Los olmecas - Historia

Los olmecas - Historia

Existe evidencia de que ya en el 2200 a. C. los olmecas vivían en Centroamérica en aldeas agrícolas. Cultivaron grandes cosechas de maíz. Complementaron su dieta con pescado y caza. Los olmecas desarrollaron lentamente un entorno cada vez más urbano. A lo largo de los años se desarrollaron tres núcleos urbanos principales. San Lorenzo, Tress Zapotes y La Venta. Los olmecas se convirtieron en importantes comerciantes, intercambiando bienes tanto dentro de su civilización como con otras civilizaciones en América del Norte y del Sur.

La ciudad olmeca más grande fue La Vento. Entre el 800 y el 500 a. C. tenía una población de aproximadamente 18.000 habitantes y 350.000 personas más vivían cerca.

La Venta era un centro para todas las áreas periféricas con artesanos y comerciantes que vivían en la ciudad. La ciudad fue el centro de la actividad religiosa. Había grandes templos, creyendo que los dioses eran en parte humanos y en parte animales.

Una de las principales limitaciones de las culturas olmecas fue la tecnológica. No tenían herramientas de metal, no usaban la rueda y, al parecer, no usaban animales para tirar de cargas.


El olmeca

Los olmecas fueron la primera gran civilización mesoamericana. Prosperaron a lo largo de la costa del Golfo de México, principalmente en los actuales estados de Veracruz y Tabasco, desde aproximadamente 1200 a 400 a.C., aunque hubo sociedades pre-olmecas antes de eso y sociedades post-olmecas (o Epi-Olmecas) después. Los olmecas fueron grandes artistas y comerciantes que dominaron culturalmente la Mesoamérica temprana desde sus poderosas ciudades de San Lorenzo y La Venta. La cultura olmeca fue muy influyente en sociedades posteriores, como la maya y la azteca.


Capitales Olmecas

Hay cuatro regiones o zonas principales que se han asociado con los olmecas por el uso de la iconografía, la arquitectura y el plan de asentamiento, que incluyen San Lorenzo de Tenochtitlan, La Venta, Tres Zapotes y Laguna de los Cerros. Dentro de cada una de estas zonas, había tres o cuatro niveles diferentes de caseríos de diferentes tamaños. En el centro de la zona había un centro bastante denso con plazas y pirámides y residencias reales. Fuera del centro había una colección algo más escasa de aldeas y granjas, cada una al menos económica y culturalmente ligada al centro.


Historia del secuestro: el problema con el mito de los "olmecas negros"

Una publicación reciente en La revisión urbana ha llamado nuestra atención. La revista se presenta como una que se ocupa de "Temas e ideas en la educación", por lo que fue sorprendente ver su publicación del artículo titulado "Los primeros pioneros de las Américas: el papel de los olmecas en la educación urbana y el currículo de estudios sociales". »de Greg Wiggan, Annette Teasdell, Marcia J. Watson ‑ Vandiver y Sheikia Talley ‑ Matthews. En su artículo, Wiggan et al promocionan la noción largamente desacreditada de que los olmecas no eran indígenas estadounidenses, sino que eran africanos negros que atravesaron el Océano Atlántico milenios antes de Cristóbal Colón. Hay variaciones en la hipótesis, pero la idea general es que los africanos establecieron (o ayudaron a establecer) una de las civilizaciones importantes más antiguas de América, la olmeca, que los estudiosos atribuyen como una gran inspiración para las culturas indígenas mesoamericanas que siguieron. Lo que nos sorprende es que una publicación que pretende ser educativa publicaría un artículo que aboga por la introducción del currículo “Olmeca negra” en las escuelas.

