Obelisco del Quirinal - Antigua Roma en Directo

Obelisco del Quirinal - Antigua Roma en Directo

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El obelisco del Quirinal es uno de los muchos obeliscos que los romanos transportaron a Roma, posteriormente reutilizados en el período papal en una nueva ubicación. Específicamente, el obelisco del Quirinal es uno de los dos obeliscos traídos de Egipto, designados para flanquear la entrada del Mausoleo de Augusto. Éste fue traído aquí y erigido por el Papa Pío VI en 1786. El otro fue trasladado a Santa Maria Maggiore.

Obtenga más información sobre el Obelisco Quirinal en https://ancientromelive.org/temple-of-venus-and-roma-venus-et-roma/

Este contenido es presentado por el Instituto Americano de Cultura Romana (AIRC), una organización sin fines de lucro 501 (C) 3 de EE. UU.


Arx (Romano)

Arx es una palabra latina que significa "ciudadela". En la antigua ciudad de Roma, el arx estaba ubicado en el espolón norte de la Colina Capitolina, y a veces se especifica como el Arx Capitolina.

En Roma, los centinelas se apostaron tradicionalmente en el Arx para estar atento a las señales que se muestran en el Janículo si se acerca un enemigo. [1] Se levantaría una bandera roja [2] y se tocaría una trompeta. [3] El Arx Sin embargo, no estaba guarnecido con regularidad y no debería considerarse como un "fuerte". Sin embargo, en el asedio galo de Roma (387 a. C.), la Arx fue considerado el punto de última retirada, cuya toma fue sinónimo de la toma de la ciudad. Por lo tanto, tenía un poder simbólico más allá de su importancia en la estrategia militar y era un lugar central en la religión romana arcaica.

Durante el período real, a algunos miembros de la élite se les permitió vivir en el Arx, entre ellos el legendario líder Sabine Titus Tatius. Después del 384 a. C., el Senado prohibió todas las viviendas privadas de la Colina Capitolina, incluida la Arx. La casa de Marcus Manlius Capitolinus, un campeón patricio de la plebe quien fue condenado por buscar la realeza, fue derribado en este momento y luego se convirtió en el sitio del Templo de Juno Moneta.

Sobre el Arx Estaba ubicado el auguraculum, el espacio abierto donde los augures realizaban los rituales que determinaban si los dioses aprobaban cualquier empresa que se les presentara, negocio público o acción militar. Este auguraculum fue la piedra donde el monarca electo, durante el reino romano, fue sentado por los augures con el rostro hacia el sur. [4]

Los principales templos de la Arx Entre ellos cabe destacar el de Juno Moneta (fundado en 344 aC), donde se ubicaba la ceca Concordia (217 aC) Honor y Virtud [5] y Vediovis. Júpiter, sin embargo, era el dios del Arx. [6]

Los romanos también se refirieron a la ciudadela de otras ciudades como un arx (plural arcos). Las excavaciones en Cosa, Toscana, realizadas en 1948–54 y 1965–72, descubrieron el asentamiento arx. Frank E. Brown y su equipo estudiaron extensamente el sitio cuando comenzaron las excavaciones de Cosa en 1948. La ciudadela era una colina fortificada en la que se construyeron varios templos, incluido el llamado "capitolium" de Cosa.

En Lavinium, al sur de Roma, se cree que Castello Borghese es el posible sitio de la era romana. arx construido en la ciudad portuaria.

El arx de Londinium estaba ubicado en la esquina noroeste de la actual City de Londres, al sur de Cripplegate. Fue construido alrededor del 120 y desmantelado en la época de Diocleciano.


Presidenza della Repubblica

El Palacio del Quirinal se encuentra en un lugar que, gracias a su posición elevada y particularmente saludable, ha albergado complejos residenciales, edificios públicos y lugares de culto desde la antigüedad.

En el cerro Quirinal, en el siglo IV a.C., se levantaban los templos dedicados al dios Quirino, que prestó su nombre al cerro, y a la diosa de la Salud, donde se celebraban ritos propiciatorios para asegurar el bienestar del Estado. Los conjuntos más imponentes presentes en el cerro fueron indiscutiblemente las Termas de Constantino y el Templo de Serapis, construidos por Caracalla en el 217 d.C. El grupo escultórico de los Dioscuros, originario del antiguo templo romano, permaneció en el Quirinal durante tanto tiempo. que se llamaba Monte Cavallo (Caballo de Montaña, de los caballos de Castor y Pollux).

Topografía antigua

El Quirinal es una de las colinas romanas y consiste en un macizo montañoso dividido del Pincio, en el norte, por el Valle Sallustiana y, en el sur, desde el Viminale, por el Valle di Quirino, más tarde conocido como S. Vitale. Las vertientes noroeste y sur de los cerros y rsquos fueron originalmente empinadas con accesos impermeables y diferentes altitudes, ahora difíciles de percibir en el trazado urbano moderno, que se modificaron profundamente especialmente con la construcción de los palacios papales.

En la antigüedad, el Quirinal Hill fue el colisión por excelencia y sus diferentes picos visibles también fueron llamados colles. Sin embargo, el nombre & ldquoQuirinal & rdquo se refería en última instancia a toda la colina, aunque estaba dividida en cuatro altitudes diferentes: collis Latiaris, collis mucialis o Sanqualis, collis salutaris y collis quirinalis.

los collis quirinalis adquirió una gran importancia estratégica y estuvo sólidamente fortificada desde la antigüedad. Más tarde fue encerrado dentro de las murallas de Serbia que se construyeron alrededor de la ciudad en el siglo IV a. C.

Según datos arqueológicos y documentales el collis quirinalis correspondería ahora al área entre Porta Collina, a lo largo de las murallas de Servian, y Via delle Quattro Fontane (donde la Porta Quirinalis fue localizado) el collis salutaris estaría entre Via delle Quattro Fontane y Via della Dataria (que correspondía a la Porta Salutaris) los collis mucialis ahora estaría entre Via della Dataria y Largo Magnanapoli (donde la Porta Sanqualis fue localizado) el collis Latiaris ahora estaría ubicado entre Largo Magnanapoli y el paso de silla de montar entre Quirinal y Capitol Hills, que luego fue cortado por el emperador Trajano para dar lugar a la construcción del Foro.

La red principal de carreteras de Hill & rsquos consistía en una carretera en la cima de una colina llamada Alta Semita (la actual Via del Quirinale - via XX Settembre) que conectaba Porta Salutaris a Porta Collina y corrió en dirección este hacia el territorio de Sabine.

La colina también albergaba importantes lugares de culto, comenzando por los templos dedicados a las deidades Quirinus, Salus y Semo Sancus en la antigüedad o, más recientemente, el templo que el emperador Domiciano había erigido en la ubicación de su lugar de nacimiento y el templo de Serapis, aún más grandioso. que el emperador Caracalla había erigido en el siglo III d.C.

En la división territorial administrativa durante el reinado de Augusto, el Cerro Quirinal se incluyó en la VI Región. (Alta Semita). Durante el Imperio Romano, los límites regionales se trasladaron después de la construcción de la nueva Muralla Aureliana en el siglo III d.C., incorporando áreas como Castra Praetoria y el Horti Sallustiani, que antes eran suburbanos.

La colina se convirtió en el lugar de residencia ideal para la aristocracia desde el período de la República Romana y a través del Imperio, albergando muchas viviendas lujosas, incluidas las de Titus Pomponius Atticus, un amigo de Cicerón & rsquos, o de los Gens Flavia y Claudia, de Gaius Fulvius Plautianus y Marcus Valerius Martialis, un poeta romano conocido como Martial.

El dioscuri

Las dos estatuas masculinas en la Piazza del Quirinale representan a los Dioscuros sosteniendo caballos rampantes por las bridas, lo que representa una rara iconografía que apareció por primera vez durante el período Severano (siglo III d.C.).

