales.

La Primera Guerra Mundial produjo una cantidad sin precedentes de novelas de guerra, de escritores de países de todos los lados del conflicto. Uno de los primeros y más influyentes de ellos fue la novela de 1916 Le Feu (o Bajo fuego) del novelista y soldado francés Henri Barbusse. La novela de Barbusse, con su crítica abierta del dogma nacionalista y la incompetencia militar, inició el movimiento contra la guerra en la literatura que floreció después de la guerra.

De igual importancia es la obra autobiográfica de Ernst Jünger, En Stahlgewittern (1920) (Tormenta de acero). Distintamente diferente de novelas como la de Barbusse y más tarde la de Erich Maria Remarque. Im Westen nichts Neues (Todo calmado en el frente oeste), Jünger en cambio escribe sobre la guerra como un héroe valiente que abrazó el combate y la hermandad a pesar del horror. El trabajo no solo proporciona una perspectiva subrepresentada de la guerra, sino que también da una idea del sentimiento alemán de que nunca fueron derrotados en la Primera Guerra Mundial.

El período posterior a 1918 produjo una amplia gama de novelas de guerra, incluidas novelas del "frente interno" como la de Rebecca West. El regreso del soldado (1918), sobre la difícil reintegración de un soldado conmocionado en la sociedad británica Romain Rolland Clérambault (1920), sobre la protesta enfurecida de un padre afligido contra el militarismo francés y la obra de John Dos Passos Tres soldados (1921), una de un número relativamente pequeño de novelas estadounidenses sobre la Primera Guerra Mundial. También en el período posterior a la Primera Guerra Mundial, el tema de la guerra se aborda en un número creciente de novelas modernistas, muchas de las cuales no eran "novelas de guerra" en el sentido convencional, pero presentaban personajes cuyo trauma psicológico y alienación de la sociedad provienen directamente de experiencias de tiempos de guerra. Un ejemplo de este tipo de novelas es la de Virginia Woolf. Sra. Dalloway (1925) ', en la que una subtrama clave se refiere al tortuoso descenso de un joven veterano, Septimus Warren Smith, hacia la locura y el suicidio. En 1924, Laurence Stallings publicó su novela de guerra autobiográfica, Plumas.

La década de 1920 vio el llamado "boom de los libros de guerra", durante el cual muchos hombres que habían luchado durante la guerra estaban finalmente listos para escribir abierta y críticamente sobre sus experiencias bélicas. En 1929, Erich Maria Remarque Im Westen nichts Neues (Todo calmado en el frente oeste) fue un éxito de ventas masivo en todo el mundo, sobre todo por su relato brutalmente realista de los horrores de la guerra de trincheras desde la perspectiva de un soldado de infantería alemán. Menos conocida pero igualmente impactante en su relato de los horrores de la guerra de trincheras es la novela griega anterior de Stratis Myrivilis. Vida en la tumba, que se publicó por primera vez en forma serializada en el semanario Kambana (Abril de 1923 - enero de 1924), y luego en forma revisada y muy ampliada en 1930. También fueron significativas las de Ernest Hemingway Adiós a las armas (1929), de Richard Aldington Muerte de un héroe (1929), de Arnold Zweig Der Streit un den Sergeanten Grischa (1927) (El caso del sargento Grischa), De Charles Yale Harrison Los generales mueren en la cama (1930). y de William March Empresa K (1933).

Las novelas sobre la Primera Guerra Mundial aparecieron menos en la década de 1930, aunque durante esta década se hicieron populares las novelas históricas sobre guerras anteriores. Margaret Mitchell Lo que el viento se llevó (1936), que recuerda la Guerra Civil estadounidense, es un ejemplo de obras de esta tendencia. De William Faulkner Los Invictos (1938) es su única novela que se centra en los años de la Guerra Civil, pero trata el tema de sus largas secuelas en obras como El sonido y la furia (1929) y ¡Absalón, Absalón! (1936).

La década de 1990 y principios del siglo XXI vieron otro resurgimiento de novelas sobre la Primera Guerra Mundial, con Regeneration Trilogy de Pat Barker: Regeneración (1991), El ojo en la puerta (1993) y El camino fantasma (1995) y El canto de los pájaros (1993) del escritor inglés Sebastian Faulks, y más recientemente Tres por pan (2008) del canadiense Michael Goodspeed.

