Fred Shuttlesworth

Fred Shuttlesworth

Fred Lee Robinson nació en Mont Meigs, Alabama, el 18 de marzo de 1922. Su madre, Alberta Robinson, se casó más tarde con William Shuttlesworth, un granjero. Trabajó como obrero y conductor de camión antes de graduarse de la Universidad de Selma (1951) y del Alabama State College (1952). En 1953 Shuttlesworth se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Bethel.

En mayo de 1956, Shuttlesworth estableció el Movimiento Cristiano de Derechos Humanos de Alabama (ACMHR). En diciembre de 1956, la Corte Suprema dictaminó que la segregación de autobuses en Montgomery era ilegal. De inmediato, Shuttlesworth anunció que el ACMHR probaría las leyes de segregación en Birmingham.

El día de Navidad de 1956, 16 cartuchos de dinamita explotaron debajo de la ventana de su dormitorio. Como señaló su biógrafo: "Al año siguiente, él y su esposa intentaron inscribir a su hijo en una escuela secundaria blanca de Birmingham. Los matones blancos lo golpearon con nudillos, látigos y cadenas".

En 1957 Shuttlesworth se unió a Martin Luther King, Ralph David Abernathy y Bayard Rustin para formar la Southern Christian Leadership Conference (SCLC). Con sede en Atlanta, Georgia, el principal objetivo del SCLC era coordinar y ayudar a las organizaciones locales que trabajan por la plena igualdad de los afroamericanos. La nueva organización estaba comprometida con el uso de la no violencia en la lucha por los derechos civiles, y SCLC adoptó el lema: "No se debe dañar ni un cabello de la cabeza de una persona".

Las actividades de derechos civiles de Shuttlesworth lo convirtieron en blanco de los racistas blancos y en la noche del 25 de diciembre de 1956, Shuttlesworth sobrevivió a la explosión de una bomba que destruyó su casa. Al año siguiente, una turba blanca golpeó a Shuttlesworth con látigos y cadenas durante un intento de integrar una escuela pública de blancos. Durante este período, Martin Luther King describió a Shuttlesworth como "el luchador por los derechos civiles más valiente del Sur".

Godfrey Hodgson ha señalado: "Shuttlesworth siempre reconoció el liderazgo de King, y marchó y fue a la cárcel con él. Pero cuando King llegó a la ciudad natal de Shuttlesworth para una prueba histórica de fuerza con segregación, no le gustó que lo dieran por sentado. En el clímax de la crisis, cuando las imágenes de manifestantes negros atacados por perros policía y cañones de agua estaban dando la vuelta al mundo, King comenzó a conversar con un grupo de empresarios judíos sobre la eliminación de la segregación de sus grandes almacenes. Shuttlesworth no fue informado sobre las conversaciones, y fue no satisfecho ".

En 1960, Shuttlesworth participó en las protestas contra los mostradores de almuerzo segregados y en 1961 ayudó al Congreso sobre Igualdad Racial (CORE) a organizar sus paseos por la libertad. Cuando los pasajeros fueron golpeados en Anniston, Shuttlesworth organizó un convoy de 15 autos para rescatarlos. Más tarde, cuando los jinetes fueron rodeados por una turba de aproximadamente 1,000 personas blancas armadas, Shuttlesworth escoltó al líder de derechos civiles, James Farmer, a su iglesia. Farmer recordó más tarde: "O estaba loco o era el hombre más valiente que he conocido. Shuttlesworth simplemente los atravesó, tan fresco como un pepino. Creo que se sintieron intimidados por su audacia".

Shuttlesworth también encabezó las manifestaciones masivas contra la segregación en Birmingham y esto resultó en su hospitalización en mayo de 1963, luego de ser golpeado contra una pared por el agua de las mangueras contra incendios. Unos días más tarde se anunció: "1. Dentro de los 3 días posteriores al cierre de las manifestaciones, se eliminarán la segregación de los probadores. 2. Dentro de los 30 días posteriores al establecimiento del gobierno de la ciudad por orden judicial, letreros en los lavabos, baños y bebederos 3. Dentro de los 60 días posteriores al establecimiento del gobierno de la ciudad por orden judicial, se iniciará un programa de eliminación de la segregación en los mostradores de los comedores. 4. Cuando se establezca el gobierno de la ciudad por orden judicial, se continuará un programa para mejorar el empleo de los negros y habrá reuniones con el liderazgo local responsable para considerar pasos adicionales ".

En 1966 Shuttlesworth se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Greater New Light. También se ha desempeñado como director de Shuttlesworth Housing Foundation, una organización que ayuda a familias de bajos ingresos a comprar sus propias casas, que estableció en 1988. Se ha afirmado que la fundación ayudó a 460 familias de bajos ingresos a obtener casas. En 1999 se publicó una biografía de Andrew M. Manis, Un incendio que no se puede apagar: la vida por los derechos civiles del reverendo Fred Shuttlesworth de Birmingham.

