¿George Washington creía en Dios?

¿George Washington creía en Dios?

Los escritos de George Washington han servido durante mucho tiempo como guía para el primer presidente de Estados Unidos: lo que pensaba, cómo tomaba sus decisiones, incluso lo que sentía por su esposa.

Pero cuando se trata de sus creencias religiosas personales, Washington parece haber sido un libro cerrado o, al menos, no estaba dispuesto a trasladar muchas de sus propias opiniones a la página. A diferencia de muchos de sus compañeros, incluidos Thomas Jefferson, Benjamin Franklin y John Adams, Washington nunca expuso explícitamente sus propias creencias, incluso cuando las aludió de pasada en muchas ocasiones.

Con tan pocos relatos reales de los que basarse, los historiadores se limitan principalmente a analizar lo que hizo Washington, para tratar de comprender lo que pudo haber creído. El problema es que incluso sus acciones más sencillas pueden ser difíciles de leer y, a veces, parecer contradictorias. El primer presidente alentó a sus compatriotas estadounidenses a que se presentaran a la adoración, por ejemplo, pero a veces luchó para llegar él mismo a la iglesia durante semanas. Durante muchos años, se desempeñó como miembro de la sacristía y guardián de la iglesia, pero dejó los servicios en lugar de tomar la comunión. Y aunque salpicó sus escritos con referencias a la Providencia, hay comparativamente poca mención de Dios o de Jesucristo.

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¿George Washington creía en Dios?

Los eruditos y biógrafos se han preguntado durante mucho tiempo cómo reconciliar estas inconsistencias. Algunos argumentan que parece haber seguido el deísmo, un movimiento del siglo XVIII que colocó la experiencia y la racionalidad humanas por encima del dogma religioso. Otros han sugerido que incluso pudo haber sido un ateo, basándose en relatos de Jefferson, quien lo describió como no creyente en "ese sistema" del cristianismo. Las historias de las oraciones de Washington, aun cuando existen, a menudo no son confiables. Fuentes originales de los famosos La historia del primer presidente "arrodillado" en oración en Valley Forge ha sido cuestionada, varios historiadores han notado que Washington, cuando oraba, siempre permanecía de pie.

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Lo que se sabe es que Washington creció en la Iglesia de Inglaterra, entonces religión del estado de Virginia. Tataranieto de un pastor anglicano, fue bautizado cuando era un bebé y permaneció algo activo en la iglesia anglicana por el resto de su vida. Pero no está claro si lo hizo por creencia o por necesidad, ya que la afiliación religiosa era un requisito virtual en muchas áreas de su vida. Para ocupar un cargo en la Virginia de la era colonial, por ejemplo, los funcionarios tenían que estar afiliados a la religión del estado, seguir su doctrina y evitar estar en desacuerdo con ella. Cuando era un adulto joven, Washington se convirtió en miembro de los masones, una organización fraternal secreta, inspirada en los gremios del Viejo Mundo, que enfatizaba la mejora intelectual, espiritual y moral. En ese momento, el grupo prohibió a sus miembros ser “un ateo estúpido o un libertino irreligioso”, según su constitución, y les exigió que se adhirieran a la religión de su elección. Siguió siendo masón por el resto de su vida.

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Vio utilidad política en hacer referencia a un poder superior

Cualesquiera que sean sus propias creencias, Washington parece haber visto la religión organizada como una fuerza unificadora valiosa en tiempos a menudo conflictivos. Como líder militar en la Guerra de Francia e India, presionó sin éxito para un capellán de unidad; incluso cuando no consiguió uno, animó a sus hombres a participar en las oraciones públicas. Las creencias religiosas, argumentó en su discurso de despedida, podrían ayudar a establecer un código moral para ayudar a mantener la democracia y el decoro, incluso si no todos creían exactamente lo mismo. La "sabiduría de la Providencia", declaró, "ha ordenado que los hombres, sobre los mismos temas, no siempre piensen igual".

A finales de 1789, Washington emitió lo que algunos historiadores han descrito desde entonces como la primera orden ejecutiva de la historia. El último jueves de noviembre, dijo, será un día de acción de gracias y oración, que marcará el final de una brutal Guerra Revolucionaria.

Su Proclamación de Acción de Gracias de 456 palabras da algunas pistas sobre cómo pudo haber visto un poder superior. Era, escribió, "el deber de todas las naciones" reconocer, obedecer y estar agradecido al "Dios Todopoderoso". Ese mismo Dios es un "Ser grande y glorioso", continúa explicando, y el "Autor benéfico de todo el bien que fue, es decir, o será".

Pero los historiadores señalan que el contexto político en el que Washington dio esta proclamación hace que sea más difícil distinguir entre lo que él realmente creía y lo que pensaba que los ciudadanos necesitaban escuchar cuando la guerra llegaba a su fin y la nueva nación se enfrentaba a su "¿qué sigue?" momento. El único "favor" por el que anima directamente a los estadounidenses a agradecer a Dios, por ejemplo, es la "oportunidad ... de establecer una forma de gobierno para su seguridad y felicidad". Más tarde, le agradece por "las interposiciones favoritas de su providencia", esencialmente atribuyendo el fin de la contienda política y su propia elección como presidente a la intervención divina.

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Apoyó y sentó las bases para la libertad religiosa

Invocar la divinidad puede haber servido como una herramienta política útil para apoyar el nacimiento de una nación, pero hay buena evidencia de que, si Washington creía algo, era que los ciudadanos estadounidenses deberían ser libres de adorar como quisieran. Ya en 1775, presionó por la pluralidad religiosa, la tolerancia y la libertad, ordenando a sus tropas que no quemaran una efigie anticatólica del Papa en la noche de Guy Fawkes, por respeto a la iglesia católica. Más tarde, se opondría a comprometer al estado con una religión (la Iglesia Episcopal), y denunció públicamente un impuesto que habría apoyado a esa iglesia, con el argumento de apoyar la libertad religiosa.

A nivel personal, Washington se esforzó por pasar tiempo con personas de diferentes afiliaciones religiosas, incluso hablando en las sinagogas, yendo a muchos tipos diferentes de iglesias y difundiendo el mensaje de que este nuevo país estaría en contra de la persecución religiosa en cualquier forma. Mientras viajaba por todo el país, Washington asistió a los servicios aparentemente indiscriminadamente en las iglesias presbiteriana, cuáquera, católica romana, congregacionalista, bautista y reformada holandesa por igual. Incluso cuando eligió trabajadores en Mount Vernon en 1784, se mostró agnóstico acerca de su religión, sugiriendo que podrían ser "mahometanos, judíos o cristianos de cualquier secta, o pueden ser ateos", siempre que fueran buenos en su trabajo.

