3 gráficos que explican la línea Maginot

3 gráficos que explican la línea Maginot

Ya desde 1871, las élites francesas habían llegado a la conclusión de que Francia no tenía esperanzas de derrotar a Alemania por sí sola, esto se demostró en la Primera Guerra Mundial.

Francia no podría sobrevivir a otra invasión masiva, y con la preocupación de que Alemania no cumpliera los términos del Tratado de Versalles (principalmente, manteniendo la desmilitarización de Renania), se debían considerar alternativas.

Se consideraron tres planes para contrarrestar una futura ofensiva.

  1. Francia debería adoptar una política ofensiva, entrenando un ejército agresivo y móvil. Este plan fue respaldado por Charles de Gaulle, pero muchos lo consideraron demasiado provocador.
  2. Francia debería concentrar sus fuerzas armadas en un pequeño número de bases fuertemente fortificadas a lo largo de la frontera en posición de lanzar un contraataque.
  3. Francia debería construir una línea defensiva enorme y fuertemente fortificada a lo largo de la frontera.

El Gobierno francés optó por el tercero.

Geografía de la línea Maginot

Andre Maginot, Ministro de Guerra entre 1922 y 1924, movilizó un fuerte apoyo detrás de la propuesta al enfatizar que la Línea impediría cualquier ataque alemán durante el tiempo suficiente para movilizar completamente al ejército francés, la lucha se limitaría a la línea (por lo tanto, minimizaría el daño en Francia) y las Ardenas actuarían como una extensión natural de la Línea.

El trabajo en la Línea se desarrolló entre 1929 y 1940. Consistió en 50 ouvrages (fuertes grandes a unas 9 millas de distancia) unidas por fuertes más pequeños. Como se puede ver en los diagramas a continuación, era una estructura impresionante que, teóricamente, al menos podría detener una gran fuerza invasora.

Sin embargo, tuvo dos fallas importantes en su diseño. En primer lugar, la línea no era móvil y, en segundo lugar, se suponía que las Ardenas eran impenetrables.

Por lo tanto, era vulnerable al ataque Blitzkrieg mediante el cual Alemania simplemente dio la vuelta a la Línea. En 1940, el Grupo de Ejércitos B alemán, una fuerza de alrededor de 1 millón de hombres y 1.500 cruzó las Ardenas y el río Mosa.

Posteriormente, la Línea tuvo una importancia militar mínima, y ​​muchas de las divisiones de la fortaleza se rindieron sin siquiera luchar. Las batallas en el frente occidental fueron poco afectadas por la Línea.

Después de la guerra la Línea cayó en mal estado general, aunque algunos puntos fueron reforzados por un potencial conflicto nuclear, mientras que otros fueron vendidos a empresas privadas, de las cuales surgieron bodegas e incluso discotecas.

¿Falló la línea Maginot?

A pesar de que, hoy en día, la Línea Maginot a menudo se considera casi cómica por su insuficiencia, algunos historiadores han debatido que la Línea Maginot no se hizo tan superflua como puede parecer inicialmente.

Ariel Roth sostiene que el objetivo principal de la línea no era simplemente hacer que Francia fuera invulnerable, sino más bien desalentar un asalto fronterizo directo de los alemanes, en lugar de hacer que cualquier avance futuro se hiciera a través de los países bajos. Con suerte, esto permitiría al ejército francés disponer de tiempo suficiente para movilizarse.

Con este argumento se reconoció el propósito principal de la línea. Los planificadores militares franceses no eran tan ajenos a un flanco alemán a través de Bélgica como a menudo sugiere el conocimiento común. Sin embargo, esto no necesariamente explica la supervisión de un posible avance rápido a través de las Ardenas, que finalmente fue la caída de la línea.

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El historiador Clayton Donnell está de acuerdo con Roth, argumentando que, “se cumplió la prevención de un ataque concertado contra Francia a través de las rutas tradicionales de invasión y de dar tiempo para la movilización de tropas…”.

A pesar de su cumplimiento literal de este propósito, la efectividad de la línea sigue siendo controvertida debido a su gran costo y al resultado de la invasión alemana de todos modos. A menudo se argumenta que la imagen de la línea de hacer a los franceses "invulnerables" fue en realidad creída por una proporción significativa de la población francesa, creando una falsa sensación de seguridad.