En 2004, Shuttlesworth se convirtió en presidente de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, pero renunció alegando que "el engaño, la desconfianza y la falta de disciplina espiritual y verdad han comido el núcleo de esta organización una vez santificada". Predicó su último sermón en 2006, después de que le diagnosticaran un tumor cerebral. En 2008, el aeropuerto de Birmingham pasó a llamarse Aeropuerto Internacional de Birmingham-Shuttlesworth.

Fred Shuttlesworth murió el 5 de octubre de 2011.

Como ciudadanos libres e independientes de los Estados Unidos de América, expresamos públicamente nuestra determinación de seguir adelante persistentemente por la libertad y la democracia, y la eliminación de nuestra sociedad de cualquier forma de ciudadanía de segunda clase. Nosotros, los negros, nunca nos convertiremos en enemigos de los blancos. Pero Estados Unidos nació en la lucha por liberarse de la tiranía y la opresión. Nunca bombardearemos casas ni lincharemos a ninguna persona; pero debemos, debido a la historia y al futuro, marchar hacia la libertad completa con la cabeza erguida, el corazón en oración y una determinación inquebrantable.

En cualquier campaña noviolenta hay cuatro pasos básicos: 1) recopilación de los hechos para determinar si las injusticias están vivas; 2) negociación; 3) autopurificación; y 4) acción directa. Hemos realizado todos estos pasos en Birmingham.

Birmingham es probablemente la ciudad más segregada de los Estados Unidos. Su feo historial de brutalidad policial es conocido en todos los sectores del país. Su trato injusto a los negros en los tribunales es una realidad notoria. Ha habido más bombardeos sin resolver de hogares e iglesias negros en Birmingham que en cualquier ciudad de esta nación. Estos son los hechos duros, brutales e increíbles. Sobre la base de estas condiciones, los líderes negros buscaron negociar con los padres de la ciudad. Pero los líderes políticos se negaron sistemáticamente a entablar negociaciones de buena fe.

En mayo de 1956, los políticos de Alabama "se pararon en la playa de la historia y trataron de contener la marea". Proscribieron la Asociación Nacional para el Progreso de la Gente de Color, en un intento desesperado por detener el movimiento por la igualdad de los negros. Pero su acción tuvo precisamente el efecto contrario. Porque casi de inmediato los negros de Birmingham se unieron para formar un movimiento que durante los últimos diez años ha transformado la vida en Birmingham, que ha sacudido a Estados Unidos.

"Podían prohibir una organización, pero no podían prohibir el movimiento de un pueblo decidido a ser libre", dijo el reverendo Fred L. Shuttlesworth, presidente del nuevo grupo. Y en una reunión masiva convocada por un comité de ministros negros, nació el Movimiento Cristiano de Derechos Humanos de Alabama (ACMHR). Muchos negros en "el Johannesburgo de América del Norte" tenían miedo de unirse. Pero muchos otros se hicieron eco de los sentimientos de la Sra. Rosa Walker, una de las primeras miembros: "Tenía miedo, pero pensé que necesitábamos ayuda para conseguir más trabajos y una mejor educación. Y teníamos al hombre aquí para ayudarnos".

Pero la noche de Navidad, la noche anterior a la protesta, la casa del reverendo Shuttlesworth fue bombardeada. La cama en la que dormía estaba directamente sobre el lugar donde estalló la bomba. La cama estalló en pedazos, pero él escapó ileso. Los miembros de la ACMHR dicen que se salvó para liderar el movimiento.

Shuttlesworth llevó al hospital a un vecino que resultó herido en la explosión. Luego tomó un autobús a casa y se dirigió al frente. El bombardeo fortaleció la determinación de sus seguidores de la misma manera.

"El día 25 de diciembre, fue cuando volaron la casa del reverendo Shuttlesworth", dice la Sra. Walker. "Y cuando fui a la reunión a la mañana siguiente, el reverendo Shuttlesworth fue lo primero que vi. Y supe cómo volaron su casa, y no podía entender cómo estaba él allí. Y dije entonces, que Voy a entrar en eso. Y lo hice ese día ".

Más de 250 personas más "entraron" con la Sra. Veintiuno de ellos fueron arrestados ese día, uno al día siguiente. Fueron condenados y multados, y luego presentaron una demanda en un tribunal federal, en enero de 1957.

La cuestión de eliminar la segregación de los autobuses no terminó hasta finales de 1959. En ese momento, los fallos de los tribunales federales sostuvieron que la policía se equivocó al arrestar a los negros que viajaban en los autobuses integrados en 1958 y a la pareja de Milwaukee que se sentaba en la estación de ferrocarril en 1959. Pero las señales de segregación todavía estaban en pie, y ahora la gente de la ACMHR sabía que los fallos judiciales solo cobran vida cuando las personas arriesgan sus cuerpos en un desafío a las viejas costumbres.