Segunda Guerra Mundial Editar

La Segunda Guerra Mundial dio lugar a un nuevo auge de las novelas de guerra contemporáneas. A diferencia de las novelas de la Primera Guerra Mundial, un género dominado por Europa, las novelas de la Segunda Guerra Mundial fueron producidas en mayor número por escritores estadounidenses, que hicieron la guerra en el aire, en el mar y en teatros clave como el Océano Pacífico y Asia como parte integral de la novela de guerra. Entre las novelas de guerra estadounidenses de mayor éxito se encuentran las de Herman Wouk. El motín de Caine, De James Jones De aquí a la eternidady de Hemingway Por quién doblan las campanas, esta última una novela ambientada en la Guerra Civil Española. Entre las novelas europeas más recientes se encuentra "Ucrania - En tiempos de guerra", de Sonia Campbell-Gillies, que ha experimentado un repentino aumento de la demanda desde la anexión de Crimea por Rusia. La historia devastada por la guerra de Ucrania se refleja en la lucha por la supervivencia, la libertad y la independencia de un niño durante la guerra. La literatura ucraniana es escasa desde que el idioma ucraniano fue prohibido durante la ocupación por varias fuerzas.

La novela de Jean-Paul Sartre Sueño turbulento (1949) (originalmente traducido como Hierro en el alma), la tercera parte de la trilogía Les chemins de la liberté, Los caminos hacia la libertad, "depicts the fall of France in 1940, and the anguished feelings of a group of Frenchmen whose pre-war apathy gives way to a consciousness of the dignity of individual resistance - to the German occupation and to fate in general - and solidarity with people similarly oppressed." [2] The previous volume Le sursis (1945, The Reprieve, explores the ramifications of the appeasement pact that Great Britain and France signed with Nazi Germany in 1938. Another significant French war novel was Pierre Boulle's Le Pont de la rivière Kwaï (1952) (The Bridge over the River Kwai). He served as a secret agent under the name Peter John Rule and helped the resistance movement in China, Burma and French Indochina. War is a constant and central theme of Claude Simon (1913 – 2005), the French novelist and the 1985 Nobel Laureate in Literature: "It is present in one form or another in almost all of Simon's published works, "Simon often contrasts various individuals' experiences of different historical conflicts in a single novel World War I and the Second World War in L'Acacia (which also takes into account the impact of war on the widows of soldiers) the French Revolutionary Wars and the Second World War in Les Géorgiques." [3] He served in the cavalry in 1940 and even took part in an attack on horseback against tanks. [4] "The finest of all those novels is the one in which his own brief experience of warfare is used to tremendous effect: La Route Des Flandres (The Flanders Road, 1960) [. ] There, war becomes a metaphor all too suitable for the human condition in general, as the forms and protocols of the social order dissolve into murderous chaos.'" [5] French philosopher and novelist,

The bombing of London in 1940-1 is the subject of three British novels published in 1943 Graham Greene's The Ministry of Fear, James Hanley's No Direction, and Henry Green's Caught. [6] Greene's later The End of the Affair (1951) is set mainly during the flying bomb raids on London of 1944. [7] According to Bernard Bergonzi "[d]uring the war the preferred form of new fiction for new fiction writers [in Britain] was the short story". [8] Although John Cowper Powys's historical novel Owen Glendower is set in the fifteenth century historical parallels exist between the beginning of the fifteenth century and the late 1930s and early 1940s: "A sense of contemporataneousness is ever present in Owen Glendower. We are in a world of change like our own". [9] The novel was conceived at a time when the "Spanish Civil War [note 1] was a major topic of public debate" and completed on 24 December 1939, a few months after World War II had begun. [10] In the "Argument" that prefaced the (American) first edition of 1941, Powys comments "the beginning of the fifteenth century […] saw the beginning of one of the most momentous and startling epochs of transition that the world has known". [11] This was written in May 1940, and "[t]here can be no doubt" that readers of the novel would have "registered the connection between the actions of the book and the events of their own world". [12]

Fair Stood the Wind for France is a 1944 novel by H. E. Bates, which is concerned with a pilot of a Wellington bomber, who badly injures his arm when he brings his plane down in German-occupied France at the height of the Second World War. Eventually he and his crew make the hazardous journey back to Britain by rowing boat, bicycle and train. Bates was commissioned into the Royal Air Force (RAF) solely to write short stories, because the Air Ministry realised that the populace was less concerned with facts and figures about the war, than it was with reading about those who were fighting it.

