Guerreros egipcios

Guerreros egipcios


La verdad cortante sobre la circuncisión: todo se trataba de ritos y religión

¿Cuándo se practicó por primera vez la circuncisión? ¿Cómo evolucionó? ¿Por qué se practicó? La evidencia literaria más antigua de la práctica de la circuncisión se remonta al antiguo Egipto.

Hay muchas hipótesis sobre las raíces de la práctica. Los primeros eruditos occidentales atribuyeron los orígenes de la circuncisión al antiguo Egipto. Pero muchos estudiosos de hoy creen que el origen de la práctica, como se hace en Occidente y Medio Oriente, se remonta más atrás y se origina en los habitantes del sur de Arabia y partes de África. Durante milenios, la circuncisión se ha utilizado con mayor frecuencia como un rito religioso, un rito de paso a la edad adulta, pero también como una forma de castigo en tiempos de guerra.


Dawn of Warfare: el antiguo ejército egipcio

Guerra y ejército egipcio predinástico (antes del 3100 a. C.)

La historia de Man & rsquos en las tierras del Nilo se remonta a los albores de la humanidad y es uno de los posibles lugares donde el hombre cruzó por primera vez la línea de la violencia a la guerra.

La primera batalla prehistórica posible en el registro arqueológico se encuentra en el Nilo, cerca de la frontera entre Egipto y Sudán. Se ha determinado que el sitio conocido como Cementerio 117 tiene aproximadamente entre 13.140 y 14.340 años. Contiene 59 esqueletos, junto con muchos esqueletos parciales, muchos con puntas de flecha o puntas de lanza incrustadas en ellos, lo que indica que pueden haber sido bajas en batalla. Las heridas no muestran signos asociados con la curación. Algunos especulan que un clima cada vez más árido puede haber provocado una mayor competencia, y parece haber una rápida disminución de la población al final del período Paleolítico. Otros han cuestionado esta conclusión, argumentando que los cuerpos podrían haberse acumulado durante décadas o incluso siglos. Quizás el sitio sea evidencia del asesinato de intrusos en lugar de una batalla real. También señalan que casi la mitad de los cuerpos son de mujeres y trece son niños.

Los arqueólogos han identificado una serie de culturas del Nilo que abarcan desde el XIV milenio antes de Cristo hasta el período dinástico. Estas culturas se desarrollaron desde cazadores-recolectores y recolectores de granos silvestres hasta pueblos agrícolas asentados y, finalmente, los mini-estados que se forjaron en el antiguo Egipto. A estas sociedades se les atribuyen muchas primicias para la humanidad y se convirtieron en una de nuestras primeras poblaciones urbanas. Sin embargo, las áreas productivas, pero limitadas, disponibles para la agricultura causaron conflictos, primero entre las bandas de humanos que luchaban por hacer sus primeros intentos de producción de alimentos, luego entre las aldeas. Grupos de nómadas del desierto se habrían sentido atraídos por el paraíso comparativo que ofrecía el valle del Nilo, con sus vastas bandadas de pájaros, cereales silvestres y vida animal, y necesitaban ser rechazados. Estos conflictos se habrían llevado a cabo utilizando armas primitivas, garrotes, mazas de piedra, hondas, palos arrojadizos, lanzas con punta de piedra y flechas con punta de piedra. Los primeros arcos se construyeron con dos cuernos de antílope fijados a un mango. Hacia el 5500 a. C., las tribus se habían adaptado a la inundación anual del Nilo para la agricultura y habían dominado la cría de animales, creando excedentes de alimentos y aldeas. A medida que sus sociedades se hicieron más avanzadas, también lo hizo la complejidad de la guerra. Las pequeñas tácticas de incursión evolucionaron hasta convertirse en ejércitos y empezaron a fabricar escudos de piel de animal extendidos sobre armazones de madera.

La sociedad egipcia tuvo un salto temprano en el escenario mundial, desarrollando la medicina, la astronomía, las matemáticas, la cosmética y la domesticación de animales, por nombrar algunos. También ampliaron su mundo, estableciendo contacto con Palestina y la costa de Biblos.

Hacia el 4000 a. C., comenzaron a importar obsidiana de Etiopía para hacer hojas afiladas. Durante los siguientes mil años, se desarrollaron desde pueblos y aldeas dispersas hasta poderosas civilizaciones, con reyes en completo control de la gente y los recursos del valle del Nilo. El arco simple de madera (o arco propio) se había desarrollado en este momento y reemplazó a los arcos de cuerno más antiguos. Expandieron sus rutas comerciales, desarrollaron la escritura y aumentaron su territorio a lo largo del Nilo, hasta que tres ciudades dominaron el valle y compitieron por el control total. Las primeras representaciones mundiales de la guerra de asedio se pueden encontrar en relieves que representan asedios y escaleras de asedio con ruedas. Para el 3150 a. C., el rey del Alto Egipto había derrotado a los otros dos reyes y había tomado el control de todo Egipto. Esto pudo haber sido logrado por un faraón llamado Narmar, el llamado Rey Escorpión, quien es el primero que se sabe que se representa con los símbolos de un Egipto superior e inferior unidos.

La guerra en Egipto y el período arcaico de rsquos
Durante el período arcaico (3100 a. C. y 2686 a. C.), los soldados estaban equipados con mazas de piedra, lanzas con punta de cobre y arcos con flechas de pedernal u obsidiana. Los soldados estaban protegidos por grandes escudos de madera y no llevaban armadura debido al calor del desierto. Las fuerzas se levantaron mediante el reclutamiento cuando fue necesario para defenderse de las incursiones a pequeña escala de grupos como los libios. En la batalla, se utilizó una táctica característica de la guerra egipcia. Las fuerzas enemigas fueron atacadas por el arma principal perpetua de elección de los egipcios y rsquos, el arco y la flecha. Los viejos arcos de cuerno y los arcos largos simples fueron reemplazados por un arco recurvo más compacto y simple de tirar hacia atrás. Una vez que un enemigo estaba el fin de semana y en desorden por las descargas de flechas, la infantería egipcia atacó con sus principales armas cuerpo a cuerpo, la maza de piedra y las lanzas. Los soldados de infantería también llevaban palos arrojadizos como armas secundarias, un arma de misiles de corto alcance en gran parte ineficaz pero extremadamente económica.