1. Dentro de los 3 días posteriores al cierre de las demostraciones, se eliminarán la segregación de los probadores.

2. Dentro de los 30 días posteriores al establecimiento del gobierno de la ciudad por orden judicial, se quitarán los letreros en los lavabos, baños y bebederos.

3. Dentro de los 60 días posteriores al establecimiento del gobierno de la ciudad por orden judicial, se iniciará un programa de eliminación de la segregación en los mostradores de los comedores.

4. Cuando se establezca el gobierno de la ciudad por orden judicial, se continuará con un programa de mejora del empleo de los negros y habrá reuniones con el liderazgo local responsable para considerar pasos adicionales.

Shuttlesworth, quien murió a los 89 años, fue uno de los fundadores, junto con el reverendo Ralph Abernathy y King, de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, el vehículo para las campañas de King en todo el sur. Él y King difícilmente podrían haber sido más diferentes. King era el hijo de un predicador rico e influyente en Atlanta, Georgia, altamente educado y el mejor orador de su generación. Shuttlesworth, que había crecido en la pobreza en la zona rural de Alabama, trabajó como obrero y camionero antes de graduarse de una universidad para negros en Selma y convertirse en predicador. En un momento, un amable profesor universitario le dio una vaca. Una vez que le dio un poco de leche a la universidad, el resto se destinó a alimentar a la familia de Shuttlesworth.

Shuttlesworth siempre reconoció el liderazgo de King, marchó y fue a la cárcel con él. Shuttlesworth no fue informado sobre las conversaciones y no estaba satisfecho.

Amenazó con irse a casa con su movimiento, el Movimiento Cristiano de Derechos Humanos de Alabama. "¡Eres Mister Big", le gritó a King, "pero vas a ser Mister S-H-I-T!" Con frecuencia atacaba a King por hacer "discursos floridos" en lugar de actuar.


DE BOYZ 2 MEN, INC.

En las décadas de 1950 y 1960, Birmingham, Alabama, fue un semillero de odio racial. Tan caliente, de hecho, que la ciudad recibió el sobrenombre de Bombingham. Entre los objetivos de los bombardeos se encontraba el apasionado predicador Reverendo Fred Shuttlesworth. El 25 de diciembre de 1956, la casa del reverendo fue bombardeada mientras estaba dentro. La casa sufrió daños terribles, pero Shuttlesworth salió ileso. La activa agitación de Shuttlesworth por los derechos civiles en Birmingham es lo que llevó al bombardeo.

En 1953, Shuttlesworth se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Bethel, y después de la decisión de Brown v. Board en 1954, se decidió a garantizar la igualdad de derechos para los afroamericanos. En 1956, creó el Movimiento Cristiano de Derechos Humanos de Alabama. El bombardeo ocurrió después de la creación de la organización, y sin duda fue un esfuerzo por debilitar su determinación, pero fracasó.

Aún decidido a hacer un cambio, en 1957 Shuttlesworth intentó integrar una escuela secundaria local sólo para blancos inscribiendo a su propia hija. Como resultado, fue brutalmente golpeado con cadenas y puños de bronce. A pesar de sus heridas, Shuttlesworth siguió avanzando. Ese mismo año, él y otros líderes de derechos civiles, incluido el Dr. Martin Luther King Jr., iniciarían la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC).

El Dr. King, Shuttlesworth y otros trabajarían juntos para planificar las famosas marchas de los niños de Birmingham y las demostraciones de derechos civiles, pero no se equivoquen, fue el trabajo preliminar realizado por Shuttlesworth lo que hizo que Birmingham estuviera lista para el cambio. Según Ahmad Ward, director de Educación en el Instituto de Derechos Civiles de Birmingham, & # 8220 Sin el Reverendo Fred Shuttlesworth, Birmingham no habría funcionado & # 8230 Él es la razón por la que King viene a [Birmingham] en primer lugar. & # 8221

De hecho, Shuttlesworth fue un componente muy importante del movimiento, pero las diferencias entre él y el Dr. King siempre fueron un punto de discusión. Según Diane McWhorter, autora de "Carry Me Home", un libro sobre la lucha en Birmingham, Shuttlesworth & # 8220 fue el contraste más eficaz e insistente de Martin Luther King: contundente donde King era tranquilizador, conducido donde King estaba tranquilo y lo más importante, confrontacional donde King era conciliador, lo que significa, críticamente, que era más molesto que King a los ojos del público blanco & # 8221 (Nordheimer, 2011).

Los antecedentes eran incluso más diferentes que sus enfoques del movimiento. El Dr. King era parte de la élite de clase media de Atlanta y era un graduado de Morehouse con un doctorado. Shuttlesworth nació en la pobreza en una zona rural de Alabama y, en ese momento, solo tenía un título ministerial de una escuela negra no acreditada. No hace falta decir que su educación coloreó la forma en que vieron el movimiento. Para Shuttlesworth, un hombre del pueblo, había mucho más en juego. Hubo un mayor sentido de urgencia y la necesidad de ser franco frente a la oposición.

