Hawker Hurricane

Hawker Hurricane

Sydney Camm, un diseñador de aviones que trabajaba para Hawker Company, comenzó a trabajar en el Hawker Hurricane en 1934. Al igual que Reginald J. Mitchell, el diseñador del Supermarine Spitfire Mk. Camm me inspiró el anuncio de que el Ministerio del Aire estaba buscando un nuevo avión de combate.

El prototipo Hawker Hurricane realizó su primer vuelo el 6 de noviembre de 1935. Alcanzó una velocidad máxima de más de 315 mph (506 km / h) a 16,500 pies (5,000 m). Por lo tanto, fue el primer avión de combate en romper la barrera de las 300 mph. Al igual que el Supermarine Spitfire, el avión usaba el Rolls Royce Merlin II de 1.030 hp y llevaba 8 ametralladoras.

El 3 de junio, la Royal Air Force encargó 600 de estos aviones. El primero de ellos salió de la línea de producción en octubre de 1937. Tenía una estructura totalmente metálica y, a excepción de la punta de metal, estaba cubierta de tela.

Al estallar la Segunda Guerra Mundial había 497 huracanes en servicio. La mayoría de estos fueron enviados a Francia durante la Ofensiva Occidental de Alemania y la Luftwaffe destruyó un gran número.

En agosto de 1940, se habían entregado un total de 2309 Hawker Hurricanes a la Royal Air Force y formaban la columna vertebral del Comando de combate. Las estadísticas muestran que los huracanes destruyeron más aviones alemanes que todos los demás tipos británicos combinados durante las primeras etapas de la guerra.

Al comienzo de la Batalla de Gran Bretaña, la RAF tenía 32 escuadrones de Hurricanes y 19 escuadrones equipados con Supermarine Spitfires. Se decidió utilizar los Hurricanes contra las masivas formaciones de bombarderos de la Luftwaffe, mientras que los Spitfires se emplearon principalmente contra los cazas alemanes.

Esta Luftwaffe excedía en número a la RAF por cuatro a uno. Sin embargo, los británicos tenían la ventaja de estar más cerca de sus aeródromos. Los combatientes alemanes solo pudieron permanecer en Inglaterra durante aproximadamente media hora antes de volar de regreso a sus bases de operaciones. La RAF también tenía los beneficios de un sistema de radar de alerta temprana eficaz y la información de inteligencia proporcionada por Ultra.

Durante la guerra, Sydney Camm hizo mejoras al huracán. Esto incluyó el Hawker Hurricane Mk. II en 1940, que tenía el Rolls Royce Merlin XX de 1.280 hp más potente y el Hawker Hurricane Mk D que llevaba dos cañones de 20 mm que eran extremadamente efectivos contra los tanques y se utilizaron principalmente en la Guerra del Desierto.

También se entregó un total de 2.952 huracanes a la Unión Soviética. La producción total en Gran Bretaña fue de 12.708 y en Canadá se fabricaron 1.451 más.

Aunque el Spitfire y el Hurricane eran básicamente iguales, en la medida en que eran monoplanos monoplazas de ala baja, propulsados ​​por motores Rolls-Royce Merlin; para el ojo del piloto de combate, la similitud terminaba ahí. Mientras que el Spitfire tenía toda la velocidad y la gracia del galgo en su elegante apariencia, el Hurricane mostraba las excelentes cualidades del bulldog, siendo más lento pero mucho más sólido que el otro. Para el piloto de Spitfire solo habrá una máquina, y de manera similar al hombre que voló el Hurricane.

El Hurricane era más lento que el Spitfire, con una velocidad máxima de 335 mph contra 367 mph. El Hurricane también era menos elegante a la vista, pero nunca ha existido un aeroplano tan hermoso como el Spitfire. Por todo eso, como otros cazas del establo Hawker, y fruto del genio del diseño de Sydney Camm, el Hurricane era un pura sangre y lo parecía. Como el Spitfire, era inmensamente fuerte: un piloto no tenía necesidad de temer el peligro de arrancarle las alas, sin importar cuán desesperada se volviera la situación.

Cuando volé por primera vez el Hurricane en junio de 1940, me sorprendió gratamente la sensación compacta del avión. Parecía grande en el suelo en comparación con el Spitfire; en el aire no sentía nada por el estilo. Se podía ver mejor y los controles estaban perfectamente armonizados. Subió abruptamente y a menor velocidad, pero requirió una buena cantidad de timón derecho en la subida para contrarrestar el par del motor. Encontré esto una molestia considerable en una larga subida.

Como todos los pilotos que volaron y lucharon en el Hurricane, me encantó. Era fuerte, muy maniobrable, podía girar dentro del Spitfire y, por supuesto, el Me 109. Lo mejor de todo, era una maravillosa plataforma de armas. El morro inclinado le brindaba una espléndida vista hacia adelante, mientras que los ocho cañones estaban colocados en bloques de cuatro en cada ala, cerca del fuselaje. El avión se mantuvo firme como una roca cuando disparaste. A diferencia del Spitfire con su hermosa ala elíptica que se inclinaba hacia la punta, el ala Hurricane era más gruesa y recta. El Spitfire era menos estable cuando los cañones disparaban porque, siempre pensé, se extendían más a lo largo del ala y el efecto de retroceso era notable.

En mi informe escrito sobre el combate dije que, en mi opinión, el Spitfire era superior en general al Me 109, excepto en el ascenso y el picado inicial; sin embargo, esta fue una opinión contraria a la creencia de los llamados expertos. Su juicio se basó, por supuesto, en evaluaciones de inteligencia y el desempeño del 109 en combate con el Huracán en Francia. De hecho, el Hurricane, aunque mucho más maniobrable que el Spitfire o el Me 109, lamentablemente carecía de velocidad y velocidad de ascenso, que su experiencia de combate demasiado corta contra el 109 no era un criterio válido para comparar. El Spitfire, sin embargo, poseía estos dos atributos a tal grado que, junto con una mejor velocidad de giro que el Me 109, tenía la ventaja general en combate. Puede que haya habido escepticismo por parte de algunos acerca de mi reclamo por el Spitfire, pero no tenía dudas al respecto; ni mis compañeros pilotos en el Escuadrón 54. Los acontecimientos posteriores, en particular en la Batalla de Gran Bretaña, me dieron la razón.

Dos pilotos del Hurricane que patrullaban la costa sureste ayer, por la tarde, chocaron con seis de los nuevos Messerschmitts 109F, el último caza de Alemania, y después de dañar dos de ellos, enviaron a los seis de regreso a Francia.

Los alemanes atacaron de frente a la patrulla británica, dice el Servicio de Noticias del Ministerio del Aire, pero fueron superados. El vuelo que siguió comenzó a 16.000 pies y continuó hasta que los cazas bajaron a 6.000 pies. Terminó con dos de los luchadores alemanes "crack" en tan mal estado que cuando se les vio por última vez volaban inestablemente hacia casa, perdiendo altura a medida que avanzaban. Uno de ellos estaba sin la cubierta de la cabina y, en palabras del oficial piloto responsable, "lleno de agujeros de bala de la nariz a la cola". El otro dejaba una estela de humo negro espeso que fluía detrás a medida que avanzaba.