British novelist Evelyn Waugh's Ponga más banderas (1942) is set during the "Phoney War", following the wartime activities of characters introduced in his earlier satirical novels, and Finnish novelist Väinö Linna's El soldado desconocido (1954) set during the Continuation War between Finland and the Soviet Union telling the viewpoint of ordinary Finnish soldiers. Waugh's Sword of Honour trilogy, Men at Arms (1952), Oficiales y caballeros (1955) and Rendición incondicional (1961) (published as El fin de la batalla in the US), loosely parallel Waugh's experiences in the Second World War. Waugh received the 1952 James Tait Black Memorial Prize for Men at Arms.

Elizabeth Bowen's The Heat of the Day (1948) is another war novel. However, even though events occur mainly during World War II, the violence of war is usually absent from the narration: "two years after the Blitz, Londoners, no longer traumatised by nightly raids, were growing acclimatised to ruin." [13] Rather than a period of material destruction, war functions instead as a circumstance that alters normality in people’s lives. Stella confesses to Robert: "‘nosotros are friends of circumstance⎯war, this isolation, this atmosphere in which everything goes on and nothing's said." [14] There are, however, some isolated passages that deal with the bombings of London: [15]

More experimental and unconventional American works in the post-war period included Joseph Heller's satirical Catch-22 and Thomas Pynchon's Gravity's Rainbow, an early example of postmodernism. Norman Mailer's The Naked and the Dead, Irwin Shaw's Los leones jóvenes, and James Jones' La delgada linea roja, all explore the personal nature of war within the context of intense combat.

The English Patient is a 1992 Booker Prize-winning novel by Canadian novelist Michael Ondaatje. The book follows four dissimilar people brought together at an Italian villa during the Italian Campaign of World War II. The four main characters are: an unrecognisably burned man—the titular patient, presumed to be English his Canadian Army nurse, a Sikh British Army sapper, and a Canadian thief. The story occurs during the North African Campaign and is about the incremental revelations of the patient's actions prior to his injuries and the emotional effects of these revelations on the other characters.

The decades following World War II period also saw the rise of other types of war novel. One is the Holocaust novel, of which Canadian A.M. Klein's The Second Scroll, Italian Primo Levi's If This Is a Man y If Not Now, When?, and American William Styron's Sophie's Choice are key examples. Another is the novel of internment or persecution (other than in the Holocaust), in which characters find themselves imprisoned or deprived of their civil rights as a direct result of war. An example is Joy Kogawa's Obasan, which is about Canada's deportation and internment of its citizens of Japanese descent during World War II. Again, the life story of a Ukrainian boy who is at first interned in a labour camp and then drafted to fight for Russia is depicted in UKRAINE - In the Time of War, by Sonia Campbell-Gillies [16] is an unusual historical novel that deals with the life of children during that period of war.

Almost immediately following World War II was the Korean War (1950–1953). The American novelist's Richard Hooker's MASH: A Novel About Three Army Doctors is a black comedy set in Korea during the war it was made into a movie and a successful television series. En su "A World Turned Colder: A Very Brief Assessment of Korean War Literature", Pinaki Roy attempted in 2013 to provide a critical overview of the different publications, principally novels, published on the war. [17]

After World War II, the war that has attracted the greatest number of novelists is the Vietnam War. Graham Greene's El Americano Tranquilo was the first novel to explore the origins of the Vietnam war in the French colonial atmosphere of the 1950s. Tim O'Brien's The Things They Carried is a cycle of Vietnam vignettes that reads like a novel. The Sorrow of War by Bao Ninh is a poignant account of the war from the Vietnamese perspective. [note 2] In the wake of postmodernism and the absence of wars equalling the magnitude of the two world wars, the majority of war novelists have concentrated on how memory and the ambiguities of time affect the meaning and experience of war. In her Regeneration Trilogy, British novelist Pat Barker reimagines World War I from a contemporary perspective. Ian McEwan's novels Black Dogs y Expiación take a similarly retrospective approach to World War II, including such events as the British retreat from Dunkirk in 1940 and the Nazi invasion of France. The work of W. G. Sebald, most notably Austerlitz, is a postmodern inquiry into Germany's struggle to come to terms with its troubled past.

