Prisioneros alemanes llegan a Roanne, 1914

Prisioneros alemanes llegan a Roanne, 1914

Prisioneros alemanes llegan a Roanne, 1914

Un primer grupo de prisioneros alemanes llega a Roanne, en el centro de Francia, poco después del estallido de la guerra en 1914.


Opciones de página

En 1946, un año después del final de la Segunda Guerra Mundial, más de 400.000 prisioneros de guerra alemanes (prisioneros de guerra) todavía estaban detenidos en Gran Bretaña, con campos de prisioneros de guerra en las afueras de la mayoría de las ciudades. El gobierno de posguerra de Clement Attlee ignoró deliberadamente la Convención de Ginebra al negarse a permitir que los alemanes regresaran a casa hasta mucho después de que terminara la guerra.

Durante 1946, hasta una quinta parte de todo el trabajo agrícola en Gran Bretaña estaba a cargo de prisioneros de guerra alemanes, y también se emplearon en obras viales y obras de construcción. La fraternización entre los soldados y la población local fue estrictamente prohibida por el gobierno británico, y la repatriación progresó extremadamente lentamente. Luego, finalmente se levantó la prohibición de la confraternización, justo a tiempo para la Navidad de 1946. En las ciudades de Gran Bretaña, muchas personas optaron por dejar la guerra atrás e invitar a prisioneros de guerra alemanes a unirse a ellos para una Navidad familiar, la primera que los hombres habían experimentado en años. .

En Oswaldtwistle en Lancashire, un ministro metodista, el Sr. Howe, preguntó a su congregación si les gustaría invitar a un prisionero de guerra alemán a sus hogares para el día de Navidad. La respuesta fue cálida y generosa. Ese día, sesenta prisioneros de guerra se encontraron en casas particulares.

Mary Clarke, que trabajaba en una oficina de mecanografía en la ciudad, y su familia acogieron a dos prisioneros. Al igual que Fred Haworth, que acaba de regresar de seis años en la RAF: “Nadie podía hablar inglés y nosotros no podíamos hablar alemán. Pero nos las arreglamos, con un poco de lenguaje de señas y apuntando a esto y aquello. A veces, el idioma no es una barrera '.

El ex prisionero de guerra Heinz Hermann recuerda que “fue maravilloso. Después de todos esos años de guerra y cautiverio, volver a estar en una casa particular. Bienvenidos por buena gente. Fue un hermoso día de Navidad, que nunca olvidaré hasta el día de mi muerte. La madre de Heinz en Alemania se sorprendió y conmovió al recibir paquetes de comida enviados por amigos ingleses que Heinz había hecho en Oswaldtwistle.


¿Fue el cautiverio soviético un infierno para los prisioneros de guerra alemanes?

Para implementar el plan Barbarroja y la invasión de la URSS, Alemania utilizó una amplia gama de aliados, estados satélites y voluntarios de toda Europa. Por tanto, no es de extrañar que los prisioneros de guerra en la Unión Soviética contaran decenas de nacionalidades: alemanes, italianos, rumanos, húngaros, finlandeses, croatas, suecos, etc.

En la Unión Soviética, los prisioneros de guerra alemanes no eran un tema de debate público. Incluso hoy en día, el número total de alemanes y aliados del Eje en cautiverio soviético sigue siendo un tema polémico. La cifra varía de 2,3 a 3,4 millones.

Prisioneros de guerra rumanos en el campo de prisioneros de Odessa en agosto de 1941.

Se construyeron más de 300 campos en los territorios más alejados de la Unión Soviética para mantener prisioneros. No eran grandes, cada campo contenía de cien a varios miles de prisioneros. Algunos campamentos existieron solo durante varios meses, otros permanecieron activos durante años.

Los prisioneros de guerra alemanes se utilizaron activamente para la tala de árboles, la construcción de viviendas, la construcción de puentes y presas y otros tipos de trabajo. Como dijo una vez el ministro soviético de Asuntos Exteriores, Vyacheslav Molotov, ni un solo prisionero alemán regresaría a casa hasta que se reconstruyera Stalingrado.

El trabajo de los prisioneros alemanes en la Unión Soviética estaba lejos de ser un trabajo esclavo. La jornada laboral no superaba las ocho horas y también se pagaba a los presos, aunque no mucho. Aquellos que excedieron sus cuotas obtuvieron un bono adicional que se podría depositar en una cuenta bancaria. Algunos prisioneros liberados compraron todas las joyas en las tiendas locales antes de irse a casa.

Prisioneros de guerra rumanos en el campo de prisioneros de Odessa en agosto de 1941.

Las actitudes hacia los presos de otros países del Eje eran mejores que hacia los de Alemania. Tenían algunos privilegios e incluso podían trabajar en la cocina. Esa es la razón por la que muchos alemanes intentaron ocultar su verdadera identidad y distanciarse de la & ldquonación de los agresores. & Rdquo

Los prisioneros de guerra no siempre se portaban bien. A veces se producían fugas de prisión. De 1942 a 1948, más de 11 000 prisioneros intentaron huir, pero solo el 3% de ellos tuvo suerte.

Incluso hubo revueltas y disturbios. En enero de 1945, los prisioneros de guerra en un campamento cerca de Minsk estaban descontentos con el bajo nivel de nutrición. Bloquearon el cuartel y tomaron a los guardias como rehenes. Cuando los intentos de negociar fracasaron, la artillería soviética entró en acción. Más de 100 personas murieron.

La repatriación de prisioneros de guerra de la Unión Soviética comenzó poco después de la guerra, cuando en 1946 los enfermos y discapacitados fueron enviados a sus países de origen. Aproximadamente 2 millones de prisioneros fueron repatriados entre 1946 y 1955. La amnistía final tuvo lugar en 1955 después de una visita del canciller del FRG Konrad Adenauer a la Unión Soviética.

Según los datos, casi el 15% de los prisioneros de guerra del Eje murieron en cautiverio soviético. La mayoría de las muertes ocurrieron durante los años de la guerra, cuando hubo una grave escasez de alimentos, ropa de abrigo y vivienda adecuada. Aún así, el número fue pequeño en comparación con la proporción de prisioneros de guerra soviéticos que murieron en Alemania y el 58%.

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Los prisioneros alemanes llegan a Roanne, 1914 - Historia

Vislumbres del pasado
Personas, lugares y cosas en la historia de Letchworth Park

Campamento de prisioneros de guerra de Letchworth Park

El siguiente vistazo al campo de prisioneros de guerra alemanes en Letchworth Park está lejos de ser completo. No tenemos imágenes o relatos detallados del campamento y si algún visitante tiene información adicional, recuerdos o fotografías para compartir y si es tímido, ¡envíenoslos!

¡Nos gustaría agradecer al personal histórico de Letchworth Park, así como a Cathy Parker y Jim Little en Castile Historical House por proporcionar material para esta historia y por su búsqueda continua de información!

La historia del campo de prisioneros de guerra de Letchworth se remonta a mediados de la Segunda Guerra Mundial. La exitosa ofensiva aliada en el norte de África había llevado a la necesidad de albergar a los miles de soldados alemanes capturados durante la campaña. El Departamento de Guerra decidió que el mejor enfoque sería construir campos de prisioneros de guerra dentro de los Estados Unidos, lo que dio como resultado que casi todos los estados de la Unión tengan al menos un prisionero o un campo de guerra para 1945. El estado de Nueva York tendría varios, incluido el del estado de Letchworth Parque.

El primer campo de prisioneros de guerra en Nueva York se estableció en Pine Camp (ahora Fort Drum) en el norte de Nueva York en 1943. El campo primero tuvo prisioneros italianos, pero pronto empezaron a llegar prisioneros de guerra alemanes. Para manejar el número creciente, se envió a muchos prisioneros a los campos de concentración, algunos de los cuales estaban en el oeste de Nueva York. Las grandes distancias entre los campamentos base y los ramales llevaron al establecimiento de un segundo campamento base en Fort Niagara en junio de 1944. El personal militar de Fort Niagara supervisó el establecimiento de varios campamentos adicionales en toda la zona, incluida Attica, Geneseo , Rochester, Hamlin Beach, Oakfield, Medina y Letchworth State Park.

Aunque en Geneseo y algunos de los otros lugares el campamento tuvo que construirse desde cero, el antiguo C.C.C. Los campamentos en Letchworth y Hamlin Beach resultaron útiles. Ya en el otoño de 1943, los antiguos edificios de la CCC en Letchworth ya habían proporcionado viviendas para "trabajadores bohemios, tanto hombres como mujeres". El secretario del Comisionado del Parque, Van Arsdale, informó en junio de 1944 & citando que el antiguo edificio del CCC Camp en los parques Hamlin Beach y Letchworth se utilizará para albergar a los prisioneros de guerra alemanes para ayudar a aliviar la escasez de mano de obra en la cosecha y enlatado de frutas y verduras. También indicó que el área de cabañas de Gibsonville (área de cabañas C de hoy en día) que había sido construida por los trabajadores de CCC había sido arrendada a la División Birds-Eye-Snider de General Foods para albergar a las trabajadoras en la fábrica de conservas cercana en Mount Morris.

C amp SP 49, el antiguo campamento CCC al noroeste de Lower Falls (detrás de la piscina actual) fue elegido para albergar a los soldados alemanes. Se levantaron vallas y pronto empezaron a llegar los prisioneros. Según un relato de un periódico local de la cercana Castilla, había 200 prisioneros alemanes en el campo, con 60 policías militares para custodiarlos.

La vida de los prisioneros de guerra alemanes no fue demasiado difícil. Según un ex prisionero de guerra que regresó al oeste de Nueva York para una visita en 1987, los cuarteles de Letchworth eran algo pequeños, y albergaban de treinta a cincuenta hombres cada uno. Si eran similares a otros cuarteles de prisioneros de guerra, estaban amueblados en estilo militar con salas de escuadrón abiertas con filas de catres de acero. Fueron calentados por estufas de carbón y tenían luces eléctricas y agua corriente fría y caliente.

Los prisioneros de guerra comieron bien y recibieron atención médica y el tímido Erhard Dallman, un ex prisionero de guerra que regresó al oeste de Nueva York en la década de 1980, recordó que había pasado gran parte de su cautiverio conduciendo a un médico desde Fort Niagara a los diversos campamentos para atender a los enfermo y herido.

Los prisioneros también organizaron sus propias actividades (con supervisión estadounidense) y en algunos campos comenzaron su propia banda, escuela y periódico. Practicaron una variedad de deportes, especialmente fútbol, ​​y les dieron algunas radios para escuchar presentaciones musicales y programas de radio estadounidenses.

Mucha gente del área recuerda haber visto a los prisioneros de guerra trabajando en las fábricas de conservas y los campos agrícolas locales. Una residente del área de Geneseo recuerda que cuando era una niña que trabajaba en la fábrica de conservas de Geneseo, se hizo amiga de un preso que trabajaba con ella, a menudo trayendo dulces y otros pequeños obsequios. Después de la guerra, recibió una tarjeta por correo de uno de los ex prisioneros de guerra que había regresado a casa y tenía una fotografía de su amigo alemán con su uniforme militar y una nota de agradecimiento por su amabilidad con un soldado & quot; enemigo & quot ;.

Las familias campesinas también recuerdan a los soldados que trabajaban en el campo ayudando con la cosecha. Los soldados recibían una paga por su trabajo y la paga estándar era de 80 centavos por día en & quot; cupones de cantera & quot. Lo que no gastaron se les acreditó al final de la guerra y fueron repatriados a Alemania.

Aunque el campo de Letchworth tenía alambre de púas, probablemente fue más para aliviar las preocupaciones de los residentes locales que para mantener a los prisioneros. Según Dallman, a algunos prisioneros se les permitió entrar y salir del campo. Un residente de Geneseo les dijo a Mazuzan y Walker que una vez vio a tres prisioneros alemanes sentados en la acera en el juzgado del condado y tímidos sin un guardia a la vista. Cuando les preguntó qué estaban haciendo, le dijeron que estaban esperando que el camión los llevara de regreso al campamento. ¿Qué les impidió escapar? Uno de los prisioneros preguntó "¿A dónde iríamos?"

Los prisioneros alemanes seguían en el campo de Lower Falls mucho después del final de la guerra. De hecho, la población de prisioneros de guerra alcanzó su punto máximo en el oeste de Nueva York con 4.194 en octubre de 1945, varios meses después del final de la guerra. Esto puede deberse al traslado de prisioneros de los campos occidentales en preparación para devolverlos a Alemania. No está claro cuándo salió el último prisionero de guerra de Letchworth, pero en el invierno de 1946 el charman de la Comisión informó que `` la mayoría de los edificios en CCC Camp Sp-49 (Lower Falls) Letchworth Park y CCC Camp- 53 Hamlin Beach Park fueron derribados y trasladado a Buffalo para ser reconstruido para la vivienda de los veteranos por un contratista en virtud de los arreglos de la Autoridad de Vivienda del Estado. ”Fue durante este proyecto que Archie Maker, probablemente trabajando para ese contratista, encontró los artefactos dejados por uno de los prisioneros. (Vea nuestras piezas del pasado)

Todavía se pueden encontrar algunos rastros del antiguo campamento CCC justo detrás de la piscina en Lower Falls. La historia del campamento CCC de Lower Falls es una parte importante de la historia de Letchworth. También deberíamos recordar otro capítulo de esa historia y timar los días del campo de prisioneros alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

Actas de la Comisión del Parque Estatal Genesee 1943-46
Archivos históricos, Castile Historical House, Castilla NY
Entrevista con Ada Beebe por Tom Cook alrededor de 1975
Entrevista de Erhard Dallman por Tom Breslin 24 de mayo de 1987
Mazuzan, George T y Nancy Walker, & quot; Áreas restringidas: Campamentos de prisioneros de guerra alemanes en el oeste de Nueva York, 1944-46 & quot, en Historia de Nueva York, enero de 1978 págs.