3 gráficos que explican la línea Maginot - Historia

Con la excepción de la Gran Muralla China, la Línea Maginot fue el mayor sistema de fortificación permanente jamás construido, y probablemente el último. A pesar de ello, ha permanecido relativamente desconocido en cuanto a su construcción técnica e historia se refiere. Lo que se sabe de él es su poco envidiable reputación de ser el mayor elefante blanco de todos los tiempos.

Muchos escritores, tratando de justificar un punto de futilidad militar, se han apoderado de la Línea Maginot como el ejemplo clásico, que es ignorar el hecho de que la defensa cumplió con el propósito para el que fueron construidas: detener una invasión alemana de Alsacia y Lorena. El hecho de que decidieran invadir otros lugares es otro asunto. Incluso se ha culpado a The Line por la caída de Francia en 1940. Esta última, sin embargo, fue causada por una mezcla de degeneración moral y política y la ceguera de las autoridades militares ante el desarrollo de la guerra después de 1918.

La realidad de la Línea Maginot permanece como un monumento al ingenio técnico del hombre y, como objeto inanimado, no se puede responsabilizar de la ceguera de sus creadores. Sin embargo, había dos líneas: la real y la propagandística. Es este último el que representa el mito.

Utilizo el término `` Línea Maginot '' a lo largo de esta página, ya que este es el nombre asociado popularmente con las defensas fronterizas francesas anteriores a 1940. El título, sin embargo, fue un producto de la imaginación de los medios, acuñado en la década de 1930 para simplificar la compleja terminología militar.

Andrés Maginot fue un político que, entre otras cosas, consiguió los fondos necesarios de una Cámara de Diputados reacia para construir la defensa. Es una de las injusticias de la historia que su nombre se haya emparejado injustamente con algo de lo que técnicamente no era responsable y que se construyó principalmente después de su muerte.

Todos los excelentes estudios de la Batalla de Francia en 1940 mencionan la Línea Maginot, pero solo de pasada y sin entrar en detalles. La literatura informada en inglés es inexistente. Todo lo que se escribió antes de la guerra se inspiró en gran medida en motivos de propaganda o se basó en folletos `` oficiales ''. Solo durante los últimos años han aparecido en el continente una serie de libros, tratados de circulación limitada y artículos en revistas militares.

Sólo recientemente se ha despertado el interés público en el tema. Varias de las fortalezas se han restaurado y se pueden visitar. Algunas de ellas se muestran aquí. Los círculos oficiales franceses, sin embargo, permanecen en silencio, y la línea Maginot sigue siendo un secreto militar, al menos en teoría.

La Fortaleza de Fermont

Una de las tres principales fortalezas del sector fortificado de La Crusnes, la fortaleza de Fermont (A2) se encuentra en el valle de Chiers entre Longuyon y Longwy. Está junto a la D174, a pocos kilómetros al sur del pueblo de Fermont.

El sector fortificado de La Crusnes era responsable de la frontera desde Marville, dieciocho kilómetros al oeste de Longuyon, hasta Dudelange, a unos veinte kilómetros al norte de Thionville. Los cincuenta kilómetros de frente estaban protegidos por tres fortalezas mayores, cuatro fortalezas menores y treinta y seis casamatas, extendiéndose desde la fortaleza menor de Ferme Chappy (Al), al oeste hasta otra fortaleza menor, Aumetz (A7), hasta el este. También había un refugio y cinco observatorios. La mayor fortaleza de Fermont era la segunda a la izquierda del sector de La Crusnes.

Fermont tenía siete bloques de batalla y los dos bloques de entrada habituales:

Bloque 1: una torreta de 75 mm, una cúpula GFM y una cúpula LG.

Bloque 2: una torreta MI y una cúpula GFM. Bloque 3: una cúpula GFM, dos cúpulas JM y una cúpula de observación.

Bloque 4: tres troneras de 75 mm, una cúpula GFM y una cúpula JM.

Bloque 5: una torreta de 81 mm y una cúpula GFM.

Bloque 6: una torreta MI y dos cúpulas GFM.

Bloque 7: una tronera AT / Reibel JM de 47mm, una tronera Reibel JM, una cúpula GFM y una cúpula LG.