Ambos huracanes aterrizaron a salvo. Uno de los pilotos dijo: "Estábamos justo frente a la costa sur cuando vimos a los seis alemanes que venían hacia nosotros. Eran el nuevo Me 109F. Seguimos recto. El último de los seis salió para atacarme y lancé un chorro de agua". Inmediatamente el avión enemigo se elevó hacia las nubes y trató de dar un mordisco a nuestras colas. Luego comenzó una tremenda pelea de perros que duró diez minutos, durante los cuales disparé a dos. Uno de ellos se zambulló y se alejó a baja altura. y el otro derramó humo negro. Durante la pelea estuvimos en apuros, pero esto no se debió a ninguna ventaja en las máquinas alemanas sino al hecho de que éramos dos contra seis ".

Esta es la primera noticia oficial de los cazas alemanes, aunque han participado en recientes barridos diurnos a través del Canal de la Mancha.

Se dice que los nuevos Messerschmitts, diseñados para operar en la atmósfera enrarecida que se encuentra por encima de los 30.000 pies, tienen una velocidad máxima de 380 millas por hora. Habiendo sacrificado armamento pesado para alcanzar la supremacía en vuelos a gran altitud, la máquina ha sido equipada con un solo cañón disparando a través de la hélice y dos ametralladoras. El Hurricane (Mark 2), probablemente con mayor velocidad que el nuevo caza alemán, lleva un armamento superior que consta de los habituales ocho cañones o cañones.


Airfix Hawker Hurricane Mk.I

La camioneta perenne (¿o debería ser un "camión"?) En comparación con el caza de autos deportivos (el Supermarine Spitfire), el Hawker Hurricane realizó gran parte del trabajo pesado durante la Batalla de Gran Bretaña. A pesar de su aspecto fornido y su ala gruesa, el caza era lo suficientemente ágil como para girar dentro del Messerschmitt Me-109E. Dentro de esa ala, las ocho ametralladoras del calibre .303 del Hurricane se colocaron juntas, proporcionando un campo de fuego concentrado. El poder de esas armas más enfocadas lo convirtió en el caza preferido para atacar a los bombarderos alemanes.

Al igual que su compañero de cuadra, el Hawker Hurricane a escala 1/48 de Airfix está lleno de detalles. El modelo tiene una magnífica réplica de la construcción interior tubular del avión y una representación más precisa del piso abierto de la cabina. Al igual que con el modelo Spitfire, un arnés Sutton es todo lo que se necesita para arreglar la cabina terminada. Pinte la estructura tubular de color aluminio y la pared interior del habitáculo RAF de verde. La cabina completa está unida a una "caja" formada por largueros de ala que también abarca la bahía interior del tren de aterrizaje. Pinta estas piezas de aluminio natural.

Tenga cuidado al construir la “jaula” tubular que rodea el asiento y la columna de control, ya que el ajuste debe ser perfecto. Seque, mida y lije las piezas en consecuencia. Un buen ajuste aquí será importante para unir el ensamblaje del ala y el fuselaje. Utilice la calcomanía del panel de instrumentos suministrada por el kit junto a la pieza D16. Una cantidad generosa de solución de calcomanía ayuda a que se adapte a la pieza y agrega detalles a la cabina completa.


El oficial de bandera Carl Davis voló este Hawker Hurricane Mk. Yo con el Escuadrón No. 601 (Condado de Londres), que se muestra aquí en servicio, en algún momento a fines de septiembre de 1940. (IWM CH 1638)

Con la oficina del piloto de combate completa y adjunta al ala inferior, es el momento de tomar una decisión. Similar a su kit Spitfire, Airfix le ha dado al modelador la opción de abrir las bahías de armas para mostrar el complemento de ocho ametralladoras del Hurricane. Si decide ir por esa ruta, siga cuidadosamente las instrucciones para cortar las áreas apropiadas en las mitades superiores del ala. Instale los calzones de las ametralladoras y las cajas de municiones y junte las mitades de las alas.

Coloque las dos mitades del fuselaje y péguelas al ensamblaje del ala. El ajuste es ajustado, por lo que la prueba es imprescindible. Complete esta etapa agregando la sección de popa inferior separada del fuselaje. Un poco de masilla y un poco de lijado y la forma básica del avión está completa. Es casi la hora de pintar.

Ensamble los estabilizadores horizontales y fíjelos, el timón y los alerones al fuselaje y alas. Estas piezas se suministran como piezas separadas, uniéndolas con una ligera inclinación puede dar al modelo terminado un aspecto más natural de un avión en reposo.

La parte inferior del Hurricane debe pintarse con el color estándar de la RAF “tipo cielo S”, que se describe mejor como un verde grisáceo pálido. Las superficies superiores están pintadas con un patrón de RAF verde oscuro y tierra oscura. Elija el patrón particular ("A" o "B", versiones en espejo entre sí) que coincida con las marcas elegidas para su Hurricane.

Las fotos muestran este huracán en particular también desgastado con parte del camuflaje desgastado hasta el metal natural. Pinte un color aluminio en las áreas donde haya más desgaste. Use cemento de goma ligeramente diluido como una "máscara líquida". Después de que se haya pintado el resto del camuflaje, retire los trozos de cemento de goma con un palillo de dientes para revelar el color plateado debajo. Con el palillo de dientes y un cepillo fino, agregue motas más pequeñas de pintura para completar el aspecto desgastado de un veterano de combate.


El cemento de caucho diluido forma una bonita "máscara líquida" que se puede quitar para revelar el color natural debajo del camuflaje. El resultado ayuda a darle a este Huracán el aspecto desgastado de un luchador que ha tenido un verano caluroso lleno de salidas de combate.

A continuación, junte el tren de aterrizaje y la hélice. En 1940, el Hurricane tenía dos tipos distintos, el de Havilland de paso variable o un hélice Rotol de velocidad constante con propulsión hidráulica. Consulte su material de referencia para averiguar qué versión utilizar. Airfix ha incluido piezas para ambos, una para el modelo y otra para la caja de repuestos.

La hoja de calcas "Yanks in the RAF" de Aeromaster no. 48-577 tiene marcas para un Hawker Hurricane Mk.I del Escuadrón No. 601, volado por el oficial de bandera Carl Raymond Davis. Un estadounidense educado en Inglaterra, Davis se unió a la Fuerza Aérea Auxiliar de la Royal Air Force en 1936. El 18 de agosto de 1940, mientras volaba este Huracán en particular, derribó dos aviones enemigos y participó en la destrucción de un tercero. Uno de los ocho pilotos estadounidenses que volaron durante la Batalla de Gran Bretaña, Davis fue derribado y asesinado el 6 de septiembre de 1940.

Con las calcomanías aplicadas y una capa de barniz plano transparente, coloque el tren de aterrizaje, la hélice y la capota transparente de la cabina. Por último, pero no menos importante, agregue un poco de suciedad, manchas de aceite y barro para imitar las duras condiciones del aeródromo en RAF Tangmere en Sussex. ¡Tu Hawker Hurricane está listo para la próxima pelea!


6 de noviembre de 1935

6 de noviembre de 1935: El prototipo Hawker Monoplane F.36 / 34, K5083, voló por primera vez en el aeródromo de Brooklands, Weybridge, Surrey, con Hawker y piloto de pruebas jefe # 8217, teniente de vuelo Paul Ward Spencer (& # 8220George & # 8221) Bulman, MC , AFC, Royal Air Force Reserve, ¹ en la cabina. El avión se llamaría & # 8220Hurricane & # 8221 y se convertiría en uno de los aviones de combate más exitosos de la Segunda Guerra Mundial.