Militar y guerra del Reino Antiguo
El Reino Antiguo (2686 a. C. y 2134 a. C.) fue una época próspera para los egipcios. Fue una edad de oro en la que se construyeron grandes períodos y Egipto se hizo rico e influyente. Este gobierno se estabilizó y a su vez se reorganizaron los militares. El faraón y los rsquos comenzaron un programa de construcción militar colocando fuertes para proteger a Egipto de las incursiones de los libios hacia el oeste y las tribus del Sinaí y los cananeos hacia el noreste. Su mayor conflicto durante este tiempo fue con los nubios del sur. Se construyó una serie de fuertes dentro de los territorios que se les quitaron para garantizar la seguridad de Egipto.

Durante el Reino Antiguo, Egipto no tenía un ejército permanente. En cambio, se requirió que los gobernadores de divisiones administrativas llamadas Nomes levantaran ejércitos. Cuando se necesitaba una fuerza, todos los ejércitos de los Nomes se reunirían y serían comandados por el Faraón. Sin embargo, esto creó otro problema para el faraón y los rsquos, ocasionalmente Nomes creó facciones rivales y compitió por la monarquía, en cuyo caso debían ser reprimidos por la fuerza mediante la acción militar del faraón.

Los ejércitos egipcios de la época estaban formados por arqueros y hombres de infantería. La mayoría de la infantería estaría equipada con lanzas, blandiendo puntas de lanza de cobre y un gran escudo. (Ver también armas egipcias.) Estos escudos eran del tipo que usaba pieles estiradas sobre marcos de madera. El diseño ha sido probado y fue sorprendentemente resistente. Son más ligeros que un escudo de madera pura que permite un tamaño más grande y su capacidad de flexión les permitió absorber golpes que destrozaron los escudos de madera. Las tropas y líderes de élite habrían estado armados con mazas de cobre, ideales para atacar a enemigos con armadura ligera pero caras. Arqueros que llevaban simples arcos curvos y flechas con puntas de flecha hechas de pedernal o cobre respaldaban a la infantería. La razón por la que los egipcios volvieron al arco curvo simple del arco recurvo no está clara, tal vez prefirieron su menor mantenimiento. Se decía que los mercenarios nubios eran sus mejores arqueros.

A medida que los faraones y los rsquos del antiguo reino se concentraban en construir sus pirámides, lentamente permitieron que más poder cayera en manos de los gobernadores de los nomos. Tras la muerte del faraón Pepy II, de 94 años, Egipto cayó en una guerra civil. Sin un heredero claro, las potencias regionales comenzaron a competir entre sí por la supremacía. El poder egipcio menguó en el período siguiente, llamado El Primer Período Intermedio. Militarmente, Egipto nunca volvería a estar tan seguro como en el Reino Antiguo, ahora obligado a competir con otras potencias en ascenso en el Cercano Oriente.

Militar y guerra del Reino Medio
Durante el Reino Medio, entre 2030 a. C. y 1640 a. C., el faraón y los rsquos lucharon por aferrarse al poder egipcio. Necesitaban proteger sus rutas comerciales y sus recursos ahora más que nunca. La era de su dominio militar completo había quedado atrás. Las fronteras fueron empujadas en su mayor medida hasta el momento y el faraón y los rsquos ahora se contentaban con mantener un equilibrio de poder con los otros imperios del Cercano Oriente. Senusret III, faraón de 1878 a. C. a 1839 a. C., y fue uno de los reyes más poderosos de este período. Despejó un canal navegable a través de la primera catarata y empujó implacablemente la frontera sur de Egipto y Rusia hasta la segunda catarata en lo profundo de Nubia. Luego erigió enormes fuertes fluviales, incluidos Buhen, Semna y Toshka para proteger la nueva frontera. También erigió grandes estelas (que & rsquos el plural de estela, grandes tablas de piedra) para conmemorar sus victorias y ensalzar a sus sucesores para mantener la nueva frontera.

Desde el punto de vista táctico y organizativo, el ejército egipcio siguió siendo similar al del Reino Antiguo. Los campesinos y comerciantes reclutados continuaron formando el ejército, aunque el establecimiento de guarniciones puede haber contribuido a su profesionalismo. Tácticamente, continuaron dependiendo en gran medida de sus arqueros. Alrededor del año 2000 a. C. aparecieron en su ejército las primeras puntas de flecha de metal hechas de cobre endurecido con martillo. Las hachas de hoja de bronce comenzaron a aparecer en la infantería en este momento. Fueron construidos con una hoja fijada en ranuras en mangos largos. Esta fue una conexión más débil que las hachas hechas por sus contemporáneos que abrieron un agujero a través de la cabeza del hacha por donde encajaba el mango, pero sirvió para su propósito de cortar a las tropas sin armadura y cortar escudos cubiertos de piel y con marcos de madera. Nuevas tropas mercenarias de infantería, llamadas Maryannu, fueron contratadas en el Levante durante el final del Reino Medio. Desafortunadamente para los egipcios, se habían producido importantes avances en armas y tácticas que se habían desarrollado y encontrado su camino hacia el Cercano Oriente. El estancado ejército egipcio estaba al borde de una desastrosa derrota.