Sus entradas eran de tipo pozo. Protegiendo la entrada de municiones y suministros había una abrazadera AT / Reibel JM de 47 mm, dos cúpulas GFM y una cúpula LG. Una tronera AT / Reibel JM de 47 mm y dos cúpulas GFM protegían la entrada del personal. La tripulación de batalla estaba formada por 19 oficiales y 553 hombres del L49? Me RIF y del L52? Me RAP. Cuando la fortaleza fue atacada en junio de 1940 estaba bajo el mando del capitán Daniel Aubert, quien se había hecho cargo el 16 de mayo de enero de 1940.

Solder Florian Piton murió cuando un proyectil antitanque de 37 mm golpeó la hendidura de la cúpula del GFM (derecha) en la que estaba de guardia en la entrada de personal. Florian Piton fue enterrado el 22 de junio en una tumba excavada en el muro de la vía principal.


Contenido

La Línea Maginot fue construida para cumplir varios propósitos:

  • Para evitar un ataque sorpresa alemán.
  • Para disuadir un asalto transfronterizo. [4]
  • Para proteger Alsacia y Lorena (regresó a Francia en 1918) y su cuenca industrial. [5]
  • Para ahorrar mano de obra (Francia contaba con 39 millones de habitantes, Alemania 70 millones)
  • Para cubrir la movilización del ejército francés [6] (que tomó entre dos y tres semanas)
  • Empujar a Alemania en un esfuerzo por eludir a través de Suiza o Bélgica, [7] y permitir que Francia libere la próxima guerra en suelo francés para evitar una repetición de 1914-1918. [4]
  • Se utilizará como base para una contraofensiva. [8]

Las defensas fueron propuestas por primera vez por el mariscal Joseph Joffre. Se le opusieron modernistas como Paul Reynaud y Charles de Gaulle, que favorecían la inversión en armaduras y aviones. Joffre contó con el apoyo del mariscal Henri Philippe Pétain, y hubo una serie de informes y comisiones organizados por el gobierno. Fue André Maginot quien finalmente convenció al gobierno de invertir en el plan. Maginot fue otro veterano de la Primera Guerra Mundial; se convirtió en Ministro de Asuntos de Veteranos de Francia y luego en Ministro de Guerra (1928-1932).

En enero de 1923, después de que la Alemania de Weimar incumpliera las reparaciones, el primer ministro francés Raymond Poincaré respondió enviando tropas francesas a ocupar la región alemana del Ruhr. Durante la siguiente Ruhrkampf ("Lucha del Ruhr") entre los alemanes y los franceses que duró hasta septiembre de 1923, Gran Bretaña condenó la ocupación francesa del Ruhr, y estalló un período de francofobia sostenida en Gran Bretaña, con Poincaré siendo vilipendiado en Gran Bretaña como un matón cruel que castigaba a Alemania. con demandas de reparación irrazonables. Los británicos, que defendieron abiertamente la posición alemana sobre las reparaciones, aplicaron una intensa presión económica sobre Francia para que cambiara sus políticas hacia Alemania. En una conferencia en Londres en 1924 para resolver la crisis franco-alemana causada por el Ruhrkampf, el primer ministro británico Ramsay MacDonald presionó con éxito al primer ministro francés Édouard Herriot para que hiciera concesiones a Alemania. El diplomático británico Sir Eric Phipps que asistió a la conferencia comentó posteriormente que:

La Conferencia de Londres fue para el `` hombre de la calle '' francés un largo Calvario cuando vio a M. Herriot abandonar una por una las preciadas posesiones de la preponderancia francesa en la Comisión de Reparaciones, el derecho a sanciones en caso de incumplimiento de Alemania, el ocupación del Ruhr, el ferrocarril franco-belga Régiey, finalmente, la ocupación militar del Ruhr en el plazo de un año. [9]

La gran conclusión a la que se llegó en París después de la Ruhrkampf y la conferencia de Londres de 1924 fue que Francia no podía hacer movimientos militares unilaterales para defender Versalles ya que la hostilidad británica resultante a tales movimientos era demasiado peligrosa para la república. Más allá de eso, los franceses eran muy conscientes de la contribución de Gran Bretaña y sus dominios a la victoria de 1918, y los tomadores de decisiones franceses creían que necesitaban la ayuda de Gran Bretaña para ganar otra guerra; los franceses solo podían llegar hasta cierto punto al alienar a los británicos. [10] Desde 1871 en adelante, las élites francesas habían llegado a la conclusión de que Francia no tenía ninguna esperanza de derrotar a Alemania por sí sola, y Francia necesitaría una alianza con otra gran potencia para derrotar a la Reich. [11]