Fred Shuttlesworth, nacido Freddie Lee Robinson y tomando el nombre de Shuttlesworth de su padrastro, nació el 18 de marzo de 1922. Pasó su vida predicando el evangelio y luchando por los derechos de su pueblo. A pesar de las palizas y los bombardeos que sufrió, nunca perdió la fe en Dios y nunca se rindió. Murió el 5 de octubre de 2011, dejando atrás el gran legado de un movimiento que cambió el mundo.


El icono Fred Shuttlesworth, pasado por alto por la historia, dio vida a la historia de los derechos civiles

BIRMINGHAM, Alabama - Alabama es el único estado del país donde el plan de estudios de historia K-12 menciona al difunto líder de los derechos civiles Fred Shuttlesworth. Los historiadores dicen que es una vergüenza, considerando su papel clave en los eventos que dieron forma a la nación, pero tampoco es sorprendente, ya que la historia del movimiento recibe relativamente poca atención.

Maureen Costello, directora del programa Teaching Tolerance en el Southern Poverty Law Center, dijo que la revisión reciente del centro de los 50 estados y las guías del curso de estudios de historia encontró que 16 estados no requieren ninguna instrucción sobre los derechos civiles. movimiento, y en otros 19 la cobertura es mínima, presentando un recuento simplista de los hechos.

Shuttlesworth, feroz, intrépido y conflictivo, no encaja tan bien en lo que el historiador Glenn Eskew describe como una versión "simplificada" de los derechos civiles que se enseñan en las escuelas.

Si bien Martin Luther King merece su lugar en el panteón de los grandes líderes, a menudo se olvida que, como líder, King a veces fue empujado por la espalda, dijo Eskew, profesor de la Universidad Estatal de Georgia y autor de & quotBut for Birmingham, The Local and National Movimientos en la lucha por los derechos civiles. & Quot


El reverendo Fred Shuttlesworth, la familia revive un momento de la historia con el regreso a la escuela de Birmingham donde fueron golpeados (con presentación de diapositivas y video)

La última vez que el Rev. Fred Shuttlesworth y sus hijas estaban en Birmingham & # x27s John Herbert Phillips High School, terminaron en un hospital.

Era el 17 de septiembre de 1957 y Shuttlesworth había llevado a sus dos hijas a la escuela para blancos para inscribirlas con la esperanza de mejorar su educación. Pero tan pronto como Shuttlesworth salió del coche, una turba de miembros del Klan enojados lo golpeó con puños, garrotes, puños y cadenas. Su esposa, Rubí, fue apuñalada en la cadera tratando de hacer que sus hijas regresaran al auto. Su hija Ruby Fredericka se rompió el tobillo cuando la puerta del coche se cerró de golpe en su pierna.

Hoy, la familia Shuttlesworth, junto con su entonces guardaespaldas Joe Hendricks y activista de derechos civiles y amigo de la familia, Joe Dickson, recordó ese día con más de 200 estudiantes de sexto a octavo grado en lo que ahora es Phillips Academy en el centro de Birmingham.

El evento fue parte del Regreso a la escuela con el Programa HistoryMakers, lanzado para ayudar a enfrentar el problema de la violencia juvenil y, en cambio, inspirar a los jóvenes al compartir experiencias históricas de primera mano.

HistoryMakers es el archivo de historia oral de videos negros más grande del país. El evento de hoy & # x27s llevó a activistas de derechos civiles y otros creadores de historia a compartir sus historias en escuelas de casi 30 estados.


Shuttlesworth, Rev. Fred

“La piel blanca se vuelve más importante que los corazones blancos y puros. El amor de la segregación ha prevalecido sobre el amor de Dios, por lo que es relativamente fácil para algunos hombres blancos cantar Amazing Grace los domingos por la mañana en los coros y marchar por la noche con túnicas para quemar cruces ". & # 8211 Rev. Fred Shuttlesworth (Houck & amp Dixon, 2006).

Fred Shuttlesworth, nacido como Fred Lee Robinson, fue un pastor bautista afroamericano y un activista pionero de los derechos civiles. Trabajó con Martin Luther King, Jr. y Ralph David Abernathy para establecer la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC), la organización de derechos civiles más importante de la época. Shuttlesworth, King y Abernathy eran conocidos como los "Tres Grandes" del Movimiento por los Derechos Civiles (Manis, 2007).

Shuttlesworth creció en la zona rural de Alabama y estudió en Selma University y Alabama State College (ahora conocida como Alabama State University). Mientras estaba en la escuela, comenzó su carrera como predicador, predicando en la Primera Iglesia Bautista en Selma, Alabama. En 1952, después de graduarse de Alabama State College, Shuttlesworth se mudó a Birmingham para convertirse en pastor de la Iglesia Bautista Bethel (Albert, n.d.).