Las esculturas, probablemente del llamado Templo de Serapis, fueron reubicadas en la Colina del Qurinal en los Baños de Constantino, durante los trabajos de reconstrucción que siguieron al terremoto del 443 d.C. El interés por los dos grupos escultóricos se reavivó en el siglo XV, cuando El Papa Pablo II ordenó la primera restauración parcial de las dos estatuas entre 1469 y 1470. Sin embargo, no fue hasta el siglo XVI que las dos estatuas fueron incluidas en un programa lanzado por Sixto V para ampliar y embellecer la plaza y fueron completamente restauradas en 1585. Posteriormente se colocaron a los lados de una fuente de mármol que sirvió de fondo monumental en perspectiva a la carretera de Porta Pia.

Finalmente, el grupo escultórico se colocó en su posición actual junto al obelisco que fue sacado del Mausoleo de Augusto por Pío VI en 1786, mientras que en 1818 Pío VII hizo reemplazar la fuente original por una pila de granito del Foro Romano.

El cerro del Quirinal entre los siglos XV y XVI

En la Edad Media, la colina se llenó de iglesias, palacios aristocráticos y torres, mientras que los edificios antiguos se arruinaron y sus mármoles se reutilizaron en nuevas construcciones.

En el siglo XV y hasta principios del siglo XVI, se erigieron palacios y villas de nobles y prelados de alto rango alrededor de la Piazza y a lo largo de la antigua Via Alta Semita (ahora Via del Quirinale). Estos comprendían la villa del cardenal Oliviero Carafa, que incluía el viñedo en el que ahora se encuentra el Palacio del Quirinal. En 1550 Villa Carafa fue alquilada por el cardenal Ippolito d'Este, que también era dueño de Villa d'Este en Tivoli y que transformó el viñedo en un jardín extremadamente sofisticado decorado con fuentes, trucos de agua y esculturas antiguas.

La belleza y las comodidades del viñedo del cardenal d & rsquoEste & rsquos impulsaron al papa Gregorio XIII (1572-85) a ampliar la pequeña villa por su cuenta, confiando la construcción del nuevo edificio al arquitecto Ottaviano Mascarino. El arquitecto construyó una elegante villa entre 1583 y 1585, con una fachada de dos pisos con un pórtico y una logia, conectados internamente por una magnífica escalera de caracol. El proyecto Mascarino & rsquos incluyó el llamado & ldquoturret & rdquo, el mirador panorámico que corona el edificio.

Tras la muerte del Papa Gregorio XIII, su sucesor Sixto V (1585-90) compró Villa Monte Cavallo a la familia Carafa en 1587, convirtiéndola en la sede de verano de su pontificado. Sin embargo, la pequeña villa diseñada por Mascarino no era lo suficientemente grande para albergar la corte papal y sus actividades oficiales y, por lo tanto, Sixto V encargó al arquitecto Domenico Fontana que ampliara el edificio con un ala larga frente a la Piazza y un segundo edificio a lo largo de Via del Quirinale, por lo tanto creando un gran patio interior. Sixto V también restauró la Piazza restaurando el grupo escultórico de los Dioscuros y enriqueciéndolo con una fuente. Sixto V murió en el Palacio del Quirinal y sus sucesores completaron su proyecto de restauración.

Especialmente significativa fue la intervención de Clemente VIII (1592-1605), quien concentró su atención en el jardín y encargó la construcción de la monumental Fuente del Órgano, ricamente decorada con mosaicos, estucos y estatuas y animada por el sonido de un órgano de agua.

El palacio de Pablo V

El diseño arquitectónico actual del Palacio se completó durante el pontificado del Papa Borghese, Pablo V (1605-21). El arquitecto Flaminio Ponzio diseñó el ala que se extendía hacia el jardín y que incluía, entre otras cosas, la Escalera de Honor, el Gran Salón del Consistorio (ahora llamado Gran Salón de Baile) y la pequeña Capilla de la Anunciación, con frescos de Guido Reni y algunos de sus ayudantes.

Después de la muerte de Ponzio & rsquos (1613), el proyecto de construcción fue asumido por Carlo Maderno, quien diseñó todo el ala que se extendía a lo largo de Via del Quirinale (que mientras tanto había sido rebautizada como Via Pia). En esta parte del Palacio, Maderno colocó varios salones importantes como el Salón Real (Sala Regia, ahora el Gran Salón de los Coraceros), la Capilla Paulina y los aposentos papales. El Papa Pablo V quiso que estas salas estuvieran adecuadamente decoradas y por ello encargó a un equipo de pintores y estucadores que, en algunos casos, lograron obras de gran valor artístico, como los frescos del Salón Real o los estucos de la bóveda de la Capilla Paulina.

El siglo XVII

Una vez finalizada la arquitectura del Palacio bajo el pontificado del Papa Pablo V, durante el siglo XVII se continuó con las obras del Palacio del Quirinal con la definición de los límites y la fortificación de todo el conjunto, luego de que los terrenos casi se extendieran hasta el Quattro Fontane. cruce de carreteras.

Urbano VIII, nacido Maffeo Barberini (1623-44), hizo construir un muro alrededor del perímetro de los jardines, encargó la ampliación de los cuarteles de la Guardia Suiza (que componían el primer bloque del Ala Larga - Manica Lunga - que se extiende a lo largo de la Via del Quirinale) y, por último, aseguró la seguridad del Palacio ordenando la construcción de una torre corta en la fachada. Además de mejorar el Palacio desde un punto de vista defensivo, Urbano VIII también reorganizó los jardines, ampliándolos y embelleciéndolos con nuevas fuentes. También encargó a Gianlorenzo Bernini que diseñara la Logia de las Bendiciones (1638) en la parte superior de la puerta de entrada principal en la fachada del Palacio.

El siglo XVII también fue testigo de uno de los proyectos más ambiciosos para decorar el interior del Palacio, cuando en 1656 el Papa Chigi, Alejandro VII (1655-67), encargó un friso al fresco con escenas del Antiguo y Nuevo Testamento para realizar a lo largo de la galería que recorría el ala alargada que daba a la Piazza. El friso fue realizado bajo la dirección de Pietro da Cortona por un grupo de pintores que incluía a Carlo Maratta y Pier Francesco Mola, y que ahora se puede ver en las tres salas (Amarillo, Augusto y Embajadores) en las que se dividió la galería Alejandro VII & rsquos. 1812.

El siglo XVIII

Las últimas intervenciones importantes sobre la arquitectura del complejo del Palacio Quirinale y sus alrededores concluyeron antes de mediados del siglo XVIII. Entre 1721 y 1730, Alessandro Specchi y posteriormente Ferdinando Fuga construyeron los establos papales frente a la Piazza, en la parte superior de Via della Dataria.

Ferdinando Fuga también completó la Manica Lunga - Ala Larga del Palacio y, al final del edificio, el pequeño palazzo del Segretario della Cifra, el asistente del Papa encargado de cifrar sus cartas secretas, que se convertiría primero en la residencia de la Familia Real de Italia y luego del Presidente de la República. Ferdinando Fuga también diseñó el Coffee House (1741), ubicado en los jardines del Palacio, y el Palazzo della Consulta en la Piazza, que estaba destinado a albergar una serie de oficinas y el cuartel de la Guardia Suiza.

El período napoleónico

A principios del siglo XIX, la historia del Palacio del Quirinal atravesó un punto de inflexión que afectaría de manera importante la evolución artística del Palacio y los rsquos. En 1809 las tropas napoleónicas ocuparon Roma y capturaron al Papa Pío VII (1800-1823), deportándolo a Francia. El Palacio del Quirinal fue seleccionado por el gobierno de Napoleón y rsquos para ser la residencia del Emperador.