Durante los últimos 25 años de su vida, mientras buscaba administrar 13 colonias a menudo recalcitrantes, Washington apoyó constantemente la tolerancia de las diferentes tradiciones religiosas, pública e individualmente. Esto, escribe la historiadora Mary Thompson, era algo que él veía como "una cualidad única y básica del nuevo Estados Unidos". Fue una propuesta radical y que puso a los Estados Unidos en ciernes en desacuerdo con la mayoría de las demás naciones.

Puede ser que aprendamos más sobre las creencias de Washington por lo que él no dice: que, al elegir no promover su propio credo religioso, alentó a quienes lo rodeaban a respetar, participar y promover las diferentes religiones de sus nuevos credos. Compañeros estadounidenses.


George Washington: respeto por Dios, Biblia, libertad religiosa

George Washington sirvió ocho años como el primer presidente de los Estados Unidos. Fue Comandante en Jefe del Ejército Continental y presidente de la Convención Constitucional que compuso la Constitución. A menudo se le llama el "padre de nuestro país". Seguramente, de todos los hombres, habría entendido los puntos de vista de los padres fundadores sobre la relación entre el gobierno y la Biblia y la fe en Dios.

"Cuando los justos dominan, el pueblo se regocija, pero cuando gobierna un impío, el pueblo gime" - Prov. 29: 2.

"La justicia exalta a una nación, pero el pecado es un oprobio para cualquier pueblo" - Prov. 14:34

--Exhorto. para que se hagan súplicas, oraciones y alabanzas por todos los hombres, por los reyes y por todos los que están en autoridad, para que vivamos una vida tranquila y pacífica en toda piedad y reverencia ''. 1 Timoteo 2: 2.

Cuando una persona conoce la verdad sobre los puntos de vista de los padres fundadores de este país, ¿quién puede defender seriamente la opinión de que tenían la intención de escribir la Constitución de tal manera que quitara las enseñanzas de la Biblia y la alabanza de Dios de todos los gobiernos? e instituciones educativas?

Considere cuidadosamente las siguientes citas de los puntos de vista de Washington sobre la enseñanza bíblica y el respeto por Dios en nuestra nación.

Respeto a Dios, la Biblia, los principios cristianos.

En su primer discurso inaugural, el 30 de abril de 1789, Washington dijo:

Sería particularmente impropio omitir en este primer acto oficial mis fervientes súplicas a ese Ser Todopoderoso que gobierna el universo, que preside los consejos de naciones y cuyas ayudas providenciales pueden suplir todos los defectos humanos. Al rendir este homenaje al gran Autor de todo bien público y privado, me aseguro que expresa sus sentimientos no menos que los míos, ni menos los de mis conciudadanos en general.

Ningún pueblo puede estar obligado a reconocer y adorar la mano invisible que dirige los asuntos de los hombres más que el pueblo de los Estados Unidos. Cada paso con el que han avanzado hacia el carácter de una nación independiente parece haber sido distinguido por alguna muestra de su providencial agencia.

. no deberíamos estar menos persuadidos de que las sonrisas propicias del cielo nunca pueden esperarse en una nación que ignora las reglas eternas del orden y el derecho, que el mismo cielo ha ordenado. (Morris, págs. 326-238 Federer, págs. 651 y sig. Barton, pág. 114)

En su Discurso de despedida, el 19 de septiembre de 1796, Washington dijo:

Las sonrisas propicias del cielo nunca pueden esperarse de una nación que ignora las reglas eternas del derecho y el orden que el mismo cielo ha ordenado. . De todas las disposiciones y hábitos que conducen a la prosperidad política, la religión y la moralidad son soportes indispensables. En vano reclamaría el tributo del patriotismo aquel hombre que trabajara para subvertir estos grandes pilares de la felicidad humana, estos más firmes puntales de los deberes de los hombres y ciudadanos. . . Tanto la razón como la experiencia nos prohíben esperar que la moral nacional pueda prevalecer excluyendo los principios religiosos. Es sustancialmente cierto que la virtud o la moralidad es un manantial necesario del gobierno popular ''. (Morris, págs. 634,635, Federer, pág. 661, y Barton, pág. 116f; véase el artículo de Wikipedia sobre “George Washington y la religión”).

El 15 de mayo de 1776, Washington ordenó a sus soldados:

`` Habiendo ordenado el Congreso Continental que el viernes, en el instante 17, sea observado como un día de 'ayuno, humillación y oración, para suplicar humildemente la misericordia del Dios Todopoderoso, que le agrada perdonar todos nuestros múltiples pecados y transgresiones'. y finalmente establecer la paz y la libertad de América sobre una base sólida y duradera. & quot (Morris, p343)

El 2 de mayo de 1778 Washington ordenó:

Si bien cumplimos debidamente el deber de buenos soldados, ciertamente no debemos desatender los deberes superiores de la religión. Al carácter distinguido de un patriota debería ser nuestra mayor gloria agregar el carácter más distinguido de un cristiano. (Morris, p346 y Federer, p643 y Barton, p105)

En una carta circular a los gobernadores de varios estados en junio de 1783, Washington escribió.

"Ahora hago mi más sincera oración para que Dios los tenga a usted y a los Estados que preside en su santa protección para que incline los corazones de los ciudadanos a cultivar el espíritu de subordinación y obediencia al gobierno. y, finalmente, que estaría muy complacido en disponernos a todos a hacer justicia, a amar la misericordia y a degradarnos con esa caridad, humildad y temperamento pacífico que eran las características del divino Autor de nuestra bendita religión. , y sin una humilde imitación de cuyo ejemplo en estas cosas nunca podremos esperar ser una nación feliz. (Morris, p360, Federer, p646 y Barton, pp 108f)

El 3 de octubre de 1789, Washington emitió la siguiente Proclamación del Día Nacional de Acción de Gracias:

Considerando que es deber de todas las naciones reconocer la providencia de Dios Todopoderoso, obedecer su voluntad, estar agradecidos por sus beneficios e implorar humildemente su protección y favor. Ahora, por tanto, recomiendo y asigno el jueves veintiséis del próximo mes de noviembre, para que el pueblo de estos Estados lo dedique al servicio de ese gran y glorioso Ser que es el autor benéfico de todo el bien que fue, es decir, o será así, para que todos podamos unirle nuestro más sincero y humilde agradecimiento por su amable cuidado y protección de la gente de este país. Y, también, para que podamos unirnos para ofrecer humildemente nuestras oraciones y súplicas al gran Señor y Gobernante de las Naciones, y suplicarle que perdone nuestras transgresiones nacionales y otras. promover el conocimiento y la práctica de la verdadera religión y la virtud. (Morris, págs. 329,330, Federer, pág. 654, y Barton, págs. 115 y sigs. Cf. artículo de Wikipedia sobre & quotGeorge Washington y la religión & quot)