Lo que pudo haber comenzado como migraciones pacíficas de trabajadores asiáticos necesarios para proyectos de construcción en el delta del Nilo terminó con los poderosos militares Hyskos dominando el Delta del Nilo y marcando el comienzo del Segundo Período Intermedio. Los Hyskos, que significa "reyes de Shepard", tenían nombres cananeos y eran de origen semítico. Se apoderaron de la capital egipcia de Memphis y gobernaron desde Avaris en el delta inferior. El nuevo equipo militar aseguró su predominio y dominio de los lugareños. Los Hyskos trajeron avances en el tiro con arco, como el arco compuesto, un arco recurvo mejorado y puntas de flecha mejoradas. Los avances de la infantería incluyeron varios tipos de espadas y dagas, escudos de madera atados con metal, camisas enviadas con malla y el casco de metal. Sin embargo, es su uso del carro tirado por caballos lo que se cita más comúnmente como su mayor avance militar sobre los egipcios. Sin embargo, esto puede ser una simplificación excesiva, hay evidencia de que tanto el caballo como el Carro eran conocidos por los egipcios del Reino Medio, aparentemente no los habían incorporado a sus fuerzas militares en ese momento.

Los egipcios que se irritaban bajo el dominio extranjero acudieron en masa a Tebas en el Alto Egipto. Aquí, en el alto Nilo, el faraón egipcio y los rsquos todavía gobernaban. Los reyes de Hyskos en el Bajo Egipto se autodenominaron faraones y agregaron el Medio Egipto a su dominio. Los nubios, o Kush, aprovecharon la oportunidad para afirmar su independencia, atrapando a los egipcios en un sándwich enemigo. Los faraones en Tebas pueden haberse contentado primero con extraer oro y ganar dinero con el comercio del Mar Rojo para preocuparse por sus compatriotas invadidos río abajo. Sin embargo, las demandas de tributos e impuestos para el acceso al Bajo Nilo hicieron que una nueva generación de faraones y rsquos consideraran la dominación extranjera como una plaga en su tierra santa. Reeducaron a su ejército, adoptaron el mortífero arco compuesto y construyeron carros de guerra rápidos y ligeros según sus propias especificaciones.

Seqenenre Tao II, llamado & ldquoThe Brave & rdquo, el faraón tebano desde c.1560 a. C. - 1558 a. C., lanzó los primeros asaltos contra los hicsos y su faraón Apepi (también llamado Apophis). Su cabeza de momia presenta múltiples y feroces heridas de hacha que cayó en la batalla contra los hicsos solo dos años después de su reinado. Sin embargo, sus hijos tomarían el estandarte de su padre caído.

Kamose, llamado & ldquoThe Strong & rdquo, el hijo de Seqenenre, heredó el trono de su padre ahora momificado. Apepi, que había usurpado a los hicsos arrojados del Bajo y Medio Egipto, prefirió cambiar los nombres de los monumentos antiguos en lugar de hacer que se construyeran los suyos propios. Tienes que admirar la consistencia del viejo gobernante y rsquos. Apepi comerciaba pacíficamente con los egipcios nativos del sur, pero al igual que su padre, Kamose despreciaba la posición subordinada de los faraones tebanos. En el tercer año de su reinado, lanzó su ataque contra los Hyskos, sorprendiendo e invadiendo sus guarniciones del sur. Luego se dirigió directamente a su capital y luchó contra los hicsos fuera de Avaris. La ciudad en sí no fue tomada, pero los tebanos devastaron sus campos. Kamose interceptó una carta solicitando ayuda del Rey de Kush, herido por la batalla, luego navegó de regreso por el Nilo y envió fuerzas para interceptar cualquier ayuda de Kush. En Tebas celebró su victoria y luego murió, probablemente a causa de sus heridas. Los hicsos habían sido tomados con la guardia baja, pero no estaban mucho peor.

El hermano de Kamose & rsquos, Ahmose, se convirtió en el faraón. Fue más cauteloso que su padre y su hermano y esperó antes de reanudar la guerra. El rey hicsos Apepi murió, había sido contemporáneo de Seqenenre Tao II y gobernó tanto el Medio como el Bajo Egipto, pero en el momento de su muerte los hicsos habían perdido el Medio Egipto. Las continuas campañas de Kamose & rsquos y el ejército basado en carros desgastaron a los Hyskos. Los egipcios emplearon sus propias armas y tácticas contra ellos, y después de varias campañas en su contra, la fortaleza de Avaris fue conquistada. Egipto estaba una vez más bajo el dominio de un faraón egipcio.

Los tebanos comenzaron a rebelarse contra los hicsos cuando el faraón Sekenre (o Senakhtenre) Taa se convirtió en faraón. Sekenre llamó a los tebanos a una batalla contra los hicsos, una batalla que se cobró su propia vida. Sekenre fue sucedido por Kamose, quien también intentó luchar contra los hicsos, pero pasó solo tres años en el trono, antes de probablemente morir en la batalla. El hermano de Kamose & rsquos, Ahmose, tuvo mucho más éxito que sus predecesores. Luchó contra los hicsos y los expulsó de Egipto. Esto marcó el comienzo del Reino Nuevo.

Nuevo Reino Militar y guerra de amplificadores
El Nuevo Reino (1570 a. C. y 1070 a. C.) fue una época de grandes cambios y fuerzas renovadas para las fuerzas militares de Egipto. Los egipcios habían aprendido mucho de los Hyskos y reformaron su ejército en el de una potencia de primer nivel. Durante el Imperio Nuevo, el Imperio Egipcio alcanzó su mayor extensión.