En preparación para la permanencia de Napoleón & rsquos en Roma, que en realidad nunca se llevó a cabo, el Palacio del Quirinal se adaptó a las necesidades y gustos del período neoclásico. Para realizar rápidamente los cambios necesarios, el arquitecto Raffaele Stern, que estuvo a cargo de las obras de restauración, coordinó un nutrido grupo de artistas de renombre entre los que se destacaron importantes pintores como Felice Giani y Jacques Dominique Ingres, y el escultor danés Bertel. Thorvaldsen. Durante este período, se diseñó un ambicioso proyecto para reorganizar la Piazza, aunque nunca se implementó.

El Palacio entre 1814 y 1870

En mayo de 1814, el Papa Pío VII regresó a Roma y recuperó la posesión del Palacio del Quirinal, donde inmediatamente se puso a trabajar en un esfuerzo por borrar todo rastro posible de la ocupación napoleónica, aunque siguió contando con los servicios del arquitecto Stern. Entre algunas de las intervenciones más importantes de esta época, cabe mencionar los austeros frescos de la Capilla Paulina y la disposición final de la Fuente de los Dioscuros.

El reinado de Saboya

En 1870, con la toma de Roma y su anexión al Reino de Italia, el Palacio del Quirinal se convirtió en la residencia de la Familia Real. Para transformar el antiguo palacio papal en una residencia real, varias habitaciones, especialmente en el ala que da al jardín, fueron completamente renovadas y decoradas en su mayoría en la lujosa moda francesa de Luis XV.

Este particular estilo neo-rococó está bien representado por los muebles del siglo XVIII que fueron traídos al Palacio del Quirinal desde todos los palacios reales de Italia a finales del siglo XIX. Algunos de estos muebles incluían piezas de gran valor, como el cómoda realizada por Bernard Vanrisanburg, del Palacio Ducal de Colorno, o la biblioteca realizada por el tallador de madera piamontés Pietro Piffetti, que fue llevada al Palacio del Quirinal desde el Castillo de Moncalieri.

El Palacio del Quirinal también recibió importantes pinturas y series de tapices de los palacios reales de Italia: desde Florencia, Víctor Manuel II trajo al Palacio del Quirinal diez tapices del siglo XVI hechos a partir de caricaturas de Bronzino, Pontormo y Salviati de Parma, trajo dos Serie del siglo XVIII realizada en la fábrica de Beauvais a partir de dibujos animados de Francois Boucher, mientras que las seis pinturas de Corrado Giaquinto que representan los Historias de Eneas fueron traídos de Moncalieri.

Los muebles, pinturas, tapices y el mobiliario diverso de los palacios reales de Italia constituyen la mayor parte de las decoraciones ahora en el Palacio, mientras que lo único que queda del período papal es la gran colección de jarrones orientales, las consolas de entre el finales del siglo XVII y principios del XVIII, varias pinturas (el Niño San Juan Bautista atribuido previamente a Giulio Romano, Castidad azotando a Cupido de Francesco Mancini, los dos cuadros de la escuela de Pietro da Cortona que cuelgan en la Sala del Balcón y algunos más) y tapices (los cuatro tapices de Gobelins con el Historias del Nuevo Testamento que Napoleón le dio a Pío VII en 1805).

La republica

Desde 1946, la estructura arquitectónica y la decoración interior del complejo del Palacio Quirinale se han mantenido esencialmente sin cambios. Los principales criterios aplicados bajo la administración de la Secretaría General de la Presidencia de la República se han basado en la conservación y valorización del gran patrimonio artístico y cultural acumulado en el Palacio del Quirinal en 400 años de historia. Por ejemplo, recientemente se ha abierto un laboratorio de restauración para reparar tapices y recuperar el color travertino original de los antiguos muros estucados del Patio de Honor y de la fachada principal del Palacio.


ANTIGÜEDADES Por qué Roma era espléndida en el 1700 & # x27s

La ciudad de Nueva York se considera la capital mundial del arte, pero probablemente nunca será igual a la Roma del siglo XVIII. Roma era la meca de ciudadanos cultos de todo el mundo. & # x27 & # x27Roma en el siglo XVIII era como la Nueva York de hoy & # x27 & # x27, dijo Peter Marino, un arquitecto de Nueva York. & # x27 & # x27 Tenías que ir y ser visto allí. Era el centro de energía, donde todo estaba sucediendo. & # X27 & # x27

Joseph J. Rishel, curador principal de pinturas europeas en el Museo de Arte de Filadelfia, estuvo de acuerdo. & # x27 & # x27Roma era la escuela de arte internacional preeminente en la Europa del siglo XVIII, & # x27 & # x27, dijo, & # x27 & # x27, el lugar donde las nuevas ideas se incubaron, cultivaron, desarrollaron y lanzaron a la circulación internacional con mayor frecuencia. . & # x27 & # x27

Especialmente para los pintores y arquitectos, todos los caminos conducían a Roma. Los pintores franceses Jacques Louis David e Ingres fueron a pintar y ver obras maestras. Los arquitectos ingleses William Kent, Robert Adam y John Soane midieron ruinas antiguas. Los estadounidenses Benjamin West y John Singleton Copley copiaron fotografías de los maestros.

Esta influencia se explora en & # x27 & # x27 El esplendor de la Roma del siglo XVIII, & # x27 & # x27, una ambiciosa exposición que se inaugura en el Museo de Arte de Filadelfia el jueves y se extiende hasta el 28 de mayo (215-763-8100). Unas 400 obras, en su mayoría pinturas, pero también grabados, dibujos, esculturas, textiles, muebles y objetos de arte representan la riqueza artística de Roma durante ese siglo.

Rishel dijo que la muestra, que ha estado en proceso desde 1991, surgió al darse cuenta de que & # x27 & # x27para el visitante promedio de un museo, la Roma del siglo XVIII sigue siendo terra incognita, y el trabajo de incluso sus mejores pintores, escultores y arquitectos es desconocido. & # x27 & # x27

La muestra recuerda a los visitantes que antes de que Roma se convirtiera en la capital de una Italia unida en 1871, era un Estado Pontificio independiente. Los papas fueron generosos patrocinadores de todas las artes. Hay deslumbrantes ejemplos de piezas y vestimentas eclesiásticas bordadas en oro y plata. & # x27 & # x27Estos son el lujo del lujo, & # x27 & # x27, dijo el Sr. Rishel. & # x27 & # x27Son tan lujosos como es posible. & # x27 & # x27

La exposición comienza con un deslumbrante tintero de plata, plata dorada y lapislázuli de dos pies de alto que muestra el monumento en medio de la plaza del Palacio del Quirinal en Roma. La miniatura es un tour de force, con el famoso obelisco egipcio del Quirinal y los dos grupos escultóricos antiguos a cada lado, que representan a Castor y Pollux y sus caballos. En el modelo, los caballos son tapas para los tinteros. El agua de la fuente del Quirinal está representada por el lapislázuli azul.

El modelo fue realizado en 1792 como pieza de presentación para el Papa Pío VI, quien pudo ver el monumento desde la ventana de su palacio de verano, por un platero romano, Vincenzo Coaci (1756-94). Coaci fue alumno de Luigi Valadier (1726-85), un platero romano que fue objeto de una exposición en el Louvre en 1994.

& # x27 & # x27Este artista no solo era orfebre y platero, sino también diseñador y fabricante de objetos de bronce y piedra, & # x27 & # x27 Alvar González-Palacios escribe sobre Valadier en el catálogo de la exposición & # x27s. El Sr. González-Palacios es el editor de una revista de artes decorativas en Roma y acaba de escribir una autobiografía superventas.