Enseñar las bases y la afirmación errónea de que los olmecas eran africanos negros es tan colonialista como el modelo eurocéntrico contra el que critican los afrocentristas. Tales afirmaciones sobre los olmecas son el resultado de cosmovisiones raciales obsoletas de los primeros escritores europeos, muchos de los cuales nunca pusieron un pie en las Américas, combinadas con las divagaciones afrocéntricas de pseudo-eruditos como Ivan Van Sertima y Clyde Winters, ninguno de los cuales es especialista mesoamericano. . La idea de los "olmecas negros" tiene sus raíces en el revisionismo pseudohistórico y no es aceptada por los eruditos mesoamericanos legítimos. Debe quedar claro que no existe evidencia arqueológica, faunística, floral, genética o histórica que apoye el mito de los "olmecas negros". De hecho, académicos como Gabriel Haslip-Viera, Warren Barbour y Bernard Ortiz de Montellano han publicado una extensa investigación que refuta a Van Sertima y el mito de los "olmecas negros".

Los defensores de este mito basan sus conclusiones en interpretaciones superficiales de los famosos jefes olmecas de Veracruz. Estas estatuas, afirman, tienen un parecido fisionómico con los africanos basándose únicamente en sus narices anchas y labios gruesos. El hecho de que las estatuas también se asemejen a los pueblos indígenas de México (junto con el hecho de que las narices anchas y los labios gruesos no son únicamente características del africano negro) simplemente se ignora. Si estas afirmaciones fueran hechas al revés por autores blancos sobre la cultura africana negra, esas personas serían castigadas con razón por sus interpretaciones racistas. De alguna manera, cuando se trata de nativos americanos, especialmente si son lo suficientemente antiguos y misteriosos, está bien hacer afirmaciones extravagantes. El programa de televisión pseudohistórico de larga duración sobre antiguos alienígenas y pueblos antiguos está en esta misma línea.

De alguna manera, cuando se trata de nativos americanos, especialmente si son lo suficientemente antiguos y misteriosos, está bien hacer afirmaciones extravagantes.

Lamentablemente, con esta proposición, lo que afirman los partidarios de esta tesis infundada es que los pueblos indígenas de las Américas recibieron su cultura fundamental de los africanos negros, una creencia que efectivamente priva a los nativos americanos de su patrimonio cultural. De hecho, la mayor parte de lo que Wiggan et al afirman en su artículo no respalda su afirmación, que ellos mismos admiten que es en su mayoría "sugerente". No es así como funcionan las afirmaciones positivas; debe tener hechos reales y no solo citas de fuentes secundarias que se hacen pasar por hechos para poder defender su caso. Todo el artículo está plagado de "fuentes" cuestionables en las que los autores se apoyan como evidencia primaria; sin embargo, tras un examen más detenido, las "pruebas" citadas son en realidad citas de fuentes secundarias que se han malinterpretado, señalado como sugerente o se ha revelado que son incorrectas. .

Se necesitaría un artículo extenso para demostrar adecuadamente los numerosos errores cometidos por Wiggan et al, pero exploremos al menos uno: el uso extensivo de fuentes secundarias como fuentes primarias. Por ejemplo, aquí los autores citan a Van Sertima: “[La] presencia africana en el mundo olmeca demostró que los africanos entraron por primera vez al hemisferio occidental no como bienes muebles, no como propiedad, no como mercancía, no como esclavos, sino como maestros en control de sus propios destinos ”(pág. 4). Siguen esa cita con esta declaración: “A pesar de la evidencia anterior, la literatura sobre educación y desarrollo curricular generalmente guarda silencio sobre los olmecas” (pág. 5). ¿A qué pruebas se refieren de que Van Sertima hizo una afirmación que vinculaba a los africanos con los olmecas? Parece extremadamente extraño tener que decir esto sobre un artículo publicado en una revista (¿revisada por pares?), Pero las opiniones no son hechos y, por lo tanto, no son pruebas. Simplemente citar las opiniones de otro autor no lo convierte en un hecho de apoyo. Debe hacer un seguimiento con evidencia real, y ese es un elemento clave que falta en toda esta pieza.