Moralidad

El 4 de julio de 1774, Washington ordenó a sus soldados:

`` El general exige y espera con más seriedad la debida observancia de los artículos de guerra establecidos para el gobierno del ejército que prohíben las maldiciones, los juramentos y las borracheras, y de la misma manera exige y espera de todos los oficiales y soldados, no comprometidos en deberes reales, una asistencia puntual al servicio divino para implorar la bendición del cielo sobre los medios utilizados para la seguridad y la defensa '. (Morris, p342 y Federer, p638)

En 1776 Washington también ordenó a sus soldados:

El general lamenta que se le informe de que la práctica necia y perversa de maldecir y jurar profanos, un vicio hasta ahora poco conocido en un ejército estadounidense, se está poniendo de moda. Espera que los oficiales, tanto con el ejemplo como con la influencia, se esfuercen por controlarlo, y que tanto ellos como los hombres reflexionen sobre que podemos tener pocas esperanzas de la bendición del cielo. si lo insultamos con nuestra impiedad y locura. Sumado a esto, es un vicio tan mezquino y bajo, sin ninguna tentación, que todo hombre sensato y de carácter lo detesta y desprecia. (Morris, p. 344)

En mayo de 1777, Washington envió a los generales de brigada del ejército las siguientes instrucciones:

Deje que el vicio y la inmoralidad de todo tipo se desalienten tanto como sea posible en su brigada. Los juegos de azar de todo tipo están expresamente prohibidos, ya que son la base del mal y la causa de la ruina de muchos oficiales y soldados valientes y galanteos. (Morris, p345) El siguiente evento ocurrió el 10 de marzo de 1778. Un soldado fue condenado. . por intentar cometer sodomía. [y por] Perjurio. [Fue condenado a ser destituido del servicio por infamia.] Su Excelencia el Comandante en Jefe [George Washington] aprueba la sentencia y con Aborrecimiento y Detección de tales Crímenes infames ordena que [el soldado] sea expulsado del campamento mañana por la mañana por todos los Drummers y Fifers del ejército para no volver jamás. (De Los escritos de George Washington, publicado en 1934 por la Oficina de Imprenta del Gobierno de los Estados Unidos, citado por Federer, págs. 643,644)

Libertad religiosa

En 1789, Washington escribió sobre la libertad religiosa:

Si hubiera podido albergar la más mínima aprensión de que la Constitución enmarcada en la Convención, donde tuve el honor de presidir, pudiera poner en peligro los derechos religiosos de cualquier sociedad eclesiástica, ciertamente nunca habría puesto mi firma en ella y, si pudiera Si ahora concibo que el Gobierno General pueda ser administrado de tal manera que vuelva insegura la libertad de conciencia, le ruego que se convenza de que nadie sería más celoso que yo para establecer barreras eficaces contra los horrores de la tiranía espiritual y toda especie de religión. persecucion. Para . A menudo he expresado mis sentimientos de que todo hombre, que se comporta como un buen ciudadano y es responsable solo ante Dios de sus opiniones religiosas, debe estar protegido al adorar a la Deidad de acuerdo con los dictados de su propia conciencia. (Morris, p559, Federer, p653 y Barton, p112)

Fuentes primarias:

Enciclopedia de citas de Dios y el país de Estados Unidos, editado por William Federer, 1994 FAME Pub. Inc., 820 S. MacArthur Blvd., Suite 105-220, Coppell, TX 75019-4214.

Vida cristiana y carácter de las instituciones civiles de los Estados Unidos, Benjamin F. Morris Filadelfia, 1863 (2da edición, 2007, American Vision, Powder Springs, GA 30127-5385)

Intención original: los tribunales, la Constitución y la religión, David Barton, 1996 WallBuilder Press, PO Box 397, Aledo, TX, 76008.

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América dedicada a Dios

El 30 de abril de 1789, América tenía una Constitución y un gobierno recién formado. Ese día, el gobierno, la Cámara y el Senado se reunieron para la toma de posesión de nuestro primer presidente, George Washington. En su discurso de inauguración, Washington dio una advertencia profética: "No deberíamos estar menos persuadidos de que las sonrisas propicias del cielo nunca pueden esperarse en una nación que ignora las reglas eternas del orden y el derecho que el cielo mismo ha ordenado". La advertencia de Washington fue, si comenzábamos a apartarnos de Dios, Él quitaría Sus bendiciones, Su prosperidad y Su protección de nuestra nación.

Después del discurso de Washington, el gobierno, la Cámara, el Senado y el primer presidente de Estados Unidos viajaron a pie a la Capilla de San Pablo. Nadie sabe exactamente lo que se dijo adentro, pero sí sabemos que todo el gobierno estaba de rodillas orando y consagrando esta nación a Dios. En la capilla también hay una placa sobre el banco de Washington con las palabras "Dios Todopoderoso, hacemos nuestra más sincera oración para que mantengas a los Estados Unidos bajo la santa protección ". La Capilla de San Pablo está ubicada en la esquina de Ground Zero y es el lugar de nacimiento espiritual de América.

La primera toma de posesión presidencial de Estados Unidos, la del presidente George Washington, incorporó siete actividades religiosas específicas, incluido [1] el uso de la Biblia para administrar el juramento [2] afirmando la naturaleza religiosa del juramento al agregar la oración "Así que ayúdame Dios ! " al juramento [3] oraciones inaugurales ofrecidas por el presidente [4] contenido religioso en el discurso inaugural [5] líderes civiles llamando al pueblo a la oración o al reconocimiento de Dios [6] servicios de adoración inaugural asistidos en masa por el Congreso como parte oficial de las actividades del Congreso [7] y las oraciones inaugurales dirigidas por el clero. [8]

[1] Ver, por ejemplo, Las Constituciones Federales y Estatales: Cartas Coloniales y Otras Leyes Orgánicas de los Estados, Territorios y Colonias que forman ahora o hasta ahora los Estados Unidos de América, compiladas y editadas bajo la Ley del Congreso del 30 de junio, 1908, por Francis Newton Thorpe (Washington: Government Printing Office, 1909), 7 volúmenes ver también http://www.constitution.org/cons/usstcons.htm

[2] Véase, por ejemplo, La historia de la celebración del centenario de George Washington como primer presidente de los Estados Unidos, Clarence Winthrop Bowen, editor (Nueva York: D. Appleton and Company, 1892), p. 51 Benson J. Lossing, Washington and the American Republic (Nueva York: Virtue & amp Yorston, 1870), vol. III, pág. 93 y muchos otros.