& # x27 & # x27Valadier fue uno de los primeros en perfeccionar reproducciones a pequeña escala en bronce de obras maestras clásicas, & # x27 & # x27, escribe & # x27 & # x27, que en sus manos se convirtieron en objetos preciosos, embellecidos por decoraciones y escenarios de antiguos canicas de colores. & # x27 & # x27

La exposición cuenta con tres cartas glorias de Valadier, que son sábanas de cuna religiosas. Estos tienen elaborados marcos de bronce dorado con soportes. Dentro del marco, donde cabría esperar una imagen, Valadier ha cincelado las palabras latinas de la misa en plata, por si acaso un sacerdote pierde su lugar durante la misa. Son deslumbrantes.

Las antigüedades de Valadier tienen una gran demanda y ahora hay algunas en el mercado. Aveline, uno de los principales comerciantes de París, tiene dos pares de candelabros Valadier firmados que se hicieron como centros de mesa para las mesas de la nobleza. Cada uno tiene cuatro brazos de bronce dorado que salen de un jarrón de alabastro sostenido por tres cariátides. Las cariátides reposan sobre una base decorada con mármoles multicolores. Jean-Marie Rossi, el propietario, dijo que eran muy raros y & # x27 & # x27 tienen un precio muy raro & # x27 & # x27.

Ariane Dandois, otra concesionaria de París, tiene un & # x27 & # x27term & # x27 & # x27 atribuido a Valadier. Como explicó la Sra. Dandois, & # x27 & # x27Según la mitología romana, un término era el dios que marcaba y protegía los límites de los campos de una persona. Siempre se lo representa como un busto en un pedestal. & # X27 & # x27 Su término, de alrededor de 1775, pudo haber sido hecho para la galería del Palazzo Borghese en Roma, dijo.

El mueble más impresionante de la exposición es probablemente la consola diseñada por Vincenzo Pacetti. Su parte superior es una pieza sólida de mármol blanco y negro que parece pintura negra salpicada sobre nieve blanca.

& # x27 & # x27Los romanos eran snobs de piedra & # x27 & # x27, dijo Dean Walker, curador principal de artes decorativas y escultura del museo. & # x27 & # x27 Obtuvieron piedra verde de Egipto y blanco y negro de Aquitania en Francia. & # x27 & # x27

Un muestrario de piedra del siglo XVIII, también en la exposición, identifica el mármol Pacetti como bianco y nero antico. Se apoya en cuatro cariátides, figuras masculinas y femeninas bellamente modeladas que se transforman en la cintura en patas de mesa normales insertadas con el mismo mármol.

Las antigüedades italianas en este nivel elevado parecen estar volviendo a estar de moda, aunque son muy caras.

& # x27 & # x27 Hay & # x27 un gran resurgimiento del interés por los muebles italianos, & # x27 & # x27, dijo el Sr. Marino, el arquitecto. & # x27 & # x27Tengo dos clientes que no & # x27t quieren antigüedades francesas o georgianas, solo italianas, tal vez porque combinan bien con interiores modernos y elegantes. Pero este mueble necesita volumen hay que lucirlo en grandes espacios. & # X27 & # x27

Los distribuidores también creen que está de moda. Lou Marotta, un comerciante de antigüedades en East 60th Street en Manhattan, dijo: & # x27 & # x27 Hay una demanda de piezas italianas de primera línea, pero no tan fuerte como en la década de 1980 & # x27. & # X27 & # x27. Tiene un par de consolas romanas doradas del siglo XVIII, con tapas de mármol enchapado y patas descapotables que terminan en cascos de caballo, a un precio de 45.000 dólares.

& # x27 & # x27Las cosas romanas están más editadas & # x27 & # x27, dijo el Sr. Marotta. & # x27 & # x27Son increíblemente poderosos, pero no exageran, como suelen ser las piezas venecianas. Se acabaron los días de toda una sala romana. Una buena antigüedad italiana debe yuxtaponerse con algo contemporáneo para hacerla más graciosa y divertida. & # X27 & # x27

Guy Regal, otro comerciante de East 60th Street, dijo: & # x27 & # x27Los muebles italianos no son tan exigentes como los muebles franceses, y tienen más movimiento que los muebles ingleses. & # X27 & # x27 Está vendiendo un recuerdo real del Grand Tour. , un conjunto de tres templos romanos en miniatura de mármol amarillo suero de leche, por $ 85,000.

La Sra. Dandois resumió mejor el llamamiento. & # x27 & # x27Las cosas romanas tienen más fantasía e imaginación que las piezas francesas de la misma época & # x27 & # x27, dijo. & # x27 & # x27 Tienen agallas. & # x27 & # x27


Piazza Farnese y Via Giulia

Por ejemplo, el Palacio Farnese en Piazza Farnese fue diseñado por Miguel Ángel. Ahora es la embajada de Francia. Palazzo Spada y otros palacios convertidos en fortaleza atestiguan cómo esta zona fue favorecida por las poderosas familias romanas del Renacimiento. La palazzodella Cancelleria también está aquí. Fue utilizado como archivo papal y todavía hoy constituye parte del territorio del estado del Vaticano.

Dando un paseo rápido nos topamos con las excavaciones inesperadas en Piazza Argentina. Estos han sacado a la luz cuatro templos que se encuentran entre los más antiguos sacados a la luz. Se remontan al período republicano, es decir. antes de Julio César y luego de Augusto convirtieron el gobierno de los dominios de Roma en el de un Imperio. El más antiguo de los templos se remonta al siglo III a. C. Otro fue utilizado como cimientos de una iglesia medieval, ya que fue demolido.

Detrás de dos de los templos tenemos un gran escenario hecho de pesados ​​bloques. Esto fue parte del Senado romano durante el período de Pompeyo y César. Parece que este fue el sitio donde César fue tan famoso asesinado en los idus de marzo del 44 a. C. por activistas republicanos. Pocos estudiantes nunca han escuchado las palabras & # 8220Et tu Brute & # 8221.… Este era el lugar.


Campus Martius

El Campus Martius es la enorme llanura aluvial definida por la enorme curva del río Tíber que se extiende desde arriba de la Piazza del Popolo hasta más allá de la Isla Tiberina, aproximadamente más de una milla cuadrada. Esta llanura aluvial fue un lugar de ejercicio y entrenamiento militar en la época regia, según la tradición, propiedad de los gobernantes tarquinos. Una vez expulsada, la tierra se convirtió ager publicus (tierra pública) y dedicada a Marte (Livy 2.5.2). En el 5CBC, la construcción más importante fue la Villa Publica con el componente de la Saepta para votar. Cerca, estaba el Altar de Marte, aunque su ubicación original nunca ha sido identificada. Un altar a Plutón y Perséfone (con un circo) a lo largo de la Via Giulia y un templo de Apolo en el extremo sur del campus eran otros lugares de culto del s. V.

Los templos de la victoria republicana comenzaron a aparecer al sur de la saepta (hoy Largo Argentina) y a lo largo del Circo Flaminius (220 a. C.).

El complejo del Teatro de Pompeyo creó un nuevo paradigma en Roma en términos de la escala que ahora construyeron los generales victoriosos (55 a. C.). César planeaba reemplazar el magnífico teatro y pórticos de Pompeyo, bordeados de fuentes, jardines y estatuas, en realidad intentó aprobar una legislación para desviar el Tíber para que cesaran las inundaciones (Cicero Att. 13.33.4). Su propuesta nunca llegó a buen término.

Augusto se ocupó de la creación de su mausoleo y parques públicos (Suetonio, ago . 100,3-4). Cerca de allí, el Senado prometió que el Ara Pacis se construiría a lo largo de la Via Lata. Augusto localizó su horologium (reloj solar) en sus proximidades. También construyó un estadio en madera.