Consideremos ahora algunas de sus fuentes. Los autores en los que Wiggan et al decidieron confiar son muy cuestionables. Por ejemplo, Ivan Van Sertima (como se mencionó anteriormente) fue refutado rotundamente en la década de 1990 por Montellano et al. El predecesor de Sertima, Harold G. Lawrence, quien impulsó la iteración moderna de la hipótesis de los olmecas negros, no tenía una formación avanzada en arqueología o historia y, de hecho, su influyente artículo, "Exploradores africanos del nuevo mundo" (1962, pág. La crisis) lo presenta como perteneciente a un grupo de Detroit, Michigan llamado The Association for the Study of Black Life and History. Aparentemente, eso es suficiente para convertirlo en una fuente creíble sobre la prehistoria de los nativos americanos. Y finalmente, citan a Anu M’Bantu, un fotoperiodista nacido en Gran Bretaña que tampoco tiene una formación avanzada en sociedades indígenas mesoamericanas. M’Bantu ha escrito varios libros autoeditados con títulos curiosos, como Los antiguos hebreos negros y árabes (2013) y Los reyes negros de Europa (2019). Las fuentes pueden hacer o deshacer una tesis, y las en cuestión aquí son del tipo que generalmente se marcan durante la revisión por pares.

Ciertamente estamos de acuerdo en que la historia y el legado de los pueblos africanos en las Américas todavía no se enseñan lo suficiente en las escuelas, pero hacemos un flaco favor a los niños al presentar opiniones como "hechos". Promover la idea de que los olmecas eran negros es más que una simple erudición deficiente, es un borrado de los logros de los indígenas mexicanos. África y México son el hogar de fascinantes civilizaciones, cada una con sus propios avances en tecnología, lingüística, agricultura y ciencia. Cuando abrazamos la pseudohistoria de los “olmecas negros”, trivializamos y marginalizamos los legados tanto de los africanos como de los indígenas mexicanos.

África y México son el hogar de fascinantes civilizaciones, cada una con sus propios avances en tecnología, lingüística, agricultura y ciencia. Cuando abrazamos la pseudohistoria de los “olmecas negros”, trivializamos y marginalizamos los legados tanto de los africanos como de los indígenas mexicanos.

Por lo tanto, a la luz de este importante descuido, pedimos que el La revisión urbana La revista retracta el artículo de Wiggan et al y descontinúa su promoción de los "olmecas negros". Como investigadores y educadores de estudios étnicos desde hace mucho tiempo, preferiríamos ver una erudición precisa y mucho más significativa que explore mejores formas de promover la educación entre los jóvenes urbanos. Ciertamente, podemos reconocer la herencia de los africanos y afroamericanos, así como la de los afro-mexicanos, sin promover una versión distorsionada, colonialista y fantasiosa de la historia. En palabras del propio Van Sertima: “Realmente no se puede concebir lo insultante que es para los nativos americanos que les digan que fueron descubiertos” (pág. 21). Estamos de acuerdo con Sertima en ese punto, pero agregaríamos además que es igualmente insultante que te digan que alguien más les dio a tus antepasados ​​su cultura. No se puede contrarrestar el pensamiento colonialista con una pedagogía colonialista.

Kurly Tlapoyawa, arqueólogo supervisor y profesor de estudios chicanos en el Colegio Chicano del Pueblo.


Religión

Con la ausencia de relatos escritos directos de las creencias olmecas, lo que se sabe sobre su vida y religión se obtiene de las pistas proporcionadas por sus notables obras de arte descubiertas por los arqueólogos.

Al parecer, los olmecas tenían una reverencia particular por los lugares naturales que conectaban con las importantes uniones del cielo, la tierra y el inframundo. En cuanto a los nombres de sus dioses, no se conoce ninguno salvo que los dioses representaban a menudo fenómenos como la lluvia, la tierra y especialmente el maíz. Debido a esto, a los dioses identificables del arte olmeca se les han dado números en lugar de nombres (por ejemplo, Dios VI). Según lo informado por la Academia Khan, “había ocho deidades olmecas andróginas diferentes, que poseían características masculinas y femeninas, cada una con sus propias características distintivas. Por ejemplo, el Monstruo pájaro fue representado como un águila arpía asociada con el gobierno. El Dragón Olmeca se mostró con cejas de fuego, una nariz bulbosa y una lengua bifurcada ". Las deidades olmecas a menudo representaban un elemento natural e incluían a la deidad del maíz, el Espíritu de la lluvia o Were-Jaguar y el Monstruo pez o tiburón. Las actividades religiosas relacionadas con estas deidades probablemente incluían a los gobernantes de élite, los chamanes y posiblemente una clase de sacerdotes que realizaban ofrendas en los lugares religiosos de La Venta y San Lorenzo.