Diseñado por Sydney Camm para cumplir con una especificación de la Royal Air Force para un interceptor monoplano de alta velocidad, el avión se desarrolló alrededor del motor Rolls-Royce PV-12.

Sir Sydney Camm, C.B.E., F.R.Ae.S. (1893-1966)

El Hurricane se construyó con los medios tradicionales de una estructura ligera pero resistente cubierta con tela de lino dopada. Sin embargo, en lugar de madera, la estructura del Hurricane & # 8217s utilizó tubos de acero de alta resistencia para el fuselaje de popa. Una estructura de vigas cubierta de chapa formaba el fuselaje delantero. Una consideración primordial del caza & # 8217s diseñador fue proporcionar una buena visibilidad para el piloto. La cabina se asienta en lo alto del fuselaje y le da al avión su característico perfil trasero jorobado. La cabina estaba rodeada por un dosel corredizo. El tren de aterrizaje era retráctil.

Hawker Monoplane F.36 / 34, K5083, vista frontal. (Fotos de la guerra mundial) Hawker Monoplane F.36 / 34, K5083, el prototipo Hawker Hurricane, fotografiado antes de su primer vuelo. Tenga en cuenta los puertos de escape al ras y la hélice de paso fijo de madera. Fotografía © IWM (MH 5475) Perfil derecho del prototipo Hawker Monoplane F.36 / 34, K5083. © IWM (MH-5190) Hawker Monoplano F.36 / 34, K5083. Perfil izquierdo. © IWM (ATP 8654D) Hawker Monoplane F.36 / 34, K5083, vista del cuarto trasero izquierdo. (Fotos de la guerra mundial)

El Rolls-Royce PV-12 (& # 8220PV & ​​# 8221 significa Private Venture) era un motor V-12 de 60 ° 60 ° en desarrollo refrigerado por líquido de 1649 pulgadas cúbicas (27.022 litros) que se convertiría en el legendario motor de avión Merlin. El PV-12 funcionó por primera vez en 1933 e inicialmente produjo 700 caballos de fuerza.

El motor fue mejorado progresivamente y cuando el prototipo Hurricane voló por primera vez, estaba equipado con un Rolls-Royce Merlin C sobrealimentado, número de serie del Ministerio del Aire 111144. El Merlin C tenía una potencia normal de 1.029 caballos de fuerza a 2.600 rpm, a altitud de 11.000 pies (3.353 metros), con un impulso de +6 libras por pulgada cuadrada. El motor V-12 hizo girar una hélice de madera de paso fijo de dos palas Watts a través de una transmisión de reducción de engranajes (posiblemente 0.420: 1).

Vista del cuarto derecho del prototipo Hawker Monoplane F.36 / 34, K5083, en vuelo. Fotografía © IWM (MH 5190)

Un piloto de pruebas de Airplane and Armament Experimental Establishment (A & ampAEE), el sargento de vuelo Samuel (& # 8220Sammy & # 8221) Wroath (366485), voló K5083 en Martlesham Heath a principios de 1936. Escribió: & # 8220 El avión es fácil de volar y tiene sin vicios aparentes. & # 8221

En las primeras pruebas de vuelo, el K5083 tenía una velocidad máxima de 253 millas por hora (407 kilómetros por hora) al nivel del mar, y alcanzó las 315 millas por hora (507 kilómetros por hora) a 16,200 pies (4,938 metros), con el Merlin girando 2,960 rpm, con +5,7 libras de impulso (0,39 bar). La velocidad excedió el requisito de RAF & # 8217s en 5 millas por hora (8 kilómetros por hora).

El prototipo pudo despegar en tan solo 795 pies (242 metros) y subir a 15,000 pies (4,572 metros) en solo 5 minutos, 42 segundos. Alcanzó los 20.000 pies (6.096 metros) en 8 minutos y 24 segundos. La altitud máxima alcanzada fue de 30.000 pies (9.144 metros). El techo de servicio estimado del prototipo # 8217 era de 34,500 pies (10,516 metros) y el techo absoluto estimado era de 35,400 pies (10,790 metros).

En mayo de 1939 Hawker Monoplane F.36 / 34 K5083 fue clasificado como un fuselaje de instrucción en tierra, con el número de serie 1112M. Según se informa, permaneció en condiciones de aeronavegabilidad hasta 1942. Se desconoce su estado después de eso.

Hawker Monoplane F.36 / 34 K5083 con & # 8220 equipo de iluminación & # 8221 extendido. (Fotos de la guerra mundial)

El Hawker Hurricane Mk.I se ordenó la producción en el verano de 1936. El primer avión de producción, L1547, voló el 12 de octubre de 1937. El Hurricane Mk. Conservé la hélice de paso fijo de madera y las alas cubiertas de tela del prototipo, aunque esto cambiaría con los modelos posteriores.

La primera producción Hawker Hurricane Mk.I, L1547, alrededor de octubre de 1937. Este avión, asignado al Escuadrón No. 312, se perdió el 10 de octubre de 1940, cuando se incendió durante un vuelo de entrenamiento cerca de RAF Speke. El piloto, sargento Otto Hanzli C ek, se lanzó en paracaídas desde el avión, pero aterrizó en el río Mersey y se ahogó.

El Hurricane Mk.I tenía 31 pies, 5 pulgadas (9.576 metros) de largo con una envergadura de 40 pies, 0 pulgadas (12.192 metros) y una altura total de 13 pies, 3 pulgadas (4.039 metros) en posición de tres puntos. Las alas tenían un área total de 257,6 pies cuadrados (23,9 metros cuadrados). Su ángulo de incidencia era de 2 ° 0 ′, y los paneles exteriores de las alas tenían un diedro de 3 ° 30 ′. Los bordes de ataque se barrieron hacia atrás 5 ° 6 ′. El peso vacío del Huracán I fue de 5,234 libras (2,374 kilogramos) y el peso bruto máximo fue de 6,793 libras (3,081 kilogramos).

El Hurricane Mk.I estaba propulsado por un Rolls-Royce Merlin Mk.II o Mk.III. El Mk.III tenía una potencia de 1.030 caballos de fuerza a 3.000 r.p.m. a 16,250 pies (4,953 metros). El motor hizo girar una hélice con un diámetro de 11 pies y 3 pulgadas (3.429 metros).

Hawker Monoplano F.36 / 34 K5083 (BAE Systems)

La mejor velocidad de crucero económica del Mk.I & # 8217 fue de 212 millas por hora (341 kilómetros por hora) a 20,000 pies (6,096 metros), y su velocidad máxima fue de 316 millas por hora (509 kilómetros por hora) a 17,750 pies (5,410 metros). ) y 6.440 libras (2.921 kilogramos). El alcance del avión fue de 585 millas (941 kilómetros). El huracán Mk.I podría ascender a 20.000 pies en 9,7 minutos.

El caza estaba armado con ocho ametralladoras Browning .303 Mark II montadas en las alas, con 334 rondas de munición por arma.