Agripa trajo agua al Campus Martius a través del Aqua Virgo para fuentes y sus baños, las primeras termas y estancamiento a gran escala para el público (Dio, Historia , 54,29,4). (más tarde se unió a los. Baños de Nero). Agripa completó el proyecto saepta de César (Dio, Historia , 53.23.1-2) y construyó el diribitorium (completado por Augusto, según Dio, Historia 55.8.4). Construyó el primer Panteón, la Basílica de Neptuno y el Porticus Vipsania. El Campus Martius de la era augusta se resume en el famoso pasaje descriptivo de Estrabón, Geografía , 5.3.8.

Los incendios y las inundaciones azotaron periódicamente la llanura aluvial a lo largo de los siglos. El incendio del 80 d.C. llevó a la reconstrucción del estadio, Pantheon, entre muchos monumentos. Domiciano también creó el Porticus Divorum, Odeon, y reconstruyó el Templo de Isis y Serapis. Después del incendio del 110, Adriano reconstruyó el Panteón, la Saepta y la Basílica de Neptuno. También añadió el Templo de Matidia y de Adriano. Cerca se agregaron muchos sitios de cremación de miembros de la familia, así como la Columna de Antoninus Pius, el Templo de Marcus Aurelius y la Columna de Martius Aurelius.

Para el 4C-7C la población y las actividades en la ciudad estaban disminuyendo. Las inundaciones, que siempre fueron un problema, parecen haberse exacerbado como observamos desde el nivel del suelo del Ara Pacis, ya metros por debajo del nivel de la calle en la época de Adriano, quedó totalmente sepultado en la Antigüedad tardía. La ocupación continua en esta zona se desarrolló plenamente en los períodos renacentista y barroco (y por eso hoy nos referimos al Campus Martius como el “centro histórico” o centro storicio ). Los negocios y las viviendas prosperaron, a una escala local más modesta, reutilizando los monumentos antiguos que aún estaban en pie (por ejemplo, viviendas construidas en el estadio, teatros). La topografía cambió, con "monti" formado a través del vertido de basura y material de construcción (por ejemplo, Monti Cenci, Montecitorio) en la época medieval. Aún así, muchos monumentos persistieron en diversas formas. El Panteón se convirtió en iglesia en el s. VII. La rotonda de las Termas de Agripa se incorporó a los edificios. El Templo A de Largo Argentina se convirtió en iglesia. El Templo de Adriano se convirtió en la Cámara de Comercio. El Mausoleo de Augusto se convirtió en fortificación, recinto ajardinado, plaza de toros y teatro de la ópera, solo para ser revelado nuevamente como monumento, despojado de las construcciones posteriores, en la época fascista. Las inundaciones dejaron de ser un problema con la construcción en la década de 1870 y los proyectos de renovación urbana de finales del s. XIX y principios del s. XX revelaron muchos sitios antiguos en todo el Campus Martius.

Campus Martius: el terreno llano entre las laderas del Capitolio, el Quirinal y los cerros Pincios y el Tíber. This term varied somewhat in its signification for, while originally and in its widest sense it embraced all this district, other names for small sections seem to have come into use later. Thus as early as the fifth century B.C. the south portion of the plain was probably known as Prata Flaminia, and campus Martius was the ordinary designation of what lay beyond. After Augustus had divided the city into fourteen regions, the name campus Martius was restricted to that portion of Region IX (circus Flaminius) which lay west of the via Lata, the modern Corso and here again there seems to have been a further distinction, for a cippus (CIL VI.874) found near the Pantheon indicates that the campus Martius of the time of Augustus was divided into two parts — the district between the cippus and the circus Flaminius, which had been more or less built over, and the open meadow to the north, the campus proper cf. ib. 31189 BC 1883, 11‑12.

The campus Martius covered an area of about 250 hectares (600 acres), extending a little more than two kilometres north and south from the Capitoline to the Porta Flaminia, and a little less than two kilometres p92 east and west in its widest part, between the Quirinal and the river. It was low, from 10 to 15 metres above the level of the sea in antiquity (13 to 20 now), and from 3 to 8 above that of the Tiber, and of course subject to frequent inundations. It contained several swamps or ponds, as well as streams, the largest of which, the Petronia Amnis (q.v.), which formed the limit of the city auspices (AR 1909, 67‑70) came from a spring on the Quirinal, called the Cati fons, and flowed into the largest swamp, the palus Caprae or Capreae, where were afterwards the pool and baths of Agrippa. In the north-west part of the campus, near the great bend in the river, there were hot springs, probably sulphurous, and other traces of volcanic action. Some small part at least was wooded, for we know of two groves, Aesculetum and Lucus Petelinus

The campus Martius, frequently called campus alone (Reference Latin Library Liv. XL.52.4 Cic. Cat. II.1.1 Iuv. II.132 Hor. Carm. III.1.11 Ov. Rápido. II.860 iii.519), derived its name from the cult of Mars, or from the fact that it was consecrated to Mars. According to one form of the tradition it was private property of the Tarquins, and after their expulsion became state land, and was dedicated to Mars (Latin Lbrary: Liv. II.5 : ager Tarquiniorum qui inter urbem ac Tiberim fuit consecratus Marti Martius deinde campus fuit populus Romanus agrum Marti suo consecrat Schol. Iuv. I.132: hic enim ager Tarquini superbi fuit et pro illius fuga Marti consecratus dictus est Martius campus τοῦ δ’ Ἀρείου πεδίου τὸ ἥδιστον ἐκέκτητο Ταρκύνιος καὶ τοῦτο τῷ θεῷ καθιέρωσαν) according to another Dionys. V.13, it had been consecrated to Mars at an earlier period and afterwards appropriated by Tarquin. This view is supported by the existence of an Ara Martis (q.v.), situated probably east of the Pantheon in the Via del Seminario, which, according to Festus, was mentioned in a law of Numa and therefore dated from the early regal period. The note of Servius:: mos fuerat ut viris fortibus sive regibus pro honore daretur aliqua publici agri particula ut habuit Tarquinius Superbus in campo Martio) may be reconciled with either form of this tradition, but the first was probably the more generally accepted.

Another tradition concerning the public ownership of part or all of this district is apparently embodied in certain references to the gift of a Campus Tiberinus (q.v.) or Martius to the state by a Vestal virgin, Gaia Taracia or Fufetia: invenitur statua decreta et Taraciae Gaiae sive Fufetiae virgini Vestali ut poneretur ubi vellet . . . meritum eius ipsis ponam annalium verbis: quod campum Tiberinum gratificata esset populo cf. HJ 475 Gell. VII.7.4 ). As Gellius alone identifies campus Tiberinus and campus Martius, much uncertainty is attached to the whole matter (Gilb. II.112‑113 RE VII.480‑483 Mommsen, RF ii.7‑8 Mitt. 1921‑2, 23‑28).

At any rate the campus belonged to the state from the beginning of the republic, and we are told (Oros. V.18.27) that Sulla, under the financial p93 pressure of the impending war with Mithridates, was the first to sell any part of this public domain to private owners, although the name prata Flaminia seems to indicate some private ownership at a very early date. It is probable, however, that these prata had become public property but retained their original name. There are further indications of the encroachment by individuals on the boundaries of the campus in the first or possibly the second century B.C., such as the suburb called Aemiliana (q.v., just outside the Porta Carmentalis and perhaps a villa and gardens of the elder Scipio (Latin Library: Phil. II.109 ἐς τὸ προάστειον ἀπάντησας). Private houses did not begin to multiply to any extent ( cf. Cic. ad Att. XIII.33) before the time of the empire, but they became fairly numerous, for the Regionary Catalogue lists 2777 insulae and 140 domus in Region IX.