La gente le dio un significado especial a los animales presentes en su entorno, especialmente a los que se encuentran en la cima de la cadena alimentaria como jaguares, águilas, caimanes, serpientes e incluso tiburones, identificándolos con seres divinos. Además, creían que los gobernantes poderosos podrían transformarse a voluntad en tales criaturas. A la gente también le gustaba mezclar animales para crear criaturas extrañas y maravillosas como el hombre-jaguar (un cruce entre un humano y un jaguar) que pudo haber sido su deidad suprema y adoraba a un dragón celestial. También se sabe que creían que cuatro enanos sostenían el cielo. Esto posiblemente representó las cuatro direcciones cardinales que, junto con otros dioses olmecas, se volvieron tan importantes en las religiones mesoamericanas posteriores.


Los olmecas: los hijos del hombre-jaguar

Durante dos milenios, la civilización olmeca permaneció olvidada bajo las selvas de Veracruz y las ruinas de las ciudades mesoamericanas posteriores. El rastro de su redescubrimiento comenzó en 1867 cuando José Melgar y Serrano informó de la existencia de una enorme cabeza de basalto en la aldea de Tres Zapotes. Las cabezas tienen
Fig W0620: La cabeza olmeca de La Venta cautivó la imaginación desde entonces y aparece en muchas teorías interesantes sobre las raíces ancestrales de esta antigua cultura, la mayoría de las cuales se concentran en los fuertes rasgos faciales africanos (ver fig. W0620) y sugieren a los olmecas. llegó a través de un antiguo contacto transoceánico. Pero, si bien las cabezas son una curiosidad merecedora de su estatus icónico, no hay nada que sugiera que los olmecas las consideraran antepasados ​​o incluso parte de su propia cultura. En cambio, son las efigies igualmente extrañas de & # 8220were-jaguar & # 8221 las que parecen ser la clave para descubrir la identidad olmeca.

La civilización olmeca recibió su nombre del historiador Marshall H. Saville en 1929 y se basa en un nombre azteca, que significa & # 8220 gente de goma & # 8221. Los aztecas lo habían usado para describir una cultura de la región productora de caucho de Veracruz, donde se habían encontrado muchos descubrimientos nuevos que Saville estaba investigando. Se cree que Saville, quien murió apenas 6 años después, estaba comentando sobre otra cultura más reciente de la misma región 1, sin embargo el nombre terminó por atribuirse erróneamente a esta civilización mucho más antigua.

Increíblemente, no fue hasta 1930 que Matthew Stirling comenzó las excavaciones en Tres Zapotes y comenzó a revelar la extensión de la ciudad y la civilización olmeca. Debido a que la ciudad había cambiado de manos tras el declive de los olmecas, tomó algún tiempo darse cuenta de que muy por debajo de la tierra yacían los restos de la civilización fundadora de Mesoamérica. Stirling pasó a excavar San Lorenzo en 1938 y La Venta en 1943 y se pensó que los tres sitios eran mayas hasta que las pruebas de radiocarbono durante la década de 1950 determinaron que estas ciudades datan del segundo milenio antes de Cristo. Stirling había descubierto una civilización muy antigua que había sido olvidada por mucho tiempo cuando llegaron los españoles, y todo lo que sabemos sobre ellos es lo que se ha descubierto e hipotetizado en los últimos 60 años. Con una obra de arte tan extraña emergiendo del suelo, parece que cuanto más se descubre, más misteriosa se vuelve esta antigua civilización.