& # 8220No. El Escuadrón 111 fue responsable de la introducción del Hurricane a la RAF con el primer avión que llegó a Northolt en diciembre de 1937, antes de la fecha de aceptación oficial del 1 de enero de 1938. El CO, S / Ldr John Gillan, voló L1555 en un tiempo récord desde Edimburgo a Northolt el 10 de febrero de 1938. & # 8221 (Daily Mail)

Peter Townsend describió el huracán en su libro, Duelo de águilas:

& # 8220. . . Por diciembre [1938] teníamos nuestro equipo inicial completo de dieciséis aviones. El Fury había sido un juego delicioso. El Hurricane era una máquina completamente bélica, sólida como una roca como una plataforma para ocho ametralladoras Browning, muy maniobrable a pesar de sus grandes proporciones y con una excelente vista desde la cabina. El Hurricane carecía de la velocidad y el glamour del Spitfire y era más lento que el Me. 109, cuyos pilotos desarrollarían desprecio por él y una preferencia esnob por ser derribados por Spitfires. Pero las cifras demostraban que durante la Batalla de Inglaterra, máquina por máquina, el Huracán se libraría tan bien como el Spitfire y, en conjunto (hubo más de tres Huracanes en dos Spitfire), causaría un daño mayor entre los Luftwaffe.”

Duelo de águilas, Capitán de grupo Peter Wooldridge Townsend, CVO, DSO, DFC y Bar, RAF. Cassell Publishers Limited, Londres, capítulo 13 en las páginas 153–154.

Hawker Hurricanes en Brooklands. (BAE Systems)

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, se habían entregado 497 Hurricanes a la Royal Air Force, suficientes para equipar a 18 escuadrones. Durante la Batalla de Gran Bretaña, el huracán representó el 55% de todos los aviones enemigos destruidos. Continuamente mejorado durante la guerra, permaneció en producción hasta julio de 1944. El último Hurrican, un Mk.IIc, PZ865, fue volado por primera vez por P.W.S. Bulman el 24 de julio de 1944. Hawker Aircraft Ltd., Gloster Aircraft Company, Austin Motor Company y Canadian Car and Foundry Company construyeron un total de 14.503.

El Hawker Hurricane final, un Mk.IIc, PZ865, & # 8220 The Last of the Many! & # 8221 Chief Test Pilot P.W.S. & # 8220George & # 8221 Bulman también tomó este caza para su primer vuelo, el 22 de julio de 1944. (BAE Systems) P.W.S. Bulman con PZ865, julio de 1944. Capitán de grupo & # 8220George & # 8221 Bulman volando el Hawker Hurricane final, PZ865, un Mk.IIc.

¹ Más tarde, el capitán de grupo Paul Ward Spencer Bulman, C.B.E., M.C., A.F.C. y Bar.


Hawker Hurricane

Escrito por: Dan Alex | Última edición: 06/05/2021 | Contenido y copia www.MilitaryFactory.com | El siguiente texto es exclusivo de este sitio.

El Hawker Hurricane fue la culminación de una serie de cazas biplanos de metal capaces desarrollados por la empresa Hawker a lo largo de la década de 1920. La forma y el diseño del fuselaje del Hurricane tomaron prestado mucho de la línea anterior del biplano Hawker "Fury" que el Hurricane era conocido o una época como el "Fury Monoplane". Quizás sea mejor conocido como la verdadera estrella de la "Batalla de Gran Bretaña" que envolvió a Europa durante el verano de 1940. En la campaña, la Luftwaffe alemana intentó someter a los británicos mediante un implacable ataque aéreo enviado por delante de su fuerza de invasión terrestre (la propuesta "Operación León Marino"). El Hurricane superó en número al Supermarine Spitfire de la competencia, y mucho más popular, por dos a uno en el inventario de Fighter Command y demostró ser su activo más valioso contra las hordas de aviones enemigos entrantes. El Huracán pasó a representar más aviones enemigos destruidos en la batalla que cualquier otra arma británica, incluido el Spitfire y cualquier fuego de cañón terrestre, tal era su importancia para la defensa británica. Más allá de sus hazañas durante la guerra, el Hurricane se convirtió en el primer caza monoplano de la Royal Air Force (RAF) y el primero capaz de superar la barrera de las 300 millas por hora.

El diseño de la aeronave se atribuyó al ingeniero aeronáutico Sidney Camm (1893-1966), quien también prestó su talento de diseño a los cazabombarderos Hawker Typhoon y Tempest en tiempo de guerra. En los años de la posguerra, ayudó a promover los programas Harrier de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) y los aviones de combate Hawker Hunter, que alcanzaron su propio nivel de fama durante la Guerra Fría.

Desarrollo

La aeronave que se convertiría en Hurricane se desarrolló progresivamente a partir de una iniciativa de 1933 planteada por la Dirección de Desarrollo Técnico que buscaba alejarse de la aeronave biplano hacia el ámbito del monoplano. Camm comenzó a trabajar en un avión de este tipo mientras tomaba prestados algunos de los elementos exitosos de su caza biplano Fury existente. El avión acomodaría a un solo operador y sería propulsado por el nuevo motor de pistón en línea Rolls-Royce PV.12 (para convertirse en el famoso "Merlin"). A diferencia del Fury, el nuevo caza contaría con un ensamblaje de ala monoplano, cabina cerrada y un tren de aterrizaje retráctil. Continuó el uso de Hawker de una subestructura de tubo de acero cubierta con tela y no un enfoque de piel de metal estresado que se encuentra con diseños más modernos. El enfoque resultó no ser tan complicado de reparar y fabricar, aunque hizo que la aeronave se convirtiera en un producto tecnológico sin salida, incapaz de evolucionar más allá de una determinada forma. El armamento original de ala de 4 x ametralladora se incrementó a 8 x ametralladoras cuando se obtuvo una licencia de Colt-Browning para producir localmente el arma estadounidense en Gran Bretaña. Los cañones debían sostenerse en dos grupos de cuatro para cada ala y no requerían un engranaje de sincronización para disparar a través de las palas giratorias de la hélice, lo que simplificaba aún más el enfoque de Camm.

Las autoridades británicas se convencieron del concepto y desarrollaron la Especificación F.36 / 34 del caza en 1934 en torno al prometedor diseño del Hawker. El primer vuelo de un prototipo de avión Hurricane ocurrió el 6 de noviembre de 1935 y sólo se conoció como el "Hurricane" en junio de 1936. Siguió un pedido de 600 aviones.

El primer vuelo de un Hurricane con calidad de producción fue el 12 de octubre de 1937 y el tipo se incorporó formalmente a la RAF durante diciembre de ese año como el "Hurricane Mk I", en sustitución de la envejecida flota de Gloster Gauntlets en RAF Northolt. En 1938, comenzaron las primeras entregas para clientes extranjeros en Bélgica, Irán, Portugal y Yugoslavia.

Huracán Mk I

El Hurricane Mk I se instaló con el motor Rolls-Royce Merlin II de 1.030 caballos de fuerza con una disposición de hélice de dos palas. Su armamento era la clásica batería de ametralladoras Colt-Browning de 8 x 7,7 mm con cuatro cañones montados en un ala. Esta es la marca que sirvió con Fighter Command durante la crucial Batalla de Gran Bretaña en 1940. A principios de 1939, estos aviones también sirvieron desde suelo francés durante la avalancha alemana de Europa Occidental. La producción del Mk I totalizó 3.164 unidades. La producción británica se realizó a través de Hawker, Gloster y Austin Motor Company.