La inusual historia del barco militar alemán que llegó a los EE. UU. Durante la Primera Guerra Mundial

En este brillante artículo, Bill Edwards-Bodmer cuenta la historia del Konprinz Wilhelm, un barco alemán reconvertido que aterrorizó a los barcos aliados en el Atlántico durante la Primera Guerra Mundial. Bueno, hasta que tuvo que atracar en Hampton Roads, Virginia, lo que llevó a un interacción fascinante, incluida la formación de una aldea alemana en suelo estadounidense.

En la mañana del 11 de abril de 1915, los residentes de Hampton Roads, Virginia, se despertaron con un extraño en medio de ellos. Cerca de Ocean View, en Norfolk, se asomaba el gigante gris y oxidado de un barco, Kronprinz Wilhelm. A pesar de su aspecto maltrecho,Kronprinz Wilhelm era algo así como una celebridad y un misterio. Durante los últimos 8 meses, el transatlántico de lujo alemán convertido en asaltante comercial había estado aterrorizando a los barcos aliados durante el primer año de la Primera Guerra Mundial. Ahora, aquí estaba en Hampton Roads, buscando reparaciones muy necesarias y refugio de la marina británica. acechando un poco más allá de la bahía de Chesapeake.

Kronprinz Wilhelm en Hampton Roads, 11 de abril de 1915

En su apogeo Kronprinz Wilhelm apareció como uno de los transatlánticos de pasajeros más grandiosos de su época, negro elegante y blanco brillante. Nombrado en honor al joven heredero del trono alemán, el barco fue botado el 30 de marzo de 1901 por AG Vulcan Shipbuilding Company en Stettin, Alemania. Kronprinz Wilhelm era uno de un grupo pequeño, pero prestigioso, de barcos conocidos como "cuatro apiladores" reconocidos por su tamaño y el hecho de que tenían cuatro embudos o chimeneas (Titánico era parte de este grupo también). Construido para la velocidad, Kronprinz Wilhelm recorrió la ruta Bremen-Nueva York, estableciendo tiempos récord para las travesías del Atlántico. El barco fue anunciado como parte de la "Familia Real" de la Lloyd Steamship Line del norte de Alemania y sus lujosas instalaciones lo hicieron especialmente popular entre los pasajeros adinerados. El príncipe Enrique de Prusia incluso decidió navegar en Kronprinz Wilhelm en una visita de estado oficial a los Estados Unidos en 1902. Pero este ya no era un barco de vapor ordinario. En la mañana del 11 de abril de 1915, el barco presentaba un aspecto naval, pintado de gris oscuro y manchado y marcado por meses de duro servicio en el mar.

Kronprinz Wilhelm como revestimiento de pasajeros

Al estallar la guerra en Europa en agosto de 1914, Kronprinz Wilhelm estaba atracado en Nueva York. Recientemente revisado, se había programado que el barco hiciera un viaje de pasajeros a Bremen a principios de agosto, pero todos los pasajes de Lloyd en el norte de Alemania se cancelaron a finales de julio, a medida que aumentaban las tensiones en Europa. El 1 de agosto, Alemania declaró la guerra a Rusia. Al día siguiente, el capitán del barco, K. Grahn, recibió órdenes de hacerse cargo de los suministros y partir de inmediato al mar, con un segundo conjunto de órdenes selladas que se abrirían una vez que salieran de las aguas estadounidenses. Inmediatamente, Kronprinz Wilhelm comenzó a adquirir cantidades adicionales de carbón, alimentos y otras provisiones. A las 8:10 pm de la noche siguiente, asistido por ocho remolcadores y sin pasajeros, Kronprinz Wilhelm salió vapor del puerto hacia el Atlántico. Se especuló sobre lo que estaba haciendo el barco. los New York Times yEl Correo de Washington Ambos señalaron que el barco fue autorizado oficialmente por la Aduana de los EE. UU. para navegar hacia Bremen. Ambos periódicos también señalaron que esto era muy poco probable, y el artículo del Post decía: "Sin embargo, lo que podría hacer realmente después de salir del puerto era una pregunta ..." (1) Ambos periódicos supusieron que Kronprinz Wilhelm se dirigía a repostar buques de la armada alemana en el mar. Además del misterio había una caja grande, de forma inusual en la cubierta de proa del barco, que, según el New York Times, "bien podría cubrir un cañón naval, montado para su uso". (2) Alfred von Niezychowski, un teniente en Kronprinz Wilhelm, no menciona la caja misteriosa en sus memorias, El crucero de Kronprinz Wilhelm Wilhelm.

Encuentro y transformación en Commerce Raider

Una vez en el mar, el capitán Grahn abrió sus órdenes selladas y vio que debía navegar hacia una cita específica en el mar con el crucero alemán SMS. Karlsruhe. Cuando los dos barcos se encontraron el 6 de agosto, Karlsruhe transfirió dos cañones de 88 mm y otras armas y municiones a Kronprinz Wilhelm a cambio de carbón y provisiones. El transatlántico también recibió un nuevo capitán, el teniente comandante Paul Thierfelder, anteriormente De Karlsruhe oficial de navegación. Con este cambio de mando, Kronprinz Wilhelm se convirtió oficialmente en un crucero auxiliar de la Armada alemana. Su misión: cazar y destruir la navegación mercante aliada.

El encuentro con Karlsruhe casi resultó ser la ruina de ambos barcos. Cuando los alemanes casi habían terminado de transferir suministros, vieron un buque de la marina británica, el crucero Bristol, dirigiéndose hacia ellos. Los barcos alemanes se separaron rápidamente y la persecución comenzó. Bristol dio persecución a Karlsruhe, pero el operador inalámbrico en Kronprinz Wilhelm recogió los mensajes británicos y supo que otros barcos británicos pronto estarían en el camino del asaltante del comercio. Niezychowski describió en sus memorias cómo la tripulación de la sala de calderas, los "trabajadores diabólicos", mantenían un paso furioso echando carbón en las hambrientas hogueras de los barcos para mantener el vapor y poner distancia entre ellos. Kronprinz Wilhelm y los barcos británicos. (3)

Una vez fuera del peligro, el Capitán Thierfelder ordenó a la tripulación que continuara la transformación de Kronprinz Wilhelm en un barco de guerra. Antes de la reunion Karlsruhe,Kronprinz Wilhelm fue pintado de un gris mate para ayudar a disfrazar su identidad y ayudar a camuflarse en el mar. Ahora la tripulación se dispuso a quitar los paneles de vidrio y madera para evitar que la metralla volara en caso de batalla. Se utilizaron colchones y alfombras para proteger las áreas vulnerables de la cubierta. La sala de fumadores de primera clase se convirtió en una enfermería y el "gran salón ahora sin propósito, que de una cámara de magnificencia palaciega se transformó brutalmente en un depósito de carbón de reserva". Llevar más carbón era de especial preocupación, ya que el barco lo quemaba a un ritmo vertiginoso de 500 toneladas por día. La tripulación también montó los dos cañones de 88 mm, apodados White Arrow y Base Drum, en los lados de babor y estribor del castillo de proa. Se instaló una ametralladora móvil, llamada Riveter, en el puente. (4) Kronprinz Wilhelm ahora estaba listo para aprovecharse de los barcos aliados.

Primer premio

No tuvo que esperar mucho. En la noche del 4 de septiembre, la tripulación vio un vapor de un solo canal que resultó ser el barco mercante británico. Príncipe indio. Después de una breve persecución, el barco británico se rindió. Pasajeros y suministros, incluido el carbón siempre necesario, de Príncipe indio fueron transferidos al asaltante alemán. Los pasajeros recibieron habitaciones en alojamientos de primera clase en Kronprinz Wilhelm. Relatos posteriores de prisioneros tomados por el asaltante alemán dan fe del trato hospitalario que recibieron a bordo Kronprinz Wilhelm. Y después de todo eso, se habían traído los suministros necesarios, los grifos de mar en Príncipe indio se abrieron, y el barco británico pronto se deslizó bajo las olas.Kronprinz Wilhelm se había llevado su primer premio.

Durante los próximos 251 días, Kronprinz Wilhelm navegó 37.666 millas alrededor del Atlántico sur y destruyó unas 60.000 toneladas de barcos aliados de catorce barcos, la mayoría de los cuales eran británicos o franceses. La mayoría de los barcos fueron hundidos abriendo sus grifos y / o explotando dinamita en el fondo de los cascos. Sin embargo, en una ocasión, el capitán Thierfelder decidió que embestir era la mejor opción y se dispuso a cortar la goleta británica. Wilfred M. en dos al arar el enorme barco alemán directamente a través del velero mucho más pequeño. Palabra deKronprinz Wilhelm's El camino de la destrucción llegó a las autoridades aliadas, y los británicos enviaron varios barcos al Atlántico para rastrear y destruir al asaltante alemán.

Tripulación de Kronprinz Wilhelm con recuerdo del premio


Los prisioneros de guerra alemanes que vivieron, trabajaron y amaron en Texas

Algunos se fueron a trabajar como enfermeros de hospital. Otros recogían algodón, fardos de heno o tierra labrada y vivían en alojamientos cerca de las tierras de cultivo. Cenaron con las familias y llamaron la atención de las mujeres solteras, corriendo con ellas cuando y como podían.

Lo único que separaba a los visitantes de los lugareños de Hearne, Texas, era la insignia "PW" cosida en su ropa, eso y el hecho de que muchos no podían hablar inglés.

Los hombres eran alemanes que habían sido capturados por las fuerzas aliadas, y desde 1943 hasta 1945, más de 400.000 de ellos fueron enviados a Estados Unidos para ser detenidos en cuarteles. Se establecieron entre 500 y 600 centros en todo el país, pero muchos de los prisioneros terminaron en Texas debido al espacio disponible y al clima cálido.

Casi de la noche a la mañana, la gente de Huntsville, Hearne, Mexia y otras ciudades experimentó una especie de cruel truco de magia. Sus seres queridos habían desaparecido, enviados al extranjero para disputar la Segunda Guerra Mundial. Los alemanes capturados se materializaron en su lugar, asumiendo el papel de jornaleros. Aquellos que se negaron a trabajar miraban desde detrás de una cerca de 10 pies de altura cubierta con alambre de púas mientras los adolescentes pasaban para mirar los rostros del enemigo.

Fuera lo que fuera lo que su imaginación había evocado, no coincidía con la realidad: los hombres detrás de la cerca parecían menos malvados que aburridos. Y para cuando el gobierno de los Estados Unidos terminara con ellos, muchos reconsiderarían por qué estaban luchando.

Dentro del "Fritz Ritz"

La marcha alemana hacia la pequeña ciudad de Estados Unidos fue el resultado de la difícil situación de Gran Bretaña, que estaba experimentando un exceso de soldados enemigos capturados o entregados, pero no tenía espacio para colocarlos ni comida para alimentarlos. De vuelta en los Estados Unidos, las ciudades que habían experimentado escasez de mano de obra vieron la oportunidad de llenar sus campos con cuerpos de trabajadores. Por extraño que haya sido, los prisioneros enemigos parecían la respuesta a una economía en decadencia en el frente interno.

Camp Huntsville fue el primero en establecerse en Texas. La construcción en 837 acres se llevó a cabo durante casi un año, y sus 400 edificios estaban listos para ser ocupados en la primavera de 1943. Texas eventualmente vería el doble de campamentos (con un total de 78,000 ocupantes) que cualquier otro estado, y por un simple Motivo: la Convención de Ginebra de 1929 especificaba que los prisioneros de guerra deben colocarse en un clima similar al que fueron capturados. Debido a que muchos alemanes se rindieron en el norte de África y carecían de ropa o suministros para el clima más frío, muchos fueron enviados a Texas.

La curiosidad de los lugareños rápidamente dio paso al resentimiento. A pesar de que estos hombres tenían órdenes de matar a hermanos, padres y amigos, el alojamiento en Huntsville y otros campamentos era sorprendentemente cómodo. A los presos se les permitió tomar el sol, jugar fútbol y estirarse en 40 pies cuadrados de espacio personal con sábanas y mantas. (Los oficiales obtuvieron 120 pies cuadrados). La comida estaba fresca y las duchas calientes. Los créditos universitarios obtenidos contarían en las universidades de Alemania. Incluso consiguieron botellas de cerveza.

Para los estadounidenses que racionaban la comida de su propia mesa, la cortesía de los alojamientos alemanes les dolía. A pesar de las quejas —los lugareños empezaron a llamar a los campamentos "Fritz Ritz" - el gobierno de los Estados Unidos simplemente estaba cumpliendo con los mandatos de Ginebra, que exigían que los prisioneros de guerra compartieran las mismas condiciones de vida que los soldados que los custodiaban.

No es que necesitaran mucha supervisión. Los oficiales de rango eran responsables de mantener a raya a los subordinados, y el trato fue tan generoso que relativamente pocos trataron de escapar. Aquellos que lo hicieron parecían moverse sin sentido de urgencia, paseando por carreteras o flotando en balsas improvisadas. El castigo por los intentos fue igualmente laxo: la mayoría recibió 30 días de confinamiento en el cuartel.

Los prisioneros de guerra no estaban obligados a trabajar: eso tampoco sería tolerado por las disposiciones en tiempo de guerra. Pero el aburrimiento y la posibilidad de obtener dinero o cupones para la cantina motivaron a muchos de los presos a dirigirse a trabajos agrícolas atendiendo a los cultivos. El algodón era una cosecha popular en Texas, pero el maní, las papas y el maíz necesitaban urgentemente atención en otros estados. Un agricultor en Oklahoma tomó 40 prisioneros, pagando al gobierno $ 1,50 por cabeza, para salvar los 3,000 acres que estaban descuidados cuando sus trabajadores se fueron a trabajar en la fábrica. No era extraño que algunos alemanes se pusieran delantales y se dirigieran a negocios kosher. Los 80 centavos que ganaron en un día fueron muy útiles en los almacenes generales de los cuarteles.