Mientras estuvo en Birmingham, Shuttlesworth se sumergió cada vez más en el movimiento de derechos civiles, asociándose con organizaciones como la Liga Cívica y la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP) para aumentar el registro de votantes en la comunidad afroamericana y limpiar los salones ( Manis, 2007). Su primera participación en los derechos civiles comenzó en julio de 1955 cuando solicitó al ayuntamiento la integración de la fuerza policial (Houck & amp Dixon, 2006). Al año siguiente, Shuttlesworth fundó el Movimiento Cristiano de Derechos Humanos de Alabama con el fin de revocar las leyes de segregación de Birmingham. Sus esfuerzos fueron en respuesta a un litigio exitoso de un tribunal de circuito de Alabama para cerrar la NAACP (Houck & amp Dixon, 2006). En 1957, Shuttlesworth ayudó a fundar el SCLC. Ese mismo año fue brutalizado con bates de béisbol y cadenas de bicicletas por tratar de inscribir a dos de sus hijas en una escuela primaria para blancos (Houck & amp Dixon, 2006). El activismo de Fred Shuttlesworth lo convirtió en un objetivo del Ku Klux Klan (KKK). El KKK lo atacó físicamente en numerosas ocasiones y voló su casa el 25 de diciembre de 1956 (Albert, s.f.). Debido a que escapó ileso, Shuttlesworth y sus seguidores creyeron que se había salvado porque Dios lo estaba llamando a encabezar la lucha contra la segregación (Manis, 2007). Shuttlesworth predicó el amor, la no violencia y la fe en Dios, y participó en muchas de las sentadas y Freedom Rides de la década de 1960 (Albert, n.d.).

En 1961, Shuttlesworth se mudó a Cincinnati, Ohio. Allí, fundó la Iglesia Bautista Greater New Light en 1966. También ayudó a organizar la marcha por el derecho al voto desde Selma, Alabama hasta Montgomery, Alabama en 1965. En la década de 1980, Shuttlesworth se apasionó por proporcionar viviendas para personas de bajos ingresos y, por lo tanto, estableció la Fundación de Vivienda Shuttlesworth en Cincinnati. En 2001, el presidente Bill Clinton le otorgó la Medalla Presidencial del Ciudadano, el segundo premio más importante que puede recibir un civil. Shuttlesworth se retiró de su ministerio en 2006.

Albert, M. (sin fecha). Fred Shuttlesworth: ministro estadounidense y activista de derechos civiles. En Enciclopedia Británica en línea. Obtenido de https://www.britannica.com/biography/Fred-Shuttlesworth

Houck, D. W. y Dixon, D. E. (2006). Reverendo Fred L. Shuttlesworth, Retórica, religión y movimiento de derechos civiles (250-251). Waco, TX: Baylor University Press.


Gracias, Christine, por darnos una idea de uno de los líderes más silenciosos del Movimiento de Derechos Civiles. Y gracias al reverendo Shuttlesworth por una vida bien vivida.

MLK es uno de mis héroes. Tengo una taza con los Seis Principios de la No Violencia. Y es bueno tener grandes héroes como MLK. Pero hay algo maravilloso que aprender sobre las personas detrás de escena y las personas que allanaron el camino.

Nunca había oído hablar de Fred Shuttlesworth antes de leer esto. Nunca podré estar a la altura de mis héroes como MLK. Él es más grande que la vida. Pero puedo trabajar y vivir de manera valiente como Fred Shuttlesworth. Hizo todas las cosas correctas, pero de alguna manera todavía parece una persona normal porque nunca se convirtió en un ícono.

Christine gracias por mostrar un poco de luz que atravesó la oscuridad de América y la vergüenza. La luz de Fred Shuttlesworth & # 8217 estará aquí brillando de manera insoportable para que el mundo la recuerde, pero ¡qué luz tan brillante!


Protestas y derechos de voto de los jóvenes

Shuttlesworth se mantuvo firme en su firme creencia en la acción directa y fue un líder clave a lo largo de la historia del movimiento, aunque se había mudado a Cincinnati a principios de la década de 1960 y, por lo tanto, viajaba rutinariamente de regreso al sur. Después de los ataques del 14 de mayo de 1961 contra los Freedom Riders, Shuttlesworth brindó refugio a los activistas, y se acercó al Fiscal General Robert Kennedy en busca de ayuda. También convenció al Dr. King de que Birmingham se convirtiera en un punto focal del movimiento y organizó marchas y protestas bien documentadas impulsadas por jóvenes, en las que resultó gravemente herido en un momento en 1963. Y Shuttlesworth fue uno de los organizadores de la Selma de 1965 para Marcha por los derechos de voto de Montgomery.

Shuttlesworth fue arrestado muchas, muchas veces en el transcurso de su activismo, pero en entrevistas posteriores hablaría sobre el poder de su fe para sostenerlo.


Shuttlesworth, Fred Lee

Uno de los miembros fundadores de la Movimiento Cristiano de Alabama por los Derechos Humanos (ACMHR) y el Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC), Fred Shuttlesworth aportó una voz militante a la lucha por la igualdad de los negros. En 1963, llevó a Martin Luther King y SCLC a Birmingham para una confrontación histórica con las fuerzas de la segregación. La escala de protestas y brutalidad policial de la Campaña de Birmingham creó un nuevo nivel de visibilidad para el movimiento de derechos civiles y contribuyó a la aprobación de la Ley de derechos civiles de 1964.