From the beginning the campus Martius was used as pasture for sheep (Schol. Iuv. VI.528) and horsesl was cultivated for grain ( cf. the story of Tarquin’s grain) and furnished space for the athletic and military exercises of the Roman youth (Dionys. loc. cit. Latin Library: Hor. Carm. III.7.25‑27 Veget. de re mil. i.10). It was entirely outside the pomerium during the republic and probably remained so down to the reign of Claudius . By the time of Hadrian the pomerium had been extended to include the prata Flaminia, but the campus Martius in its narrower sense was not included until the wall of Aurelian was built. Because it was public property and outside the pomerium, the campus was used as the place of assembly for the citizens (Latin Library: Liv. I.44 ), in their military capacity as an army and in their civil capacity as the comitia centuriata. The enclosed space in which this comitia voted came to be known as ovile or saepta ( q.v. Serv. Ecl. I.33 et al.). Audience was given here to foreign ambassadors who could not enter the city (Liv. Latin library XXX.21.12 XXXIII.24.5 ), and foreign cults were domiciled in temples erected here.

We know certainly of only threeº other cult centres besides that of Mars in the campus Martius before the Punic wars — the ara Ditis et-Proserpinae in Tarento, the Apollinare, an altar or grove, and the temple of Apollo which was built in 431 B.C., and the temple of Bellona built in 296 B.C. Between 231 and the battle of Actium at least fifteen other temples were erected, and more during the next century. The construction of the circus Flaminius in 221 B.C. marked an epoch in the history of the southern part of the campus, but there was no public building of any note in the campus Martius proper before the end of the republic, when Pompeius built the first stone theatre in Rome in 55 B.C. Caesar conceived the idea of changing the course of the Tiber by digging a new channel on the west of the Janiculum, and of building over all the plain between that hill and those on the east side of the city (Cic. ad Att. XIII.33). The river bed was not changed but Augustus and his coadjutors began the construction of all kinds of public buildings, with p94 the result that, by the time of the Antonines, all of this district except the north-west section, which was still kept open, was covered with many of the most wonderful structures in Rome, circuses, theatres, porticoes, baths, columns, obelisks, mausolea, temples, etc. The remarkable appearance of the campus even before the death of Augustus is described by Strabo in a well-known passage, where, however, the traditional text requires rearrangement (A. W. Buren, Ann. Brit. Sch. at Athens, xxii.1916‑18, 48‑50, following P. Meyer, Straboniana, 20).

There is some doubt as to whether the murder of Valentinian III in 455 A.D. occurred in the Campus Martius proper, or in the campus Martius, or drill ground (the words are frequently used in this sense nowadays both in France and Italy) attached to the imperial villa ‘ad duas lauros’ beyond the third milestone of the via Labicana (Johannes Ant. fr. 85, p126 Chron. Min. I.162, 303, 490 ii.86, 157, 186 iii.422). In the former case, we should have to suppose the existence in the fifth century A.D. of another locality in the campus Martius, bearing the same name ‘ad duas lauros,’ and the latter appears to be preferable (BCr 1879, 76 Studi e Documenti xvii. (1896), 47, 48 BC 1906, 74‑77 T x.390 Mem. AP i.3 (1927) 158 contrast.

With the decline of the city after the barbarian invasions, the rapidly dwindling population gradually abandoned the surrounding hills and was concentrated in the campus Martius, which contained the main part of Rome until the new developments in the nineteenth century.

For the history of the campus Martius, its development and monuments, see HJ 472‑506 (historical development), 507‑621 (monuments) Pl. 339‑392 LR 442‑511 F. Lohr, Das Marsfeld, Gütersloh, 1909 AR 1909, 67‑82).


Quirinal Obelisk - Ancient Rome Live - History

- Archaeologists have determined that early villages began to develop around Rome from before 800 BC on the Palatine, Quirinal, Viminal, and Esquiline hills.

- Palatine Hill became the center of Rebublican Rome and the site of important temples and palaces.

- The seven hills of Rome were no higher than 60 yards but had steep slopes that rose above the flat marshland.

- Several small streams flowed between the seven hills.

- At the western foot of the Palatine Hill was the Lupercal Spring, where the wolf is said to have nursed Romulus and Remus.

- The Italian Peninsula is a narrow boot shaped area that kind of divides the Mediterranean almost in half. It was an ideal location for trade among the three continents: Asia, Europe, and Africa.

- All of the mountains around Italy were actually a good thing. The mountains drove them westward where they felt very protected and safe. The Greeks did not have the same advantage. This allowed the Romans to grow and develop new ideas and ways to live.

- The large open land areas in the north and the big Mediterranean Sea all around made it easy for enemy armies to try to come in and make war with the Romans. This made the people of Rome very prepared for war at all times from the very start.

- Italy has very rich and fertile soil and very mild weather. The soil was enriched by silt deposits of mountain streams and therefore vegetables, fruits, and grains thrived.

- The silt filling the short shallow rivers sometimes became blocked and thus the mouths became like swamps and infested with mosquitos which also carried many diseases like recurring epidemics of malaria.

- In the earliest times the peoples of Italy traded among themselves because of the mountainous topography.

- The Alps in the north blocked Italy from Europe, its only land connection.

- Italy's coastline was long, rocky and marshy and lacked good harbors.

- In order to increase trade Rome mastered the ways of the great sea but until then they remained attached to the land.


CURIOSITIES ABOUT ROME THAT WILL SURPRISE YOU

los curiosities about Rome show us the other side of a city that very few know. The Eternal City or City of Seven Hills as it is known, is one of the 10 most visited cities in Europe. Something that is not surprising due to the large number of monuments, museums, art, gastronomy and history that it has. More than enough elements to seduce and enchant visitors from all over the world.

Therefore, if you plan to travel to Rome or simply get to know it. We invite you to discover some curiosities about Rome, which will help you broaden the horizons of a city unknown to many.

1. Rome was not always the capital of Italy

Italy has had three capitals and the first of them was Turin in the period from 1861 to 1865. This title briefly passed to Florence in the period from 1865 to 1870, which preceded the definitive and current one, which is Rome.

2. Fundraising of the Trevi Fountain

The Trevi Fountain is one of the most romantic and most visited monuments in Rome. So it is not surprising that thousands of tourists from all over the world perform the same ritual daily. Stand on your back and toss a coin into the fountain, eyes closed while making a wish. Something that became a tradition and that they say brings good luck.

But beyond tradition, an average of 3,000 euros are collected every day, which is 1.4 million euros per year. All of which are donated to Caritas, a non-profit organization that uses the money to help families in need.

3. What is its nickname “The Eternal City”?

Rome is also known as “The Eternal City”, in reference to its longevity. Since the Romans thought in ancient times, that no matter what happened to the rest of the empires of the world, the Roman empire would last forever. Another popular name by which it is usually called is “the City of Seven Hills.” Well, Rome is located on 7 hills: Aventino, Capitolino, Celio, Esquino, Palatino, Quirinal y Viminal.

4. In Rome cats have special rights

Since 1991 there is a law that protects cats and according to which they are allowed to live in the place where they were born, whatever this may be. Therefore, it is common to see stray cats throughout the city, even living in the ruins of the Roman coliseum.

5. Rome has more fountains than any other city in the world

In this city we will find 50 monumental fountains and more than 2000 smaller fountains. Without a doubt, more than any other city in the world, and also a whole record, but the best of the case is that many of them have drinking water. So forget about buying bottles of water, because being thirsty in this city will not be a problem.

6. The pantheon is the only old building standing

The Pantheon of Agrippa or Pantheon of Rome is an ancient temple built in the 27th century BC. And it is currently the only building that has stood the test of time since then. The secret is that it is made with a highly resistant type of concrete based on lime and volcanic ash.