Una clase de guerreros ricos y nobles se unió al ejército como aurigas, disparando poderosos arcos compuestos desde sus plataformas móviles. Los egipcios hicieron carros más ligeros y ágiles que sus contemporáneos. Dos caballos tirarían del carro y su equipo de dos hombres, un guerrero manejando el carro mientras el otro acribillaba al enemigo con flechas. Las lanzas se utilizarían para el combate cuerpo a cuerpo y el guerrero generalmente tenía algo de protección. Ocasionalmente, escama una armadura o un escudo, pero más típicamente correas de cuero gruesas en el pecho. No era necesario proteger la parte inferior del cuerpo, ya que el carro lo protegía. Los carros eran los dueños del campo de batalla durante su día, proporcionando velocidad y ataques de largo alcance. Los egipcios preferían usar sus carros para mantenerse fuera del alcance de sus oponentes, mientras los devastaban con flechas. Otros imperios del Cercano Oriente enviarían sus carros chocando contra las formaciones enemigas, creando una carnicería con espadas colocadas sobre sus ruedas (carros con guadaña). Único entre los poderes de la época, los Carros de Egipto eran propiedad del estado, en lugar de guerreros individuales.

También se hicieron avances en la infantería egipcia. Entró en uso una espada llamada khopesh. Esta arma icónica estaba equilibrada tanto para cortar como para apuñalar y presentaba un gancho en un sitio de la hoja. El gancho podría usarse para tirar del escudo de un enemigo hacia abajo antes de que el khopesh se lanzara hacia adelante, apuñalando la cara, el cuello o el pecho. La infantería también comenzó a usar armaduras, armaduras de escamas o túnicas de cuero con escamas de metal cosidas. Los avances en la armadura conducen a avances en las hachas: el antiguo hacha de batalla cortante egipcia fue reemplazada por una nueva perforante. Sin embargo, los egipcios se negaron a utilizar el diseño de ojo de las cabezas de Hysko & rsquos Axe y nunca lograron su estabilidad. Las hachas cayeron en desgracia, probablemente debido a la falta de necesidad de armas de penetración de armadura en su clima cálido, los egipcios preferían las espadas.

Si bien el arco compuesto superior, hecho de capas de hueso y madera, fue utilizado por los egipcios de este período, su costo muy alto y su difícil mantenimiento los habrían hecho menos comunes. Los arcos compuestos ofrecían un mayor alcance y la capacidad de penetrar armaduras de escamas. Sin embargo, los arcos compuestos requerían que se desenrollaran entre usos y encordarlos no era una tarea sencilla. Se necesitaron dos personas y mucha fuerza. También eran difíciles de mantener, debían cubrirse y protegerse de la humedad. Los arcos compuestos también fueron difíciles de construir, Egipto importó la mayoría de los suyos de Egipto. Por estas razones, la mayoría de los arcos utilizados por los militares egipcios continuaron siendo arcos simples y arcos recurvos, los arcos compuestos solo se entregaron a las tropas de élite y esto generalmente se refería a los guerreros de los carros.

Durante el Imperio Nuevo, el ejército egipcio pasó de reclutar tropas a una organización firme de soldados profesionales. Las conquistas de territorios extranjeros, como Nubia, requerían una fuerza permanente para estar guarnecida en el extranjero. El encuentro con otros poderosos reinos del Cercano Oriente como Mitanni, los hititas y más tarde los asirios y babilonios, hizo necesario que los egipcios llevaran a cabo campañas lejos de casa. Las tropas de infantería se organizaron en grandes formaciones cuadradas por tipo de arma, arqueros, espadachines o lanceros.

El Nuevo Reino también empleó mercenarios para llenar sus filas Sherden (uno de los Pueblos del Mar), libios y aurigas de Maryannu donde estaban todos empleados. Ramsés II, una etnia de Anatolia, contrató a un grupo llamado mercenarios Na & rsquoarn. La infantería tribal hebrea también pudo haber servido como mercenarios bajo Ramsés II.

El Egipto del Imperio Nuevo alcanzó el cenit de su poder bajo los faraones Seti I y Ramsés II (Ramsés el Grande), aumentando el territorio egipcio hasta Siria en el Levante. Ramsés II hizo una vigorosa campaña contra los libios y los hititas, luchó. Durante la batalla de Kadesh, Ramsés II luchó contra los hititas hasta un punto muerto en lo que probablemente fue la batalla de carros más grande jamás librada, en la que participaron alrededor de 5.000 y 6.000 carros. El estancamiento resultó en el tratado de paz internacional más antiguo conocido y que sobrevivió físicamente. Una réplica ampliada del acuerdo de Kadesh cuelga de una pared en la sede de las Naciones Unidas.

La reorganización y reequipamiento de las fuerzas armadas egipcias durante el Imperio Nuevo les permitió enfrentarse a los poderosos reinos del Cercano Oriente como Mitanni, los hititas y más tarde los asirios y babilonios. Los antiguos enemigos de Egipto y rsquos, los libios y númidas también requerían atención militar. Sin el conocimiento adquirido de los hicsos, los egipcios nunca hubieran sobrevivido, especialmente del ataque de los Pueblos del Mar en el siglo XII a. C.

Los misteriosos Pueblos del Mar, una confederación de asaltantes y conquistadores marineros, se estrellaron contra las civilizaciones del Cercano Oriente. Los fines de varias civilizaciones alrededor del 1175 a. C. han llevado a la teoría de que los Pueblos del Mar provocaron el colapso de los reinos hitita, micénico y mitaní. Definitivamente destruyeron algunos reinos del Levante y pueden haber sido el catalizador del Colapso de la Edad de Bronce (1206-1150 a. C.). Caracterizado por la interrupción de las rutas comerciales y la alfabetización extinguida. En la primera fase de este período, casi todas las ciudades entre Troya y Gaza en el Mediterráneo oriental fueron violentamente destruidas. Una inscripción en Egipto dice: "Ninguna tierra pudo estar ante sus brazos, desde Hatti, Kode, Carchemish, Arzawa, Alashiya al ser talada". De hecho, Carchemish sobrevivió a los ataques de la Gente del Mar, a pesar del informe egipcio. Sin embargo, la ferocidad de sus invasiones no está en duda.

