El gran terremoto de Alaska, hace 50 años

El gran terremoto de Alaska, hace 50 años

[presentación de diapositivas] Cuando la luz del sol se desvaneció el 27 de marzo de 1964, el suelo helado de Alaska se estremeció violentamente. Los retumbos periódicos no fueron nada nuevo para los habitantes de Alaska (cuatro de cada cinco terremotos de EE. UU. Ocurren en el estado), pero el terremoto que se produjo a las 5:36 p.m. La hora local del Viernes Santo no se parecía a nada que hubieran experimentado antes.

El terremoto con centro a 75 millas al este de Anchorage causó que el suelo del centro sur de Alaska se agitara y convulsionara. Los habitantes de Alaska lucharon por mantenerse en pie. Los caminos se resquebrajaron como cacahuetes rotos quebradizos. Los postes de teléfono se partieron como cerillas. Los árboles azotaron tan brutalmente que sus copas tocaron el suelo. Edificios rugientes se doblaron. El fuerte temblor pulverizó el suelo hasta convertirlo en arenas movedizas que se tragaron casas y automóviles. [Presentación de diapositivas]

El Gran Terremoto de Alaska duró casi cinco minutos y registró una magnitud de 9.2, siendo el más grande jamás registrado en América del Norte y solo superado por el terremoto de magnitud 9.5 que sacudió a Chile en 1960. Según el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS), el El terremoto fue tan poderoso como todos los terremotos estadounidenses posteriores combinados y "tan grande que hizo que toda la Tierra sonara como una campana". A más de 1.000 millas de distancia, en Seattle, el Space Needle se balanceó por la vibración, y los registradores del nivel del agua en todos los estados, excepto en Rhode Island, Delaware y Connecticut, registraron el terremoto. El agua chapoteó en puertos tan lejanos como Louisiana, donde varios barcos pesqueros volcaron como resultado. La revista Life informó en ese momento que el terremoto contenía 400 veces la energía total de todas las bombas nucleares que explotaron hasta 1964.

El temblor dejó una destrucción de proporciones verdaderamente sísmicas. A lo largo de la Cuarta Avenida de Anchorage, que caía 20 pies, los sótanos se convirtieron en los primeros pisos. Los edificios colapsaron. Los tanques de gasolina explotaron. Las vías del tren estaban dobladas como palitos de regaliz y retorcidas en nudos. Las líneas de servicios públicos fueron cortadas. El poderoso terremoto incluso alteró permanentemente el paisaje de Alaska. Los estudios geodésicos encontraron que gran parte de la costa sur del estado se movía hacia el mar en más de 50 pies. Algunas áreas aumentaron en elevación casi 40 pies mientras que otras se hundieron casi 10 pies.

Sin embargo, a pesar de lo destructivo que fue el temblor inicial, el desastre más grande se produjo minutos después. El terremoto que comenzó a una docena de millas de profundidad bajo Prince William Sound provocó deslizamientos de tierra submarinos que provocaron tsunamis catastróficos. Una ola monstruosa de más de 200 pies de altura atravesó la ensenada de Valdez antes de estrellarse contra la costa de Alaska. Los maremotos mataron a 31 en Valdez junto con 25 en Chenega, un tercio de la población de la pequeña aldea. En Seward, el terremoto había roto los tanques de petróleo que se incendiaron, y cuando llegó el tsunami, creó una ola de fuego aterradora. (Después del terremoto, ciudades como Seward, Valdez y Chenega se trasladaron a un terreno más seguro).

Sin embargo, las muertes no se limitaron a Alaska. Los tsunamis irradiaron desde el epicentro y, cuatro horas después del terremoto inicial, el mar invadió los frentes de agua a lo largo de la costa del Océano Pacífico. Con poca advertencia al amparo de la oscuridad alrededor de la medianoche, olas de más de 14 pies por encima de la altura de la marea inundaron 29 cuadras de Crescent City, California, y mataron a 11. Más al norte, cuatro campistas en una playa en Newport, Oregon, también perecieron a causa de las olas . Los tsunamis incluso causaron daños en lugares tan lejanos como Hawai y Japón.

Durante más de un año después del devastador terremoto, miles de réplicas sacudieron los nervios de Alaska. Solo en el primer día, 11 réplicas con magnitudes superiores a 6,0 sacudieron el estado. Según el USGS, el Gran Terremoto de Alaska causó más de $ 300 millones en daños ($ 2,3 mil millones en dólares de 2013) y se cobró la vida de 131 personas, 119 de ellas debido a los tsunamis. La escasez de población de Alaska mantuvo a ambos números bajos a pesar de la fuerza del terremoto.

Sin embargo, a raíz de la muerte y la destrucción, el Gran Terremoto de Alaska dejó un legado duradero. Los geólogos que estudiaron el terremoto recopilaron una gran cantidad de datos que proporcionaron una mayor comprensión científica de los terremotos. Los científicos aprendieron más sobre la licuefacción del suelo y los maremotos, que impulsaron el desarrollo del Centro Nacional de Alerta de Tsunamis. Además, en 1964, la tectónica de placas era una teoría geológica recién emergente de que la capa de la tierra estaba compuesta de placas entrelazadas que se asemejaban a un rompecabezas, un concepto reforzado cuando se descubrió que la causa del terremoto de Alaska no fue una ruptura vertical en un rompecabezas. culpa, pero una estocada hacia adelante en ángulo. Los geólogos ahora han determinado que la Placa del Pacífico empuja contra el continente de América del Norte a una velocidad de 2,3 pulgadas por año, y cuando la fuerza irresistible finalmente aplastó al objeto inamovible el Viernes Santo de 1964, se deslizó debajo de la placa continental y desató violentamente siglos de energía acumulada en el Gran Terremoto de Alaska.


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