But in addition to that, it has enjoyed protection over time. After being converted from the year 608 into a Christian church, by Pope Boniface IV. Otro curiosity about Rome and specifically about the Roman Pantheon is the dimension of its dome, since it measures exactly 43.44 meters in diameter. Which makes it the largest concrete dome in the world.

7. In Rome there is one of the seven wonders of the modern world

The Roman Colosseum located in the centre of the Italian capital, is one of the icons of this city in the world. But, it is also the most visited monument and also one of the seven wonders of the modern world, recognized in 2007. Being the only one of the seven wonders of the world to be found in Europe.

Imagen By Pascal Wiemers from Pixabay

However, one of the saddest curiosities about Rome is related to the Colosseum. And it is that according to an estimate more than 500,000 people and more than a million wild animals lost their lives during the battles that took place there.

8. The twin churches of Rome

Plaza del Popolo is one of the most famous squares in Rome and it is also the place where we will find the famous twin churches. These are the churches of Santa Maria in Montesanto and Santa Maria dei Miracoli, located next to each other so at first glance it will seem that they are the same, but if we look closely we will notice that they are not.

9. The acronym SPQR

Throughout the city of Rome, we will repeatedly find the acronym SPQR. Whose meaning is “Senatus Populusque Romanus” that could be translated into English as “The Senate and the people of Rome”. This is a reference to the ancient Roman Empire and is currently used as the official emblem of the city.

10. In Rome there is a whole country

It is about the Vatican, a city-state located within Rome. Which is, in turn, the smallest country in population and in size in the world. With 900 inhabitants and an area of 0.44 km² or 44 hectares. So technically, it is also the capital of two countries.

Another curious fact is that the Vatican is the only country in the world that has Latin as its official language.

Other curiosities about Rome that very few know

  • The city has more than 900 churches.
  • In addition to its own, Rome is also full of Egyptian monuments. Among them 8 obelisks, the Flaminio in the Plaza del Popolo, and the Macuteo, in the Piazza della rotonda.
  • It is the city with the most obelisks in the world with 13 in total, 8 of Egyptian origin and 5 that were built during the time of the Roman Empire.
  • The oldest bridge in Rome is the Fabricio Bridge, this is more than 2000 years old.

Rome is a city of more than three thousand years that hides many facets and elements that are worth knowing. So it is possible that on your next trip to this city, you will discover many more curiosities about Rome than we have discussed.


This superb encrier , featuring ormolu-enriched porphyry and depicting the Fontana dei Dioscuri in the Piazza del Quirinale , is characteristic of the oeuvre of the Valadier workshops.

INSPIRATION FROM ROME'S ARCHITECTURAL HISTORY
The Valadiers are known to have specialized in producing spectacular ormolu-mounted architectural objects, often contrasting the specimens of the most colourful and highly prized hardstones in their creations and drawing on Rome's rich architectural history for inspiration. One of the most magnificent architectural fantasias to be produced by the workshop was the surtout de table created by Luigi Valadier employing a multitude of brightly coloured hardstones, which was acquired by Carlos IV of Spain and remains in the Palacio Real, Madrid.

A CELEBRATED DYNASTY
The foremost dynasty of fonditori di metalli was founded in Rome by Andrea Valadier (d. 1759) in 1725 but reached its zenith under his son Luigi who was said to be producing his finest work at the time of his death in 1785. It was then that the workshops passed to his son Giuseppe (d. 1839). Giuseppe's prime interest however was architecture he was a skilled draughtsman producing designs both for fine works of art and for building projects such as the Piazza del Popolo and the Pincio. Under his management the workshops continued to produce magnificent objects but Giuseppe never gained quite the acclaim his father had enjoyed. The workshop was eventually sold in 1827, having been the leading silversmith and bronze-founders of Rome for a century.

LA FONTANA DEI DIOSCURI
The Fontana dei Dioscuri stands in Piazza del Quirinale outside the Quirinal Palace, Rome. The first fountain to occupy the site was commissioned by Pope Sixtus V in the late 16th century. Following this the piazza underwent various remodellings, the most ambitious of which was commissioned by Pope Pius VI in the 1780s, but work was slow and had to be suspended from 1798 during the French occupations of the city after which the original fountain was lost. The present version of the fountain was assembled in 1818, following the expulsion of the French, on instruction of Pope Pius VII and under the direction of the architect Raffaele Stern (1774-1820).

The Quirinal Palace occupies a strategic position lying on top of a promontory offering a fine vantage point from which to survey Rome. The site has been in use since ancient times with the ancient Rome's last complex of baths built nearby during the reign of Constantine I (272-337), from where the statues of Castor and Pollux were brought by Pope Sixtus V to flank the first Quirinal fountain. Construction of the Palazzo del Quirinale commenced on the instruction of Pope Gregory XIII in the 1580's for use as a summer residence. Its elevated site was considered eminently suitable as it offered relief from the humid and unhealthy conditions nearer to the Tiber. The palace remained a Papal residence until 1870. The following year Rome became the capital of the newly unified Italian state and the Quirinal Palace became the official residence of the Italian Royal family. The palace only saw four rulers from the house of Savoy before the Italian monarchy was deposed following the referendum in 1946, when the country became a republic and the palace became the official presidential residence.

Various models of the Fontana dei Dioscuri were made as inkstands, the most celebrated of which is the silver, gold and lapis-lazuli by master silversmith Vincenzo Coacci (1756-1794) gifted to Pope Pius VI, now in the collection of the Minneapolis Institute of Arts. A closely related inkstand, again depicting the Fontana dei Dioscuri but instead attributed to Francesco Righetti (1749-1819) was sold, 'Ancienne Collection d'Heli Talleyrand Duc de Talleyrand', Christie's Paris, 26 November 2005, lot 221 (EUR102,000 with premium), while a further related encrier was sold more recently, 'The Late Lord Forte & an Interior by Françoise de Pfyffer', Christie's, London, 12 July 2012, lot 13 (£63,650 with premium).


The Romans' Monumental Love Affair

VISITORS to Rome can still see the 78-foot-high obelisk that Mussolini plundered 60 years ago as war booty in Ethiopia. But the stone trophy, situated between the Circus Maximus and the white headquarters of the United Nations Food and Agriculture Organization, will in all likelihood soon return to its original site in the highlands west of the Red Sea.

Dating from the fourth century, the African pillar bears no inscriptions, just window-like ornaments. Look closely at its stone base, and you will notice "E.F. XVI" chiseled in, meaning Year 16 of the Fascist Era, or 1936-37.

The Italian armed forces had just conquered Ethiopia, and Il Duce, considering himself a modern Caesar, wanted to emulate the ancient Roman emperors who stripped Egypt of many of its obelisks. Quite a few of them can be seen today in public spaces and at crossroads in Rome.

Cairo hasn't claimed the obelisks in the Italian capital or, for that matter, those in Paris or London or New York, where "Cleopatra's Needle" can be found in Central Park (in fact, some were given by Egypt rather than plundered). Addis Ababa, however, has been pressing for restitution of its obelisk ever since Italy's defeat in World War II. The Ethiopian authorities want to re-erect the monument where it once stood, together with other monoliths guarding royal tombs, at Aksum, a center of Coptic Christianity in the northern Tigre province.

Italy has long acknowledged that the Aksum obelisk is Ethiopian property, and promised to give it back. One of these days, the 200-ton stele of hewn stones will be dismantled for its voyage to the Red Sea.

Even after its departure, Rome will still be able to boast more obelisks than any other place outside Africa. They are all much older than the Aksum column (which, according to experts, is closer to Yemenite architecture than to Egyptian traditions), and most are covered with hieroglyphics.

The ancient Roman invaders of Egypt couldn't read the hieroglyphics but they were fascinated by the pillars of reddish-brown granite, and had them shipped down the Nile, across the Mediterranean and up the Tiber to adorn temples, circuses and mausoleums in the center of the empire.