Nacido en Mount Meigs, Alabama, Shuttlesworth fue licenciado y ordenado como predicador en 1948. Obtuvo un AB (1951) de Selma University y un BS (1953) de Alabama State College. Shuttlesworth sirvió como ministro en la Primera Iglesia Bautista en Selma hasta 1952, y al año siguiente fue llamado a la Iglesia Bautista Bethel en Birmingham.

Shuttlesworth se involucró en el capítulo local de la Asociación Nacional para el Adelanto de las Personas de Color (NAACP) en 1955. Cuando el juez de circuito Walter B. Jones prohibió la actividad de la NAACP en el estado en 1956, a instancias del fiscal general de Alabama, John Patterson, Shuttlesworth presidió una reunión de planificación el 4 de junio para una nueva organización que se convirtió en el ACMHR. Shuttlesworth dirigió una reunión masiva en la iglesia de Sardis la noche siguiente y fue declarado presidente por aclamación, cargo que ocupó hasta 1969.

En noviembre de 1956, después de que la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que la segregación de autobuses en Montgomery era inconstitucional, Shuttlesworth y la ACMHR hicieron planes para desafiar la segregación en los autobuses de Birmingham. La noche antes de que comenzara su campaña, una bomba explotó bajo la rectoría de Shuttlesworth en Bethel Baptist. La casa fue destruida, pero Shuttlesworth escapó ileso. Al día siguiente, varios cientos de manifestantes se sentaron en las secciones reservadas para los blancos en los autobuses de Birmingham. Veintiuno de los participantes fueron arrestados y condenados, y la ACMHR presentó una demanda en un tribunal federal para derogar la ley local que ordena la segregación.

Shuttlesworth se unió a King y C. K. Steele al emitir una convocatoria para una conferencia de líderes negros del sur en enero de 1957, "en un esfuerzo por coordinar y estimular la campaña por el transporte integrado en el Sur" (Documentos 4:94). Celebrado en Iglesia Bautista Ebenezer en Atlanta, la reunión sentó las bases para el grupo que se convertiría en SCLC. En una reunión posterior en agosto de ese año, Shuttlesworth se convirtió en la primera secretaria de SCLC.

Mientras SCLC luchaba durante sus primeros años, Shuttlesworth instó a la organización a enfrentar agresivamente la segregación. “Siento que el liderazgo en Alabama entre los negros es, en este momento, mucho menos dinámico e imaginativo de lo que debería ser”, le escribió a King en abril de 1959. “Incluso en nuestra Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur, creo que debemos movernos ahora, o de lo contrario [será] difícil en un futuro no muy lejano, para [justificar] nuestra existencia ”(Documentos 5:189–190).

En 1963, el SCLC unió fuerzas con el ACMHR para protestar contra la segregación en Birmingham. Los líderes del SCLC se reunieron en secreto en enero de ese año para elaborar los planes iniciales de la Campaña de Birmingham, conocida como “Proyecto C” —C para la confrontación. Shuttlesworth emitió el "Manifiesto de Birmingham", que explicaba la decisión de la comunidad negra de actuar. “Actuamos hoy en total armonía con nuestra tradición hebraico-cristiana, las leyes de la moralidad y la Constitución de nuestra nación”, proclamó Shuttlesworth. “Apelamos a los ciudadanos de Birmingham, negros y blancos, para que se unan a nosotros en este testimonio de decencia, moralidad, respeto propio y dignidad humana” (Shuttlesworth, 3 de abril de 1963). El 6 de abril, Shuttlesworth encabezó la primera marcha de la campaña en el ayuntamiento.

A medida que avanzaba la campaña, aumentaban las tensiones entre King y Shuttlesworth. Como resultado de las heridas de una marcha, Shuttlesworth estuvo en el hospital durante las negociaciones que produjeron un paro de un día a las manifestaciones. Además de su oposición a la suspensión, Shuttlesworth se molestó en que lo dejaran fuera de la decisión. King, sin embargo, pudo convencerlo de que apoyara públicamente la decisión. La Campaña de Birmingham terminó dos días después, con un acuerdo entre la comunidad empresarial de la ciudad y los líderes negros locales que incluía un compromiso con la eliminación de la segregación de los alojamientos públicos, un comité para garantizar prácticas de contratación no discriminatorias en Birmingham y la cooperación para liberar a los manifestantes encarcelados.

El estilo de confrontación de Shuttleworth proporcionó un contrapeso al enfoque más mesurado de King y sirvió para inspirar a la gente a actuar. En sus memorias de la Campaña de Birmingham, King elogió “las palabras de fuego y el celo decidido de Fred Shuttlesworth, quien había demostrado a su gente que no le pediría a nadie que fuera a donde él no estaba dispuesto a conducir” (King, 61).