Reeducación

Mientras que muchos soldados estaban contentos de soportar la guerra bien alimentados y tratados con respeto, una facción diferente se estaba inquietando. Los oficiales comprometidos con los ideales nazis se encontraron separándose de sus apáticos compañeros de litera que comenzaron a ver el estilo de vida estadounidense como algo que envidiar, no extinguir.

A los llamados prisioneros de guerra "antinazis" de Huntsville se les dio libertad para organizar lo que el Departamento de Guerra denominó cursos de reeducación. Los prisioneros fueron agrupados en clases y se les dieron lecciones de historia y democracia estadounidenses, se estudiaron las obras de famosos músicos y escritores judíos, se escribieron e imprimieron periódicos que pusieron en duda la ideología que se había inculcado en la cabeza de los alemanes desde que eran niños. Algunos se sentaron y vieron carretes de películas que representaban la carnicería nazi. La esperanza era que eventualmente regresaran a Alemania reconfigurados y difundiendo un mensaje de paz.

Sin embargo, a menos que pidieran ser enviados a campos de simpatizantes, los alemanes que expresaran su voluntad de bajar sus espadas podrían convertirse en el objetivo de los leales a Hitler. Hugo Krauss, un preso al que se veía con frecuencia hablando con los guardias y que se creía que había cedido la ubicación de una radio de onda corta de contrabando, fue enviado al hospital tras ser golpeado con tubos de plomo y tablas de madera. Murió tres días después.

¿De vuelta a casa?

Para 1945, se enviaban hasta 60.000 prisioneros a Estados Unidos cada mes. Cuando se declaró el Día V-E, el gobierno inició el drenaje inmediato de los trabajadores importados. Como una cinta rebobinada, los alemanes se encontraron saliendo de los campos de concentración cerca de las granjas para regresar a los campos base o instalaciones militares. A partir de ahí, algunos hicieron escalas en Francia o Gran Bretaña para ayudar a reparar los daños causados ​​por la guerra antes de regresar a Alemania.

La mayoría de los campamentos se convirtieron en algo útil, aunque no siempre práctico: Camp Huntsville es ahora un campo de golf. Camp Hearne, sin embargo, se erige como una pieza de historia viva, con barrios parcialmente reconstruidos y visitas guiadas disponibles semanalmente.

Heino Erichsen, que se había vuelto loco con la propaganda nazi cuando era joven, se había encontrado en Hearne. Con solo 19 años en el momento de la captura, había escuchado los ruidos sordos de Krauss siendo golpeado hasta matarlo cerca. Después de ser enviado de regreso a Alemania, solicitó y recibió su ciudadanía estadounidense.

Hans-Jochem Sembach tenía un deseo similar. Después de ser trasladado a Fair Park, Nueva York, Sembach intentó regresar a hurtadillas a su campamento en Dallas. Atrapado, se encontró en Alemania, donde escribió una carta al Noticias matutinas de Dallas en 1951. Decía, en parte: “Soy un ex prisionero de guerra alemán y leí su periódico ... Texas se convirtió en mi primer hogar tranquilo después de duros años de guerra ... Quiero volver al viejo Texas y puedo trabajar. ¿Quién puede ayudarme?"

Fuentes adicionales:
"Campamento Huntsville: El primer campamento de prisioneros de guerra de la Segunda Guerra Mundial en Texas [PDF]".


Prisioneros de guerra alemanes en Australia WW2

Después del hundimiento de HMAS Sydney y HSK Kormoran en 1941, un número considerable de supervivientes de la Kriegsmarine fueron rescatados y se convirtieron en prisioneros de guerra. Esta cuenta detalla algunas de sus experiencias en los campamentos de prisioneros de guerra en Australia.

El 24 de noviembre de 1941, el petrolero británico Trocas, con destino a Fremantle, informó que había rescatado a 27 marineros alemanes de una balsa de goma 115 millas al OO de Carnarvon. Al día siguiente, un avión de la RAAF informó haber avistado dos barcos a 70 millas al NO de Carnarvon, seguidos por un tercer barco. Durante el día se observaron dos embarcaciones más. No fue hasta el día 26 que se avistó el barco que transportaba Fregattenkapitan Detmers y los ocupantes fueron rescatados por SS. Centauro. Temiendo que los alemanes pudieran intentar apoderarse del barco, el Kormoran & # 8217s El bote salvavidas fue remolcado hasta que llegaron al pequeño municipio de Carnarvon en Australia Occidental. HMAS Yandra trajo uno y otro fue traído por SS Koolinda. Un quinto barco llegó a la costa al norte de Carnarvon, seguido por un sexto que había escapado a la detección desde el aire. Los seis barcos desembarcaron 266 hombres de Kormoran & # 8217s complemento. No se encontraron más supervivientes en el mar, pero el 27 de noviembre a las 08.30 horas el buque de tropas Aquitania informó que tenía a bordo a 26 marineros alemanes desde una balsa de goma encontrada frente a la costa de Australia Occidental justo un día antes que el petrolero británico Trocas informó su rescate.

De El Kormoran & # 8217s complemento de 393 oficiales y tripulación, 315 fueron rescatados junto con tres de los cuatro chinos capturados cuando el asaltante hundió el SS Euríloco diez meses antes. Veinte habían muerto en la batalla y el resto se había ahogado debido al mar embravecido y el hacinamiento en la primera balsa salvavidas. Excepto por los prisioneros recogidos por el Aquitania, que había continuado su viaje a Sydney, y los rescatados por el Trocas que procedió directamente a Fremantle, los prisioneros fueron llevados a Carnarvon donde se llevaron a cabo los interrogatorios preliminares.

Todos los prisioneros fueron finalmente trasladados a Fremantle para recibir tratamiento, recuperación y un minucioso interrogatorio. Diecinueve fueron trasladados al hospital, el resto se distribuyó entre los cuarteles de detención de Fremantle, los cuarteles de Swanbourne y el campo de internamiento de Harvey, a 87 millas al sur de Perth. Después de su interrogatorio, los prisioneros fueron trasladados a Melbourne, los oficiales el 13 de diciembre a bordo del SS Duntroon y el & # 8216otro filas & # 8217 en dos grupos por tren, uno el 27 de diciembre y el otro a principios de enero. Todos fueron enviados a un campo de prisioneros de guerra en Murchison, en el noroeste de Victoria, donde pasaron su primera Navidad y Año Nuevo detrás de alambre de púas. Los oficiales fueron trasladados al campo & # 8216officers only & # 8217 en una propiedad familiar en Dhurringile, a unas 10 millas del campo de Murchison, que se había convertido en un campo de detención. Aquí ya había 60 oficiales de la Luftwaffe y el Ejército, en su mayoría de Rommel & # 8217s Afrika Korps. Dos presos que estaban demasiado enfermos para viajar en ese momento permanecieron en el hospital de Fremantle. Desafortunadamente, un torpedero, Erich Meyer, murió de cáncer de pulmón tres semanas después y fue enterrado con todos los honores militares en la sección luterana del cementerio de Karrakatta. Su tumba fue amablemente atendida por la madre de uno de los marineros asesinados en el Sydney hasta su reingreso en el cementerio alemán de la ciudad victoriana de Tatura, a unas pocas millas al norte de Dhurringile.

Fracaso de la censura

Noticias de la acción y la presunta pérdida de HMAS Sydney fueron anunciados públicamente en una declaración oficial del Primer Ministro Sr. Curtin el 30 de noviembre de 1941. Los familiares ya habían sido informados por telegrama personal tres días antes. Desafortunadamente, debido a la falta de observancia de la censura correcta por parte de las autoridades gubernamentales y navales, la información se filtró el 25 de noviembre y dio lugar a rumores que se extendieron rápidamente por toda Australia y causaron una profunda angustia a los familiares de los Estados Unidos. Sydney y # 8217s tripulación. Porque los únicos relatos del encuentro fueron, y siguen siendo, del Kormoran & # 8217s sobrevivientes, dejó a muchos con la percepción entonces y en los años siguientes de que no se estaba contando toda la historia.

En comparación con los campos de prisioneros de guerra alemanes y especialmente japoneses, los prisioneros de guerra alemanes e italianos estaban de vacaciones. El Gobierno australiano se tomó muy en serio las obligaciones de la Convención de Ginebra, tanto que tanto los ex presos alemanes como los italianos elogiaron unánimemente el trato generalmente humano que recibieron de las autoridades militares. En los campos victorianos, hubo un entendimiento cordial entre los oficiales y los hombres que custodiaban a los prisioneros y los oficiales y hombres que eran los prisioneros, pero la mayoría de los problemas provenían de los alemanes. No importa qué tan bien fueron tratados, existía la pura frustración de ser un prisionero de guerra en un país extraño casi al otro lado del mundo sin noticias de la Patria o de sus seres queridos. Estaban abarrotados con diferencias de opinión sobre muchos temas, especialmente entre austríacos y alemanes, nazis y no nazis. El problema hervía a fuego lento. Los barrotes de su jaula podrían haber sido hechos con oro, pero esos barrotes aún impedían su libertad. Los planes de escape comenzaron a tramar. Los alemanes rápidamente se dieron cuenta de que si escapaban no iban a ser alineados contra una pared y fusilados. No había policías secretas como la Gestapo o Kempi Tai, pero también entendieron que debido a que Australia era una nación insular tan vasta, no había ningún lugar adonde ir. Escapar era casi imposible a menos que pudieran de alguna manera subir a bordo de un barco neutral. Escapar se convirtió en una especie de terapia para aliviar la tensión de la vida en el campamento, aunque algunos intentaban llegar a casa. Fue un problema constante para las autoridades militares y civiles.

Australiano & # 8216fair go & # 8217

Inicialmente, la población local estaba preocupada cuando se produjeron las primeras fugas, pero durante un período de tiempo se relajaron más cuando se dieron cuenta de que los alemanes no los iban a asesinar en sus camas. Muchos prisioneros de guerra recapturados hablaron de los lugareños dándoles el australiano & # 8216justo ir& # 8216 o casualidad deportiva, como que se les dé comida e instrucciones y se les diga que tienen 8 horas antes de que se les informe o se les dé trabajo en las granjas. Se escaparon de los grupos de trabajo utilizando astutas artimañas, cavaron túneles y emplearon una gran cantidad de ingenio en sus esfuerzos de escape, pero en su mayor parte, ninguno llegó muy lejos ni estuvo en libertad por mucho tiempo. Sus preparativos de escape no necesitaban estar tan bien pensados ​​o equipados como sus contrapartes en Europa o Asia, a quienes posiblemente podrían dispararles si los atrapaban. Una forma en que el Gobierno trató de aliviar la tensión en los campos fue el acuerdo formal alcanzado en 1943 entre los países beligerantes para permitir que los prisioneros de guerra envíen cartas por correo aéreo. Australia fue el único país del mundo que emitió franqueo aéreo para uso exclusivo de prisioneros de guerra e internados.

El 5 de agosto de 1944, un total de 1.100 prisioneros japoneses escaparon de su campo de prisioneros cerca del pequeño municipio rural de Cowra en Nueva Gales del Sur, apuñalando o golpeando a cuatro guardias desafortunados hasta la muerte e hiriendo a otros cuatro. Los japoneses buscaron activamente la muerte. Querían que los mataran. Solo la muerte borraría la vergüenza de ser capturados, la vergüenza para sus padres, el Emperador y Japón. La fuga envió ondas de choque a todas las comunidades locales y causó una tremenda preocupación en todo el país de Victoria, y fue para sofocar temporalmente los intentos de fuga de los alemanes en el campo 13 en Murchison. Las autoridades militares mataron a 183 japoneses mientras intentaban evitar la fuga.

Cuando Fregattenkapitan Detmers llegó a Dhurringile, era el oficial de mayor rango allí. Se convirtió en el líder del campamento responsable (en cooperación con las autoridades militares) del funcionamiento diario de cuatro recintos y la histórica mansión Dhurringile donde vivían los oficiales de mayor rango y sus batman. Detmers cumplió con sus deberes como líder del campo de manera eficiente y fue respetado tanto por las autoridades como por los prisioneros, pero en 1944 algo no estaba bien. Todos sus hombres habían recibido la Cruz de Hierro de Segunda Clase por su acción contra el crucero australiano. También había sido galardonado con la Cruz de Caballeros además de su Cruz de Hierro de Primera Clase. Su tripulación todavía estaba en el área planeando escapes, jugando al ajedrez, haciendo ejercicio o en varias fiestas de trabajo. La vida en el campo transcurría sin demasiados problemas, pero en algún momento debió haber decidido hacer algo diferente. ¡Quizás un sentido de aventura para reavivar sus días de Hilfkreuzer o simplemente una última aventura!

Túnel de escape

El 11 de enero de 1945, la fuga más exitosa del campo se llevó a cabo desde la antigua mansión Dhurringile por 17 oficiales y 3 batman. Detmers fue uno de los fugitivos. Habían excavado un túnel desde una gran sala de vajilla, hasta una profundidad de 14 pies en el suelo arenoso y luego debajo del patio compuesto, debajo de la cerca perimetral y una buena distancia más allá del alambre, una longitud total de 120 yardas. Cuando todos estuvieron fuera, los prisioneros se dispersaron en todas direcciones. Detmers se había asociado con el Oberstleutnant Helmut Bertram e inicialmente la pareja hizo un buen progreso considerando que Detmers tenía el doble de edad que los otros fugitivos. Cuando finalmente fueron recapturados aproximadamente una semana después por dos policías locales, Detmers parecía enfermo.

Como castigo por su participación en la fuga, Detmers fue enviado durante un mes a Old Melbourne Gaol, una reliquia de piedra azul construida por el trabajo de los convictos en 1842-45. Cuando llegó, la cárcel estaba siendo utilizada como centro de detención militar. Detmers regresó a sus funciones en el campo después de que terminó su tiempo de detención, pero el 13 de marzo sufrió un derrame cerebral durante la noche y quedó paralizado. Había estado bajo mucha presión dirigiendo el campamento, fumaba demasiado y el esfuerzo físico de la fuga había hecho mella en su salud. Detmers fue trasladado a un hospital militar en Melbourne, donde permaneció durante tres meses. Se recuperó de su enfermedad pero regresó a Dhurringile parcialmente paralizado e incapaz de reanudar sus deberes como líder del campamento. Su compañero fugitivo, el Oberstleutnant Bertram, asumió las funciones de líder del campo hasta que terminó la guerra en 1945.