Some contemporary novels emphasize action and intrigue above thematic depth. Tom Clancy's La caza del Octubre Rojo is a technically detailed account of submarine espionage during the Cold War, and many of John le Carré's spy novels are basically war novels for an age in which bureaucracy often replaces open combat. Another adaptation is the apocalyptic Christian novel, which focuses on the final showdown between universal forces of good and evil. Tim LaHaye is the author most readily associated with this genre. Many fantasy novels, too, use the traditional war novel as a departure point for depictions of fictional wars in imaginary realms.

Iran–Iraq War was also an interesting case for novelists. Events and memoirs of Iran–Iraq War has led to unique war novels. Noureddin, Son of Iran and One Woman’s War: Da (Mother) are among the many novels which reminds the horrible situation of war. Many of these novels are based on the interviews performed with participants and their memoirs.

The post 9/11 literary world has produced few war novels that address current events in the War on Terrorism. One example is Chris Cleave's Incendiary (2005), which made headlines after its publication, [18] for appearing to anticipate the 7 July 2005 London bombings.


Wounded visionaries

Art and literature paint the first world war as shockingly brutal and disillusioning. Many artists and writers were involved in the war as soldiers, medics and auxiliary personnel. They witnessed suffering, narrated and visualised modern, industrial violence. Some were injured physically or psychologically, and when convalescing in rehabilitation institutions drew on these experiences as inspiration for some of their best work.

In 1914, modernism - an avant-garde claim to originality, autonomy and rupture - dominated debates about art, literature and music. Violent experiment was one radical desire that made the prospect of war seem thrilling, a fulfilment of the theory that to build a new world the old one had to be demolished. War would be cleansing, purifying the corruption of bourgeois taste. The Italian poet FT Marinetti's Futurist Manifesto (1909) declared that no masterpieces were created without aggression Russian futurist poet Vladimir Maiakovskii called for the destruction of all culture and the expressionists yearned for art to be swept aside by life. Masculine fortitude would pulsate with the dynamic energy of war machines. Alongside radicalism, war also excited patriotism and romanticism. Chivalric language and the deeds of heroic warriors - expressed by Rupert Brooke's self-sacrifice in "a foreign field / That is for ever England" - were ideals shared across nations.

Siegfried Sassoon. Photograph: George C. Beresford/Hulton Archive

The reality of war altered this enthusiasm. Gory descriptions, caustic language and the shrill protest of hyperbole became strategies of communication. Ironic imagery was just one way of articulating the tragedy of war, and was not as "modern" as has been assumed. At Craiglockhart hospital, in Edinburgh, Siegfried Sassoon and Wilfred Owen captured the sights and sounds of war, and its moral conundrums. The "shrill, demented choirs of wailing shells" in Anthem for Doomed Youth became a paean for victims. Owen spoke for "men whose minds the Dead have ravished" (in Mental Cases) and amputees living "a few sick years in institutes" (in Disabled), while Sassoon's Survivors could barely "stammer", overcome by "dreams that drip with murder".

Ford Madox Ford, son of a German immigrant and later invalided out with shellshock after the Battle of the Somme, penned Antwerp (1915). Despite the "doom" of brave men, "it is not for us to make them an anthem" TS Eliot thought this the greatest war poem. In Ford's series of modernist novels, Parade's End (1924-28), the war provided the context for deeper psychological and social reflections. By the late 1920s - a period of strikes, unemployment and social conflict - Sassoon, Robert Graves and Edmund Blunden were speaking for the despair of ex-servicemen. Yet the patriotic verse of Brooke, who found "Nobleness" in the "rich Dead", continued to be enjoyed. Still, Sassoon felt that if Brooke had not died, he would have interpreted the "international slaughterhouse" with the "bitterest satirical verse". Warriors were undone, as Richard Aldington showed in Death of a Hero (1929), which mocks public school and military culture for the false ideals of Edwardian masculinity.