[3] Véase, por ejemplo, La historia de la celebración del centenario de George Washington como primer presidente de los Estados Unidos, Clarence Winthrop Bowen, editor (Nueva York: D. Appleton and Company, 1892), p. 52 Benson J. Lossing, Washington and the American Republic (Nueva York: Virtue & amp Yorston, 1870), vol. III, pág. 93 y muchos otros.

[4] James D. Richardson, Compilación de mensajes y artículos de los presidentes (publicado por la Autoridad del Congreso, 1897), George Washington, vol. 1, p. 44, 30 de abril de 1789.

[5] James D. Richardson, Compilación de mensajes y artículos de los presidentes (publicado por la Autoridad del Congreso, 1897), George Washington, vol. 1, págs. 44-45, 30 de abril de 1789.

[6] The Daily Advertiser, Nueva York, jueves 23 de abril de 1789, pág. 2 véase también La historia de la celebración del centenario de George Washington como primer presidente de los Estados Unidos, Clarence Winthrop Bowen, editor (Nueva York: D. Appleton and Company, 1892), pág. 41, y muchas otras fuentes.

[7] Senado: Anales del Congreso (1834), vol. Yo, p. 25, 27 de abril de 1789 Cámara: Anales del Congreso (1834), vol. Yo, p. 241, 29 de abril de 1789.

[8] George Bancroft, Historia de la formación de la Constitución de los Estados Unidos de América (Nueva York: D. Appleton and Company, 1882), vol. II, pág. 363 ver también La historia de la celebración del centenario de George Washington como primer presidente de los Estados Unidos, Clarence Winthrop Bowen, editor (Nueva York: D. Appleton and Company, 1892), p. 54, y muchas otras fuentes.


George Washington y la religión

Kerby Anderson presenta un argumento convincente para la opinión de que George Washington era un cristiano devoto en lugar de un deísta. Señala la insistencia de Washington en la importancia de los servicios para sus soldados, su asistencia personal a la iglesia, su vida de oración y su compromiso con la educación espiritual de sus ahijados.

Fondo

¿Cuál era la visión de George Washington de la religión y, en particular, del cristianismo? La perspectiva histórica solía ser que Washington era cristiano y ortodoxo en la mayoría de sus creencias. Pero la visión moderna ha sido que era un anglicano tibio o más probablemente un deísta.

Quiero ver una nueva investigación que defiende la visión tradicional y contra la visión moderna de la religión de George Washington. Un libro es El Dios de Washington: religión, libertad y el padre de nuestro país. Está escrito por Michael Novak (American Enterprise Institute y ganador del premio Templeton) y Jana Novak. Otro libro, escrito por Peter Lillback con Jerry Newcombe, es Fuego sagrado de George Washington.

George Washington nació en una familia de Virginia de riqueza moderada y estuvo expuesto a diversas actividades religiosas: lecciones de religión, oración regular, asistencia a la escuela dominical y reverencia a Dios. Su madre tenía un ritual diario de retirarse con un libro de lecturas religiosas.

Cuando era un adolescente, Washington ya había asumido serias responsabilidades como agrimensor profesional y luego como mayor en la milicia de Virginia. Sus aventuras en las tierras salvajes le dieron lecciones invaluables sobre los militares, los indios y los británicos. Años más tarde, en un discurso a los jefes de Delaware, Washington dijo: “Hacen bien en desear aprender nuestras artes y formas de vida y, sobre todo, la religión de Jesucristo. Esto te hará un pueblo más grande y feliz de lo que eres ".

Estudió la Biblia y los escritos de los héroes antiguos. Los bustos y retratos de Mount Vernon lo demuestran. Hay bustos de Alejandro Magno, Julio César, Carlos XII de Suecia y Federico II de Prusia. En el comedor hay retratos de la Virgen María y San Juan.

La propia hijastra de Washington, "Nelly" Custis, lo veía como un hombre religioso. Le escribió esto a uno de los primeros biógrafos de Washington:

Tenía la costumbre de retirarse a su biblioteca a las nueve o diez, donde permanecía una hora antes de ir a su habitación. Siempre se levantaba antes que el sol y permanecía en su biblioteca hasta que lo llamaban a desayunar. Nunca fui testigo de sus devociones privadas. Nunca pregunté por ellos. Debería haber pensado que era la mayor herejía dudar de su firme creencia en el cristianismo. Su vida, sus escritos, prueban que era cristiano. No era uno de los que actúan o rezan, "para ser vistos por los hombres". Se comunicó con su Dios en secreto.

En lo que sigue, veremos la evidencia de la fe de George Washington tal como surgió en sus cartas y acciones como general y presidente.

Deísmo contra cristianismo

Tome un libro sobre George Washington escrito durante el siglo diecinueve y probablemente verá que lo describen como cristiano. Sin embargo, si toma un libro escrito en los últimos setenta años, lo describirá como un deísta. ¿Por qué el cambio?

El punto de inflexión parece ser un estudio del historiador Paul F.Boller, Jr. titulado George Washington y la religión. Su conclusión se puede resumir en una sola frase: Para el “observador imparcial”, George Washington aparece como un deísta, no como un cristiano devoto. La mayoría de los historiadores desde Boller aceptaron esta idea y eran menos propensos a afirmar que Washington era cristiano.

¿Qué entendemos por "deísmo"? El deísmo es la creencia de que Dios es simplemente un Dios relojero que inició el universo, pero que no está involucrado en los asuntos de los seres humanos y la historia humana. Una definición de deísmo es que "no hay una providencia especial, ni milagros u otras intervenciones divinas se inmiscuyen en el orden natural legítimo".

¿Era George Washington un deísta? Él no estaba. Vale la pena señalar que incluso el historiador Paul Boller admitió que la religión era importante para Washington como líder. Boller escribe: "Se aseguró de que los capellanes realizaran los servicios divinos con la mayor regularidad posible en sábado para los soldados bajo su mando". Podríamos preguntarnos razonablemente: ¿Por qué serían importantes los capellanes para un deísta?

Boller incluso admite que hay testimonios de asistencia a la iglesia en Washington. Esto es importante ya que muchos historiadores incluso van más allá de Boller y afirman que Washington ni siquiera asistió a la iglesia como un adulto maduro.

Michael Novak admite que algunos de los nombres que Washington usó a menudo para referirse a Dios sonido Deísta, pero eso no significa que fuera un deísta. De hecho, sus oraciones por la acción de Dios fueron todo lo contrario de lo que podrías escuchar de un deísta. Washington creía que Dios favorecía la causa de la libertad y debería suplicarse que "interpusiera" su acción en nombre de los estadounidenses. Pidió acción de gracias pública por las muchas formas en que los estadounidenses experimentaron la mano de Dios en eventos clave de nuestra historia.