Repatriación

La guerra puede haber terminado, pero para 2.500 alemanes e italianos en los campos de internamiento victorianos no sería hasta el 21 de enero de 1947 cuando abordaron el RMS. Orontes en Port Melbourne y finalmente pudieron regresar a casa en Europa. Detmers iba con ellos, pero esta vez en el hospital del barco.Pudo haber mirado por la portilla, haber notado que el barco estaba amarrado en el muelle de enfrente y haberse preguntado acerca de la inconstancia del destino. Quizás algunos miembros de su tripulación también hayan notado el verdadero Straat Malakka atracado enfrente.

El Fregattenkapitan Theodore Detmers llegó a Cuxhaven, Alemania el 28 de febrero, todavía con su tripulación. Quedó levemente lisiado por el derrame cerebral y se retiró de la Kriegsmarine con una pensión. Vivía en Hamburgo, donde él y su esposa solían ser visitados por antiguos miembros de la tripulación hasta su muerte en 1976.

Ambos Sydney y el Kormoran Las tripulaciones libraron una feroz batalla con valentía y tenacidad, pero la pérdida de los 645 tripulantes australianos no fue la peor en la historia marítima australiana. En 1942, el submarino estadounidense Sturgeon hundió el barco japonés. Montevideo Maru con una pérdida de 1.050 prisioneros de guerra australianos e internados.

La pregunta más desconcertante & # 8211 por qué el Capitán Burnett acercó su nave de guerra al asaltante & # 8211 & # 8211 está abierta a una amplia gama de explicaciones. Puede que simplemente haya sido víctima de una treta bien pensada. Además, de hecho, tuvo éxito (aunque a un costo terrible) en prevenir la Kormoran de colocar minas a lo largo de la costa australiana, y con su desaparición, detuvo el hundimiento potencial de más barcos y la pérdida de más vidas y cargas esenciales. Hicieron todo lo que pudieron para destruir al enemigo en la mejor tradición naval, y lo habían logrado.

los Sídney / Kormoran El debate aún continúa hasta el día de hoy, lo que genera profundas divisiones entre varias partes interesadas. Historiadores, investigadores, autores e individuos tienen sus propias ideas sobre lo que sucedió en esa noche fatal. Incluso el sitio real del compromiso parece estar en duda entre los investigadores.

Los buques de guerra aliados tenían un procedimiento estándar que obligaba a abordar a los buques sospechosos desde la aleta de estribor. Esta se consideró una posición segura. La Armada alemana estaba al tanto de esta táctica en las primeras etapas de la guerra y equipó a sus asaltantes posteriores, como el Kormoran con tubos de torpedos submarinos colocados en un ángulo de 125-135 grados para cubrir este & # 8216 punto seguro & # 8217. Detmers había realizado pruebas con éxito utilizando los tubos de torpedo en ángulo, por lo que ciertamente tenía la capacidad para usarlos. ¿Usó sus torpedos de estribor normales con su bandera de batalla levantada o usó sus torpedos submarinos mientras todavía estaba bajo los colores holandeses? Esta parece ser la cuestión principal que muchos quieren resolver primero.

Detmers & # 8217 preocupación

En la página 202 de su libro, Detmers escribió en parte, & # 8216Estaba seguro de que tendría que enfrentarme a una corte marcial enemiga [australiana] por el asunto.& # 8216 Es un hecho probado que Detmers llevó a cabo su guerra de asaltantes con caballerosidad y respeto por sus enemigos, por lo tanto, su preocupación por una corte marcial puede haber estado simplemente relacionada con su conducta de guerra como asaltante en general.

Sin embargo, es absolutamente esencial que tanto el Capitán Burnett como Fregattenkapitan Detmers no sean juzgados demasiado rápido por sus respectivas acciones hasta que se establezca una prueba concluyente. La verdad es cada vez más difícil de encontrar. A medida que pasa el tiempo, los únicos testigos que quedan son cada vez menos, lo que aumenta la realidad de que es posible que el misterio nunca se resuelva.

El gobierno australiano intentó poner el debate en algún tipo de perspectiva racional y quizás dar alguna forma de cierre. En marzo de 1999, el Parlamento de la Commonwealth de Australia publicó un informe de 192 páginas del Comité Conjunto Permanente de Asuntos Exteriores, Defensa y Comercio titulado: Informe sobre la pérdida de HMAS Sydney. El Comité recibió 201 presentaciones, debatió ampliamente todos los temas, trató de llegar a conclusiones lógicas y, lamentablemente, al final del último capítulo del informe, declaró:

Es importante que la información y las teorías se compartan y examinen. El Comité cree firmemente que es necesario que todos los involucrados en el debate de Sydney vayan más allá de la animosidad y el antagonismo y encuentren puntos en común. Nadie & # 8216own & # 8217 el Sydney, o tiene el monopolio de la verdad. El Comité espera que los futuros investigadores superen la acritud personal y la sospecha que ha empañado gran parte de este debate hasta ahora. El & # 8216El diálogo de sordos & # 8217 que caracteriza gran parte de este debate es contraproducente. Un intercambio de opiniones divergentes es un proceso positivo y sólo puede conducir a una mejor comprensión de los acontecimientos de noviembre de 1941. HMAS Sydney no merece menos.

El autor está en deuda con:

  • La Sociedad Histórica Naval de Australia. Garden Island, Nueva Gales del Sur, Australia.
  • La publicación de los Archivos Nacionales de Australia:
  • El hundimiento de los prisioneros de guerra del HMAS Sydney, 1999
  • Commonwealth of Australia por su permiso para utilizar material de sus publicaciones.
  • Los asaltantes alemanes de la Segunda Guerra Mundial. Pan Books, Karl August Muggenthaler.1980.
  • El Parlamento de la Commonwealth de Australia [Comité Permanente Conjunto] .1999. Canberra.
  • El asaltante Kormoran. Capitán T Detmers. William Kimber, Londres. 1959.
  • Frank Macdonough. West Essendon. Melbourne, Victoria, Australia.
  • Tatura & amp District Historical Society Inc. Tatura, Victoria, Australia.
  • Mac. Gregory. & # x6d & # 97 & # 99d & # x65 & # x6e & # 64m & # x65 & # x6c & # 98p & # x63 & # x2e & # 111r & # x67 & # x2e & # 97u
  • Barbara Winters. Stalag Australia. Angus y Robertson. 1986.
  • Archivos Nacionales de Australia. Canberra, ACT, Australia.

(El autor es un escritor de historia naval y militar de su propia investigación en Melbourne, que colabora en periódicos y revistas. Ed.)


Artículos

Arnold KrammerMarzo de 2015

Arnold Krammer fue profesor de historia en la Universidad Texas A & ampM, y se especializó en historia moderna europea y alemana. Es autor de varios libros, entre ellos Prisioneros de guerra nazis en América (Nueva York: Stein & amp Day, 1979, Scarborough, 1983, 1996). Su ensayo, "Cuando el Afrika Korps llegó a Texas" examina la historia de los casi ochenta mil prisioneros de guerra alemanes, italianos y japoneses detenidos en Texas durante la Segunda Guerra Mundial. El ensayo, que se extrae aquí, está incluido en el libro Tejanos invisibles: mujeres y minorías en la historia de Texas (McGraw-Hill, 2005), una colección de dieciocho ensayos que exploran a aquellos que han estado infrarrepresentados en escritos anteriores sobre la historia de Texas.

El texto completo del ensayo de Arnold Krammer & quot Cuando Afrika Korps Llegó a Texas & quot está disponible aquí para descargar como PDF.

Apenas un año y medio después del ataque a Pearl Harbor que involucró a Estados Unidos en la guerra mundial, más de 150.000 prisioneros alemanes llegaron después de la rendición del Afrika Korps en la primavera de 1943. Después de eso, llegó un promedio de 20.000 prisioneros de guerra cada uno. mes, y tras la invasión de Normandía de junio de 1944, las cifras se dispararon a 30.000 por mes. Durante los últimos meses de la guerra, los prisioneros llegaron a la asombrosa tasa de 60.000 por mes. Al final de la guerra, Estados Unidos se encontró con más de 425.000 prisioneros de guerra: 372.000 alemanes, 53.000 italianos y 5.000 japoneses. Unos 90.000 pasaron sus años de guerra en Texas.

¿Pero dónde ponerlos? Estados Unidos nunca antes había tenido un gran número de prisioneros de guerra extranjeros. El Departamento de Guerra se movió rápidamente y, junto con el Cuerpo de Ingenieros, comenzó a recorrer el país en busca de campamentos temporales. Los recintos feriales del condado, los auditorios, los campamentos abandonados del Cuerpo de Conservación Civil (CCC) y las ciudades de tiendas de campaña erigidas apresuradamente se mantuvieron listos. Al mismo tiempo, a mediados de enero de 1942, Washington DC encargó un estudio de posibles emplazamientos para campamentos grandes y permanentes, aunque, francamente, no sabía si los prisioneros serían tropas enemigas o los llamados "alienígenas enemigos". ciudadanos alemanes, italianos o japoneses peligrosos que viven en los Estados Unidos. (De hecho, en unos meses, evolucionarían tres programas gubernamentales separados, cada uno con su propia red de campamentos: el Programa de Extranjeros Enemigos del Departamento de Justicia, que reunió a unos veinticuatro mil ciudadanos enemigos y sus familias, el Programa de Reubicación de Guerra, que arrestó a un la friolera de 120.000 japoneses y japoneses estadounidenses, en gran parte de la costa oeste y Hawai y, finalmente, el programa de prisioneros de guerra, bajo el control de la Oficina del Provost Marshal General del Ejército).

Al considerar los lugares para construir campamentos de prisioneros de guerra, Washington miró hacia el sur. Primero, había muchas tierras disponibles en el sur de los Estados Unidos, más de las que se podían encontrar en el norte lleno de gente. En segundo lugar, Texas, en particular, estaba ubicado lejos de las industrias de guerra críticas en las costas este y oeste. Además, el clima templado aseguró costos mínimos de construcción y operación. Los empresarios y agricultores de Texas ansiosos presionaron vigorosamente por campamentos en su estado hambriento de mano de obra, con la idea de utilizar a los prisioneros entrantes para llenar el enorme vacío dejado por las necesidades de los militares. Finalmente, existía el precedente de los Acuerdos de Ginebra de 1929. Creados después de la Primera Guerra Mundial, los Acuerdos de Ginebra establecieron las reglas de la guerra y contenían pautas en asuntos que van desde la prohibición de balas explosivas o dum-dum hasta el cuidado de los prisioneros de guerra. guerra. De interés para el Departamento de Guerra fueron los pasajes que garantizaban un trato a los prisioneros igual a las condiciones del ejército a cargo, y la recomendación de los Acuerdos de Ginebra de que los prisioneros fueran llevados a un clima similar al que habían sido capturados. Dado que el clima más similar al de Túnez, donde Afrika Korps se rindió a principios de 1943, fue el sur de Estados Unidos y, en particular, el estado de Texas (aunque surgieron docenas de campamentos en Louisiana, Nuevo México y los estados circundantes), comenzó la construcción en el estado de la estrella solitaria.

Casi todos los seis campamentos permanentes [Campamento Huntsville, Campamento McLean, Campamento Mexia, Campamento Brady, Campamento Hereford y Campamento Hearne] estaban terminados y listos para ser ocupados en enero de 1943. Se esperaba que cada uno albergara a unos 3000 hombres, con la posibilidad de expandir el número hasta 4.500. Por admirable que fuera esta planificación y construcción iniciales, rápidamente se hizo evidente que seis campamentos permanentes, con entre 3.000 y 4.000 prisioneros de guerra no representarían ni siquiera una cuarta parte de los prisioneros entrantes. El Departamento de Guerra decidió autorizar un segundo tipo de campo de prisioneros de guerra en secciones de bases militares existentes. Las ventajas eran muchas: estas secciones de prisioneros de guerra podían protegerse fácilmente ya que las torres de vigilancia y las cercas ya estaban en su lugar, los prisioneros podían usarse para ayudar a mantener las bases, liberando así a numerosos soldados estadounidenses para su envío al extranjero y las comunidades cercanas se tranquilizarían al saber que el miles de cautivos enemigos posiblemente hostiles fueron rodeados por muchos más miles de soldados estadounidenses armados.

Cuatro bases militares en Texas se ampliaron para recibir prisioneros de guerra en 1942: Camp Swift (Bastrop), Camp Bowie (Brownwood), Camp Fannin (Tyler) y Camp Maxey (París), y la más grande tiene la enorme capacidad de casi 9.000 hombres. En 1943 se autorizaron tres campamentos más: Fort Sam Houston (San Antonio), que era poco más que una ciudad de tiendas de campaña con 170 tiendas de campaña para seis hombres tanto para los prisioneros de guerra como para sus guardias estadounidenses Camp Howze (Gainesville) y Camp Hood North (Killeen) . Con la esperada invasión de Francia en 1944 y la perspectiva de muchos miles de nuevos prisioneros, se construyeron siete campos de prisioneros de guerra más en bases militares en 1944, en Camp Wolters (Mineral Wells), Camp Wallace (Hitchcock), Camp DA Russell (Marfa) , Fort Bliss (El Paso), Camp Crockett (Galveston), Camp Barkeley (Abilene) y el pequeño Camp Hulen (Palacios), que solo podía albergar a 250 prisioneros de guerra. En 1945, los prisioneros de guerra alemanes fueron trasladados a trabajar en Harmon General Hospital en Longview, Ashburn General Hospital en McKinney, Camp Cushing en San Antonio, Biggs Air Field en El Paso, Ellington Air Field en Houston y en campos de trabajo en Lubbock, Childress , Amarillo, Dumas, Big Spring, Pyote, Alto y Dalhart. Incluso después de que terminó la guerra, en agosto de 1945, se creó un último campamento en el Flour Bluff Army Air Field en Corpus Christi.