Fig. W0384: Olmeca Were-Jaguar Un tema temprano que se identificó fue la forma mitad hombre mitad jaguar conocida como & # 8220Were-Jaguar & # 8221. El & # 8220Were-Jaguar & # 8221 se identifica más fácilmente por su forma humana combinada con una boca hacia abajo, un hocico felino alargado y una cabeza hendida. Esto se ejemplifica en la cabeza de basalto encontrada en el Museo Regional de Antropología de Villahermosa (fig. W0384), que claramente casa la cabeza de un hombre con la boca de un jaguar. Este ejemplo también presenta una cruz en forma de "X" en su ojo derecho, que es un glifo común en el arte olmeca. El significado de la "X" no está del todo claro, ya que se usa en muchos contextos diferentes y la investigación no se ha basado en un solo significado. Aquí parecería más obvio que simboliza la ceguera o la muerte del ojo. Sin embargo, podría significar todo lo contrario, ya que la "X" se ve a menudo en el atuendo del Were-Jaguar y otras deidades, donde se cree que simboliza el inframundo 2. Dado que el jaguar ha sido venerado por su destreza nocturna, puede ser que & # 8220X & # 8221 signifique la capacidad de ver en la oscuridad del inframundo.


Fig. W0626: Monumento 77, La Venta Monumento 77 en La Venta (fig. W0626) también presenta los emblemas del Were-Jaguar, incluida la boca hacia abajo, los pliegues de las orejas y la “X” en el pecho. La "X" también aparece en su cinturón y capa, donde aparecen dentro o sobre símbolos de templos o edificios. La asociación entre la cruz y la muerte o el inframundo todavía podría tener un significado en este contexto, pero también podría tener un significado más simple, como simbolizar una unidad de cuatro poderes elementales, cuatro regiones o las cuatro direcciones cardinales (como el cruz se utiliza con frecuencia para denotar). Teniendo en cuenta la ubicación del Imperio Olmeca, que se extendía a ambos lados del istmo de Tehuantepec (la parte más estrecha de México), también podría ser que la forma no sea una cruz, sino un hiperboloide (una forma de reloj de arena horizontal), y se relaciona con el territorio que los olmecas controlaban ambos lados del istmo. Si simbolizara el reino o los puntos cardinales, entonces la "X" también podría tener el significado más amplio de "todo" o de simbolizar el poder universal. En el contexto de ser utilizado dentro del ojo del Dios Jaguar (fig. W0384), podría significar que el Dios Jaguar mira sobre el Reino cuando se usa en el cofre del Monumento 77 (fig. W0626), podría significar que gobierna el Reino. cuando se usa con un edificio, simboliza la ciudad en el epicentro de su Reino y cuando se usa con un templo, se refiere al templo más poderoso del Reino.


Fig OCM01: El & # 8220X & # 8221 formado por el Istmo de Tehuantepec La imagen de satélite en la fig. OCM01 destaca cómo los olmecas & # 8220X & # 8221 pueden ser un símbolo de un reino que se extendía a ambos lados del istmo. La región destacada incluye las tres principales ciudades olmecas, que están representadas por las tres estrellas alrededor de la forma norte & # 8220V & # 8221 del istmo. Del trío, Tres Zapotes está al oeste, San Lorenzo Tenochtitlan es el centro / sur y La Venta al este. La estrella en el límite oriental de la región resaltada es la ciudad maya de Palenque, y la estrella en el extremo suroeste es la ciudad zapoteca de Monte Albán. Se cree que estas ciudades fueron fundadas por los olmecas y la forma "X" parece estar encriptada.
MAE02: & # 8220X & # 8221 de Monte Albán en los templos principales de Monte Albán (haga clic en la figura MAE02 para obtener más información). El mapa no solo resalta la posibilidad de que los olmecas & # 8220X & # 8221 representen este enorme reino, sino que la sección norte del istmo crea una hendidura muy similar a la que aparece en las cabezas de las estatuas olmecas. Esto se ve además puntuado por las tres ciudades olmecas de Tres Zapotes, San Lorenzo Tenochtitlan y La Venta, cuyas ubicaciones geográficas crean una forma & # 8220V & # 8221 aún más precisa que realmente se asemeja a la cabeza hendida de los dioses jaguar.