1927: Se abolió la Comisión de Control Aliada Editar

En 1926, El guardián de Manchester hizo una exposición mostrando el Reichswehr había estado desarrollando tecnología militar prohibida por el Tratado de Versalles en la Unión Soviética, y la cooperación secreta germano-soviética había comenzado en 1921. [12] La declaración alemana que sigue El guardián de Manchester El artículo de que Alemania no se sentía obligada por los términos de Versalles y los violaría tanto como fuera posible ofendió mucho a Francia. No obstante, en 1927, la Comisión Interaliada, que era responsable de asegurar que Alemania cumpliera con la Parte V del Tratado de Versalles, fue abolida como un gesto de buena voluntad que reflejaba el "Espíritu de Locarno". [13] Cuando se disolvió la Comisión de Control, los comisionados en su informe final emitieron una declaración demoledora, afirmando que Alemania nunca había tratado de cumplir con la Parte V y la Reichswehr había estado participando en un rearme encubierto durante toda la década de 1920. Según el Tratado de Versalles, Francia ocuparía la región de Renania de Alemania hasta 1935, pero de hecho las últimas tropas francesas abandonaron Renania en junio de 1930 a cambio de que Alemania aceptara el Plan Joven. [14] Mientras Renania estuvo ocupada por los franceses, Renania sirvió como un tipo de garantía bajo la cual los franceses anexarían Renania en caso de que Alemania infringiera alguno de los artículos del tratado, como rearmarse en violación de Parte V, esta amenaza fue lo suficientemente poderosa como para disuadir a los sucesivos gobiernos alemanes a lo largo de la década de 1920 de intentar cualquier violación abierta de la Parte V. [15] Los planes franceses desarrollados por el mariscal Ferdinand Foch en 1919 se basaban en la suposición de que en caso de guerra con el Reich, las fuerzas francesas en Renania iban a embarcarse en una ofensiva para apoderarse del Ruhr. [15] Poincaré había utilizado una variante del plan Foch en 1923 cuando ordenó la ocupación francesa del Ruhr. [15]

Los planes franceses para una ofensiva en la década de 1920 eran realistas, ya que Versalles había prohibido el reclutamiento alemán, y la Reichswehr estaba limitado a 100.000 hombres. Una vez que las fuerzas francesas abandonaron Renania en 1930, esta forma de apalancamiento con Renania como garantía ya no estaba disponible para París, que a partir de entonces tuvo que depender de la palabra de Berlín de que continuaría cumpliendo los términos de Versalles y Locarno. tratados, que establecían que Renania permanecería desmilitarizada para siempre. [15] Dado que Alemania se había embarcado en un rearme encubierto con la cooperación de la Unión Soviética a partir de 1921 (un hecho que se había hecho de conocimiento público en 1926) y que todos los gobiernos alemanes se habían esforzado por insistir en la moral invalidez de Versalles, alegando que se basó en el llamado Kriegsschuldlüge ("Mentira de la culpa de la guerra") que Alemania comenzó la guerra en 1914, los franceses tenían poca fe en que los alemanes permitieran voluntariamente que el estado desmilitarizado de Renania continuara para siempre, y creían que en algún momento en el futuro Alemania se rearmaría en violación de Versalles. , reintroducir el servicio militar obligatorio y remilitarizar Renania. [15] La decisión de construir la Línea Maginot en 1929 fue una admisión tácita francesa de que sin Renania como garantía, Alemania pronto se rearmaría, y que los términos de la Parte V tenían una vida útil limitada. [15]