The drive to express and protest was not confined to men. As nurses and volunteer aides, Edwardian middle-class women such as Ellen LaMotte, Mary Borden, Vera Brittain, Enid Bagnold and Irene Rathbone, once naive to men's bodies, now witnessed them reduced to raw, naked pain. As never before, women found new visual languages to describe the sights and sensations of the suffering that gripped their gazes. Writing atoned for an acute moral dilemma: they healed in order to return men to the front. Rose Macaulay, devastated by Rupert Brooke's death, views the impact of a zeppelin raid in The Shadow: "Are the spilt brains so keen, so fine, crushed limbs so swift, dead dreams so sweet? / There is a Plain where limbs and dreams and brains to set the world a-fire / Lie tossed in sodden heaps of mire . Crash!"

In the aftermath of war, women's voices were often forgotten, despite the fact that they conjured up some of its most powerful emblems. Rose Macaulay's Non-Combatants and Others (1916), Rebecca West's The Return of the Soldier (1918), and Virginia Woolf's whirling stream-of-consciousness narrative Mrs Dalloway (1925) exposed the plight of shellshocked soldiers. Women writers - and their heroines - demolished distinctions between the home front and frontline, and resisted assumptions about femininity, asserting that life was "Not So Quiet" for the "Stepdaughters of war" (Helen Zenna Smith's novel about a female ambulance corps, which ricochets from Erich Maria Remarque's All Quiet On the Western Front).

Modernism may have been predisposed to traumatic rupture, but the shockwaves of war neither shattered traditions nor limited innovation to modernists. Woolf praised Sassoon's realism, whereas the critic John Middleton Murry reviled its modern "chaotic sensations". Immediate experience, heightened awareness of time, confrontation with the body, and common vernacular are hallmarks of the modern, and yet they merged with Victorian convention in some war poetry. The distinction between modernist experiment, realism and tradition was at times difficult to distinguish. Although war art and literature were interpreted as truth-telling, they were artforms - intended to dramatise, heighten, politicise and catapult direct experiences into aesthetic imagination.

The end of patriotism?

TS Eliot, Ezra Pound and James Joyce were non-combatants (Ulysses was written in Zürich), yet their modernist dismantling of literary tradition struck a chord with the view that patriotism was the outmoded convention of an older generation's lies. Eliot's The Waste Land (1922) chimed with the mood of postwar chaos and the subsequent nostalgia for a lost world The Hollow Men (1925) spoke for masculinity's "paralysed force": both became symbols of disenchantment. DH Lawrence was harassed and humiliated during the war: accused of being a spy and rejected as medically unfit for service. His novels, however, convey the physical sensations of work, lust and gentle touch: it is the war victim's impotence that propels the contravention of class and fidelity in Lady Chatterley's Lover (1928). Industrial violence had rendered the body fragile, humbling writers with its intimate sensations: Oliver Mellors recalls "the courage of physical tenderness" in the trenches.

In France, Henri Barbusse's Le Feu (or Under Fire in English translation, 1916) conveyed the common cultural trope of apocalypse. War is more than the "glittering" bayonet or bugle's "call to the sun" it is "frightful and unnatural weariness, water up to the belly. Mud and dung and infamous filth . [an] endless monotony of misery, broken by poignant tragedies." The German expressionist poet Gottfried Benn persisted with the theme of decay. The Austrian Georg Trakl was traumatised by serving in a medical unit without anaesthetics during the battle of Grodek (the title of his masterpiece). His rapid decline ended in suicide, but not before elucidating the nightmares of his suffering:

At evening the woods of autumn are full of the sound
Of the weapons of death, golden fields
And blue lakes, over which the darkening sun
Rolls down night gathers in
Dying warriors, the wild cries
Of their shattered mouths .

Ernst Toller also broke down in the war, but wrote the play Transformation (1919) about a soldier who becomes a pacifist. Writers struggled against the silent pain of trauma, even when overwhelmed. In 1936, Edmund Blunden was still writing haunted poems, such as The Survivor's Ghosts:

Of which, at the instance
Of sound, smell, change and stir,
New-old shapes for ever
Intensely recur.

Blunden conveyed the traumatic condition: painful repetition brought about by memory triggers. Yet his memoir Undertones of War (1928) is a pastoral ode to the beauty and destruction of landscape, a theme he reiterated for the Imperial War Graves Commission. The paradox of mourning and recovery lay in the contrast between the "chaos and oblivion" of the front and the "harmonious grace and dignity" of the cemeteries.