Juntos, los quince campos podían albergar a la impresionante cifra de 34.000 prisioneros enemigos, pero todavía no había espacio suficiente para los miles que llegaban. El problema del hacinamiento se resolvió mediante la creación de campamentos satélites adjuntos a los campamentos principales, que cumplían el propósito adicional de acercar a los prisioneros de guerra a los lugares de trabajo agrícolas donde más se necesitaban. Había más de treinta campamentos satélites en Texas. La mayoría estaban ubicadas en el área costera productora de arroz en un arco que se extendía desde el condado de Orange hasta el condado de Matagorda y en el este de Texas. Surgieron campamentos en Kaufman, Princeton, Navasota, Alto, Chireno, Humble, Denison, Milam, Kirbyville, Liberty, Orange, Anahuac, Alvin, Rosenberg, Angleton, Forney, Wharton, El Campo, Ganado, Eagle Lake, Bannister, Patroon , Kenedy, Mont Belvieu, Center, China, Lufkin, Bay City y Garwood. Incluso el remoto condado de El Paso albergaba cuatro campamentos agrícolas en Ysleta, Fabens, Canutillo y El Paso.

Los tejanos no tuvieron que esperar mucho. El Afrika Korps se rindió en abril de 1943 y los primeros prisioneros de guerra del norte de África llegaron a bordo de los barcos Liberty el mes siguiente. Los prisioneros fueron descargados en Camp Shanks, Nueva York, y transportados en trenes fuertemente vigilados al suroeste de todo el país hasta sus nuevos hogares. Cuando llegaron a sus campamentos, pueblos enteros se volvieron a mirar. Por ejemplo, el 4 de junio de 1943, los ansiosos residentes de Mexia, Texas, se alinearon en Railroad Street para mirar con la boca abierta a los 1.850 veteranos de Afrika Korps mientras saltaban de los vagones de ferrocarril y marchaban en filas ordenadas hacia el campamento a cuatro millas al oeste de ciudad. Los hombres jóvenes se habían convertido en algo poco común desde que comenzó la guerra y, de repente, allí estaban varios miles de soldados enemigos sanos y bronceados que marchaban con desafiante cadencia por la calle principal de la ciudad. Además, ni siquiera eran todos alemanes. Los prisioneros entrantes incluían franceses, que habían sido presionados para ingresar en el ejército alemán, y un pelotón de árabes de la campaña del norte de África. Entre el resto había trescientos oficiales navales, casi mil oficiales del ejército alemán, un almirante y cuatro generales.

Camp Hereford tuvo una experiencia diferente. El campo de Hereford fue designado estrictamente para prisioneros italianos, todos capturados durante la campaña africana. Desde principios de junio de 1943, hasta su cierre a mediados de febrero de 1946, Camp Hereford fue el hogar de unos 850 oficiales italianos y un promedio de 2.200 soldados. Los prisioneros de guerra italianos también se llevaron a cabo en Fort Bliss, Dalhart y varios otros campamentos.

Si bien no eran menos problemáticos que los alemanes, ni eran particularmente buenos trabajadores agrícolas, ni tenían menos probabilidades de escapar, los italianos se encontraban en una posición peculiar. Italia cambió de bando en medio de la guerra y su líder, Mussolini, recibió un disparo. Entonces, técnicamente, los prisioneros de guerra italianos en Estados Unidos ya no eran enemigos. Sin embargo, muchos eran fascistas peligrosos cuya lealtad a Mussolini y al fascismo permaneció impávida. La solución dependió en gran medida de las experiencias de cada comandante de campo estadounidense: algunos prisioneros de guerra italianos fueron trasladados de un campo a otro para evitar problemas, a otros se les trabajó como antes y a otros se les dio una amplia libertad para tomar cursos universitarios por correspondencia, participar en un día de visitas guiadas. viajes a ciudades cercanas e incluso realizar bailes y eventos sociales con grupos de mujeres locales.

Mientras los tres mil prisioneros de guerra alemanes en Fort Bliss vivían en condiciones espartanas y los guardias y las poblaciones estadounidenses y mexicanas desconfiaban de ellos, los mil italianos en el cercano campo de la sucursal del Coliseo, cerca de El Paso, nadaban en la piscina de Washington Park, asistían a misa, consumió cantidades récord de cerveza y conversó con las niñas en las cercas. Las niñas solían arrojar notas envueltas alrededor de piedras sobre las cercas, hasta que tales payasadas provocaron la aprobación de una ordenanza de la ciudad que prohíbe "holgazanear a menos de cien pies del recinto del subcampo de prisioneros de guerra de El Paso, o arrojar o pasar cualquier objeto dentro o contra dicho recinto.... " Muy pocos italianos abandonaron Estados Unidos después de la guerra con quejas.

Texas tenía solo unos pocos cientos de prisioneros japoneses, la mayoría de los cinco mil soldados traídos a los Estados Unidos para interrogarlos se llevaron a cabo en Camp McCoy, Wisconsin, y Camp Clarinda, Iowa. Sin embargo, el cautivo japonés más conocido, conocido como "POW No. 1", fue internado en Kenedy, Texas, en un antiguo campo de CCC de la era de la Depresión que albergaba a tres grupos separados: alemanes, japoneses y civiles extranjeros internos. El alférez Kazuo Sakamaki había comandado un submarino enano, parte de la fuerza de ataque en Pearl Harbor. Su submarino resultó dañado y nadó a tierra en la playa de Waimanalo en Oahu. Sakamaki fue capturado por los parlamentarios estadounidenses que patrullaban y entró en los libros de historia como el primer prisionero de guerra estadounidense de la Segunda Guerra Mundial. Otros prisioneros japoneses también fueron retenidos en Kenedy, Camp Huntsville y Camp Hearne.

A los dos meses de su llegada, los alemanes habían decorado sus comedores con pinturas, candelabros y adornos navideños, y habían adornado sus paredes con fotografías familiares. Transformaron la apariencia de los campamentos plantando césped, agregando atractivos macizos de flores, construyendo cervecerías al aire libre, replanteando campos de fútbol y haciendo mesas de picnic. En Camp Hearne, Texas, los prisioneros incluso construyeron una complicada fuente de hormigón y un castillo a la altura de la cintura, con torretas y un foso, que todavía existe en la actualidad.

En algunos campamentos, los prisioneros de guerra incluso tenían mascotas, algo inofensivo que habían encontrado en el campamento o que habían traído de contrabando de un destacamento de trabajo. ¡Y la comida! Desde sus primeras comidas, los prisioneros entrantes se sentaron a ver alimentos que la mayoría de ellos no habían probado en años: carne, huevos, tomates, vegetales verdes, leche y café real, a veces incluso helado. No solo eso, sino que encontraron que en el campamento PX había cigarrillos y, en algunos campamentos, cerveza y vino, que se podían comprar con los cupones de la cantina con los que el gobierno pagaba sus sueldos militares y salarios por el trabajo diario.

Muchos campamentos intentaron mantener un programa regular de capilla dominical para católicos y protestantes, aunque, debido a las dificultades del idioma y los boicots de los nazis en la población de prisioneros de guerra, la asistencia fue decepcionantemente baja. Más exitosa fue la publicación autorizada de periódicos de prisioneros de guerra en idioma alemán mimeografiados en muchos campos, la mayoría bastante sofisticados, con artículos detallados, resultados de fútbol e incluso anuncios clasificados. Washington en general alentó a estos periódicos por dos razones: los prisioneros alemanes experimentaron la libertad, muchos por primera vez en sus jóvenes vidas y, al mismo tiempo, las autoridades estadounidenses pudieron medir el estado de ánimo en un campo determinado monitoreando estos periódicos semanales. . . . Además, a la mayoría de los campamentos se les permitió mantener suscripciones a periódicos estadounidenses, revistas y un periódico en alemán con sede en Nueva York llamado The Neue Deutsche Volks-Zeitung, a menos que el campo fuera castigado por negarse a trabajar o por actividades nazis excesivas.

Como si la buena comida, los servicios religiosos y los periódicos no fueran suficientes para preocupar a los prisioneros enemigos, la mayoría de los campos ofrecían cursos educativos impartidos por expertos calificados entre los prisioneros de guerra. Si hubiera una fuerte demanda de un curso sobre el que pocos prisioneros tuvieran conocimiento, digamos, historia o política estadounidense, el curso podría ser impartido por un civil aprobado que viva o enseñe en las cercanías.Los presos podían inscribirse en cursos básicos de física, química, historia, artes, literatura, carpintería, lenguas extranjeras, matemáticas, medicina veterinaria y estenografía, según el tamaño del campamento. En el estilo tradicional alemán, los profesores exigían exámenes, llevaban a cabo debates en el aula, emitían calificaciones finales y entregaban certificados de graduación. En Fort Russell, por ejemplo, los prisioneros podían inscribirse en cualquiera de los doce cursos diferentes y, en enero de 1945, un total de 314 prisioneros de guerra lo habían hecho. Muchos prisioneros alemanes regresaron a sus hogares después de la guerra con certificados de graduación mimeografiados de "La Universidad de Howzie" o "La Universidad de Wolters", que, dado que los cursos fueron impartidos por expertos alemanes, fueron aceptados con crédito completo por las universidades alemanas.

El Departamento de Guerra incluso organizó cursos de extensión a través de universidades locales para prisioneros de guerra que querían cursos que no estaban disponibles dentro de sus campamentos, un programa que benefició tanto a los prisioneros de guerra como a las universidades con problemas de liquidez. . . . Numerosos graduados de estos arreglos universitarios se convirtieron en destacados líderes políticos, artísticos e industriales en la Alemania de la posguerra.

Los deportes fueron especialmente populares. Los campamentos más pequeños pueden presumir solo de una pista circular y tal vez una cancha de voleibol y una barra de salto de altura, mientras que los campamentos más grandes mantienen una impresionante variedad de programas deportivos. Camp Brady, por ejemplo, tenía una bolera al aire libre, cuatro canchas reglamentarias de balonmano, una pista, doce canchas reglamentarias de voleibol y más, todo construido por los propios prisioneros. Pero grandes o pequeños, todos los campamentos estaban enloquecidos por el fútbol. Se esperaban ansiosamente las pruebas de equipo y los juegos en sí se convirtieron en vacaciones semanales. Los guardias apostaban por sus equipos favoritos, y no era inusual que las familias locales de Texas en una campaña dominical se detuvieran a lo largo de la cerca y animaran a los equipos.

El correo se podía enviar y recibir libremente y, en un momento, los prisioneros de Camp Brady recibieron doce mil tarjetas, cartas y paquetes en una sola semana. En todos los campos se podían encontrar radios y fonógrafos, donados por la YMCA o comprados por los propios prisioneros, y su disco favorito, Bing Crosby cantando "Don't Fence Me In", se podía escuchar hasta bien entrada la noche. Casi todos los campamentos mantenían una biblioteca de libros y revistas donados, algunos lo suficientemente grandes como para hacer justicia a una escuela secundaria promedio. Camp Fannin, por ejemplo, mantuvo una biblioteca bien surtida de más de 2.500 libros con una tasa de circulación del 80 por ciento. Las películas se proyectaban los sábados por la noche, a menudo la misma película durante semanas, y varios cientos de prisioneros de guerra recitaban las conocidas líneas de las películas occidentales favoritas o estallaban en vítores y silbidos de lobo si la película tenía un aspecto escasamente vestido, o para el caso. , cualquier mujer razonablemente atractiva.

En la isla de Galveston, se asignó una sección de Fort Crockett para los prisioneros alemanes. Fue construido a lo largo de los límites actuales de Avenue Q en el norte, Seawall Boulevard en el sur, 53rd Street en el este y 57th Street en el oeste, un área de aproximadamente cuatro cuadras de ancho y ocho cuadras de largo. La valla del complejo cruzó Seawall Boulevard, cruzó la playa y se metió en el agua. Los habitantes de Galveston, que sudaban a mediados del verano, veían con frecuencia a los prisioneros alemanes retozar en las olas.

Para asegurarse de que las condiciones en los campos de prisioneros de guerra siguieran siendo adecuadas, equipos de inspectores suizos y representantes de la Cruz Roja Internacional visitaron cada campo cada varios meses. Los inspectores generalmente se quedaban uno o dos días investigando las quejas de los prisioneros de guerra y verificando los servicios básicos. Las autoridades estadounidenses del campo estaban comprensiblemente preocupadas por estas visitas, ya que los informes suizos fueron enviados a las autoridades alemanas y podrían poner en peligro el tratamiento de los noventa mil prisioneros de guerra estadounidenses en sus manos. Los prisioneros, por otro lado, usaron estas inspecciones para desahogar sus bazos y elevar preocupaciones insignificantes, pero los informes resultantes fueron generalmente justos para ambos lados, y la mayoría de los campos aprobaron sus inspecciones con gran éxito.

En última instancia, las condiciones en cada campo, así como la actitud y la cooperación de los prisioneros de guerra, dependían en gran medida del comandante del campo estadounidense. En Camp Mexia, por ejemplo, un comandante fue tan laxo que permitió que los prisioneros usaran ropa de civil, comer y beber en sus barracones, colocar carteles nazis en las paredes exteriores de sus barracones, censurar el correo entrante de otros prisioneros, e ignorar las cortesías militares hacia los oficiales estadounidenses. Finalmente fue trasladado a otro campamento, donde presumiblemente continuó con las mismas prácticas. Un comandante diferente en el mismo campamento era un militar de carrera serio que finalmente hizo que cuatro prisioneros de guerra fueran acusados ​​de moralidad (se desconoce la naturaleza exacta de sus crímenes), un consejo de guerra y una sentencia de cinco años en la penitenciaría. Para los prisioneros en cualquier campo, fue la suerte del sorteo.