Superioridad económica alemana Editar

Después de 1918, la economía alemana era dos veces más grande que la de Francia Alemania tenía una población de 70 millones en comparación con los 40 millones de Francia y la economía francesa se vio obstaculizada por la necesidad de reconstruir el enorme daño de la Primera Guerra Mundial, mientras que el territorio alemán había visto pequeñas peleas. Los jefes militares franceses dudaban de su capacidad para ganar otra guerra contra Alemania por sí mismos, especialmente una guerra ofensiva. [15] Los tomadores de decisiones franceses sabían que la victoria de 1918 se había logrado porque el Imperio Británico y los Estados Unidos eran aliados en la guerra y que los franceses habrían sido derrotados por su cuenta. [14] Con el aislacionista de Estados Unidos y Gran Bretaña negándose rotundamente a hacer el "compromiso continental" de defender a Francia en la misma escala que en la Primera Guerra Mundial, las perspectivas de ayuda angloamericana en otra guerra con Alemania parecían ser, en el mejor de los casos, dudosas. . [14] Versalles no pidió sanciones militares en el caso de que el ejército alemán volviera a ocupar Renania o rompiera la Parte V, mientras que Locarno comprometió a Gran Bretaña e Italia a acudir en ayuda de Francia en caso de una "violación flagrante" del estado desmilitarizado de Renania. sin definir qué sería una "violación flagrante". [15] Los gobiernos británico e italiano se negaron en posteriores conversaciones diplomáticas a definir "violación flagrante", lo que llevó a los franceses a poner pocas esperanzas en la ayuda anglo-italiana si las fuerzas militares alemanas volvieran a ocupar Renania. [15] Dada la situación diplomática a finales de la década de 1920, el Quai d'Orsay informó al gobierno que la planificación militar francesa debería basarse en el peor de los casos en el que Francia libraría la próxima guerra contra Alemania sin la ayuda de Gran Bretaña o Estados Unidos. Estados. [15]

Francia tenía una alianza con Bélgica y con los estados del Cordon sanitario, como se conocía el sistema de alianzas francés en Europa del Este. Aunque las alianzas con Bélgica, Polonia, Checoslovaquia, Rumania y Yugoslavia fueron apreciadas en París, se entendió ampliamente que esto no compensaba la ausencia de Gran Bretaña y Estados Unidos. El ejército francés insistió especialmente en que la disparidad de la población hacía que una guerra ofensiva de maniobras y rápidos avances fueran suicidas, ya que siempre habría muchas más divisiones alemanas. Se necesitaba una estrategia defensiva para contrarrestar a Alemania. [15] La suposición francesa siempre fue que Alemania no iría a la guerra sin el servicio militar obligatorio, lo que permitiría al ejército alemán aprovechar la Reich superioridad numérica. Sin la barrera defensiva natural proporcionada por el río Rin, los generales franceses argumentaron que Francia necesitaba una nueva barrera defensiva hecha de hormigón y acero para reemplazarla. [15] El poder de las trincheras defensivas debidamente excavadas se había demostrado ampliamente durante la Primera Guerra Mundial, cuando unos pocos soldados en un solo puesto de ametralladora podían matar a cientos de enemigos al aire libre y, por lo tanto, construir una línea defensiva masiva con hormigón subterráneo. refugios era el uso más racional de la mano de obra francesa. [dieciséis]

El historiador estadounidense William Keylor escribió que, dadas las condiciones diplomáticas de 1929 y las tendencias probables, con el aislacionista de Estados Unidos y Gran Bretaña no dispuestos a hacer el "compromiso continental", la decisión de construir la Línea Maginot no fue irracional y estúpida, ya que construir el Maginot Line fue una respuesta sensata a los problemas que crearía la próxima retirada francesa de Renania en 1930. [16] Parte del fundamento de la Línea Maginot se derivó de las graves pérdidas francesas durante la Primera Guerra Mundial, y su efecto en la población francesa. [17] La ​​caída en la tasa de natalidad durante y después de la guerra, que resultó en una escasez nacional de hombres jóvenes, creó un efecto de "eco" en la generación que proporcionó al ejército de conscriptos francés a mediados de la década de 1930. [17] Ante la escasez de mano de obra, los planificadores franceses tuvieron que depender más de los reservistas más viejos y menos aptos, que tardarían más en movilizarse y disminuirían la industria francesa porque dejarían sus puestos de trabajo. Por lo tanto, las posiciones defensivas estáticas estaban destinadas no solo a ganar tiempo, sino a economizar hombres al defender un área con menos y menos fuerzas móviles. En 1940, Francia desplegó aproximadamente el doble de hombres, 36 divisiones (aproximadamente un tercio de su fuerza), para la defensa de la Línea Maginot en Alsacia y Lorena, mientras que el Grupo de Ejércitos C alemán opuesto solo contenía 19 divisiones, menos de una séptima. de la fuerza comprometida en el Plan Manstein para la invasión de Francia. [18] Reflejando recuerdos de la Primera Guerra Mundial, el Estado Mayor francés había desarrollado el concepto de la puissance du feu ("el poder del fuego"), el poder de la artillería excavado y protegido por hormigón y acero, para infligir pérdidas devastadoras a una fuerza atacante. [19]