When the Roman Empire crumbled and fell, the obelisks fell too. They were dug up again more than a thousand years later, together with plenty of ancient statuary, and put up anew as landmarks of Baroque Rome. Their hieroglyphics were deciphered only in the early 19th century and found to praise the triumphs of pharaohs who ruled 3,400 to 2,500 years before.

However, the best known of Rome's obelisks, the one in the middle of St. Peter's Square, is mute, bearing no hieroglyphics. Emperor Caligula had it brought from Heliopolis to embellish a new circus on the west bank of the Tiber. One of Caligula's successors, Nero, shocked the Romans by competing with professional charioteers in that racecourse, and from then on it was known as Nero's Circus. St. Peter, according to tradition, suffered martyrdom there and was buried nearby. St. Peter's Basilica rises over the Apostle's presumed grave.

It was Pope Sixtus V, one of history's foremost obelisk fanciers, who ordered the enormous tapered stone found in the ruins of Nero's Circus to be raised in front of the Basilica of St. Peter, then still under construction. It took 900 workmen and 140 horses four months to do the job in 1586.

According to one story, perhaps apocryphal, Domenico Fontana, the busy architect of Sixtus V, almost bungled the crucial phase of the enterprise. The colossal weight of the obelisk, it seems, strained the ropes of his pulley system to the extent that they started smoking. Silence had been imposed on all workers and onlookers on pain of death, but a sailor from San Remo yelled: "Water on the ropes!" and saved the day.

The trophy was topped with a brass cross containing a relic from the Holy Land and was put on a pedestal. A Latin inscription at its base proclaims Sixtus V consecrated the obelisk "to the invincible Cross," having reclaimed it from "impure superstition." This alludes to the Roman belief that obelisks were connected with magic.

Sixtus V, a Franciscan who as Felice Peretti had been an official of the Inquisition, placed obelisks at strategic points during a building program of near-pharaonic ambition during the brief five years of his pontificate, 1585 to 1590.

The oldest and tallest of Rome's obelisks stands in front of Fontana's Lateran Palace, one of Sixtus V's projects. Its shaft is 105 feet high 3 1/4 feet of jagged stone at the bottom were sawed off before the 400-ton mass of granite was lifted onto its present pedestal.

The shaft stood originally in Thebes, erected by Pharaoh Thutmose in the 15th century B.C. The Roman Emperor Constantius II, son of Constantine the Great, thought it would enhance the splendor of the Circus Maximus, and had a large ship built to bring it to Rome in A.D. 357. When the obelisk was rediscovered in 1587 it was in three pieces the jagged lines where the fragments were fitted together again can be clearly seen.

Sixtus V also had a 48-foot obelisk, found outside the Mausoleum of Emperor Augustus, put behind the Basilica of St. Mary Major (which he had enlarged) on the Esquiline Hill. He had a third one, 79 feet high, raised in the Piazza del Popolo, then the northern entrance to Rome its hieroglyphics extol the Pharaohs Ramses II and his son Merneptah (13th century B.C.). This obelisk had come from HeliopoIis to Rome in the Augustan Age.

IN the early 19th century the obelisk in the Piazza del Popolo was surrounded with stone lions and fountains. Three other such imports from Egypt in various parts of the city have also been combined with younger sculptures and with waterworks: An obelisk in front of the Quirinal Palace -- today the official residence of the President of Italy -- is flanked by two larger-than-life statues of horse tamers that are imperial-Roman copies of earlier works representing the twin heroes of Greek myth, Castor and Pollux. It is a twin of one on the Esquiline Hill. In the Piazza della Minerva near the Pantheon a marble elephant designed by Lorenzo Bernini carries a small obelisk found in the ruins of a temple of Isis nearby. (The cult of the Egyptian goddess was fashionable in imperial Rome.) The same site yielded a broken obelisk that now crowns the graceful fountain in front of the Pantheon its hieroglyphics are another tribute to Ramses II.

An 85-foot obelisk that Pharaoh Psamtik (or Psammetichus) II erected in Egypt in the sixth century B.C. had been used as an indicator of a giant sundial in Rome since the reign of Emperor Augustus. Pope Pius VI had the stone needle repaired in 1789 and put in front of the Montecitorio Palace, today the Chamber of Deputies.

The obelisk in the main promenade of the Pincio Gardens once marked the tomb of Antinous, Emperor Hadrian's favorite. After the beautiful Greek youth drowned in the Nile during a journey with his imperial patron in A.D. 130, the grieving Hadrian took the body of his friend (whom he proclaimed a divinity) and the obelisk from Egypt to Rome.

A small monolith, also with hieroglyphics glorifying the victories of Ramses II was, somewhat incongruously, incorporated into a memorial for 500 Italian soldiers slain by the Ethiopians at Dogali, Eritrea, in 1887. The monument adjoins the large square outside Rome's Central Railroad terminal.

Yet another authentic obelisk, discovered in the 16th century, can be seen in the park on the Caelius Hill near the Colosseum. It is only eight and a half feet high and also once belonged to an Isis sanctuary in Rome.

The Egyptian obelisks so impressed the ancient Romans that they copied them. One of these imitations, commissioned in the first century of our era by Emperor Domitian for a circus, now surmounts the statues of the rivers Danube, Ganges, Nile and the de la Plata that make up Bernini's famous fountain in the Piazza Navona. And another imperial-Roman replica, fake hieroglyphics and all, faces the Church of Trinita dei Monti atop the Spanish Steps. It forms part of a celebrated view that like few others conveys the essence of Rome.


ROME FACTS ABOUT CULTURE

Kissing on the lips was a typical gesture

Here is one of the fun facts about Rome regarding kissing. In the ancient times in Rome, it was a standard custom to kiss the close ones on the lips as a form of greeting, including friends, families and children apart from the romantic partners.

This changed with the introduction of catholic Christianity when kissing on the lips became a gesture reserved only between romantic partners and the rest getting forbidden.

Men wore Togas and Women wore Stolas

Let’s check out one of the interesting facts about Rome when it comes to clothing. Wearing clothes indicated that they were citizens of the empire.

Men in the old Roman empire wore Togas, which was a simple cloth wrapped around the body, the ones you find on the statues you come across today in the city.

Although women began wearing Togas initially, they switched to Stolas, a female version of the same but made of linen, resembling a dress today from the 2nd century BC.

Eventually, Togas and Stolas began to symbolize wealthy families as the aristocrat families in the empire started using woollen and silk versions.

It shifted the dynamics of clothing with the commoners wearing different types of simple clothes including two pieces sewn on sides with openings for arms and head.

But Not everyone could wear Togas and Stolas

One of the unique facts about ancient Rome is that you could wear Togas or Stolas only if you were born in Rome and were the citizen. Foreign men and women and slaves were forbidden to wear Roman attire.

Purple – The colour of Royalty

It was during the Roman times that the purple colour attained a special status, which sticks even today as it is called one of the Royal colours. The reason behind this status is one of the exciting facts bout Rome.

The purple colour clothes were reserved for the upper class in the society, including the Emperors and Senators and the ordinary people were not allowed to use or wear anything in purple.

Public Restrooms

One of the facts about Rome that is hard to imagine today is that the restrooms throughout the empire were all public, including bathing spots.

No Toilet Paper

The ancient Romans didn’t use the toilet paper even after its invention, because they preferred wet sponges and running water.

Citizenship mandates

This one is among those quirky facts about Rome. If someone deserted their arm in the Roman empire, they could lose their citizenship permanently.

12-hour days

A day in the Roman Empire consisted of only 12 hours instead of 24 like today, and they used a sundial to measure time.

That’s a wrap for the most interesting facts about Rome, and hope you find some of the things thrilling and even curious to explore these things in person by planning a trip.


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