Egipto era el siguiente en su lista de objetivos, y necesitaban un milagro, los Pueblos del Mar ya habían invadido todos sus territorios recién adquiridos en Asia. El ejército de Ramsés III se enfrentó a los Pueblos del Mar en la frontera oriental de Egipto y rsquos y los derrotó en la Batalla de Djahy (c. 1178 a. C.). Ramsesses III atribuyó en gran medida a sus carros la victoria en las inscripciones. Esto fue seguido por un ataque de la flota naval de Sea Peoples. En la siguiente Batalla del Delta se libró una gran batalla naval entre Egipto y los invasores. Ramsés III escondió su armada en una de las muchas ramas de la desembocadura del Nilo y apostaron vigilantes costeros. La flota enemiga fue emboscada, luego, después de una gran batalla de barco a barco, la invasión fue rechazada. Los supervivientes encontrados en las aguas del Nilo fueron arrastrados a la orilla y ejecutados ad hoc. Sin embargo, esto no fue el final, las redadas continuaron durante años.

Sin duda, Ramsés III logró una gran y decisiva victoria contra los invasores. Sin embargo, después de su muerte, los Pueblos del Mar se establecieron en Canaán y Palestina. Uno de estos grupos puede haber sido los filisteos mencionados bíblicamente, incluido su campeón Goliat. Los egipcios pudieron rechazar el ataque de los Pueblos del Mar en su tierra natal, pero a un alto costo. El conflicto agotó a los militares egipcios y vació el tesoro hasta tal punto que Egipto nunca más se recuperaría para ser un imperio poderoso.

Todo el mundo oriental se enfrentó a un ataque de nuevos invasores conocidos como Los Pueblos del Mar y se deslizó hacia una era oscura. Después de que estas conquistas brutales fueran repelidas por Ramsés III, sus viejos enemigos como los libios y nubios se levantaron y luego invadieron. El conflicto interno fue otra causa de la caída del poder egipcio cuando una secta de sacerdotes contendió con los Príncipes porque el Faraón el Nuevo Reino se deslizó hacia el "Tercer Período Intermedio" y el Período Tardío. A menudo se considera como el último suspiro de una gran cultura, donde el poder de Egipto había disminuido enormemente. Los sheridans (un pueblo del mar) y los libios tomaron el control de las partes occidentales del delta del Nilo, mientras que los nubios tomaron el control del alto Egipto. El fin de semana y los egipcios divididos no pudieron contrarrestar una invasión asiria y las tierras del Nilo se convirtieron en parte del Imperio asirio. Egipto fue entonces gobernado por potencias extranjeras, los asirios, persas y finalmente los romanos pudieron conquistar y gobernar el otrora poderoso imperio. El ejército egipcio nunca volvería a ser una gran fuerza en el mundo antiguo.


Guerreros egipcios - Historia

Los egipcios originales eran agricultores, no combatientes. No vieron la necesidad de un ejército organizado. Estaban bien protegidos por los límites naturales del desierto que rodeaba el imperio. Durante el Reino Antiguo, si el faraón necesitaba hombres para luchar, llamaría a los granjeros para defender el país.

Sin embargo, finalmente la gente de Hyksos ubicada cerca del norte de Egipto se organizó. Conquistaron el Bajo Egipto usando carros y armas avanzadas. Los egipcios sabían que ahora necesitaban un ejército. Aprendieron a fabricar poderosos carros y reunieron un ejército fuerte con infantería, arqueros y aurigas. Finalmente, recuperaron el Bajo Egipto de manos de los hicsos.


Carro egipcio por Abzt

A partir de ese momento, Egipto comenzó a mantener un ejército permanente. Durante el Imperio Nuevo, los faraones a menudo llevaron al ejército a la batalla y Egipto conquistó gran parte de la tierra circundante, expandiendo el Imperio egipcio.

Probablemente el arma más importante del ejército egipcio fue el arco y la flecha. Los egipcios usaron el arco compuesto del que aprendieron de los hicsos. Podían disparar flechas de más de 600 pies matando a muchos enemigos desde larga distancia. Los soldados de infantería, también llamados infantería, estaban armados con una variedad de armas que incluían lanzas, hachas y espadas cortas.

Los carros eran una parte importante del ejército egipcio. Eran carruajes con ruedas tirados por dos veloces caballos de guerra. Dos soldados iban en un carro. Uno conduciría el carro y controlaría los caballos mientras que el otro lucharía usando un arco y una flecha o una lanza.

Los soldados egipcios rara vez llevaban armadura. Su principal forma de defensa era un escudo. Cuando usaban armadura, era en forma de correas de cuero endurecido.

La vida de un soldado egipcio

La vida como soldado egipcio fue un trabajo duro. Se entrenaron para mantener su fuerza y ​​resistencia. También entrenaron en diferentes tipos de armas. Si fueran competentes con el arco, entonces se convertirían en arquero.

El ejército se utilizaba a menudo para otras tareas además de la lucha. Después de todo, si el faraón iba a alimentar a todos estos hombres, les iba a servir de algo en tiempos de paz. El ejército trabajaba en los campos durante la siembra y la cosecha. También trabajaron como obreros en gran parte de la construcción, como palacios, templos y pirámides.

El jefe del ejército egipcio era el faraón. Bajo el faraón había dos generales, uno que dirigía el ejército en el Alto Egipto y otro que dirigía el ejército en el Bajo Egipto. Cada ejército tenía tres ramas principales: la infantería, el carro y la marina. Los generales solían ser parientes cercanos del faraón.