Fig. W0627: Monumento 77, La Venta & # 8211 Imagen posterior A pesar de tener muchos emblemas del Were-Jaguar, la estatua se llama "El Gobernador" o gobernante, y esto coincide con la idea de que la "X" significa poder universal. Debido al daño, no es posible saber de inmediato si tenía la cabeza hendida, pero ciertamente no tiene hocico. Sin embargo, al mirar la parte posterior de la estatua (fig. W0627) se ve claramente que habría tenido una cabeza hendida que se habría formado por el tocado especial de dos cocodrilos. Los cocodrilos, como los jaguares, eran venerados por sus despiadadas habilidades de lucha y caza y, a menudo, también estaban vinculados a los dioses de las aguas (como la lluvia) debido a su hábitat acuático. Como este hombre tiene la boca de jaguar hacia abajo (sin el hocico parecido a un animal) y usa un tocado de cocodrilos, es justo sugerir que es un humano al que se le han otorgado, o heredado, poderes animales especiales.

Dado que el tema de la boca hacia abajo es tan frecuente tanto en los personajes antropomórficos como en los humanos, surge la posibilidad de que simbolice un linaje sagrado o real, en lugar de un rasgo físico. Este linaje puede haber comenzado con una copulación legendaria entre un jaguar (o dios jaguar) y una mujer, con los descendientes y reyes de los olmecas heredando los rasgos del jaguar. Luego, es posible que se hayan agregado otros rasgos animales a través de matrimonios reales y su descendencia, lo que llevó a una serie de desviaciones de la forma del jaguar, incluidas las características de pájaro y dragón que se ven en otras imágenes.


Monumento 1, Las Limas Los bebés y los niños aparecen en gran medida en las tallas y relieves de los olmecas, lo que respalda la idea de que las imágenes del jaguar corresponden al linaje real del jaguar. Un buen ejemplo es el Monumento 1 de Las Limas, que es una talla de piedra de un padre sosteniendo a un bebé hombre-jaguar. El bebé exhibe todos los emblemas del hombre-jaguar, incluida la boca hacia abajo, las trenzas de las orejas y la "X" en el pecho. El padre tiene inscripciones de otros cuatro sobrenaturales grabadas en sus rodillas y hombros, incluido el "Dios de los ojos en bandas", el "Dragón olmeca", el "Monstruo pájaro" y el "Monstruo pez". La creencia común es que la estatua representa la ofrenda del bebé deformado a los dioses. Sin embargo, la estatua también podría estar conmemorando el nacimiento de un nuevo miembro del linaje Jaguar y un sucesor del trono del Reino & # 8220X & # 8221, con la inscripción en las rodillas y los hombros que indica el propio linaje divino de los padres que está pasando. sobre el niño.

El Altar 5 de La Venta se hace eco de este tema y presenta una talla de un padre que emerge de una cueva sosteniendo a un bebé joven hombre-jaguar. El padre tiene la “X” en su tocado, posiblemente indicando que él es el gobernante de la ciudad, y una imagen del rostro de jaguar en la diadema, indicando su linaje. A cada lado del altar hay imágenes de otros cuatro niños con la boca hacia abajo que son llevados por guardianes con tocados regios. Mirando desde el frente, el niño más destacado en el lado izquierdo parece tener el distintivo tocado de cocodrilo que aparece en el Monumento 77 y esta podría ser una imagen infantil de este gobernante. El niño más alejado del lado derecho es claramente el “Monstruo pájaro” como se detalla en el Monumento 1 de Las Limas. Se desconoce el significado del altar, pero al igual que con el Monumento 1 de Las Limas, podría estar describiendo el nacimiento de un nuevo miembro de la familia, mientras que detalla a los otros niños divinos como hermanos o antepasados ​​(abuelos) del niño recién nacido.