Guerra de larga duración Editar

La planificación francesa para la guerra con Alemania siempre se basó en la suposición de que la guerra sería la guerre de longue durée (la guerra de larga duración), en la que los recursos económicos superiores de los aliados aplastarían gradualmente a los alemanes. [20] El hecho de que el Wehrmacht abrazó la estrategia de Blitzkrieg (Guerra relámpago) con la visión de guerras rápidas en las que Alemania ganaría rápidamente mediante un golpe de gracia, fue un testimonio de la solidez fundamental del concepto de la guerre de longue durée. [20] Alemania tenía la economía más grande de Europa, pero carecía de muchas de las materias primas necesarias para una economía industrial moderna (lo que Reich vulnerable a un bloqueo) y la capacidad de alimentar a su población. los guerre de longue durée La estrategia exigía que los franceses detuvieran la esperada ofensiva alemana destinada a dar Reich una rápida victoria después, habría una lucha de desgaste una vez que los alemanes estuvieran exhaustos, Francia comenzaría una ofensiva para ganar la guerra. [20]

La Línea Maginot estaba destinada a bloquear el principal golpe alemán, si llegaba a través del este de Francia, y desviar el golpe principal a través de Bélgica, donde las fuerzas francesas se encontrarían y detendrían a los alemanes. [21] Se esperaba que los alemanes lucharan contra costosas ofensivas, cuyos fracasos minarían la fuerza de la Reich, mientras los franceses libraban una guerra total con los recursos de Francia, su imperio y aliados se movilizaban para la guerra. [22] Además de las razones demográficas, una estrategia defensiva sirvió a las necesidades de la diplomacia francesa hacia Gran Bretaña. [23] Los franceses importaron un tercio de su carbón de Gran Bretaña y el 32 por ciento de todas las importaciones a través de los puertos franceses fueron transportadas por barcos británicos. [23] Del comercio francés, el 35 por ciento fue con el Imperio Británico y la mayor parte del estaño, caucho, yute, lana y manganeso utilizados por Francia provino del Imperio Británico. [23]

Alrededor del 55 por ciento de las importaciones extranjeras llegaron a Francia a través de los puertos del Canal de Calais, Le Havre, Cherburgo, Boulogne, Dieppe, Saint-Malo y Dunkerque. [23] Alemania tuvo que importar la mayor parte de su hierro, caucho, petróleo, bauxita, cobre y níquel, haciendo del bloqueo naval un arma devastadora contra la economía alemana. [24] Por razones económicas, el éxito de la estrategia de la guerre de longue durée Requeriría al menos que Gran Bretaña mantuviera una neutralidad benévola, preferiblemente para entrar en la guerra como un aliado, ya que el poder marítimo británico podría proteger las importaciones francesas y privar a Alemania de las suyas. Una estrategia defensiva basada en la Línea Maginot era una excelente manera de demostrarle a Gran Bretaña que Francia no era una potencia agresiva y que solo iría a la guerra en caso de agresión alemana, una situación que haría más probable que Gran Bretaña entrara en guerra. del lado de Francia. [25]

La línea fue construida en varias fases a partir de 1930 por el Service Technique du Génie (STG) supervisado por Commission d'Organisation des Régions Fortifiées (VAGONETA). La construcción principal se completó en gran parte en 1939, a un costo de alrededor de 3 mil millones de francos franceses (alrededor de 3.9 mil millones de dólares estadounidenses en la actualidad). [ aclaración necesaria ] La línea se extendía de Suiza a Luxemburgo y una extensión mucho más ligera se extendió al Estrecho de Dover después de 1934. La construcción original no cubría el área finalmente elegida por los alemanes para su primer desafío, que fue a través de las Ardenas en 1940, un plan conocido como Fall Gelb (Caso Amarillo), debido a la neutralidad de Bélgica. La ubicación de este ataque, elegida debido a la ubicación de la Línea Maginot, fue a través del bosque de las Ardenas belgas (sector 4), que está fuera del mapa a la izquierda del sector 6 de la Línea Maginot (como está marcado).