Armas del Antiguo Egipto

El arco
El arco siguió siendo durante mucho tiempo el principal armamento de las fuerzas egipcias a lo largo de la larga historia militar de Egipto y rsquos, quizás debido a la falta de armadura que llevaban los guerreros egipcios y sus enemigos en el clima cálido en el que operaban. Los antiguos egipcios y rsquos continuaron usando arcos largos y arcos compuestos a lo largo de su historia. Las puntas de flecha cambiaron de piedra a obsidiana durante el período predinástico. La obsidiana se cambió por bronce alrededor del año 2000 a. C. y, finalmente, comenzaron a aparecer puntas de flecha de hierro de producción nacional alrededor del año 1000 a. C. La mayoría de los arqueros eran soldados de infantería, sin embargo, los carros egipcios también los llevaban. Los arqueros proporcionaban alcance a los guerreros de carros, y cuando el alcance y la velocidad se combinaron, los arqueros montados en carros se convirtieron en figuras dominantes en los antiguos campos de batalla. Los mercenarios nubios a menudo servían como arqueros a pie y se dice que fueron sus mejores arqueros.

Espadas egipcias y ndash La espada hoz o Khopesh
El khopesh es probablemente la más emblemática de las armas egipcias. Tiene una hoja curva y gruesa y mide alrededor de dos pies de largo. Un khopessh tiene una hoja gruesa en forma de media luna que se utiliza para cortar. Hay varios estilos de esta perversa arma, y ​​un estilo muy bien diseñado que combina las ventajas de ambos. Básicamente, un estilo tiene un gancho en el extremo que se usa para agarrar a las personas, sus armas o escudos y la otra variedad tiene un punto en el extremo que se puede usar para apuñalar. El tipo híbrido tiene un punto y un gancho, y esto puede usarse para tirar del escudo de un oponente y rsquos hacia abajo y luego empujar (apuñalar) el extremo del khopesh en su cara. No hay nada bueno en un Khopesh, deja heridas desagradables y se ve vicioso.

Hachas egipcias
Otra arma que los egipcios desarrollaron con un estilo exclusivamente egipcio fue el hacha de guerra. Las primeras hachas de guerra egipcias se produjeron durante el período del Imperio Antiguo, alrededor del año 2000 a. C., y se construyeron en bronce. Sus hojas en forma de media luna estaban fijadas en ranuras en mangos largos. Esta fue una conexión más débil que las hachas hechas por sus contemporáneos que presentaban un orificio a través de la cabeza del hacha por el que encajaba el mango, pero cumplía su propósito de cortar a las tropas sin armadura y cortar los escudos con estructura de madera cubiertos de piel que se usaban en ese momento. Sin embargo, una vez que se encontraron con los pueblos del mar y los hyskos, encontraron que sus hachas eran inadecuadas y cambiaron su diseño. Las hachas egipcias podrían usarse para piratear o lanzarse.

Otra arma, interesante y completamente egipcia, es un abanico en forma de hacha que se puede ver en la imagen superior derecha titulada Armas egipcias extrañas. Esta arma tenía una cabeza en forma de abanico que se usaba para cortar, montada en un poste. Sin embargo, esta arma no es un verdadero hacha y puede haber sido solo para usos ceremoniales.

¡Spears!
El segundo contingente más grande de un ejército egipcio (después de los arqueros) eran los lanceros. Las lanzas son baratas y se necesita poco entrenamiento para que los soldados de las levas descubran cómo usarlas. Los aurigas también llevaban lanzas como armas secundarias y para evitar que la infantería enemiga se acercara. Similar a las puntas de flecha, las lanzas egipcias progresaron a través de etapas de piedra, obsidiana, cobre y finalmente hierro.

Palos arrojadizos egipcios
Los egipcios deben haber tenido un lugar en su corazón para esta pequeña y débil arma (débil en comparación con los arcos y las hondas, que usaban los egipcios y los rsquos). Un palo arrojadizo era esencialmente un boomerang que no regresaba. Quizás se mantuvo tanto tiempo como lo hizo porque era un arma secundaria barata para las tropas de infantería. Aunque era poco probable que un palo arrojadizo matara a alguien, también podría haber sido utilizado para distraer a un enemigo durante el combate cuerpo a cuerpo. Mientras un tipo te lanza un palo a la cara, otro te apuñala en el estómago, ese tipo de cosas. Es famoso que también fueron utilizados para la caza de aves acuáticas a lo largo del Nilo, incluso por los faraones.

Carros egipcios
Los carros representan más una plataforma de armas egipcia que un arma real en sí misma, sin embargo, los carros se volvieron indispensables para los ejércitos egipcios. Los egipcios construían carros rápidos y ligeros y los usaban para correr hacia la posición, bañar a sus enemigos con flechas y retirarse antes de que pudiera lanzarse un contraataque. Estos ataques desmoralizarían a un ejército enemigo, haciéndolos sentir indefensos frente a nuevos ataques. Los carros egipcios llevaban un conductor y un arquero y estaban reunidos en el campo de batalla. En la batalla de Cades en 1274 a. C., 5,000 y 6,000 carros lo golpearon. Cades fue probablemente la batalla de carros más grande de la historia, enfrentando a los carros hititas de tres hombres más pesados ​​(agregaron un lancero) contra los carros egipcios de dos hombres más rápidos. Al final, ambas partes reclamaron la victoria y se firmó uno de los primeros tratados de paz internacionales conocidos.



Arqueros nubios

Los cazadores y guerreros nubios se destacaron como arqueros, y su arma se convirtió en un símbolo para Nubia. "Tierra del Arco" es el significado de Ta-Seti, un antiguo término egipcio utilizado para denotar a Nubia durante miles de años en la antigüedad.

Los cazadores que usan arcos y flechas aparecen en el arte rupestre nubio ya en el período neolítico y la caza proporcionó la subsistencia a los nubios a lo largo de gran parte de su historia. Some of Nubia’s most important trade products, like animal skins and ivory, came from the hunt.

Archers formed the core of Nubian armies that vied with Egypt for control over parts of the Nile valley, conquered Egypt in the 8th century BC, and confronted the troops of the Assyrian empire. The skill of Nubian archers made them valued members in the military forces of other lands. Egyptian texts as early as 2400 BC note Nubians in Egyptian armies. Representations of Nubian warriors appear in Egyptian tomb models, reliefs, and paintings in all periods of ancient Egyptian history. Nubian archers also served as warriors in the imperial army of Persia in the first millennium BC.