The cast of the 1937 BBC TV production of Journey's End meet the playwright R.C Sherriff. Photograph: BBC/Corbis

Alongside the need for healing, violence was both a mode of communication and form of entertainment. RC Sherriff's play, Journey's End (1928), cultivated gritty realism that consoled audiences and instilled pride. But some critics rebuked its representation of alcoholism, cowardice and shellshock. Like Remarque's All Quiet On the Western Front (1929), it crossed over into film, breaking boundaries between elite and popular culture. Fear, disablement and wasted youth (as pitiful as a butterfly's short life) were treated with dramatic candour, while breaking box-office records.

Musicians, too, had seen war service - notably Ravel, Schoenberg, Berg and Vaughan Williams. Commissioned by the war-disabled pianist Paul Wittgenstein, Ravel's Piano Concerto for the Left Hand crescendos into tragedy. Yet Vaughan Williams, student of Ravel and stretcher-bearer in the Royal army Medical Corps, composed the lyrical, meditative elegy A Pastoral Symphony (1922), before continuing with more innovative syncopations. His friend, the composer George Butterworth, was killed at Pozières. Edward Elgar, meanwhile, felt his own "Pomp and Circumstance" marches too nationalistic for the catastrophe of the war.

In Russia, as elsewhere, the music of Mozart and Beethoven was forbidden to be played at concerts, but artists, for the most part, were ambivalent. Symbolists felt there was "wisdom in silence", and the avant garde sustained the advance of abstraction. In Switzerland, Igor Stravinsky read Russian folk tales to rouse his patriotism. From the minimalism of The Soldier's Tale (1917), though, he turned to cool classicism in the 1920s - a common response to the war. Patriotic verse had its role, as with other nations, but after 1917 Russians were less concerned with war literature than with the meaning of revolution.

Paint it black

Disabled War Veterans Playing Cards - Otto Dix. Photograph: The Art Archive

The complexities of victory and defeat also shaped the symbolism. At the 1920 Berlin Dada fair, the savage cruelty of war featured in Otto Dix's War Cripples (1920) and George Grosz's Grey Day (1921). Prematurely aged men, amputees and grotesque mutilations formed the Weimar artists' attack on the glorification of war and the myth of bodily sacrifice. The "new objectivism" offered biting commentaries on humanity, devoid of emotions and fleshy sensations: Heinrich Hoerle's Monument to the Unknown Prosthesis (1930) sacralised prosthetics and presented the next generation as faceless machines. While for Sigmund Freud, whose three sons were drafted, science had lost its "passionless impartiality" as gasses and shells delivered a new degree of viciousness, he also saw man becoming a "prosthetic God".

At one end of the cultural spectrum were objectified bodies at the other were ghosts rising from burial grounds, as in Abel Gance's film J'accuse (1919) - where soldiers' bodies formed those damning words - or Stanley Spencer's mural, Resurrection of the Soldiers (Sandham Memorial Chapel, Burghclere, 1928-1932). Paul Nash described the western front as "unspeakable", "one huge grave" that becomes "invisible to sight". Yet Nash was compelled by its destruction, painting trees broken as limbs (The Menin Road, 1919).

In the struggle to find meaning in the war, modernism continued as a viable language. Newspapers hailed the "modern revolution" in portraying "the horror", and celebrated the work of Vorticist Wyndham Lewis, who served at Ypres and was an official Canadian war artist: "you can almost see and hear the shells" descending with "powerful . material force", wrote one critic. In 1919, the British War Art Collection travelled to the US, where Vanity Fair applauded its "emotional and imaginative appeal". Many troubling images were included: anguished faces in William Roberts' The First German Gas Attack at Ypres (1918) a stretcher-bearer's posture shrinking in empathy with his patient in Eric Kennington's Gassed and Wounded (1918) a wounded man groaning in agony in CRW Nevinson's The Doctor (1916).

Although the ministry of information censored Nevinson's dead tommies (Paths of Glory, 1917), there was scope for artists to portray war with ingenuity. War art was neither propaganda nor simply personal memories on canvas. Audiences connected with and reacted against their visual narratives. When Canadian war surgeon Sir William Osler, whose son died in the war, saw John Singer Sargent's Gassed (1918-19) - blinded soldiers pathetically parading across a noxious landscape - he shuddered: "It haunts the mind like a nightmare."