1.715 Hurricanes fueron enviados con Fighter Command durante la Batalla de Gran Bretaña. Representó el 60% de todas las victorias aéreas de la RAF, tal era su importancia en la batalla.

El Mk I finalmente fue rediseñado con la serie Rolls-Royce Merlin III para mejorar el rendimiento. También recibió alas de metal para ayudar a modernizar algunos aviones de combate. Este Mk I revisado estuvo disponible desde 1939 en adelante y la producción llegó a 500.

Un Mk I también fue equipado con el motor Rolls-Royce Merlin XX de 1,185 caballos de fuerza y ​​pasó a servir como banco de pruebas para la próxima variante Mk II.

Huracán Mk II

La variante Hurricane Mk II apareció a partir de septiembre de 1940 y trajo consigo el motor sobrealimentado de dos etapas Rolls-Royce Merlin XX mejorado que comienza con la marca de caza IIA. La producción total fue de 6.656 unidades e incluyó los formularios Mk IIA, Mk IIB, Mk IIC y Mk IID. El Hurricane Mk IIA instaló el motor Rolls-Royce Merlin XX mejorado de 1.280 caballos de fuerza y ​​conservó la disposición de ametralladora de 8 x del Mk Is original. Los modelos del huracán IIA se vieron en el Lejano Oriente desde 1942 en adelante.

Luego siguió el Huracán Mk IIB y se diferenciaron por su armamento de doce ametralladoras, con seis ametralladoras en un ala. Las pruebas se centraron en el uso de tanques de caída de combustible para mejorar el alcance de los transbordadores, lo que condujo a un ala más desarrollada que permitió el transporte de provisiones debajo del ala, inicialmente 2 bombas de 250 libras y luego 2 bombas de 500 libras. Como resultado, el avión recibió el sobrenombre de "Hurribomber" y, aunque más lento, amplió el valor táctico del avión como cazabombardero. El Mk IIB estaba equipado con un motor de pistón V12 refrigerado por líquido Rolls-Royce Merlin XX que desarrollaba 1.280 caballos de fuerza. Esto proporcionó una velocidad máxima de 341 millas por hora con una velocidad de ascenso a 20,000 pies de 9 minutos. El techo de servicio era de 35,600 pies y un rango de 460 millas.

Los modelos de producción de IIB fueron equipados más tarde con equipos de cámara para el papel de reconocimiento fotográfico como PR.IIB. La Armada Soviética adquirió 24 modelos Mk IIB en una entrega de primer lote y los operó a partir del verano de 1941.

El Hurricane Mk IIC introdujo una disposición de cañones Hispano de 4 x 20 mm que se ajustan a dos cañones en cada ala, lo que proporciona una gran potencia de fuego contra objetivos aéreos, terrestres y marítimos. La marca llegó durante 1941 y también pudo llevar 2 bombas de 500 libras debajo de las alas (una bomba por ala). La potencia se suministró a través de 1 motor de pistón Rolls-Royce Merlin XX V-12 de 1.280 caballos de fuerza. El rendimiento incluyó una velocidad máxima de 336 millas por hora a 12.500 pies, una velocidad de ascenso de 20.000 pies en 9.1 minutos y un techo de servicio que alcanza los 35.600 pies. Con un rendimiento superado por los últimos cazas alemanes, el Hurricane fue visto oficialmente como un avión de ataque terrestre principal y ya no como el caza / interceptor que alguna vez se pretendía que fuera.

Al igual que con los modelos IIB, los formularios de producción de la IIC se equiparon con equipos de cámara para convertirse en variantes de PR.IIC de reconocimiento fotográfico.

El Hurricane Mk IID apareció durante 1942 como una montura para matar tanques / "destructor de tanques" que instaló 2 cápsulas de cañón antitanque Vickers "S" de 40 mm, una debajo de cada ala, para proporcionar la potencia de fuego necesaria para derrotar a los blindados enemigos. Estos también desplegaron ametralladoras de 2 x 7,7 mm en sus alas. La marca resultó particularmente útil en las batallas de tanques del norte de África y fue una versión favorita de los pilotos soviéticos en el frente oriental, especialmente en Kuban y Kursk en 1943. De hecho, el Escuadrón No.6 utilizó la forma de cazacarros Mk IID para ayudar apoye a las fuerzas francesas libres durante la batalla de Bir Hakeim (Libia) durante mayo a junio de 1942. Si bien resultó ser una victoria del Eje, los franceses lograron retrasar a los vencedores y permitieron que nuevas divisiones británicas llegaran a Al-Alamein. Unos sesenta aviones Mk IID se entregaron para servicio en Oriente Medio. Con la llegada de las variantes Mk II en cantidad, también se envió un número creciente de Hurricane Mk Is para servicio en el Medio Oriente.

Huracán Mk IV

El Hurricane Mk IV fue la primera marca de Hurricane que introdujo el uso del "ala universal" en la línea y la última gran variante de Hurricane que se pudo ver. El enfoque de ala universal permitió modificar una sola estructura de avión Hurricane para adaptarse a cualquier función de combate que se necesitara mediante alas especialmente diseñadas que podrían transportar cualquier armamento Hurricane autorizado. De esta manera, la forma de caza podría convertirse rápidamente en un cazabombardero o un asesino de tanques y enviarse por el aire sin la necesidad de tener a mano aviones dedicados para tales funciones. Se agregó soporte para 8 cohetes no guiados de 60 libras (4 debajo de cada ala) o cualquier opción de munición introducida desde la variante Mk II. Este tipo de desarrollo extendió claramente la utilidad de la línea Hurricane en el campo de batalla cuando demostró claramente que sus días como combatiente de primera línea quedaron claramente atrás. Si bien la línea había cedido terreno a diseños más competitivos en Europa, esta marca permitió que el huracán desempeñara un papel importante en las acciones sobre el Pacífico y el Lejano Oriente. Los huracanes del Escuadrón N ° 20 fueron responsables de la destrucción de trece tanques del ejército japonés en su marcha sobre Rangún. La variante Mk IV presentaba motores Rolls-Royce Merlin XXIV o Merlin XXVII de 1.620 caballos de fuerza y ​​se produjeron unos 2.575 aviones en total. Se enviaron treinta aviones Mk IV para servicio en Oriente Medio.

La variante Hurricane Mk V de corta duración fueron tres fuselajes de desarrollo diseñados para versiones mejoradas de los motores Rolls-Royce Merlin XXXII con unidades de hélice de cuatro palas. Estos no fueron adoptados.

Canadá produjo un total de 1.451 huracanes en las variaciones Mk X, Mk XI y Mk XII. El Mk X instaló un motor Packard Merlin 28 de 1.300 caballos de fuerza y ​​8 alas de cañón. Se produjeron 490. La producción de la sierra Mk XI alcanzó las 150 unidades. Los Mk XII fueron equipados con 12 ametralladoras y luego 4 cañones de 20 mm en las alas. El MK XIIA volvió a tener 8 ametralladoras de ala. Canadian production was through the Canadian Car and Foundry Company of Montreal.

The Soviet Union received about 2,952 Hurricane aircraft via Lend-Lease.