La Venta, Altar 5 Izquierdo y # 8211 El Niño Cocodrilo
La Venta, Altar 5 Derecha y # 8211 El Monstruo Pájaro

Por lo tanto, es completamente lógico que los olmecas, o al menos el linaje real, creyeran que eran descendientes de un dios jaguar, a quien representaban con la cabeza hendida, ojos grandes y hocico felino. Posteriormente, los descendientes del Dios Jaguar presentaban bocas felinas hacia abajo; esto puede haber sido una simple iconografía del linaje Jaguar, pero puede haber sido un rasgo físico familiar y la historia del jaguar puede haber sido diseñada para explicar esta deformidad hereditaria. Los Reyes Jaguar llevaban la insignia sagrada "X" del estado unificado, así como las trenzas en las orejas y los tocados que emulaban la cabeza hendida del Dios Jaguar. La cría real posterior casó al linaje Jaguar con otras poderosas líneas reales, como los descendientes del Dios pájaro, el Dios Dragón / Serpiente, el Dios Cocodrilo, etc. Los vástagos sagrados de estas alianzas reales se registraron luego en grandes monumentos que habrían tenido un lugar de honor alrededor de las ciudades del reino olmeca, en los palacios reales, hogares de la élite y templos sagrados para recordar a los visitantes y ciudadanos del linaje real. y sus poderes sobrenaturales.

La investigación oficial arroja un razonamiento bastante diferente, debe mencionarse, creyendo que las imágenes de "hombres-bebés" retratan la ofrenda de sacrificio de recién nacidos y niños a los dioses. No hay acuerdo sobre la existencia de los otros 7 sobrenaturales o sus roles en la religión olmeca. No hay acuerdo sobre el significado de la "X" que parece ser de tanta importancia que aparece en todas partes. Hay poca comprensión sobre la diferencia entre las representaciones del jaguar que presentan el hocico y las que simplemente presentan la boca hacia abajo. Sin embargo, la investigación está en su infancia y cuanto más se recupere del terreno y de las colecciones privadas, más comprensión tendrán las investigaciones. Por el momento, la idea de un linaje de jaguar parece tan fuerte, si no más fuerte, que cualquier otra explicación de las tendencias encontradas en la obra de arte olmeca, y posiblemente debería ser conocida como los Hijos del Jaguar.


Jefes olmecas de México (¿1200-400 a.C.?)

Las cabezas olmecas de México son una colección de 17 esculturas de cabezas de piedra gigantes que se cree que fueron talladas por los olmecas. Las cabezas y su inspiración han sido motivo de mucho debate a lo largo de la historia.

La civilización olmeca se considera la primera gran cultura mesoamericana y se cree que existió entre 1200 y 400 a. C. Estaba ubicado a lo largo de la costa del Golfo de México en lo que ahora se conoce como los estados mexicanos de Tabasco y Veracruz. Los olmecas eran hábiles comerciantes y artesanos y construyeron las ciudades de San Lorenzo, La Venta y Tres Zapotes. Estos, junto con otros restos de la existencia de los olmecas, se convertirían más tarde en sitios arqueológicos.

La primera cabeza olmeca, Tres Zapotes Colossal Head One, fue descubierta por primera vez por el arqueólogo Matthew Stirling en 1938. Posteriormente se encontraron otras dieciséis cabezas, una de La Cobata, otra de Tres Zapotes, cuatro de La Venta y diez de San Lorenzo. La datación precisa de las cabezas es difícil debido a varios factores, como que se hayan movido o descubierto, pero se cree que se hicieron con una diferencia de entre 50 y 200 años. Todas las esculturas representan a un hombre con casco, pero cada escultura individual tiene su propio conjunto de características faciales únicas. Se estima que las esculturas pesan alrededor de 40 toneladas y miden entre 10 y 15 pies de altura. Todas menos dos cabezas estaban compuestas de rocas de basalto de las montañas de la Sierra de Tuxtla, que estaban a 50-60 millas de donde se descubrieron las cabezas. Las dos cabezas que no utilizaron el basalto fueron las cabezas de San Lorenzo y fueron reutilizadas de tronos de piedra anteriores. Los rastros de pigmentos y yeso en una de las cabezas sugieren que las cabezas pueden haber sido pintadas en un punto.

Existen numerosas teorías sobre las inspiraciones, motivaciones y usos de estas esculturas olmecas. Las teorías anteriores habían sugerido que las cabezas representaban dioses olmecas, atletas o incluso las primeras civilizaciones negras debido a que las cabezas poseían lo que parecen ser rasgos africanos. Sin embargo, estas teorías han sido abandonadas y ahora se piensa que las cabezas representan a los gobernantes olmecas y que los rasgos faciales no son africanos sino que representan a las personas que residen en la costa del Golfo de México. Algunos han sugerido que las cabezas se movían con fines rituales o que las cabezas se usaban para significar poder político. También se ha especulado que algunas de las cabezas fueron enterradas como parte del culto a los antepasados ​​o por gobernantes que esperaban neutralizar la influencia de un predecesor.