La gente del pueblo no siempre estaba contenta de tener los campamentos en las afueras de la ciudad. Cada pueblo de Texas tenía una pequeña minoría que estaba comprensiblemente perturbada ante la idea de tener nazis "peligrosos" entre ellos mientras sus hijos y maridos estaban en el extranjero luchando contra el nazismo. ¿Y si escapaban? ¿O asesinaron a estadounidenses decentes mientras dormían? La gente cerró sus puertas y los padres advirtieron a sus hijas que estuvieran en guardia. Sin embargo, con el tiempo, la mayoría de las personas se volvieron cautelosamente optimistas acerca de tener un campo de prisioneros de guerra en el vecindario, especialmente porque los campos y su personal estadounidense dependían en gran medida de los carpinteros, reparadores, tenderos, gasolineras, floristerías y tabernas locales, que canalizaban el dinero de bienvenida. en las economías locales. A medida que avanzaba la guerra y la humanidad de los prisioneros cercanos se hacía evidente, incluso la minoría nerviosa se dio cuenta de la lógica de cuidar a los prisioneros alemanes como una forma de proteger a los cautivos estadounidenses en Alemania. Donde había mano de obra de prisioneros de guerra disponible, los agricultores se volvieron dependientes de los campos cercanos y de hecho protestaron por su cierre al final de la guerra.

El uso de mano de obra de prisioneros de guerra comenzó poco después de su llegada. La escasez de mano de obra había alcanzado proporciones críticas ya que todos los jóvenes estadounidenses sanos estaban en el ejército y no había nadie para plantar o cosechar. Para la temporada alta de cosecha de 1943, Texas tenía una escasez de más de trescientos mil trabajadores. El Departamento de Guerra, después de considerar seriamente cuestiones como posibles sabotajes, fugas y el efecto de nuestra política sobre los cautivos estadounidenses en Alemania, finalmente autorizó el uso de prisioneros de guerra. Decenas de miles de prisioneros alemanes fueron movilizados para trabajar en cientos de industrias, fábricas, hospitales y agencias estatales de Texas, pero lo más importante, en la agricultura. Los agricultores de Texas estaban encantados. Los alemanes cortaban algodón, cosechaban frutas en el Valle del Río Grande, cortaban caña de azúcar y cuidaban los campos en todo el estado. Los hombres alistados tenían que trabajar, pero los sargentos, suboficiales y oficiales no estaban obligados a realizar trabajo físico, y solo alrededor del 7 por ciento se ofrecían como voluntarios. Los prisioneros de guerra alistados que se negaron a trabajar, ya sea como protesta política o por desafío adolescente, sintieron rápidamente el peso de la política de Washington "No trabajar, no comer".

Cuando algunos prisioneros de guerra se negaban a trabajar, el castigo era rutinario: pérdida de privilegios, tiempo en el calabozo, suspensión del pago, pero cuando la huelga de brazos caídos involucró a una gran parte de la población prisionera, los funcionarios del campo tuvieron que volverse ingeniosos. El castigo para todos era común, con la esperanza de que los prisioneros de guerra cooperativos obligaran a los demás a volver a trabajar. A veces, los prisioneros de guerra que trabajaban eran recompensados ​​con un camión lleno de sandía o un barril de helado, mientras que los prisioneros de guerra que no cooperaban miraban con descontento. La mayoría de las veces, los prisioneros infractores eran simplemente llevados al campo de fútbol abierto y obligados a desnudarse hasta quedar en ropa interior. Allí, bajo un sol hirviente, se les hizo contemplar la gravedad de su causa. Por lo general, después de solo unas pocas horas de estar sentados bajo el cálido sol de Texas, lo reconsideraron y volvieron a trabajar. En Camp Wolters, el comandante creó un corral cercado, donde los manifestantes marcharon diligentemente para sentarse a la vista de sus compañeros de prisión más felices (trabajadores).

La relación entre los prisioneros de guerra alemanes y los agricultores estadounidenses era a menudo bastante estrecha, y no era inusual que el prisionero de guerra almorzara con la familia del granjero o que el prisionero le diera al granjero un regalo hecho a mano. Varias amistades duraron mucho más allá del final de la guerra, con los agricultores enviando paquetes de CARE e incluso actuando como patrocinadores oficiales para quienes inmigraron a los Estados Unidos. En Camp San Augustine, un prisionero de guerra llamado Otto Rinkenauer se enamoró de una chica local, Amelia Keidel, después de la guerra regresó de Alemania y se casaron. Construyeron el Motel de Keidel en San Agustín, que se mantiene hasta el día de hoy. En una ocasión notable, un granjero que murió muchos años después de la guerra dejó su granja a su antiguo trabajador prisionero de guerra alemán.

Pero no todos los prisioneros de guerra estaban contentos. La prisión seguía siendo prisión, después de todo, y la monotonía provocó numerosas quejas, reales y artificiales.

La mayoría de los prisioneros italianos escaparon. Cavaron numerosos túneles desde debajo de sus barracones hasta lejanos campos de maíz. El túnel más grande tenía quinientos pies de largo y era lo suficientemente grande como para estar de pie, con un sofisticado sistema de ventilación. Cavaron tantos túneles, de hecho, que los residentes locales continuaron descubriéndolos hasta 1981. Los italianos repitieron incansablemente el mismo ciclo: escapar, ser atrapados uno o dos días después, regresar al campamento para reunirse con sus camaradas vítores y escapar de nuevo.

Independientemente del campamento, los fugitivos eran un grupo heterogéneo. Los militaristas de carrera entre ellos creían que tenían órdenes de escapar, otros estaban desconcertados por la seguridad de sus familias en la Europa devastada por la guerra, algunos simplemente extrañaban su hogar y querían desesperadamente encontrar el camino a casa, y otros solo querían hacer una gira. Estados Unidos y conocer chicas. Dado que no hubo un castigo serio más allá de varias semanas en el calabozo y la pérdida de salario si el esfuerzo fallaba, escapar se convirtió en un juego. Se consideró que un castigo más fuerte pondría en peligro la seguridad de los prisioneros estadounidenses en manos enemigas que, sin duda, escaparían si fuera posible.

Y escaparon lo hicieron. Los prisioneros de guerra excavaron debajo de las cercas y saltaron con pértiga sobre ellos, colgaron debajo de los camiones de lavandería que entraron y salieron del campamento, se hicieron pasar por guardias estadounidenses y salieron por la puerta principal y se alejaron de los detalles del trabajo. Los intentos de fuga siempre estaban en curso y su singularidad estaba limitada solo por la imaginación de los prisioneros y las herramientas a mano. En Camp Brady, como en Hereford, los prisioneros cavaron y mantuvieron un túnel debajo del piso de sus barracones hacia un campo cercano. La leyenda local en Brady dice que algunos de los prisioneros usaron el túnel para visitar la ciudad durante unas horas y regresaron sin ser detectados. Ya sea realidad o ficción, un guardia sospechoso alertó a las autoridades y el Departamento de Bomberos Voluntarios de Brady salió e inundó el túnel.

La mayoría de las veces, las fugas fueron mundanas y de corta duración. En Camp Mexia el 7 de febrero de 1944, por ejemplo, a las 5:15 p.m. rollo reveló la ausencia de cinco oficiales alemanes. Las autoridades del campamento notificaron apresuradamente al FBI, los Rangers de Texas, la Patrulla de Caminos de Texas y los agentes de la ley locales en las áreas circundantes. Decenas de agentes y oficiales peinaron el campo, revisando todos los caminos, carreteras y vagones de tren, sin resultado. Dos días después, los alemanes fueron avistados por un transportista de ruta para el Waco News-Tribune, y tres de los fugitivos fueron recogidos mientras caminaban por una carretera iluminada por la luna entre Mount Calm y su destino, Waco. Los dos restantes se habían subido a un tren de carga a seiscientos kilómetros de Corpus Christi. Allí intentaron registrarse en un motel turístico, vestidos con uniformes alemanes completos y sin poder hablar inglés, y se sorprendieron cuando el empleado llamó a la policía. Regresaron al Campamento Mexia al día siguiente, donde fueron recibidos como héroes por sus compañeros de prisión. El 8 de octubre de 1944, después de mucha preparación, otros dos prisioneros de guerra escaparon de Mexia. Tenían uniformes de repuesto, cigarrillos, comida sobrante y brújulas, pero al día siguiente los atraparon a unas diez millas del campamento. Otro intento de fuga, también de Mexia, involucró a varios maniquíes caseros, que los fugitivos habían ocupado sus lugares al pasar lista mientras se alejaban. Todo funcionó bien hasta que uno de los maniquíes se cayó. Los alemanes estaban de vuelta en el campamento al anochecer. Dos ejemplos finales de fugas de Mexia: en un caso, un prisionero de guerra fugitivo fue encontrado después de dos días, acurrucado y hambriento, en un viejo vagón en una línea de derivación sin usar en el centro de Mexia. Había estado esperando que el vagón fuera de servicio lo apresurara. En otra ocasión, un toro brahma enfurecido subió a un árbol a un fugitivo que cruzaba un prado. Los guardias estadounidenses que registraban las carreteras cercanas fueron alertados por sus gritos de ayuda. Estaba agradecido de ser escoltado de regreso a la seguridad del campo de prisioneros de guerra.

En general, la mayoría de los fugitivos fueron capturados en tres días, a menudo antes, y pocos permanecieron en libertad durante más de tres semanas. Una de las fugas más largas involucró a los prisioneros de guerra italianos en Camp Fabens, a unas treinta millas al sur de Fort Bliss. En la noche del 3 de julio de 1944, dos italianos escaparon y eludieron la captura durante todo un año. Después de la recaptura, ambos fueron trasladados a Camp Hereford. Una semana después, el 9 de julio de 1944, otros seis italianos escaparon de Fabens y llegaron a México. Tres fueron detenidos por separado dos semanas después en Gómez, Palacio y Durango, y los otros tres en Villa Ahumada, Chihuahua. Cuando finalmente fueron arrestados, todos dieron el saludo fascista de brazo recto y fueron llevados de regreso al campamento, prometiendo escapar nuevamente.

Los castigos iban desde la pérdida de privilegios hasta catorce días en la hielera con una dieta de pan y agua. Solo en el caso de robo o sabotaje absoluto podría un fugitivo enfrentarse a una pena de prisión, como les sucedió a dos alemanes de Camp Fannin que robaron un esquife para remar hacia un lugar seguro e intercambiaron la buena vida en Camp Fannin por ocho años de trabajos forzados en Fort Leavenworth. En Camp Hereford, tres prisioneros italianos escaparon en la Navidad de 1944 y robaron un Plymouth de un residente del área. Los hombres pronto fueron recapturados por las carreteras secundarias como un grupo de chicos de secundaria, juzgados por robo y enviados a Leavenworth por un período de tres años.

El intento de fuga masiva más grande y mejor organizado en el sistema de prisioneros de guerra de Texas ocurrió en Camp Barkeley, un campo sucursal de Camp Bowie, ubicado a unas setenta millas al noroeste de Brownwood cerca de Abilene. Era uno de los campamentos más feos y primitivos de Texas, compuesto por cincuenta y ocho barracones de madera, de un piso y con lona negra. Dos estufas de carbón calentaban los cuartos durante el invierno y los prisioneros de guerra dormían en catres de lona cubiertos con colchones de paja. Los barracones no tenían impermeabilización, y el fuerte viento y la lluvia del oeste de Texas penetraron incluso en los edificios mejor construidos. Los 550 prisioneros de guerra escaparon en cada oportunidad. Los parlamentarios encontraban con frecuencia prisioneros de guerra durmiendo en la glorieta del juzgado de Abilene o durmiendo la siesta en el antiguo puesto de música en el parque central de Abilene. La gran oportunidad se produjo después de que se apagaran las luces el 28 de marzo de 1944, cuando una docena de prisioneros alemanes escaparon a través de un impresionante túnel de dos metros y medio de profundidad y sesenta pies de largo, con iluminación eléctrica, entibaciones de madera y fuelles de aire para soplar aire fresco a lo largo de la costa. el tunel. Cada hombre tenía un mapa de papel de seda que mostraba las principales carreteras, caminos rurales, ferrocarriles y ranchos de la zona. Cada uno también llevaba un paquete con una muda de ropa y un suministro de alimentos para diez días. Una vez fuera del túnel, los doce se separaron en pequeños grupos y se desplegaron en un patrón general hacia el suroeste hacia México. Las sirenas sonaron y comenzó la persecución. Los oficiales de la ciudad y el condado, los patrulleros de carreteras estatales, los Rangers de Texas, los hombres del FBI y el personal militar se pusieron en marcha. La Base del Ejército de Abilene envió cinco aviones de observación ligeros.

Cuatro de los alemanes caminaron veinte kilómetros hasta Tuscola, se escondieron entre la maleza durante dos días, luego robaron un automóvil y se dirigieron a Ballinger. Un vigilante nocturno de Ballinger, Henry Kemp, comenzó a sospechar cuando vio a cuatro hombres con uniformes alemanes, gritándose instrucciones entre sí y "conduciendo como un loco". Nuestro heroico Sr. Kemp se subió a su coche, los persiguió y los obligó a salir de la carretera. Colgó a los cuatro y los llevó a una estación de servicio abierta toda la noche donde llamó al sheriff. A los pocos días, los cuatro alemanes estaban de regreso en Camp Barkeley.

Otros siete fueron capturados a los pocos días. De los siete, dos pasaron un día en Abilene State Park y luego fueron a Winters, donde fueron arrestados por el agente local y regresaron a Barkeley. Otros dos fueron arrestados por un vigilante nocturno mientras paseaban por las vías del tren en San Angelo. El último de los siete pasó su primera noche en Ovala y luego caminó hacia Bradshaw. Diez millas al oeste de Bradshaw irrumpieron en una casa abandonada en Melvin Shaffer Ranch. Todavía estaban profundamente dormidos cuando el Sr. Shaffer salió a alimentar a algunos animales la tarde siguiente. Regresaron al campamento Barkeley.