Washington usó más de ochenta términos para referirse a Dios, entre ellos: Dios Todopoderoso, Creador, Bondad Divina, Padre de todas las misericordias y Señor de los ejércitos. El término más común que usó en sus escritos y discursos fue "Providencia". Cuando lo hizo, usó el pronombre personal masculino "él". Washington nunca se refiere directamente a Dios como un "eso", como lo hace ocasionalmente con la Providencia. Dios es personal. <8)

Si miramos la historia del siglo XVIII, hubo muchos con creencias religiosas ortodoxas que a veces usaron el lenguaje filosófico de la Ilustración. Washington era cristiano, aunque a menudo usaba términos para Dios asociados con los deístas.

Una nación religiosa va a la guerra

Ha habido cierta disputa sobre cuán religioso era Estados Unidos durante la Guerra de la Independencia. Había escasez de iglesias y clero (especialmente a lo largo de los caminos de la migración hacia el oeste). Pero también debemos recordar que esta Guerra de Independencia siguió al Primer Gran Despertar.

En la primera reunión del Congreso Continental en Filadelfia (septiembre de 1774), la primera moción de la sala fue la oración para buscar la guía de Dios. Pero hubo resistencia, no por la oración, sino por los desacuerdos teológicos entre los miembros (anabautistas, cuáqueros, congregacionalistas, episcopales, presbiterianos). Sam Adams resolvió la disputa diciendo que no era un fanático y que podía orar junto con cualquier ministro siempre que fuera un patriota. Tengo en mi oficina una foto de una pintura que muestra a George Washington orando con hombres como Patrick Henry, John Jay y Richard Henry Lee.

En la segunda reunión, propusieron que se nombrara a Washington comandante en jefe del Ejército Continental. No pensó que estuviera a la altura del mando, pero lo aceptó. Le escribió a su esposa: "Confiaré, por lo tanto, con confianza en esa Providencia, que hasta ahora me ha preservado y me ha sido generosa, sin dudar de que regresaré a salvo a ti en el otoño". En ese momento, Washington era el único hombre en el continente en uniforme ya que aún no existía un Ejército Continental. Para los británicos, era el traidor supremo, en abierta rebelión contra el rey. Su cuello estaba en peligro y la independencia estadounidense dependía de él.

Un evento que George Washington creía que mostraba la providencia de Dios fue la Batalla de Long Island en 1776. Washington y sus hombres quedaron atrapados en Brooklyn Heights, Long Island. Los británicos estaban preparados para aplastar al ejército estadounidense al día siguiente y ese habría sido el final de la rebelión. Washington planeó un movimiento audaz y comenzó a evacuar a sus tropas al amparo de la oscuridad utilizando de todo, desde barcos de pesca hasta botes de remos. Pero no hubo tiempo suficiente para realizar la tarea. Cuando llegó la mañana, la niebla de la noche permaneció y solo se levantó a tiempo para que los británicos vieran el último barco estadounidense cruzando el East River más allá del alcance de sus cañones. Puede leer más sobre este evento milagroso en el libro de Michael Novak, En dos alas: fe humilde y sentido común en la fundación estadounidense.

Washington también requirió capellanes para el Ejército Continental y personalmente se tomó un tiempo para orar. Prohibió a sus tropas bajo pena de muerte proferir blasfemias, incluso blasfemias. Les pidió que se comportaran como soldados cristianos porque la gente lo exigía.

Las acciones de Washington durante la Guerra Revolucionaria demuestran su carácter cristiano.

Primero en guerra y primero en paz

En su elogio a George Washington, Henry Lee dijo que fue "Primero en la guerra, primero en la paz y primero en el corazón de sus compatriotas". También podríamos decir que Washington demostró carácter cristiano tanto en la guerra como en la paz.

Mientras cumplía con sus deberes como general, llegó a ser conocido como un "padre lactante". This is a biblical phrase (Num. 11:12, Is. 49:23 KJV) that appears in many of the tributes to Washington after his death. He brought together very diverse groups to fight the Revolutionary War by bridging ethnic and social divisions. This ranged from the regiment from Marblehead, Massachusetts (that included men of mixed race, blacks, and Indians), to the Virginian and southern aristocrats to the yeomen in hunting shirts from western Virginia.

One of his orders stated that “All chaplains are to perform divine service tomorrow, and on every succeeding Sunday. . . . The commander in chief expects an exact compliance with this order, and that it be observed in future as an invariable rule of practice—and every neglect will be consider not only a breach of orders, but a disregard to decency, virtue and religion.”

Washington grew even more explicit as the war dragged on: “While we are zealously performing the duties of good citizens and soldiers we certainly ought not to be inattentive to the higher duties of religion. To the distinguished character of patriot, it should be our highest glory to add the more distinguished character of a Christian.”

Washington lost a great deal of money during the war by paying for things out of his own pocket and by refusing a salary. He happily returned to Mount Vernon and spent happy years with his wife. But the constitutional convention in 1787 brought him to elective office. He was elected as president by unanimous vote in 1789.

In his inaugural address, Washington said, “No people can be bound to acknowledge and adore the invisible hand, which conducts the affairs of men more than the people of the United States. Every step, by which they have advanced to the character of an independent nation, seems to have been distinguished by some token of providential agency.”

He issued a thanksgiving proclamation in 1789 in which he asserted “the duty of all nations” in regard to God. His thanksgiving proclamation of 1795 proclaims there are signs of “Divine beneficence” in the world. And in his farewell address, he reminded Americans that “Of all the dispositions and habits which lead to political prosperity, Religion and Morality are indispensable supports.”

Washington demonstrated Christian character in war and in peace.

Washington as Christian: Pro and Con

Let’s summarize the arguments historians make about Washington’s religious faith. Those who believe that George Washington was a Deist and not a Christian usually make the following observations.

First, Washington never took communion at Sunday services. Second, he refused to declare his specific beliefs in public. Third, he rarely used the name of Jesus Christ in private correspondence and in public utterances. Finally, while he believed in God and had an awareness of Providence in his life, it all seems more like a Greek or Roman view of fate.

Michael Novak’s response to these observations is helpful. “All these objections have a grain of truth in them. Still, they are consistent with Washington’s being a serious Christian who believed that he had a public vocation that required some tact regarding his private confessional life.” Novak adds:

It is not at all unusual for public men in pluralistic American life to maintain a notable reserve about their private convictions. They do not burden the public with declarations of their deepest beliefs, whose general force they trust their actions will sufficiently reveal. In the public forum, they happily give to Caesar what is Caesar’s and in the private forum, to God what is God’s.