The Sea Hurricane

The "Sea Hurricane" became a navalized version of the land-based Hurricane complete with catapult equipment and arrestor hook and appeared from 1941 onwards. Modifications were handled through General Aircraft Limited. These served from merchant ships and Royal Navy escort carriers where needed. In the former form, the aircraft were launched from catapults ("Hurricats") and typically ditched by pilots post-mission. In the latter form, the Sea Hurricane was used to pound offshore enemy positions, defend maritime routes, or engage enemy shipping directly. Approximately 825 Sea Hurricanes were delivered, these in an Mk I and Mk II production form. The Canadian mark was Mk XIIA.

Hawker Hurricane Walk-Around

Design of the Hawker Hurricane showcased its interwar roots, taking much of the design lines from the previous Hawker line of metal biplane fighters. Internally, the Hurricane continued use of a metal tubular structure covered over in fabric skin. While far from the all-modern mounts appearing with stressed metal skins, the Hurricane's structure allowed it to absorb all manner of punishment before falling. As a monoplane design, rounded monoplane wings were set low under the aircraft and ahead of midships. The engine resided in a forward compartment and capped by an aerodynamic spinner. Early versions of the aircraft drove a two-bladed propeller but this quickly gave way to a standard three-bladed design. The cockpit was set just aft of the engine installation and housed under a greenhouse-style sliding canopy. The downward-sloping nose of the aircraft was a chief quality for it allowed for better vision over the engine that that of the long-nose Spitfire. The raised fuselage spine restricted rearward views but allowed for the necessary internal volume required for avionics controls, fuel, and structural supports. The tail was elegantly shaped and capped by a rounded vertical tail fin. Mid-mounted horizontal planes were affixed to either side of the fin. The undercarriage was of a tail-dragger arrangement featuring two single-wheeled main legs and a small tail wheel. Only the main legs retracted under the aircraft, the tail wheel remaining exposed in flight.

All in all, the Hurricane brought along rather modern qualities in her design - the enclosed cockpit, monoplane wings, and retractable undercarriage. The original offering with its 8 x machine gun armament made her one of the best armed military fighter aircraft of the period. Pilots certainly enjoyed her speed and maneuverability in action with some preferring her over the more famous Spitfire. Over time, the Hurricane's speed was not so much of a quality, outdone by ever-improving types. The design, as a whole, was essentially a technological dead end - her fabric over steel tube construction not up to par with more advanced, modern types appearing by war's end - leading to her removal from frontline service with the British in short order during 1947.

Total production of Hurricanes reached 14,583 aircraft. Operators beyond the UK eventually included Australia, Egypt, France, Finland, Greece, India, Italy, Japan, New Zealand, Poland, Turkey and others.


Hawker Hurricane Mark I

A godsend during the 1940 Battle of Britain, the Hurricane was easier to mass produce and repair than the vaunted Spitfire.

Illustration by Adam Tooby, from Hawker Hurricane MK I–V, by Martyn Chorlton (Osprey Publishing, Bloomsbury Press Publishing)

Jon Guttman
Septiembre de 2020

Hurricane Mark IC

Wingspan: 40 feet
Wing area: 258 square feet
Length: 31 feet 4 inches
Height: 13 feet 2 inches
Tare weight: 4,743 pounds
Normal loaded weight: 6,218 pounds
Engine: Rolls-Royce Merlin III 1,030-hp V-12 engine

Designed by British aeronautical engineer Sydney Camm as a monoplane successor to his Hawker Fury biplane fighter, the Hawker Hurricane was initially pursued as a private venture, as the prewar Air Ministry was slow to approve the project. Thus subject to budget considerations, the prototype’s tubular metal airframe included wooden components and a fabric skin when it first flew on Nov. 6, 1935. Entering service in December 1937, it lacked the sophistication and development potential of its future stablemate, the Supermarine Spitfire, but was much easier to mass produce and repair. Consequently, when the Battle of Britain broke out in 1940, the Royal Air Force was flying twice as many Hurricanes as Spitfires. Although outperformed by the Messerschmitt Me 109E in all respects except maneuverability, the Hurricane was well able to face everything else the Luftwaffe flew, from bombers to the Messerschmitt Me 110s intended to escort them.

Of the 2,741 aerial victories claimed by RAF Fighter Command during the Battle of Britain, 55 percent were credited to Hurricanes, 42 percent to Spitfires. The most successful unit, No. 303 (Polish) Squadron, flew Hurricanes. Its Czech member, Josef František, claimed 17 victories before his tragic death in a crash. The RAF’s leading ace, South African Marmaduke Thomas St. John Pattle, scored 35 of his 50-odd victories in the nimble monoplane.

More than 14,500 Hurricanes took to the air by war’s end. The type participated in every British campaign of the war, also serving as a carrier fighter, night intruder, attack plane and antitank aircraft. Hurricanes also saw use in Belgium, Finland and the Soviet Union. Not a bad record for the product of a transitional structural compromise. MH

This article was published in the September 2020 issue of Historia militar.


Lee mas

The Spitfire by comparison featured a metal stressed skin, making it much harder to repair in the field than a Hurricane. This was decisive in regions of the North African theatre, where parts and supplies were harder to come by for Allied forces. As a result, the Hawker Hurricane garnered a reputation as a durable fighter during its service, seeing action across the European, Tropical and African theatres of war.

RAF Drem - which had previously been known as West Fenton Aerodrome and then Gullane Aerodrome, was one of the first bases to receive the new plane for the pilots of 111 Squadron to use.

The base was pressed into service in 1939 to protect the Firth of Forth, Edinburgh and Scapa Flow in Orkney from attacks by German Luftwaffe bombers, with the Hawker’s more glamorous counterpart the Supermarine Spitfire also delivered to Drem’s 602 Squadron.

“43 Squadron were based at Drem for only 6 months in early 1941, yet they also had Hurricanes”, Malcolm added. “They had been formed in 1916 at an airfield underneath Stirling Castle but, like other squadrons, had to move base as the war progressed.”

During this time, a small yet effect scientific breakthrough was made at the base when the Drem Lighting System came into being. Invented by Station Commander “Batchy” Atcherly, a series of shrouded lights were mounted on 10ft high poles around the airfield to be visible only to aircraft arriving to land at certain heights and angles. This development made it much safer for Hurricanes and Spitfires to land at night, thus elimating the problems previously caused by the aircraft’s long nose and blind spots which obscured the pilot’s vision.

For much of the conflict, RAF Drem was home to Hurricanes, which occasionally shared the runways with American Mustang fighter planes. Research by Malcolm Fife found that the last squadron of Hurricanes were operational at the base until 1944, when the ageing machines were shifted away by their Polish squadron due to a lack of German air raids over the Firth of Forth.

Fife estimates that as much as 55 per cent of German losses during the Battle of Britain were due to Hawker Hurricanes, compared to 42 per cent wrought by Spitfires.

By war’s end in 1945, more than 14,000 Hurricanes had seen action on both sides of the conflict. After passing into the hands of the Admiralty, the base was closed and is now home to a small museum commemorating the history of the base.


Hawker Hurricane

The Hawker Hurricane was developed by Sidney Camm. As a fighter plane, the Hawker Hurricane was to revolutionise all future fighter plane design. It was to play a vital role in the Battle of Britain and eventually in many other theatres of World War Two.