Los dos últimos fugitivos, Gerhard Lange y Heinz Rehnen, caminaban de noche y dormían en los campos de maíz durante el día. En Trento, tomaron un tren de carga a Toyah, cerca de Odessa. Allí lograron subirse a otro tren de carga, este a El Paso. La frontera mexicana estaba a la vista cuando un detective del Ferrocarril del Pacífico Sur los embolsó. Como todos los demás, se rindieron dócilmente y pronto se reunieron con sus camaradas en la caseta de vigilancia de Barkeley, lamentando su dieta de pan y agua, pero complacidos con la notoriedad de su campamento.


Campo de internamiento de Trial Bay


Trial Bay Gaol, hacia 1915. Colección Dubotzki, Alemania


El primer grupo de internos de Trial Bay desembarca del SS Yulgilbar en agosto de 1915. Colección Dubotzki, Alemania

El Trial Bay Gaol no estaba bien preparado para los primeros internos que fueron alojados en tiendas de campaña. Las primeras fotos muestran varias carpas blancas dentro y fuera de los muros de la cárcel. La mayoría de los internos fueron finalmente alojados en las celdas de las dos alas. Los cónsules y oficiales internados fueron alojados en barracones de madera que se ubicaron entre los muros y el edificio principal. Hacia finales de 1916, fueron trasladados a barracones de madera en el exterior, a la izquierda de la cárcel con vistas a Trial Bay. El gobierno australiano no proporcionó todas las mantas y la ropa de cama necesarias hasta muchas semanas después de la llegada de los internos.


En Trial Bay, los internados estaban bajo la vigilancia militar continua de 100 hombres y tres oficiales, hacia 1916. Colección Dubotzki, Alemania


Internados nadando con la aldea de Arakoon al fondo, c.1915. Colección Dubotzki, Alemania

Para completar el día, los internos pescaron, nadaron, jugaron al tenis y caminaron, a menudo fuera de los muros de la cárcel, dentro de un área cercada por alambres tendidos a lo largo de la península. Las puertas de la cárcel se abrieron a las 6 de la mañana y se cerraron a las 6 de la tarde. Por la noche, los internos dormían en las celdas de la cárcel sin llave (dos por celda) y en barracones de madera construidos entre las paredes y los bloques de celdas y en tiendas de campaña en el terreno. Los internos erigieron cabañas adicionales fuera de los muros, y se construyeron cabañas sobre la playa para uso recreativo durante el día.


Pase de lista, c.1916. Colección Dubotzki, Alemania

El edificio principal formó el centro del Trial Bay Camp.En el edificio principal estaban las cocinas y el comedor. Los bloques de celdas de dos pisos sobresalían a 45 grados de esto. Los imponentes muros se completaban con torres de vigilancia y una puerta de entrada rodeaba los edificios de la cárcel. Las autoridades militares australianas promovieron la segregación de los internos según su rango y estatus. Los oficiales recibieron dormitorios, comedores y comedores separados en los barracones fuera de la cárcel.


Dentro de una cabaña en Trial Bay, hacia 1915. Colección Dubotzki, Alemania

En Trial Bay, la élite de los internados civiles alemanes fue confinada. Entre ellos se encontraban profesionales, académicos, empresarios y los cónsules alemanes de Nueva Gales del Sur, Queensland, Tasmania y Australia Occidental. Muchos de los internados habían vivido en territorios británicos del sudeste asiático. Una característica notable del Trial Bay Camp fue su atmósfera cosmopolita. En la foto aparecen los internos en uno de los cuarteles alrededor de 1915.

La vida en Trial Bay

La vida en Trial Bay estaba estrictamente regulada con la rutina diaria regida por un horario. Diana o despertar fue a las 6:30 am, Desfile de enfermos 7:45 am, Desayuno 8:00 am, Roll Call 9:00 am, Inspección de barracones 10:00 am, Cena (almuerzo) 1:00 pm, Roll Call 5:00 pm, Té ( Cena) 5:30 pm y luces apagadas a las 10:00 pm.

Hasta septiembre de 1917, los internos recibieron las mismas raciones que se les dieron a los soldados australianos. A partir de septiembre, estos se redujeron a "raciones imperiales" en función de las raciones suministradas a los prisioneros de guerra en Gran Bretaña. Las raciones oficiales eran básicas pero adecuadas. Sin embargo, los internos tenían otras fuentes de alimentos, como verduras del huerto de los internos y pescado capturado en la playa y otros artículos vendidos en el comedor. Había un restaurante gourmet en el campamento llamado "The Duck Coop" que estaba dirigido por un restaurador emprendedor. Ofrecía buena comida a los internos que podían permitírselo.

Las actividades de los internos transformaron Trial Bay en un lugar próspero para el deporte y la cultura. Varios clubes privados organizaron actividades de ocio y deportivas de competición. los Turnverein club de atletismo tenía la membresía más grande. Los clubes de boxeo, bolos y ajedrez también atrajeron a grandes multitudes. Dos sociedades corales interpretaron canciones populares alemanas.

Si bien la libertad concedida a los internos creaba un espíritu festivo, la vida cotidiana en el campamento tenía otro aspecto. Esta fue la experiencia del confinamiento forzado y el aburrimiento. El impacto de la vida en las celdas de la cárcel creó una nueva identidad para los hombres que habían sido apartados de sus comunidades y familias. La mayoría de los internos experimentaron sentimientos de aislamiento, falta de privacidad y monotonía.

Las causas de la fricción están apareciendo en todas partes y hay que reponerse todo el tiempo para evitar confrontaciones. Las cosas se salen fácilmente de su dimensión y la gente se vuelve irritable y susceptible debido al largo encarcelamiento. Simplemente no puedes evitarlo. Algunos días el estado de ánimo sigue el curso de la guerra, un día hay mucha tensión y luego uno está condenado a esperar y esperar.

W. Daehne, entrada del diario domingo 21 de abril de 1918, ML MSS 261/3, artículo 18.


Internados & # 8217s cuartos en una de las celdas, c.1915. Colección Dubotzki, Alemania

Algunos internos tuvieron que dormir en las frías celdas de piedra. Inicialmente, las celdas estaban vacías y los internos tenían que hacer los muebles ellos mismos.

Las relaciones entre los internos y los guardias del campo fueron formales y tensas. A diferencia de los hombres de Berrima que vivían en el régimen naval de oficiales y marineros, los internos de Trial Bay estaban más inclinados a protestar. Esto generó un conflicto continuo entre los internos y los guardias.

En enero de 1916, los internos se declararon en huelga después de que uno que los guardias describieran como un "alborotador incesante" fuera enviado a Holsworthy por un incidente menor.


Grupo de trabajo de internos cortando madera, c.1915-16. Colección Dubotzki, Alemania

Hombres que eran líderes en los negocios y las profesiones ahora se enfrentaban al trabajo voluntario supervisado con un salario de un chelín por una hora de trabajo manual duro limpiando matorrales o trabajos en la carretera. El trabajo de los internados los ocupó disuadiendo la sedición y la protesta.

los Kommissionen

Los internos contribuyeron a mejorar las condiciones en su campamento con sus propios esfuerzos y persistencia en la negociación con los administradores del campamento. De acuerdo con la convención para tratar con prisioneros de guerra, el ejército australiano dispuso que se eligiera un comité para ocuparse del bienestar general del campo. Se otorgó cierto grado de autogobierno a los internados para mejorar la moral del campamento y se establecieron líneas de comunicación entre el comité y el comandante del campamento.

Varios subcomités o Kommissionen se establecieron para supervisar la educación, la biblioteca, el teatro, la música, la cocina, la panadería, el correo y, lo más importante, el comedor.

El campamento Kommissionen Dirigió programas de educación continua y para adultos sobre ciencia, artes y literatura, finanzas y administración. Los cursos de idiomas se llevaron a cabo en un edificio separado llamado Berlitz Colegio que incluía idiomas europeos y chino y malayo.


Welt am Montag de 1916, colección Trial Bay Gaol. Fotografía Stephen Thompson

El periódico del Camp Welt am Montag (World on Monday) jugó un papel importante en Trial Bay y fue la única publicación conocida de este tipo en Australia en ese momento libre de censura, lo que destaca el estatus extraordinario y los privilegios especiales del Camp. La circulación fue por suscripción y restringida al campamento.

Artes y manualidades


Juguetes para niños y niñas fabricados por internos en 1916 y 1917, colección Trial Bay Gaol. Fotografía Stephen Thompson

Muchos de los internos fabricaron modelos y juguetes para los hijos de los internos. El diseño y la fabricación de estos artefactos reflejan la influencia de las tradiciones artísticas e intelectuales alemanas.


Modelo de avión Fokker 'Eindecker', c.1916, colección Trial Bay Gaol. Fotografía de Stephen Thompson


Un internado con su modelo de un biplano, c.1916. Colección Dubotzki, Alemania

Compañía de teatro y orquesta de amplificador

El teatro en Trial Bay se inauguró el 17 de agosto de 1916 en un granero de madera con capacidad para 280 personas. Allí también actuó la orquesta del Camp. Las actuaciones se llevaron a cabo los sábados y domingos por la noche. Una nueva obra de teatro se estrenó cada fin de semana. El teatro representó 56 obras en 1917. Las obras eran dramas y comedias para estimular el intelecto y proporcionar una diversión para la rutina diaria.

La orquesta y la música jugaron un papel importante en el entorno social del Campamento. Una actuación especialmente significativa fue la de Beethoven Quinta sinfonía en do menor. Fue visto como una metáfora de la Gran Guerra, del destino de Alemania y un resultado esperanzador.

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Internee Theatre Company, c.1916. Colección Dubotzki, Alemania

La empresa contaba con 60 trajes históricos y una cantidad considerable de ropa moderna para hombres y mujeres, todo ello confeccionado por los internos. Todos los roles de las mujeres fueron desempeñados por hombres. En la foto de la izquierda aparece R. Lehmann disfrazado de "Kaina in Arms" y arriba un ejemplo del vestuario y los sets de amplificación hechos por los internos.


Programa para la producción de Max Halbe Jugend (Juvenil) Hacia 1917. Colección Dubotzki, Alemania


Ilustración de Kurt Wiese, julio de 1917. Colección Trial Bay Gaol

Kurt Wiese, que fue hecho prisionero por los estadounidenses en 1917, se convirtió en director de la sección de ilustraciones de Disney Animation después de la guerra, trabajando en características como Bambi lanzado en 1942 y más tarde ilustró el famoso Freddy el cerdo serie de libros para niños.

El cierre del campo de internamiento de Trial Bay


Los internos marchan desde la cárcel hasta el muelle de South West Rocks para abordar un vapor SS Yulgilbar para Sydney, 1918. Colección Dubotzki, Alemania

El campo de internamiento se cerró en julio de 1918 y los internados se trasladaron a Holsworthy en previsión del fin de la guerra y para prepararse para la deportación de todos los internados a Alemania. Un total de 6.150 internados fueron deportados de Sydney en varios barcos durante 1919. Otra razón para el cierre del campo fueron los persistentes rumores de que la ubicación costera expuesta hizo posible que los internados hicieran contacto con los barcos alemanes que pasaban. En 1917 se informó que los internos hicieron contacto por radio con el asaltante alemán SMS Lobo que había estado en las proximidades. Un segundo informe predijo que los barcos alemanes volverían a estar frente a la costa en 1918. El Servicio Real de Inteligencia Naval de Australia advirtió que se consideraba probable un intento de rescatar a los prisioneros mediante lanchas rápidas o lanchas a motor. El Servicio Real de Inteligencia Naval de Australia recomendó que se cerrara el campo. Esta fue una reacción a la histeria, los rumores y los chismes en tiempos de guerra.


Sitio de Trial Bay Gaol en 2007. Fotografía Stephen Thompson

El monumento


Cómo los soldados alemanes marcharon por Moscú durante la Segunda Guerra Mundial

En el verano de 1944, el Ejército Rojo infligió la derrota más catastrófica a los alemanes de su historia. Como resultado de la ofensiva en Bielorrusia, conocida como Operación Bagration, las unidades de la Wehrmacht y las tropas de las SS perdieron hasta medio millón de soldados, y el Grupo de Ejércitos Centro, una de las formaciones encargadas de invadir las tierras soviéticas, simplemente dejó de existir.

Valió la pena celebrar tal éxito y, aunque Bagration no había terminado, el Kremlin decidió realizar un desfile oficial en Moscú, pero centrado en los vencidos, no en los vencedores.

La operación para llevar prisioneros de guerra alemanes a Moscú y celebrar el desfile recibió su nombre en honor a la película musical estadounidense de 1938. El gran vals, que fue muy popular en la Unión Soviética. Después de todo, el desfile no solo tenía la intención de animar al pueblo soviético, sino también de demostrar a los Aliados (y al mundo) la escala de los logros del Ejército Rojo y rsquos.

De la masa de soldados cautivos, se seleccionaron 57.000 de los más robustos, capaces de resistir la procesión de varios kilómetros. Para estar doblemente seguro, estaban bien alimentados. Sin embargo, no se les permitió lavarse los ojos de los moscovitas, los alemanes debían aparecer en un estado lamentable.

A partir del 14 de julio, comenzaron a llegar a Moscú trenes llenos de prisioneros alemanes. Se decidió alojarlos en el Estadio Dynamo y el Hipódromo de Moscú. La operación se llevó a cabo en secreto, incluso muchos militares y oficiales del partido no tenían ni idea de ello.

La gente de Moscú fue informada por radio sobre la próxima procesión en la madrugada del 17 de julio. Pronto se reunieron multitudes y se les presentó la vista de prisioneros alemanes marchando en grandes columnas de 600 hombres, 20 por fila.

A la cabeza de la marcha iban 19 generales y seis coroneles, de uniforme de gala, adornados con medallas. Fueron seguidos por más de 1,000 oficiales y una gran cantidad de infantería común. No hubo fanfarria especial para los últimos y ndash marcharon con las ropas con las que habían sido capturados.