What are some of the reasons to believe Washington was a Christian? First, he religiously observed the Sabbath as a day of rest and frequently attended church services on that day. Second, many report that Washington reserved time for private prayer. Third, Washington saved many of the dozens of sermons sent to him by clergymen, and read some of them aloud to his wife.

Fourth, Washington hung paintings of the Virgin Mary and St. John in places of honor in his dining room in Mount Vernon. Fifth, the chaplains who served under him during the long years of the Revolutionary War believed Washington was a Christian. Sixth, Washington (unlike Thomas Jefferson) was never accused by the press or his opponents of not being a Christian.

It is also worth noting that, unlike Jefferson, Washington agreed to be a godparent for at least eight children. This was far from a casual commitment since it required the godparents to agree to help insure that a child was raised in the Christian faith. Washington not only agreed to be a godparent, but presented his godsons and goddaughters with Bibles and prayer books.

George Washington was not a Deist who believed in a “watchmaker God.” He was a Christian and demonstrated that Christian character throughout his life.

1. Michael Novak and Jana Novak, Washington’s God: Religion, Liberty, and the Father of our Country (NY: Basic Books, 2006).
2. Peter Lillback, with Jerry Newcombe, George Washington’s Sacred Fire (Bryn Mawr, PA: Providence Forum Press, 2006.
3. Novak, Washington’s God, 93.
4. Ibid., 136.
5. Lillback, Sacred Fire, 28.
6. Novak, Washington’s God, 110.
7. Lillback, Sacred Fire, 28.
8. Ibid., 577.
9. Novak, Washington’s God, 123.
10. Ibid, 64.
11. Michael Novak, On Two Wings: Humble Faith and Common Sense at the American Founding (San Francisco: Encounter, 2002).
12. Novak, Washington’s God, 30-31.
13. Ibid., 90.
14. Ibid.
15. Ibid., 219.
16. Ibid., 219-220.

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The Faith of 5 Founding Fathers

The religious views of the Founding Fathers have always been a source of interest. People with political interests have occasionally used the Founding Fathers&rsquo beliefs to argue for or against a position, while historians have tried to reconstruct the beliefs of some of the most important men in history. Unfortunately, many of the Founding Fathers were rather private individuals when it came to their religious beliefs and did not leave a clear record of what tenets they held to in life. That does not mean, however, that scholars have been unable to piece together a rough estimate of what some of the Founding Fathers believed.

George Washington

George Washington&rsquos religious beliefs are unclear to those living today. Many sources paint him as a believing Christian, but others support the theory that Washington was a Deist. Washington was born to an Anglican family and baptized as such. He was a devoted member of his church and became a vestryman in Truro Parish. Washington later served as churchwarden for three terms and helped care for the poor.

Washington was generally private about his religious beliefs, and his personal writings reflect that stance. He referred to God, Providence and a Creator many times in his writings, but it is unclear if he was speaking of God as Christians know Him or as the Deist Creator. George Washington&rsquos nephew witnessed him kneeling to do personal devotions with an open Bible in the morning and evening, but Washington was also said to leave church early in order to skip Holy Communion.

Thomas Jefferson

Benjamin Franklin

John Adams

James Madison

Despite being one of the greatest proponents of religious freedom, there is little evidence that describes James Madison&rsquos personal beliefs. He was educated by Presbyterian clergymen but also read numerous Deist texts. Some scholars maintain that Madison was a Deist, but others claim he was a Christian man. There is little proof one way or another, but it is quite possible that Madison held to beliefs that were a sort of middle ground between Deism and Christianity like many of the other Founding Fathers.

Though their religious views would be of great interest later, many of the Founding Fathers did not leave behind clear indicators of what precisely their religious beliefs were during their lives. The exception, of course, is Benjamin Franklin. Perhaps it is unsurprising that a man known for his clever wit would decide to give the world one more clever comment since he knew God would eventually get the last word.


George Washington’s Christianity

It was a critical point of the Constitutional Convention. With the windows closed, for secrecy, the delegates were enduring a sweltering Philadelphia summer in 1787. The question of how members of the proposed Congress would be chosen — by population, with larger states getting more representation, or by an equal vote of all states, regardless of size — appeared to be so intractable it threatened the survival of the convention.

Then, 81-year-old Benjamin Franklin asked to speak, proposing that each session open with prayer. Recalling that they had done so during the late war for independence, Franklin said, “I have lived, Sir, a long time, and the longer I live, the more convincing proofs I see of this truth — that God Governs in the affairs of men. And if a sparrow cannot fall to the ground without His notice, is it probable that an empire can rise without His aid?”

What was particularly striking about these comments was not so much the sentiments — God governs in the affairs of men — but who said them. Franklin was perhaps the most worldly of the founding fathers, and his call was certainly not that of a deist — a person who believes God does not govern in the affairs of men.

Sitting a few feet away from Franklin, in the chair presiding over the convention, was George Washington of Virginia. There is absolutely no indication whatsoever that Washington would have disagreed with Franklin’s assertion — God governs in the affairs of men — and yet it is common to hear today by supposedly learned scholars that not only was Franklin a deist, the father of our country — George Washington — was a deist, as well.

The historical record indicates that Washington was a firm believer in Jesus Christ as the Second Person of the Trinity, and that Jesus had died for Washington’s sins, and rose from the dead three days later. A deist does not believe in the resurrection of Jesus Christ.

At Washington’s tomb at Mount Vernon, a Bible verse graces the wall. Taken from the Gospel of John, it is a quotation of Jesus, when He sought to reassure Martha, the sister of Jesus’ dead friend Lazarus: “I am the resurrection, and the life: he that believeth in me, though he were dead, yet shall he live.”

Speaking less than one month following Washington’s death, Jonathan Mitchell Sewall told an audience in New Hampshire, “Let the deist reflect on this, and remember that Washington, the savior of his country, did not disdain to acknowledge and adore a great Savior, whom deists and infidels affect to slight and despise.”

John Marshall, the noted chief justice of the Supreme Court and a close friend of Washington’s, wrote a biography of Washington, in which he described him as a “sincere believer in the Christian faith.”

Washington clearly believed that God had given victory to the United States, believing the perseverance of his army was a “miracle.” In 1778, Washington said, “I am sure there never was a people who had more reason to acknowledge a divine interposition in their affairs, than those in the United States.”

Historian Jared Sparks published Los escritos de George Washington in the 1830s, and wrote to Nelly Custis-Lewis, Washington’s granddaughter, inquiring as to the exact nature of Washington’s religious views. Nelly told Sparks that her grandmother, Martha Washington, herself a very devout Christian, had expressed shortly after his death the assurance that her late husband was now experiencing “happiness in Heaven.”