Nubians used the bow throughout history

Burials of northern Nubian rulers in the 5th century AD show that they still relied on the bow and arrow. Nubia’s elite warriors of the time loosed their arrows from horseback and employed thumb rings to increase the force and accuracy of their shots. In the 8th century Nubian archers fought back Muslim invaders. In their account of the event, the Muslims noted the accuracy of Nubian arrows that drove them away.


Ancient Egyptian Soldiers

The Ancient Egyptians had a standing army. The Ancient Egyptian soldier had either decided that this was a good career choice and could lead to security and advancement or the other type of soldier was the conscript who joined

Egyptian Soldiers 11th Dynasty

the armed forces of Egypt against his will. The Ancient Military consisted of both an army and a navy. Some potential would cause themselves damage, such as breaking their thumbs to  them from conscription into the army.

Ancient Egyptian Soldier - The Enemies

The enemies of Egypt changed over the years and different periods in Egyptian history. The rich land of Egypt was susceptible to invasion on all fronts.

The West Delta of the Nile was threatened by desert raiders

The East Delta of the Nile was threatened by invaders from Asia - first the Hittites from Palestine and Syria and then the Hyksos. The Mitanni also mounted invasions from northern Mesopotamia.

The North and the Mediterranean Sea was at risk from the armies of the Greeks under Alexander the Great and the Romans under Julius Caesar

The south brought Kushite raiders from Nubia and the Sudan

This vulnerability of Egypt provides an insight as to why the Ancient Egyptian soldier was so important to the country. The standing army was also required not only for defence but also to make pre-emptive strikes against their enemies.

The Ancient Egyptian soldier who was a raw recruit to the armed forces was put through rigorous training at the Ancient training barracks. A soldier first received a regimented hair cut and in later Egyptian periods was issued with a coat of wadded leather and a leather or bronze helmet. The Ancient Egyptian soldier was expected to achieve a high level of fitness and was under the authority of the drill master. Soldiers were trained in wrestling, tactics and the use of weapons. An Ancient Egyptian soldier was expected to be able to cover 20 miles (32 kilometres) in one day. Discipline was strict and punishments, by beatings, were severe.


The Defensive Role of the Ancient Egyptian Soldier

The role of the Ancient Egyptian soldier was to either defend the country or be prepared to make pre-emptive strikes against their enemies. A series of fortresses were built on strategic locations on each of the borders of Egypt. Many of the soldiers were sent to these forts, a boring, monotonous but relatively safe role which brought little reward.

Egyptian soldier riding on chariot with bow

The Attacking Role of the Ancient Egyptian Soldier

The Rewards The military campaigns against enemies provided the Ancient Egyptian soldier with excitement and danger. But there were rewards. The rewards to a brave soldier included not only promotion and medals but also goods, grants of lands, pensions on retirement and even slaves.

The Wages of the Ancient Egyptian Soldier

The economy of Ancient Egypt was not based on the exchange of money. The state claimed produce from the farmers in the form of taxes and this was used as a form of payment and wages. This was supplemented by exchange and bartering. Prices were set in units of value that referred directly to commodities. los
basic wage of a low ranking Egyptian soldier consisted of ten loaves of bread and one-third to two full jugs of beer per day. The higher the rank of the soldier the more he would receive.

The Weapons used by the Ancient Egyptian Soldier

The soldier was equipped with a variety of different weapons which, by the period of the New Kingdom included the sling, mace, spear, battle axes, bow and arrow, swords, scimitars, daggers and the chariot.

Ancient Egyptian swords with scabbards

The Structure of the Army and the Division of Soldiers

The size of the standing army by the period of the New Kingdom and the reign of Ramses II aka Ramses the Great (1279 BC – 1213 BC) numbered 20,000 soldiers. These soldiers were divided into 4 divisions of 5000 who were named after the gods Seth, Amun, Ptah,  and Ra. Each of these divisions were divided into 20 companies which in turn consisted of 250 soldiers. These were finally divided into 5 platoons of fifty men.


7. Saladin (1137/8-1193, reign 1174-1193)

Salāh ad-Dīn Yūsuf ibn Ayyūb, known as Saladin, was the founder of his Ayyubid dynasty and first Sultan of Syria and Egypt. A kurdish muslim who led the muslim armies victoriously against the European Crusaders, at its height his empire included a large part of North Africa and a chunk of the Middle East, too. Born a commoner, he worked his way up the ranks of the government by military successes (helped by knowing the caliph, al-Adid). He became vizier, then on the caliph’s death in 1171 he began to take over the government, at the same time personally leading major military campaigns that resulted in him being declared “Sultan of Egypt and Syria” in 1175. Despite his warlike tendencies, his chivalrous and noble behaviour earned the respect even of the Christian Crusaders to whom he was a nemesis, and by the time he died he had given most of his wealth away to his subjects.


Ancient Egyptian Weapons

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Egyptian Bows

The bow was the mainstay of Egypt’s military throughout the country’s lengthy military history. In part, the bow’s enduring popularity was due to the absence of protective body armour worn by Egypt’s opponents and the searing, humid climate where their forces were employed.

Ancient Egypt’s military use both the standard longbow and the more complex composite bow continuously for the duration their military dominance. In the pre-dynastic period, their original flaked stone arrowheads were replaced by obsidian. By 2000BC obsidian appears to have been displaced by bronze arrowheads.

Finally, domestically forged iron arrowheads began appearing in Egyptian armies around 1000BC. The majority of Egypt’s archers marched on foot, while each Egyptian chariot bore an archer. Archers provided mobile firepower and operated at standoff ranges in the chariot teams. Unleashing the range and speed of chariot-mounted archers tactically enabled Egypt to dominate many battlefields. Egypt also recruited Nubian archers to its ranks of mercenaries. The Nubians were amongst their finest bowmen.

