Cresta de roble

Cresta de roble

Las instalaciones en Oak Ridge, Tennessee, cuyo nombre en código es "Clinton Engineer Works", eran parte del Proyecto Manhattan. Los líderes del proyecto no sabían qué tan rápido o cuánto de cada uno podían producir, por lo que decidieron producir ambos al mismo tiempo. La primera misión en Oak Ridge fue diseñar reactores que pudieran producir plutonio. El diseño del reactor se entregó luego a la Reserva Hanford, donde se llevó a cabo la producción a gran escala. Antes de esto, nunca se había intentado la separación del U-235 a escala industrial.Unos 60,000 acres de crestas y valles que componían el área que rodea a Oak Ridge fueron elegidos como un sitio importante para el Proyecto Manhattan debido a la proximidad a la nueva presa TVA en Norris, Tennessee. Para la mayoría, esto significó dejar atrás tierras que habían estado en posesión de sus familias durante generaciones. Se construyeron tres enormes instalaciones en el sitio para probar tres nuevas técnicas para separar los isótopos de uranio. Finalmente, las tres técnicas desarrolladas en Oak Ridge contribuyeron a la producción de los ingredientes necesarios para la bomba lanzada sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945. La velocidad y la escala de las operaciones fueron asombrosas. Existían tres métodos para extraer el U-235: el electromagnético proceso, difusión gaseosa y difusión térmica. Cada una de las instalaciones fue una apuesta a gran escala. El general Leslie Groves, director del Proyecto Manhattan, ordenó que la primera instalación, con el nombre en código Y-12, que se utilizó para la separación electromagnética, se completara en menos de seis meses. Posteriormente, la planta también jugó un papel clave en la producción de armas termonucleares. La segunda planta, denominada K-25, construida para albergar el proceso de difusión gaseosa, constaba de 50 edificios de cuatro pisos en forma de U, de media altura. milla por 1,000 pies, y cubre más de 1,500 acres. Cuando se completó en marzo de 1945, la instalación K-25 era el edificio más grande del mundo bajo un mismo techo. La tercera instalación, S-50, se construyó en 90 días e involucró 2142 columnas, cada una de más de 12 metros de altura. Esa instalación utilizó difusión térmica. La misión principal del reactor de grafito X-10, construido en solo 11 meses, era demostrar la producción de plutonio a partir de uranio en un reactor. El reactor operó desde 1943 hasta 1963 y produjo la primera electricidad a partir de energía nuclear. El consumo de energía eléctrica, cortesía de TVA, fue un 20 por ciento más alto que el de la ciudad de Nueva York. J. Robert Oppenheimer decidió ejecutar los tres en secuencia en lugar de en paralelo. Una pasada final a través de la separación electromagnética elevó la concentración al 84 por ciento, lo que resultó ser suficiente para una bomba.Oak Ridge, Tennessee, existió durante siete años como una "ciudad secreta". La ciudad creció a una población de 75.000 habitantes y fue la quinta más grande de Tennessee. No se mostraba en ningún mapa, no permitía visitas que no fueran por aprobación especial, tenía guardias colocados en las entradas y requería que todos los residentes usaran insignias en todo momento cuando estuvieran fuera de sus hogares. Hoy, Oak Ridge es una comunidad próspera. El sitio del Reactor de Grafito ha sido registrado como un Monumento Histórico Nacional, y la sala de control y el frente del reactor son accesibles para los visitantes. Después de que terminó la Segunda Guerra Mundial y comenzó la Guerra Fría, K-25 continuó proporcionando el U-235 requerido para armas nucleares, reactores y submarinos hasta su cierre en 1985. Hoy, el Museo Americano de Ciencia y Energía cuenta la historia de la "Ciudad Secreta" y su papel histórico en la victoria de la guerra.


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