Descubriendo las cabezas olmecas de México, 1938

Todas las auténticas cabezas olmecas se pueden encontrar en México. Cabecera de San Lorenzo (10) se encuentra en el Museo Comunitario de San Lorenzo Tenochtitlán, mientras que Cabezas de San Lorenzo (2) y (6) se encuentran en el Museo Nacional de Antropología de la Ciudad de México. El Museo de Antropología de Xalapa alberga las esculturas restantes de San Lorenzo. Todas las cabeceras de La Venta están en Villahermosa. Una de las Cabezas de Tres Zapotes se encuentra en el Museo Comunitario de Tres Zapotes mientras que su compañera, junto con la cabecera de La Cobata, se ubica en la Plaza Central de Tuxtla.


Civilización olmeca

La principal zona urbana olmeca en los primeros tiempos fue San Lorenzo Tenochtitlán, en ese momento la ciudad más grande de Mesoamérica. & # xa0 Este era probablemente un lugar ritual y político, que albergaba a miles y usaba un elaborado sistema de agua y drenaje. & # xa0La ciudad y, de hecho, la antigua civilización olmeca a menudo se recuerda por las gigantescas cabezas de piedra que se han encontrado aquí.

Hay un par de razones por las que los olmecas son tan importantes. & # xa0Primero, usaron y tal vez desarrollado muchas cosas cultural y religiosamente que luego fueron utilizadas por los mayas y aztecas y muchas otras culturas. & # xa0En segundo lugar, tenían un amplia influencia en su día, lo que nos da motivos para creer que ellos pueden ser los responsables de difundir algunas de estas ideas.

Los olmecas tallaron piedra, jade y basalto de roca volcánica (utilizado para las grandes cabezas de piedra). & # xa0La piedra fue extraída e importada.

Podemos ver tipos de esculturas similares tan lejos como el centro de México (la tierra de los aztecas) y los estados de Oaxaca, Morelos, Guerrero, quizás incluso más lejos.

En 2006, los arqueólogos desenterraron una ciudad que creían que estaba influenciada por los olmecas, a solo 40 km al sur de la Ciudad de México. & # xa0Una nueva sociedad urbana relacionada con los olmecas sugiere que su influencia puede haber sido más fuerte de lo que sospechábamos. & # xa0Leer más sobre la ciudad de Zazacatla y la antigua civilización olmeca.

Los olmecas tenían una sociedad rica, comerciaban con pueblos lejanos y comían una amplia variedad de alimentos (¿fueron pioneros en algunos platos de la comida azteca?).

Otro jefe olmeca, cortesía de Wikipedia (licencia cc-by-sa)


La serpiente emplumada se muestra como una serpiente de cascabel, enrollada o deslizándose, con plumas en la cabeza. Un excelente ejemplo es el Monumento 19 de La Venta.

La serpiente emplumada no es muy común en el arte olmeca sobreviviente. Encarnaciones posteriores como Quetzalcoatl entre los aztecas o Kukulkan entre los mayas aparentemente tuvieron un lugar mucho más importante en la religión y la vida diaria.

Sin embargo, este antepasado común de las importantes serpientes emplumadas que vendrán en la religión mesoamericana es considerado importante por los investigadores.


Los olmecas en La Venta

Alrededor del 900 a. C., después de trescientos años, los olmecas prácticamente abandonaron su ciudad principal en Tenochtitlán y trasladaron su gobierno a otra ciudad. A esta nueva ciudad la llamamos La Venta.

Quizás esto se debió a los cambios en el clima en este momento. O puede haber sido porque el río cambió su curso y la gente se mudó para estar cerca del nuevo lecho del río.

Algunas personas piensan que podría haber sido debido a una guerra civil o invasiones.