Egyptian Swords, Enter The Khopesh Sickle Sword

Together with the chariot, the Khopesh is undoubtedly the Egyptian military’s most iconic weapon. The Khopesh’s distinguishing feature is its thick crescent-shaped blade measuring about 60 centimeters or two feet long.

The Khopesh was a slashing weapon, thanks to its thick, curved blade and was produced in several styles. One blade form employs a hook on its end to snare opponents, their shields or their weapons to pull them in closer for a killing blow. The other version has a fine point cast into its blade to stab opponents.

A composite version of the Khopesh combines a point with the hook, enabling its wielder to drag an opponent’s shield down before thrusting the point of their Khopesh into their enemy. A Khopesh is not a delicate weapon. It is designed to inflict devastating wounds.

Egyptian Spears

Spearmen were the second largest contingent in a regular Egyptian army formation after its bowmen. Spears were comparatively cheap and simple to manufacture and it required little training for Egypt’s conscript soldiers to learn how to use them.

Charioteers also carried spears as secondary weapons and to keep enemy infantry at bay. As with arrowheads, Egyptian spearheads progressed through stone, obsidian, copper until finally settling on iron.

Egyptian Battle-Axes

The battle-axe was yet another close-quarters combat weapon adopted by ancient Egyptians military formations. Early Egyptian battle-axes date back to around 2000 BC in the Old Kingdom. These battle-axes were cast from bronze.

The battle-axes’ crescent-shaped blades were fixed into grooves on long wooden handles. This created a weaker join than axes produced by their rivals that employed a hole in the head of their axes to fit the handle through. Egyptian battle-axes proved their worth in chopping through enemy shields used at that time before slashing unarmored troops.

However, once the Egyptian army encountered the invading Hyskos and the Sea-Peoples they quickly discovered their axes were inadequate and modified their design. Newer versions had a hole in the head for the axe handle and proved to be significantly sturdier than their previous designs. Egyptian axes were primarily used as hand-axes, however, they could be thrown quite accurately.

Egyptian Maces

As most engagements the ancient Egyptian infantry found themselves in involved hand-to-hand combat, their soldiers often used maces against their adversaries. A forerunner of the battle-axe, a mace has a metal head attached to a wooden handle.

The Egyptian versions of the mace head came in both circular and spherical forms. Circular maces were equipped with a sharp edge used for slashing and hacking. Spherical maces typically had metallic objects embedded into their head, enabling these to rip and tear at their opponents.

As with the Egyptian battle-axes, maces proved to be very effective wielded in hand-to-hand combat.

Egyptian Knives And Daggers

Stone knives and daggers completed the Egyptian complement of personal close-range weaponry.

Ancient Egyptian Military Defensive Weaponry

In their campaigns against their Pharaoh’s enemies, the ancient Egyptians employed a mix of personal protection and defensive weapons.

For the infantrymen, the most important defensive weapons were their shields. Shields were usually fabricated using a wooden frame covered with hardened leather. Wealthier soldiers, particularly mercenaries, could afford bronze or iron shields.

While a shield provided superior protection for the average soldier, it severely restricted mobility. Modern experiments clearly demonstrated an Egyptian leather shield was a more tactically efficient solution to providing protection:

  • Leather-covered wooden shields were significantly lighter enabling greater freedom of movement
  • Hardened leather was better at deflecting arrow and spearheads thanks to its greater flexibility.
  • Metal shields broke while bronze shields split in half under the impact of repeated blows
  • Metal or bronze shields needed a shield bearer, while a warrior could grip his leather shield in one hand and fight with his other
  • Leather shields were also significantly cheaper to produce, allowing more soldiers to be equipped with them.

Body armour was rarely worn in ancient Egypt due to the prevailing hot climate. However, many soldiers opted for leather protection for their vital organs around their torso. Only the pharaohs wore metal armour and even then, only from the waist up. Pharaohs fought from chariots, which protected their lower limbs.

Similarly, the pharaohs also wore helmets. In Egypt, helmets were constructed from metal and were ornately decorated, to signify the wearer’s status.

Ancient Egyptian Military Projectile Weapons

The ancient Egyptian projectile weapons of choice comprised javelins, slingshots, stones, and even boomerangs.

The Ancient Egyptians made greater use of javelins than spears. Javelins were lighter, easier to carry and simpler to make. Broken or lost javelins were easier to replace than spears.

Slingshots were common projectile weapons. They were simple to make, lightweight and thus highly portable, and required minimal training to use. Projectiles were readily available and, when delivered by a soldier proficient with his weapon, proved to be as deadly as either an arrow or a spear.

Egyptian boomerangs were quite rudimentary. In ancient Egypt, boomerangs were barely more than crudely shaped, heavy sticks. Often called throw sticks, decorative boomerangs were discovered amongst the grave goods in King Tutankhamen’s tomb.

Reflecting On The Past

Did the ancient Egyptian’s slow pace of innovation in its weapons and tactics play a role in leaving them vulnerable to invasion by the Hyksos?

Header image courtesy: Nordisk familjebok [Public domain], via Wikimedia Commons


10. Zenobia (240 – c. 275 AD)

Queen Zenobia’s Last Look Upon Palmyra by Herbert Gustave Schmalz.

The Queen of Syria’s Palmyrene Empire from 267 AD, Zenobia conquered Egypt from the Romans only 2 years into her reign.

Her empire only lasted a short while longer, however, as the Roman Emperor Aurelian defeated her in 271, taking her back to Rome where she — depending on which account you believe — either died shortly thereafter or married a Roman governor and lived out a life of luxury as a well-known philosopher, socialite and matron.

Dubbed the ‘Warrior Queen’, Zenobia was well educated and multi-lingual. She was known to behave ‘like a man’, riding, drinking and hunting with her officers.


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