Se hizo intencionalmente que pareciera que toda la masa de cautivos estaba custodiada solo por un puñado de soldados y jinetes soviéticos con los sables al descubierto. Pero, de hecho, decenas de miles de soldados del Ejército Rojo y unos 12.000 oficiales de la NKVD estaban disponibles para garantizar la seguridad de la "Operación Gran Vals".

La multitud moscovita observó en silencio el "desfile de los vencidos". Algunas maldiciones fueron dirigidas a los alemanes que pasaban, mientras que cualquier intento de arrojar piedras se detuvo de inmediato.

Los alemanes que marchaban reaccionaron de diferentes maneras al espectáculo en el que no estaban dispuestos a participar. Algunos miraron a los espectadores soviéticos con odio manifiesto, mientras que otros los miraron con interés. Pero la mayoría miró con la cabeza recta con tranquila indiferencia. & ldquoMe pregunté, ¿me siento humillado? Probablemente no. En la guerra suceden cosas peores. Estábamos acostumbrados a cumplir órdenes, así que al caminar por las calles de Moscú, simplemente cumplíamos las órdenes de nuestros escoltas ”, recordó Berhard Braun.

El desfile terminó con una limpieza. Camiones con aspersores circulaban por las calles donde habían marchado los soldados alemanes, enjuagando simbólicamente a Moscú del & ldquodirt. & Rdquo

Según algunas fuentes, el comando alemán estaba tan enfurecido por la humillación de sus soldados en Moscú que organizó apresuradamente su propio desfile de prisioneros de guerra en París, conduciendo a soldados estadounidenses y británicos por las calles de la ciudad. Mucho más pequeño en alcance que el desfile de Moscú, fue un intento débil de demostrar el poder menguante del Tercer Reich. Para entonces, los aliados ya se estaban preparando para liberar la capital francesa.

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Los prisioneros alemanes llegan a Roanne, 1914 - Historia

5 de enero Henry Ford aumenta el salario mínimo de sus trabajadores a $ 5 la hora, una medida diseñada para impulsar la moral de los trabajadores y la eficiencia de la producción. Es una mejora en la división de la riqueza y ayudará a la economía de la nación, y ayudará a aumentar las ganancias de Ford. Sus compañeros fabricantes lo denuncian. los Wall Street Journal describe el movimiento de Ford como una flagrante inmoralidad y una mala aplicación del "principio bíblico".

10 de enero En China, el presidente Yuan Shikai cierra el parlamento. El partido socialista de China está prohibido. Se crea una nueva constitución que otorga poderes dictatoriales a Yuan Shikai. Yuan fortalece la censura de prensa y sus agentes buscan a los disidentes. Sun Yat-sen huye a Japón e intenta convencer a los japoneses de armar y ayudar a las fuerzas del Guomindang contra Yuan.

1 de marzo Más globalización: China se une al sistema postal mundial (Unión Postal Universal).

20 de abril La Guardia Nacional de Colorado ataca una colonia de tiendas de campaña de 1.200 mineros en huelga contra las minas de carbón propiedad de Rockefeller, que se conocerá como la Masacre de Ludlow.

21 de abril En México, el régimen de Huerta está molesto porque el presidente Wilson no ha reconocido a su gobierno. Ha hecho prisioneros a unos marineros estadounidenses desarmados en el puerto de Tampico. El presidente Wilson envía a la Marina y los Marines de los Estados Unidos que desembarcan en Veracruz. Esto despierta el patriotismo mexicano y enaltece al presidente Huerta, quien será percibido como luchador contra los invasores. Las turbas en la Ciudad de México atacarán las empresas estadounidenses.

7 de mayo Por el amor de Dios, el Congreso de los Estados Unidos crea el Día de la Madre, el segundo domingo de mayo. El presidente Wilson proclamará esto dos días después.

El 25 de mayo, la Cámara de los Comunes de Gran Bretaña aprueba la legislación de la "Regla del Hogar" diseñada para otorgar una medida de autogobierno y estado de dominio a "Irlanda del Sur", lo que eventualmente se convertirá en el Estado Libre de Irlanda.

28 de junio El archiduque Fernando, heredero del trono de los Habsburgo en Viena e inspector general de las fuerzas armadas, viaja a Bosnia sin la protección habitual contra los asesinos. Señala que todo está en manos de Dios. En Sarajevo es asesinado. El anciano emperador de los Habsburgo, Franz Joseph, se siente aliviado. No le gustaba la idea de Ferdinand como su sucesor, pero la había aceptado porque era la orden o cosas.

5 de julio Kaiser Wilhelm de Alemania está de acuerdo en que los asesinos y el regicidio de Fernando deben ser castigados. Cree que su primo, el zar de Rusia, estará de acuerdo. Se va de vacaciones a navegar en la costa de Noruega.

14 de julio Austria-Hungría se moviliza en secreto para iniciar su guerra contra Serbia.

14 de julio En México, desde distintas direcciones, los ejércitos liderados por Carranza, Villa y Zapata han ido convergiendo hacia la Ciudad de México. Estados Unidos en Veracruz ha cortado los envíos de armas al presidente Huerta. La postura de Huerta contra Estados Unidos no lo ha salvado. Renuncia y se exilia en un barco alemán rumbo a España.

23 de julio Austria-Hungría envía un ultimátum a Serbia que espera que Serbia rechace, dándole motivos para hacer la guerra.

26 de julio El káiser Wilhelm se entera del ultimátum. No quiere la guerra y comienza su regreso a Berlín.

28 de julio El Papa Pío X rechaza una solicitud para bendecir a los ejércitos de Austria-Hungría. Sin el apoyo de Alemania, Austria-Hungría no irá a la guerra contra Serbia, pero tiene ese apoyo, dado por el primer ministro de Alemania. El emperador Franz Joseph lanza su guerra contra Serbia.

30 de julio El zar Nicolás II de Rusia firma la orden de movilizar su ejército, aparentemente para defender Serbia de Austria. Rusia cree que es necesario movilizarse contra Alemania y contra Austria-Hungría. Para los alemanes, esta movilización es una declaración de guerra y las consideraciones militares ahora prevalecerán sobre las consideraciones diplomáticas. La amistad de Wilhelm con su primo el zar Nicolás no evitará la guerra.

1 de agosto La nación alemana aprueba lo que ve como una guerra para defender su patria. Alemania declara la guerra a Rusia. El gobierno de Francia ordena la movilización general. Kaiser Wilhelm responde a la información falsa de que Francia no va a la guerra contra Alemania. Sorprende a sus generales cancelando sus preparativos para la guerra contra Francia.

2 de agosto Alemania habría estado mejor librando una guerra defensiva en sus fronteras, pero su ejército está llevando a cabo una ofensiva planificada contra Francia, creyendo al igual que los franceses en la guerra ofensiva. El plan (el Plan Schlieffen) tiene a Alemania atacando a Francia a través de Bélgica. Alemania exige que Bélgica permita el paso de sus tropas por su país.

3 de agosto Bélgica rechaza a los alemanes y tiene garantía de apoyo armado de Gran Bretaña. Wilhelm se ha enterado de que Francia hará la guerra a Alemania y el Plan Schlieffen prosigue. Alemania declara la guerra a Francia. Gran Bretaña ya se ha movido para cumplir su acuerdo naval con Francia, y el gobierno británico ordena la movilización general.

4 de agosto Gran Bretaña mantiene sus acuerdos con Francia y Bélgica y declara la guerra a Alemania.

6 de agosto Austria-Hungría declara la guerra a Rusia. Serbia declara la guerra a Alemania.

7 de agosto Las tropas británicas comienzan a llegar a Francia. Mientras las tropas alemanas se mueven hacia Francia a través de Bélgica, las tropas francesas comienzan su invasión de Alemania, a través de Lorena.

8 de agosto En la Batalla de Mulhouse, los alemanes rechazan ayer la ofensiva francesa en Alsacia. Alsacia es territorio alemán desde 1871.

12 de agosto Gran Bretaña y Francia declaran la guerra a Austria-Hungría.

14 de agosto Comienza la ofensiva francesa contra los alemanes en Lorena, una parte del Plan XVII.

15 de agosto Gran Bretaña ha solicitado ayuda a su aliado, Japón, y ese país envía un ultimátum a Alemania exigiendo la evacuación de su fuerza colonial en Qingdao (en la península de Shandong en China).

17 de agosto Rusia invade la patria de Alemania en Prusia Oriental.

20 de agosto Carranza ha ganado un amplio apoyo en todo México. Es un moderado que favorece la reforma política pero no la redistribución de la tierra ni la reforma social. Se declara presidente a pesar de las objeciones de Pancho Villa. Villa y su compañero revolucionario, Zapata, se niegan a deponer las armas de sus ejércitos.

22 de agosto Las tropas alemanas han llegado a la frontera entre Bélgica y Francia y están luchando en el bosque de las Ardenas. Los jóvenes alemanes heridos y sufrientes que se fueron a la guerra pensando que son varoniles e invulnerables han perdido su fantasía y están llorando por sus madres.

23 de agosto Los alemanes han roto Plan XVII ofensiva. Están expulsando a los franceses del territorio alemán. En las primeras semanas los franceses han sufrido cerca de 200.000 heridos y 100.000 muertos.

23 de agosto Japón declara la guerra a Alemania.

24 de agosto Las tropas alemanas cruzan la frontera hacia Francia.

El 29 de agosto, Gran Bretaña ha pedido a Nueva Zelanda que haga un "gran y urgente servicio imperial" al apoderarse de la Samoa alemana, lo que Nueva Zelanda hace sin la resistencia de los alemanes o samoanos.

30 de agosto Los ejércitos alemanes avanzan hacia París y llegan a la ciudad francesa de Amiens. Los franceses ya han perdido más de 100.000 soldados muertos.

31 de agosto Los alemanes derrotan a los rusos en la batalla de Tannenberg y una exitosa guerra defensiva.

5 de septiembre El ejército alemán en Francia se detiene en la batalla del Marne.

15 de septiembre En territorio alemán En Prusia Oriental, los rusos son derrotados en la batalla de los lagos de Masuria.

15 de septiembre En Francia, la guerra defensiva ha demostrado ser superior. Ninguno de los bandos podrá penetrar la línea enemiga. En lugar de correr alrededor de las posiciones enemigas, se ampliarán las trincheras.

21 de septiembre Los alemanes del archipiélago de Bismarck se rinden a los australianos.

3 de octubre Japón toma el control de las Islas Marshall y Carolina de manos de los alemanes.

14 de octubre Las tropas canadienses llegan a Gran Bretaña.

17 de octubre Las trincheras ahora se extienden desde la frontera suiza hasta el Canal de la Mancha en la costa de Bélgica. La línea del frente atraviesa Francia, y con las tropas alemanas aún en territorio francés, su éxito en llegar allí ayuda a que Alemania parezca el agresor, a diferencia de la invasión francesa de Alemania. (Plan XVII) que fue rechazado a finales de agosto. Pero la superioridad de la guerra defensiva en Europa en este momento de la historia sigue siendo en gran parte desconocida.

El 17 de octubre, las tropas indias llegan a Francia, recibidas por la prensa como "los maravillosos hombrecitos marrones que hemos estado esperando ver".

18 de octubre Comienza la batalla de Ypres, cerca del canal de la Mancha. La "carrera hacia el mar" (el canal de la Mancha) y la "guerra de movimiento" en el frente occidental han terminado por un tiempo. Una fuerza de 3.400.000 intenta continuar la ofensiva alemana. (Uno de ellos es Adolf Hitler.) La batalla de Ypres continuará hasta el 22 de noviembre. Los alemanes no lograrán romper la línea de defensa francesa y británica. Los alemanes sufrirán 8.050 muertos y 29.170 heridos.

20 de octubre Un submarino alemán detiene un carguero británico, el Glitra, de camino a Noruega con carbón, petróleo y chapa de acero. los De Glitra se ordena a la tripulación que suba a los botes salvavidas. Luego, los alemanes abren las válvulas de mar del barco y el barco se hunde. Es el primer barco mercante británico hundido en la guerra.

25 de octubre El destructor HMS Badger, se convierte en el primer barco británico en informar de un ataque exitoso a un submarino alemán. Chocó contra el submarino que luego se sumergió.

1 de noviembre Rusia declara la guerra a Turquía.

5 de noviembre Gran Bretaña y Francia declaran la guerra a Turquía.

7 de noviembre Las tropas coloniales de Alemania en Qingdao se rinden a los japoneses.

22 de noviembre Luchando contra el Imperio Otomano, las tropas británicas y de la India ganan la Batalla de Basora (en Irak). La fuerza liderada por los británicos sufre menos de 500 bajas y las bajas turcas se estiman en más de 1.000.

22 de noviembre Estados Unidos se retira de Veracruz.

22 de noviembre La batalla de Ypres termina después de 34 días. Los franceses han perdido de 50.000 a 85.000 muertos, los británicos 7960 muertos y los alemanes 19.530 muertos. Estas muertes y las muchas otras muertes que ya ha sufrido Alemania están endureciendo las actitudes de los civiles alemanes contra cualquier cosa que no sea derrotar militarmente al enemigo.

23 de noviembre Benito Mussolini está entusiasmado con la virilidad, el heroísmo y el drama de la guerra. Apoya a Italia participando en la Gran Guerra y es expulsado del Partido Socialista Italiano.

3 de diciembre El ejército serbio expulsa al ejército de Austria-Hungría de Serbia, lo que demuestra que la intervención de Rusia en nombre de Serbia el 30 de julio no era necesaria. (Si Rusia no hubiera intervenido, la guerra entre Serbia y Austria-Hungría podría no haberse extendido para incluir a Alemania, Francia y Gran Bretaña).

25 de diciembre En lugares a lo largo del frente occidental, las tropas alemanas y aliadas cantan canciones navideñas. Al escuchar el canto del otro lado, se aventuran a cruzar la tierra de nadie para visitar e intercambiar amistades y regalos. Los mandos militares están conmocionados y ordenan no confraternizar más.


Ver el vídeo: Documental de la segunda guerra mundial La Fuerza de élite Nazi