The Hurricane first made its mark in February 1938. In this month, a Hurricane piloted by Squadron Leader J W Gillan, commanding officer of 111 Squadron, had flown from Scotland to Northholt, a distance of 327 miles, in 48 minutes at an average speed of 409 mph (admittedly with a tail wind).

The history of the Hurricane went back to 1933 when Sidney Camm discussed with the Air Ministry the possibilities of producing a monoplane fighter. At this time, the Air Ministry was not keen on a monoplane despite the fact that a monoplane had established a world speed record of 423 mph (an Italian Macchi MC.72) in April 1933.

The first prototype Hurricane flew on November 6 th 1935. It had been based on the design of the Fury plane built by Hawker and was powered by a Rolls-Royce Merlin engine. In February 1936, the Hurricane exceeded all of the demands placed on it and on June 3 rd 1936, the Air Ministry placed an order for 600 Hurricane fighter planes. On October 12 th , 1937, the first flight of a production Hurricane took place. By the end of 1938, 200 Hurricanes had been delivered to the RAF’s Fighter Command.

In September 1939, 19 RAF squadrons had been equipped with Hurricanes. A Hurricane was the first RAF plane to destroy a Luftwaffe plane in October 1939 when Pilot Officer Mould shot down a Dornier Do-17 over France. It was to prove a short-term success. In the German attack on France in the Spring of 1940, 25% of all Hurricanes were destroyed by the Luftwaffe (some 200 planes).

In was in the Battle of Britain that the Hurricane made its mark. The battle is frequently associated with Reginald Mitchell’s Spitfire, but the Hurricane played a major role in this battle. On August 8 th , 1940, the RAF could call on 32 squadrons of Hurricanes and 19 of Spitfires. Therefore, the Hurricane was the dominant British plane in this battle.

Though slower than the Spitfire, the Hurricane developed a reputation as a plane that could take more than a few hits from the Germans and continue to fly. To some the Spitfire was a thoroughbred horse superb until it was damaged. The Hurricane, though less graceful and slower than the Spitfire, was more a shire horse incredibly strong and capable of taking many hits before it was taken out.

The Hurricane, in various guises, saw combat in most areas of World War Two – the jungles of the Far East, the deserts of North Africa etc. Almost 3000 Hurricanes were delivered to Russia during the war. In total, more than 14,000 Hurricanes fought in World War Two in all theatres of war – a remarkable achievement for a remarkable plane.

Maximum speed: 328 mph (550 km/h) at 22,000 feet (6705 meters)

Ceiling: 36,500 feet (11,125 metres)

Armament: 8 x 0.303 machine guns (later versions had cannon)

“It was a delightful aeroplane – not as agile as a Spitfire, but it had a very good gun platform. It was very steady and took a tremendous amount of battle damage without appearing to worry too much.”


Great British Icons: The Hawker Hurricane

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A668RW Hawker Hurricane

Editor’s Note: This article originally appeared in Issue 14 of the Anglotopia Print Magazine in 2019.

When a teenage Sydney Camm was building gliders near his home in Windsor, he had no idea that his career as an airplane designer would be instrumental in winning World War II. He designed the Hawker Hurricane, a prop-driven monoplane fighter, that would be the ‘workhorse’ of the Battle of Britain when the Royal Airforce defeated an attempt by Hitler to use ‘shock and awe’ to force Britain to accept a peace settlement. Alongside the better-known Spitfire, these planes defeated the mighty Luftwaffe, allowing Britain time to arm, and to bring America into the war to finally defeat Germany. The RAF had wanted to stay with the biplanes they knew and trusted, but Camm and Hawker Siddeley pushed for their monoplane, finally beginning production in the closing years before the outbreak of war. The Hurricane fought in numerous theatres around the world, from Russia to Indonesia, before being withdrawn from service in 1947.

KEY FACTS

  • Played a key role in the Battle of Britain
  • Designed by Sydney Camm, built by Hawker Siddeley
  • Used in many theatres of WWII
  • Importance often eclipsed by the more well-known Spitfire

Alma Road is a quiet street ending at a railway arch, a short walk from Windsor Castle and about a mile from Eton College. When Sydney Camm was born there in 1893 there were no such things as airplanes, but when he was ten-years-old the Wright Brothers made history on the Kill Devil Hills of North Carolina, and the world changed forever. In less than 40 years, Camm would be instrumental in the first major battle fought entirely in the air. A battle that in less than four months killed 40,000 civilians, and that destroyed over 80% of the 4,500 planes that roared through the sky across Blake’s, “Green and pleasant land.” The Battle of Britain.

Sydney left school in 1906 to apprentice as a carpenter, and he seemed set to follow in his father’s footsteps in that trade. But flight had captured his imagination, and he began, with the help of his brothers, to make model gliders, which they sold surreptitiously to students at Eton. He and some friends founded the Windsor Model Aeroplane Club, and in 1912 they successfully built and launched a man-carrying glider. It was a boxy, skeletal thing, but it flew.

Plane development occurred very fast, and those early planes, which were mostly biplanes, were made of wood, paper, and canvas, so Camm’s carpentry background was appropriate. In 1914 he joined Martinsyde, an early plane maker, and soon became a draughtsman in their design office. The firm produced numerous planes during WWI, but after the war was over, they went into liquidation. Camm spent a brief period with Handasyde Aircraft Company, formed by ex-employees of Martinsyde, and helped design an early successful monoplane while there. Theirs was not the only company formed after the collapse of a WWI manufacturer, because when the Sopwith Aviation Company collapsed, their test pilot, Harry Hawker, and some other employees, bought the assets and formed H.G. Hawker Engineering in 1920.

Unlike other firms, Hawker was in a strong financial position when the Great Depression struck, and they were able to use that strength to make a ‘fire-sale’ purchase of a rival, the Gloster Aircraft Company, which continued to operate under its own name. Then, in 1935, Hawker was acquired in a merger by Sir John Siddeley, who in two years would become Baron Kenilworth for his pioneering work with automobiles. Siddeley was also interested in airplanes, and his businesses brought engine-making skills to the merger. The new company was named Hawker Siddeley Aircraft.

Sydney Camm had moved to H.G. Hawker in 1923, and within two years he had become their head designer. Planes were still being made of wood and fabric, but Camm developed a viable system for metal construction using light-weight, jointed tubes, avoiding the cost and complexity of earlier attempts at welding rods together. He incorporated this metal construction into the Hawker Fury, the Royal Airforce’s main fighter plane in the early 1930s. This was the first RAF plane to exceed 200 mph in level flight and was highly acrobatic, able to pursue the clumsy, slower-moving bombers of the time.

Camm saw the future in monoplanes, and in 1933 he designed a monoplane version of the Fury, but he could not find the right engine for it. With a conservative bent, the RAF preferred the biplanes it understood and already used, but Camm and Hawker kept pushing their monoplane. The engine limitation was solved by the development of the Merlin engine, by Rolls-Royce. The car company had been making airplane engines for some time, and their Kestrel engine already powered the Hawker Fury. But it was too small, and the company began to privately develop something much more powerful, dubbed the PV12. They began with a cooling system that depended on evaporation, but this proved unreliable, and a breakthrough came when they switched to liquid cooling, using ethylene glycol. This chemical was widely used to manufacture dynamite and had recently become available in Britain, made in West Virginia by the predecessor of Union Carbide. The Merlin engine delivered 1,100 horsepower from its 12 cylinders – much more powerful than the Kestrel.

