Enrique el Navegante

Enrique el Navegante

Enrique el Navegante, hijo del rey Juan I de Portugal, se ganó el respeto de sus compatriotas temprano en la vida por su valentía en la Batalla de Ceuta (1415), una victoria sobre las fuerzas musulmanas que permitió a las fuerzas europeas establecer su primera posición permanente en el norte. África. Dejando a un lado los intereses militares, Henry dedicó gran parte de su energía al estudio del mar y los lugares exóticos distantes, reales e imaginarios. Portugal, a principios del siglo XV, fue una de las primeras naciones europeas en unificarse, pero había estado plagada de su geografía. aislamiento; miraba hacia el oeste hacia el Océano Atlántico y estaba rodeado al este y al norte por España. Se negó el acceso directo al Mediterráneo, el corazón de la civilización occidental. Al buscar primero la aprobación papal, Enrique comenzó a patrocinar una larga serie de empresas exploratorias hacia el sur a lo largo de la costa de África. El éxito comercial de Henry y otras victorias militares le permitieron concentrarse en su primer amor: la exploración y las artes y las ciencias asociadas a ella. La mayor contribución de Enrique el Navegante fue el establecimiento de un instituto patrocinado por el gobierno en Sagres, que mantenía una escuela, un observatorio y una base para empresas exploratorias en la cercana Lagos. Se recopilaron libros y cartas en una biblioteca y se solicitaron informes a los viajeros contemporáneos. Esta concentración de expertos e información fomentó los avances en los instrumentos de navegación y la cartografía. Además, un nuevo diseño de barco que se convirtió en el portugués carabela empleó nuevas técnicas de aparejo que permitieron a los marineros negociar más fácilmente los fuertes vientos en contra y las corrientes desfavorables. Este barco rápidamente convirtió a Portugal en la principal potencia marítima. Durante la vida de Enrique el Navegante, los intereses portugueses no se limitaron a la costa de África occidental, sino que se dirigieron hacia el oeste, hacia el Atlántico, hasta Madeira y las Azores. Ayudó a sentar las bases del incipiente imperio portugués y contribuyó poderosamente al esfuerzo cristiano europeo para evitar las rutas comerciales controladas por musulmanes en Oriente Medio y Asia oriental.


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