Personas, ubicaciones, episodios

* Fred Shuttlesworth nació en esta fecha en 1922. Era un activista y ministro de derechos civiles negro.

Nacido como Freddie Lee Robinson en Mount Meigs, Alabama, Shuttlesworth se convirtió en pastor de la Iglesia Bautista Bethel en Birmingham en 1953 y fue Presidente de Membresía del capítulo estatal de Alabama de la NAACP en 1956, cuando el estado de Alabama prohibió formalmente que operara dentro del estado. . En 1956, Shuttlesworth y Ed Gardner establecieron el Movimiento Cristiano de Derechos Humanos de Alabama (ACMHR) para retomar el trabajo que antes realizaba la NAACP.

El ACMHR utilizó tanto el litigio como la acción directa para perseguir sus objetivos. Cuando las autoridades ignoraron la demanda de la ACMHR de que la Ciudad contratara policías negros, la organización demandó. De manera similar, cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó en diciembre de 1956 que la segregación de autobuses en Montgomery, Alabama, era inconstitucional, Shuttlesworth anunció que la ACMHR desafiaría las leyes de segregación en Birmingham el 26 de diciembre de 1956. El día anterior, personas desconocidas intentaron matar a Shuttlesworth colocando dieciséis cartuchos de dinamita debajo de la ventana de su dormitorio.

Escapó ileso a pesar de que su casa sufrió graves daños. Un oficial de policía y miembro del Ku Klux Klan le dijo a Shuttlesworth cuando salía de su casa: "Si yo fuera usted, saldría de la ciudad lo más rápido que pudiera". Shuttlesworth le dijo que le dijera al Klan que no se iría y que "no estaba a salvo para correr". Lideró un grupo que integró los autobuses de Birmingham al día siguiente, luego demandó después de que la policía arrestó a veintiún pasajeros. Su congregación construyó una nueva casa parroquial para él y colocó centinelas fuera de su casa.

En 1957 Shuttlesworth, junto con el Dr. Martin Luther King, Jr., el reverendo Ralph Abernathy, el reverendo Joseph Lowery, el reverendo T.J. Jemison, Rev. C.K. Steele, el reverendo A.L. Davis, Bayard Rustin y Ella Baker fundaron la Conferencia de Liderazgo del Sur sobre Transporte e Integración No Violenta, más tarde rebautizada como Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC). El SCLC adoptó un lema para subrayar su compromiso con la no violencia: "No se debe dañar ni un cabello de la cabeza de una persona". Cuando Shuttlesworth y su esposa intentaron matricular a sus hijos en una escuela pública en Birmingham en 1957, que antes era exclusivamente para blancos, una turba de miembros del Klan los atacó, sin que se viera a la policía por ningún lado.

Sus agresores, incluido un hombre involucrado en el bombardeo de la iglesia bautista de la calle 16, también conocido como el bombardeo de la iglesia de Birmingham, llamado Bobby Cherry, lo golpearon con cadenas y puños de bronce en la calle mientras alguien apuñalaba a su esposa. Shuttlesworth perdió el conocimiento, pero fue arrastrado a un lugar seguro y conducido. En 1958 Shuttlesworth sobrevivió a otro atentado contra su vida. Un miembro de la iglesia que estaba de guardia vio una bomba y la movió rápidamente a la calle antes de que estallara. Shuttlesworth adoptó esa filosofía, y no tuvo reparos en pedirle a King que asumiera un papel más activo en el liderazgo de la lucha contra la segregación y advirtiendo que la historia no se vería bien. amablemente a aquellos que dieron "discursos floridos" pero no actuaron en consecuencia. Aliena a algunos miembros de su congregación al dedicar tanto tiempo como lo hacía al movimiento de derechos civiles, a expensas de bodas, funerales y otras funciones eclesiásticas ordinarias. Como resultado, en 1961 Shuttlesworth se mudó a Cincinnati, Ohio, para liderar la Iglesia Bautista Revelación.

Permaneció intensamente involucrado en la lucha de Birmingham después de mudarse a Cincinnati, y regresó con frecuencia. Shuttlesworth participó en las sentadas contra los mostradores de almuerzo separados en 1960 y participó en la organización y finalización de Freedom Rides en 1961. Trabajó con el Congreso de Igualdad Racial para organizar las atracciones y se comprometió a garantizar el éxito de las atracciones. , especialmente durante su estadía en Alabama. Shuttlesworth movilizó a algunos de sus compañeros del clero para ayudar en los paseos. Después de que los Riders fueran brutalmente golpeados y casi asesinados en Birmingham y Anniston durante los Rides, envió diáconos a recoger a los Riders de un hospital en Anniston después de haber sido brutalizado más temprano en el día y amenazado con ser expulsado por el superintendente del hospital. Recibió a los Freedom Riders en la Iglesia Bautista Bethel, lo que les permitió recuperarse después de la violencia que había ocurrido ese mismo día. Los estudiantes que participaron en los paseos apreciaron el compromiso de Shuttlesworth con los directores de Freedom Rides que pusieron fin a las leyes segregacionistas de Jim Crow South. La ferviente pasión de Shuttlesworth por la igualdad lo convirtió en un modelo a seguir para muchos de los Riders.