The plane’s design went through several modifications before it was finally acceptable to the RAF. A fixed undercarriage was replaced with a retractable one. The initial version had four machine guns, one in each wing and two in the fuselage. The firing of the fuselage guns was timed to match the rotation of the propeller, so they could fire through it. During production, this would be increased to eight guns, all on the wings. With the new engine, the RAF placed an order in late 1934 for an “Interceptor Monoplane.” The test version – called the Hurricane, K5083 – took to the air a year later, with Hawker’s chief test pilot, Flight Lieutenant George Bulman, at the controls. The tests were successful, and the plane was transferred to the RAF for further testing. Despite teething problems with the new Merlin engine, the plane performed well, proving easy to fly, and reaching 315 mph in level flight. It took just 5.7 minutes to reach 15,000 feet from take-off.

Before official approval was even received Hawker was looking for a production facility of sufficient size, and then in June of 1936, the Air Ministry ordered 600 aircraft. King Edward VIII came and christened the new plane, “Hurricane’. The Ministry was not putting all its eggs in one basket, and it had a second plane, the Submarine Spitfire, being made by the rival Vickers-Armstrong. The Spitfire was more advanced, and so more difficult to make, needing almost 50% more hours per plane than the Hurricane to manufacture. By late 1937 the first production Hurricane was completed, but it was half-way through 1938 before the first Spitfire left the factory. By the time the long-anticipated war broke out, the RAF had 550 Hurricanes ready for battle, and another 3,500 in the pipeline.

The more advanced Spitfire had caught the public imagination, and it is often thought to be the key to Britain’s victory over the Luftwaffe. In reality, there were almost twice as many Hurricanes than Spitfires in the air during the Battle of Britain – 709 versus 372. The Spitfire had a better kill-to-loss ratio and was faster and more maneuverable, better able to take on the advanced German Messerschmitt fighter. Even pilots argued for years about their relative worth. In the words of Wing Commander Robert Stanford-Tuck, the Spitfire was, “A fine thoroughbred racehorse, while the dear old Hurricane was rather like a heavy workhorse.” The fact that the planes were superficially similar in appearance meant that many civilians on the ground saw the Hurricanes overhead as ‘Spitfires,’ encouraging the myth that surrounds the Spitfire even today.

From its birth, the Hurricane went through many changes and modifications. One of the most significant was the change from fabric to aluminum-covered wings. This began in 1939, and some of the planes fighting in the Battle of Britain were still using fabric, but the new metal wings could be fitted in three hours, so most were replaced at some point. The metal wings allowed for faster diving, and they could take greater stresses. The propeller was changed too – from a rigid wooden one to a variable-pitch, which made shorter take-offs possible. The simple, open construction allowed shells to pass right through the plane without exploding and was easy to repair, while the stressed-skin construction of the Spitfire was more vulnerable.

Twenty-four different versions of the Hurricane were created, and perhaps the most famous was the Sea Hurricane. This plane was designed to be launched from a boat with a catapult device, but at first with no way available to land again at sea. Consequently, if there was no land base within range, the pilot had to ditch the plane in the sea and escape, a risky operation that cost several pilots their lives. Pilots did later master the art of landing on the deck of a ship, and the Sea Hurricane proved a valuable escort for merchant convoys, scoring numerous kills.

Hurricanes were manufactured and repaired at numerous different facilities. Even before the war began, Hawker had organized production in Canada, at the Canadian Car and Foundry, Fort William, Ontario. Almost 1,500 planes were produced there, out of a final total production of almost 15,000 Hurricanes, in all its many variants.

Although most famous for its role in the Battle of Britain, the Hurricane fought in many theatres of the war. Their first combat use was on October 21, 1939, during the Phoney War that followed the German invasion of Poland on September 1. They fought over France during the evacuation of Dunkirk in the African campaigns and against the Japanese in Indonesia. Almost 3,000 went to the Soviet Union in a lend-lease program, after Stalin joined the Allies in 1941. Russian pilots were not impressed, and most consider the Hurricane an inferior plane.

The last Hurricane was produced in June 1944, but they continued in service until 1947 when they were withdrawn. Sydney Camm continued to design aircraft for Hawker, including the radical vertical take-off and landing (VTOL) jet aircraft, the Harrier. Hawker Siddeley eventually merged with British Aerospace, today known as BAE Systems. Camm was knighted in 1953, and he retired as chief designer at Hawker in 1965, remaining a director. He was working on a plane that would fly more than four times the speed of sound, when he died on the gold course in 1966, aged 73.


The Hurricane used improved versions of the Merlin engine as its career progressed the Spitfire likewise was made with increasingly more powerful engines such as the Rolls-Royce Griffon. The Spitfire, however, stayed on cutting edge of performance while the Hurricane eventually became outdated by improvements in German fighters. From the onset of the World War II, at 340 mph, the Hurricane was not quite as fast as either the Spitfire or the German Bf-109, though a switch to 100 octane gasoline (from 87 octane) boosted its performance, as did improved propellers and engines. Surprisingly, considering all the favoritism accorded the highly maneuverable Spitfires and Bf-109s, the Hurricane could actually outturn both of them.


Hawker Hurricane Mark I

Wingspan: 40 feet
Wing area: 258 square feet
Length: 31 feet 4 inches
Height: 13 feet 2 inches
Tare weight: 4,743 pounds
Normal loaded weight: 6,218 pounds
Engine: Rolls-Royce Merlin III 1,030-hp V-12 engine

Designed by British aeronautical engineer Sydney Camm as a monoplane successor to his Hawker Fury biplane fighter, the Hawker Hurricane was initially pursued as a private venture, as the prewar Air Ministry was slow to approve the project. Thus subject to budget considerations, the prototype’s tubular metal airframe included wooden components and a fabric skin when it first flew on Nov. 6, 1935. Entering service in December 1937, it lacked the sophistication and development potential of its future stablemate, the Supermarine Spitfire, but was much easier to mass produce and repair. Consequently, when the Battle of Britain broke out in 1940, the Royal Air Force was flying twice as many Hurricanes as Spitfires. Although outperformed by the Messerschmitt Me 109E in all respects except maneuverability, the Hurricane was well able to face everything else the Luftwaffe flew, from bombers to the Messerschmitt Me 110s intended to escort them.

Of the 2,741 aerial victories claimed by RAF Fighter Command during the Battle of Britain, 55 percent were credited to Hurricanes, 42 percent to Spitfires. The most successful unit, No. 303 (Polish) Squadron, flew Hurricanes. Its Czech member, Josef František, claimed 17 victories before his tragic death in a crash. The RAF’s leading ace, South African Marmaduke Thomas St. John Pattle, scored 35 of his 50-odd victories in the nimble monoplane.

More than 14,500 Hurricanes took to the air by war’s end. The type participated in every British campaign of the war, also serving as a carrier fighter, night intruder, attack plane and antitank aircraft. Hurricanes also saw use in Belgium, Finland and the Soviet Union. Not a bad record for the product of a transitional structural compromise. MH

This article was published in the September 2020 issue of Historia militar.


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