To those who would question her grandfather’s Christianity, she added, “Is it necessary that anyone should certify George Washington avowed himself to me a believer in Christianity? As well may we question his patriotism, his heroic, disinterested devotion to his country.”

Despite this powerful evidence that Washington was a Christian, there are skeptics. They argue that Washington would sometimes leave church before the communion. While this is true, it is also true that Washington did take communion, many times. One can only speculate as to why Washington did not always take communion. Perhaps he took the admonition of Paul, found in the first letter to the church at Corinth, in which the great apostle said that any person who ate the bread and drank the cup, unworthily, was guilty of the body and blood of the Lord. This was a fairly common view at the time, leading some Christians to skip communion, if they felt themselves “unworthy.”

So why do some insist that Washington was a deist, in the face of such overwhelming contrary evidence? Many, of course, just repeat what they have heard, and ignorance is their only excuse. But why are such falsehoods perpetrated by those who should really know better? Some simply want to tear down the “great man” of American history, and bring him down to their own level. After all, they reason, if the great Washington rejected biblical Christianity, it reinforces their inclination to follow suit.

After reading numerous letters Washington wrote to various person over the course of his life, the historian Jared Sparks concluded, “To say that he was not a Christian would be to impeach his sincerity and honesty. Of all men in the world, Washington was certainly the last whom any one would charge with dissimulation or indirectness and if he was so scrupulous in avoiding even a shadow of these faults in every known act of his life, however unimportant, is it likely, is it credible, that in a matter of the highest and most serious importance he should practice through a long series of years a deliberate deception upon his friends and the public? It is neither credible nor possible.”

William Johnson, in his book George Washington, The Christian, notes that a book of prayers by Washington, in his own handwriting, was sold at auction in 1891. It is not known whether Washington composed the prayers himself, or simply copied them, but in one prayer, Washington asks God to pardon him of his sins, and “remove them from thy presence, as far as the east is from the west, and accept me for the merits of thy son, Jesus Christ, that when I come into thy temple and compass thine altar, my prayers may come before thee as incense.”

Perhaps the family of Washington felt comfortable in adding the words of Jesus, “I am the resurrection and the life” to the great man’s tomb, when one can read Washington’s own prayer wherein he speaks of Jesus Christ as one “who lay down in the grave and arose again for us, Jesus Christ our Lord, Amen.”

Indeed, while only God Himself knows the heart of every man, George Washington’s life gave every indication that he was a firm believer in Jesus Christ as his Lord and Savior.

This only adds to the greatness of the man, of whom it was said that he was “first in war, first in peace, and first in the hearts of his countrymen.”

Steve Byas is a professor of history at Randall University in Moore, Oklahoma, His book, History’s Greatest Libels, is a challenge to what he considers some of the greatest libels of history against such personalities as Christopher Columbus, Marie Antoinette, and Joseph McCarthy.


Did George Washington Believe in God?

Only when discussing the argument if the U.S. was founded as a Xtian nation. There was as many deists as outright Xtian followers when our nation was declaring its independence.

I think it is clear that he supported freedom - both the freedom to believe and the freedom not to believe. He wanted us to come together and be a nation - something I wish our current president understood.

I think it is clear that he supported freedom

Whether Washington believed or not is irrelevant. What matters is that the United States were founded with the ideal of religious freedom, a far cry from many other societies of the time.

Washington was an officer in the Freemasons, an organization which, at the time Washington lived, required that its members "will never be a stupid Atheist nor an irreligious Libertine", which meant that they should believe in God, regardless of other religious convictions or affiliations.


This strong American adherence to Biblical religion impressed the French historian Alexis de Tocqueville who traveled throughout America in the early 1830s and wrote a marvelous book about his observations. El escribio:

It is hard for us to believe that thirty years later this Christian nation would be torn asunder and plunged into a civil war that took a half million American lives. Men prayed to the same God on both sides of the conflict. In his second inaugural address after the defeat of the Confederacy, Lincoln said:

And then Lincoln concluded with these famous words:

Indeed, only Christian charity could restore the United States as one nation, under God, with liberty and justice for all.

America's Christian heritage is so rich, so powerful, so sustaining, that even President Clinton felt compelled to end his second inaugural address, stating:

How sincere was the President, we have no way to know. We know his faults, we know is immorality. Yet, even the profoundly sinful must face the consequences of his sins. Obviously, President Clinton, born in the Southern Bible belt, must reflect his Baptist roots if he is to maintain a modicum of credibility among his fellow Southerners.

Our secular education system, of course, makes the teaching of Biblical religion to American children impossible, but nothing prevents our educators from inculcating the moral principles of humanism which emphatically teach that there is no connection between religion and morality. Moral relativism, situational ethics, sexual freedom, and multiculturalism, which teaches that all value systems are equally valid, are now the order of the day.

Chuck Colson, the former special counsel to President Nixon who went to prison for his role in the Watergate cover-up, underwent a religious conversion that changed his life. In 1993, he lectured on the subject, "Can We Be Good Without God?" He said: "What we fail to realize is that rejecting transcendental truth is tantamount of committing national suicide. A secular state cannot cultivate virtue. Wee are taking away the spiritual element and abandoning morality based on religious truth, counting instead on our heads and our subjective felling to make us do what is right."

And that is exactly what our educators are doing when they talk about universal values, basic values, and common values as in 3,000 years of Judeo-Christian values are totally irrelevant or never existed.

At the age of 15, George Washington copied in his own handwriting 110 "Rules of Civility and Decent Behavior in Company and Conversations." Rule 108 stated:

How about distributing that book among American school children! Abigail Adams wrote to her son Quincy Adams in 1780:

Thus was the American character formed in the early days of the republic. Which means that as long as we continue to maintain a secular government education system, we shall be plagued with all of the social problems that are the natural results of secular morality.

How long will it take for Americans to abandon our godless education system? It won't happen until Christian leaders exhort Christian parents to leave these schools. When will this happen? Perhaps never. The average Christian "leader" is anything but a leader. Meanwhile, parents are slowly but surely making their own decisions about their children's education without help of politically correct Christian leadership. And that is why the homeschool and Christian school movement continues to grow exponentially. It's the only proper decision for Christian parents to make in New Age America.

Samuel L. Blumenfeld

Samuel L. Blumenfeld (1927–2015), a former Chalcedon staffer, authored a number of books on education, including NEA: Trojan Horse in American Education, How to Tutor, Alpha-Phonics: A Primer for Beginning Readers, y Homeschooling: A Parent’s Guide to Teaching Children.