Artistic differences

Although the war forced artists and writers to confront the carnage, the response of some avant garde artists and ideologues was ambivalent. Marinetti wanted "words to explode like shells, or ache like wounds". By 1930, cultural narratives shifted between surrealist André Breton's "convulsive beauty" and what Australian-born writer Frederic Manning called "convulsive agonies" (Her Privates We, 1930). With so many artists either killed or injured, heroic fantasies were translated into victimhood. Yet Breton's Surrealist Manifesto (1924) transformed his hospital work analysing soldiers' nightmares into a new consciousness expressed in "automatic writing". Reality had collapsed into dream the rational and irrational realms were indistinguishable desire and sexual transgression were to be enacted, not sublimated.

Others, however, reinvented familiar aesthetic codes such as classicism. Just before his death in 1918 (in the influenza pandemic that cost millions of lives), the French poet Guillaume Apollinaire defined the new spirit of modernism as seeking social harmony, aligning classicism with hopes for a unified society. Picasso depicted joyous life, tranquil scenes and maternal figures (Mother and Child, 1921). Across Europe, war had heightened fears of depopulation, and now women appeared as the bearers of the future race. Utopia was an artistic and political dream in the inter-war period out of catastrophe, civilisation would be reborn.

A Battery Shelled, 1919 by Percy Wyndham Lewis (1882-1957). Photograph: Imperial War Museum/Bridgeman Art Library

Concerned with universal laws and certainties, Wyndham Lewis replaced the jagged dynamism of war and the brutality of mass conflict (A Battery Shelled, 1918) with a distinctly sombre, classical quality combined with linear figuration (Girl Reclining, 1919 Portrait of Edith Sitwell, 1923-1935). In the 1920 Seven and Five exhibition at Walker's Gallery, Lewis's group aimed "merely to express what they feel in terms that shall be intelligible, and not to demonstrate a theory nor to attack a tradition". Depressed by sculptor Henri Gaudier-Brzeska's death in service, Lewis refused to find any redemptive value in war.

Artistic differences

Recovering from the effects of gas at Verdun, Fernand Léger painted injured and mechanical soldiers (Le Blesse, 1917 The Card Players, 1917), but later found monumental humanity in grand figuration (Three Comrades, 1920 The Mechanic, 1920). Constructivists recoiled from the horrors of war. "The days of destroying, laying siege and undermining lie behind us," said the Russian constructivist El Lissitzky. Sculptor Naum Gabo now admired the Winged Victory of Samothrace for its "imaginary forward movement", when earlier the Greek sculpture had incited futurist disdain. Traditionalists and modernists alike believed culture could generate human unity and contribute to world peace. How could suffering arouse such visions of utopia?

Embedded in the search for meaning was a painful tension between mourning and moving on, between remembering and forgetting the horror. Rudyard Kipling's biblical phrase "Their Name Liveth for Evermore" was carved into Edwin Lutyens' "Stones of Remembrance", beautifully devoid of figure or fact. Kipling was a patriot, but one grief-stricken by his son's death. The phrase suggests this haunting, as it beckons society to remember. Henri Barbusse wrote of men as "forgetting machines", since "there's only the names left". In Aftermath, Siegfried Sassoon turned this call into a desperate provocation: "Have you forgotten yet? . Look down, and swear by the slain of the War that you'll never forget." In The Tenth Armistice Day, American poet S Gertrude Ford responded with deep irony: "And yet, so short the memories of men."

This was literary licence. Far from forgotten, the war was continually elaborated upon within the arts. Yet the relation between war and cultural production is never as straightforward as cause and effect. Two decades after the Armistice, loss and grief continued to mix with social rejuvenation and personal re-evaluation. Those writing and painting the war's violence also participated in commemoration, which often sanitised death. Classicism cleansed the reality of blood and mutilation. Traditions persisted in sacred and romantic gestures modernism became identified with consumption and mass culture abstract designs - once radical - now permeated magazines and shopfront windows. For some the war was the substance of their art yet many other artists left it behind. Nevertheless, the first world war's violent nights remain with us as the hallucinations of "cultural memory", and through its narrative spectacles we inscribe our own values on to the visionaries of the past.

Ana Carden-Coyne is lecturer in war and conflict studies at the Centre for the Cultural History of War, University of Manchester. Her forthcoming book, Reconstructing the Body: Classicism, Modernism and the First World War, will be published by Oxford University Press.


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