Shuttlesworth invited SCLC and Dr. King to come to Birmingham in 1963 to lead the campaign to desegregate it through mass demonstrations, what Shuttlesworth called "Project C", the "C" standing for "confrontation". While Shuttlesworth was willing to negotiate with political and business leaders for peaceful abandonment of segregation, he believed, with good reason, that they would not take any steps that they were not forced to take. He suspected their promises could not be trusted on until they acted on them. In 1963, Shuttlesworth was convicted of parading without a permit from the City Commission. On appeals the case reached the US Supreme Court. In its 1969 decision of Shuttlesworth v. Birmingham, the Supreme Court reversed Shuttlesworth's conviction. In 1964 he traveled to St. Augustine, Florida, taking part in marches and widely publicized beach wade-ins that led directly to the passage of the landmark Civil Rights Act of 1964. In 1965 he was also active in Selma, Alabama, and the march from Selma to Montgomery that led to the passage of the Voting Rights Act of 1965 and he returned to St. Augustine in 2004 to take part in a celebration of the fortieth anniversary of the civil rights movement there.

Shuttlesworth organized the Greater New Light Baptist Church in 1966 and founded the "Shuttlesworth Housing Foundation" in 1988 to assist families who might otherwise be unable to buy their own homes. In 1998 Shuttlesworth became an early signer and supporter of the Birmingham Pledge, a grassroots community commitment to combating racism and prejudice. It has since then been used for programs in all fifty states and in more than twenty countries. In 2001, President Bill Clinton presented him with the Presidential Citizens Medal. Named President of the SCLC in August 2004, he resigned later in the year, complaining that, "deceit, mistrust and a lack of spiritual discipline and truth have eaten at the core of this once-hallowed organization".

In 2005, prompted by the removal of a non-cancerous brain tumor in August of the previous year, he gave his final sermon in front of 300 people at the Greater New Light Baptist Church. He and his second wife, Sephira, moved to downtown Birmingham where he was receiving medical treatment. In 2008, the Birmingham, Alabama Airport Authority approved changing the name of the Birmingham International Airport to Birmingham-Shuttlesworth International Airport. On October 5, 2011, Shuttlesworth died at the age of 89 in his hometown of Birmingham, AL. The Birmingham Civil Rights Institute has announced that it intends to include Shuttlesworth's burial site on the Civil Rights History Trail.


Reverend Fred L. Shuttlesworth

One of the most prominent figures of the Civil Rights Movement, the Reverend Fred Lee Shuttlesworth was born on March 18, 1922 in Montgomery County, Alabama. Shuttlesworth was raised by his mother, Alberta Robinson Shuttlesworth, and his stepfather, William Nathan Shuttlesworth, a farmer in rural Oxmoor, Alabama.

An alumnus of Selma University (1951) and Alabama State College (1952), Shuttlesworth later became pastor of Bethel Baptist Church in Birmingham, where he led mass meetings and established the Alabama Christian Movement for Human Rights (ACMHR). When the United States Supreme Court ruled that bus segregation in Montgomery, Ala., was illegal, Shuttlesworth immediately announced that the ACMHR was going to test segregation laws in Birmingham. His plans angered local leaders of the Ku Klux Klan, who bombed his home. Shuttlesworth, his family and a guest emerged unharmed from the blast. He led a protest rally the next day.

Always at the forefront of the fight for equality, Shuttlesworth suffered physically for his efforts. In 1957, he was beaten by an angry mob for trying to enroll his daughters in an all white school. That same year, he joined with Dr. Martin Luther King Jr., Ralph David Abernathy, Bayard Rustin and others to form the Southern Christian Leadership Conference (SCLC). He also assisted the Congress on Racial Equality (CORE) in organizing the Freedom Rides. Shuttlesworth was hospitalized in 1963 as a result of being attacked by Commissioner Eugene “Bull” Connor’s water cannons as he led a mass non-violent demonstration.

Shuttlesworth persuaded King to focus civil rights efforts in Birmingham. The subsequent protests drew national attention and helped to set the stage for legislation that later became the 1964 Civil Rights Act, which effectively ended segregation of public facilities in the United States.

In 2001, Shuttlesworth received the Presidential Medal of Freedom from President William J. Clinton and in 2004, the Jefferson Award for Humanitarian Service, constituting the two highest awards bestowed upon an American citizen by the federal government.

In July 2008, the Birmingham Airport Authority voted to honor Shuttlesworth by renaming the city’s airport, the largest in the state of Alabama, in his honor. His alma mater, Alabama State University, also named its main cafeteria the Fred L. Shuttlesworth Dining Hall, in his honor.


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