George Washington’s Covenant with God

The debate was over. The arguments had been presented. The federalists supported this new document because they believed it was necessary for this young nation to prosper. On the other hand, the anti-federalists feared that the new constitution gave to much power to the federal government. Would states lose their autonomy once this new document was ratified? After four grueling months of debate the new constitution was ratified and the states had to decide who would be their first president.

George Washington was chosen unanimously as the new nation’s first president without a single dissenting vote. Now once again, after wishing to end his life of service to his country and retire back to his farm, Washington again answer’s the call to serve his country. For George Washington was truly a man who did not seek power. In fact, he detested power. He sought personal honor. But he never sought accolades. He believed in service to his country.

It was time for George Washington to go to the new nation’s capital, which was in New York, and accept another responsibility and trust that was bestowed upon him. For George Washington was truly a man whom was trusted by the people of the United States. For the thirteen states would have never accepted the new constitution if Washington had not given it his seal of approval.

The young nation feared a strong central government. They feared the new Constitution would create a government that would trample on their rights. They feared another monarchy. For what good was the revolution if a new monarchy at home would replace the old monarchy abroad?

The thirteen states were apprehensive at first in ratifying this new Constitution. And there was only one man whom could put their minds at ease. That man was George Washington. The only man whom they would entrust with this new power.

Washington gave the very first presidential oath and the very first inaugural address. On that cool, April Day in New York City Washington also followed in the footsteps of the Biblical heroes of old making a covenant with God. David. Solomon. Josiah.

God honors covenants. He would always keep His end of the bargain. George Washington knew that. The question is would the United States of America keep hers?

Robert Livingston administered the very first presidential oath of office of this new nation. He was New York’s state Chancellor.

Washington opened the Bible at random to Genesis 49. Washington placed his left hand upon the open Bible. Washington raised his right hand. Washington then proceeded to take the following oath:

“I do solemnly swear that I will faithfully execute the Office of the President of the United States, and will to the best of my Ability, preserve, protect and defend the Constitution of the United States. So help me God.”

Washington then bent over and in an act of reverence for His God whom saved him so many times before, he kissed the Bible.

Chancellor Livingston proclaimed, “It is done!” Livingston then turned to those who were assembled as eyewitnesses to history and shouted, “Long live George Washington – the first President of the United States!”

George Washington then went inside Federal Hall to the Senate Chamber and delivered the first ever Inaugural Address. Washington opened his address with prayer:

“It would be peculiarly improper to omit in this first official Act, my fervent supplications to that Almighty Being who rules over the Universe, who presides in the Councils of Nations, and whose providential aids can supply every human defect, that his benediction may consecrate to the liberties and happiness of the People of the United States, a Government instituted by themselves for these essential purposes.”

“No People can be bound to acknowledge and adore the invisible hand, which conducts the Affairs of men more than the People of the United States. Every step, by which they have advanced to the character of an independent nation, seems to have been distinguished by some token of providential agency. And in the important revolution just accomplished in the system of their United Government, the tranquil deliberations and voluntary consent of so many distinct communities, from which the event has resulted, cannot be compared with the means by which most Governments have been established, without some return of pious gratitude along with an humble anticipation of the future blessings which the past seem to presage. These reflections, arising out of the present crisis, have forced themselves too strongly on my mind to be suppressed. You will join with me I trust in thinking, that there are none under the influence of which, the proceedings of a new and free Government can more auspiciously commence.”

Then Washington made a covenant with the God of the universe saying:

“Since we ought to be no less persuaded that the propitious smiles of Heaven, can never be expected on a nation that disregards the eternal rules of order and right, which Heaven itself has ordained: And since the preservation of the sacred fire of liberty, and the destiny of the Republican model of Government, are justly considered as deeply, perhaps as finally staked, on the experiment entrusted to the hands of the American people.”

In his address Washington made it clear that no nation can expect to be blessed by God (propitious smiles of Heaven) if they turn away from Him. (disregards the eternal rules of order and right) If a nation forgets God she will lose the blessing that God has given her.

Representing the nation, Washington made a promise that the United States of America would follow God. If she ever broke her promise then she would lose God’s blessing and protection. God would keep His promise. He always kept His promises. Only one question remained: Would the United States of America keep hers?


2 Times George Washington Was Protected by God

We already know that George Washington was a moral man and an inspiring leader, but perhaps he knew more than we realized about his divine role in establishing the United States as a promised land where the Restoration could unfold. Evidence suggests that not only was Washington protected and guided by the Lord, but he was aware that God had a greater purpose for America.

In 1770, at the request of the governor of Virginia, George Washington led a small party in the Ohio wilderness to survey lands. While they camped in the woods near the Kanawha River, a small group of peaceful Indians entered their camp. Though surprised, Washington stood and greeted them politely. It became clear to Washington that the leader was an elderly man—the Grand Sachem, as he was called. And it soon became clear that the Grand Sachem, after hearing that Washington was in the territory, had traveled quite a distance to lay eyes on him.

At this time in history, Washington was not the man of fame he would one day become. Indeed, the Revolution and his role in it were still years away. But as the chief began to speak, Washington realized why he had come looking for him.

The Bulletproof Soldier

“I have traveled a long and weary path that I might see the young warrior of the great battle.” The chief signaled to Washington, and Washington understood instantly. Though only 23 years old when this great battle took place during the French and Indian War, Washington had fought bravely and had even been commissioned as a colonel.

The Grand Sachem recounted, “By the waters of the Monongahela, we met the soldiers of the King beyond the Seas, who came to drive from the land my French Brothers. . . . Like a blind wolf they walked into our trap. . . . It was a day when the white man’s blood mixed with the streams of our forests, and ’twas then I first beheld this Chief.”

After pointing to Washington, the old man continued, “I, who can bring the leaping squirrel from the top of the highest tree with a single shot, fired at this warrior more times than I have fingers. Our bullets killed his horse, knocked the war bonnet from his head, pierced his clothes, but ’twas in vain a Power mightier far than we shielded him from harm.”

After a brief pause, the old Indian opened his mouth again to make his concluding remarks, or, better said, his concluding prophecy:

“The Great Spirit protects that man and guides his destinies. He will become the chief of many nations, and a people yet unborn will hail him as the founder of a mighty empire. I am come to pay homage to the man who is the particular favorite of heaven and who can never die in battle.”

After this same battle, Washington had put his own thoughts on paper. “By the miraculous care of Providence,” he wrote, “I have been protected beyond all human probability or expectation for I had four bullets through my coat and two horses shot under me and yet escaped unhurt, although death was leveling my companions on every side of me.”

Indeed, the Lord was preserving Washington for a specific purpose—to ensure the establishment of a nation where the restored gospel could come forth and flourish. And heaven would not let him fail.


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