Las fortificaciones de la Línea Maginot estaban tripuladas por unidades especializadas de infantería, artillería e ingenieros de la fortaleza. La infantería manejó las armas más ligeras de las fortalezas y formó unidades con la misión de operar en el exterior si era necesario. Las tropas de artillería operaban los cañones pesados ​​y los ingenieros eran responsables de mantener y operar otros equipos especializados, incluidos todos los sistemas de comunicaciones. Todas estas tropas llevaban insignias uniformes distintivas y se consideraban entre la élite del ejército francés. Durante tiempos de paz, las fortalezas solo estaban parcialmente ocupadas por tropas de tiempo completo. Serían complementados por reservistas que vivieran en el área local y que podrían movilizarse rápidamente en caso de emergencia. [26]

Las tropas de tiempo completo de la Línea Maginot se alojaron en barracones construidos cerca de las fortalezas. También fueron alojados en complejos de viviendas de madera adyacentes a cada fortaleza, que eran más cómodos que vivir en el interior, pero que no se esperaba que sobrevivieran a los bombardeos de la guerra. [27]

El entrenamiento se llevó a cabo en una fortaleza cerca de la ciudad de Bitche, construida en un área de entrenamiento militar y, por lo tanto, capaz de realizar ejercicios con fuego real. Esto era imposible en otros lugares ya que las otras partes de la línea estaban ubicadas en áreas civiles. [27]


Museo Hackenberg de la línea Maginot

los Museo de la Línea Maginot se encuentra en las afueras de la ciudad de Veckring, Francia, a lo largo de la frontera noreste con Alemania.

El Museo de la Línea Maginot es una parte de las fortificaciones originales de la Línea Maginot en la frontera de Francia frente a Alemania que se construyó antes de la Segunda Guerra Mundial. El museo consta de varias secciones:

  • En el exterior hay emplazamientos de armas y fortines de los Bloques 8 y 9 que muestran daños visibles de los cazatanques estadounidenses al final de la guerra. También hay una ruta de senderismo que le permite ver más búnkers y pastilleros de los que puede ver en el recorrido.
  • La entrada de municiones, donde las municiones y los suministros se transportaban al interior por ferrocarril con emplazamientos de armas de hormigón en el exterior y piso retráctil.
  • Equipo de filtración de aire que proporciona aire fresco para las tropas y generadores diesel y unidades de filtración para gas venenoso.
  • Áreas de la tripulación con literas, cocina e instalaciones médicas.
  • Ferrocarril subterráneo de la línea Maginot que ha sido restaurado a condiciones operativas
  • Una torreta de mortero pesada de 135 mm restaurada que se eleva y atraviesa
  • Sala de generadores con grandes generadores diésel
  • Museo de armas pequeñas y uniformes
  • Otras exhibiciones de armas

Los recorridos del Museo Maginot Line son facilitados por guías turísticos voluntarios varios días a la semana, uno al día. Primero debe verificar en línea o llamar al museo para verificar los horarios y la disponibilidad de los recorridos. El día que fuimos, los guías turísticos nos dividieron en dos grupos. Una fue una gira en francés y la nuestra alternaba entre alemán e inglés. Nuestro grupo tenía dos guías y nuestro guía principal hablaba muy bien inglés. Ella tenía su trabajo cortado por ella alternando entre alemán e inglés explicando la historia y los detalles de las fortificaciones de la Línea Maginot. Todos fueron muy amables (más que en otras partes de Francia que visitamos) y lo pasamos muy bien. A pesar de que tuvo que explicar lo mismo dos veces en dos idiomas y responder nuestras preguntas, no nos cambió rápidamente y el recorrido duró cerca de 3 horas (normalmente son dos horas)

El comienzo de la gira Ouvrage Hackenberg (se traduce como Hackenberg Works, o Hackenberg Fortifications en inglés) fue visitar el área de entrada con sus enormes puertas blindadas, piso retráctil y una pequeña tienda de regalos.

Más adelante recorrimos las habitaciones con los ventiladores y filtros de gas venenoso, y la sala de generación de energía. Entiendo que para algunos recorridos encienden uno de los generadores diesel para el recorrido, pero la persona que normalmente lo hace no estaba disponible.

Continuando, recorrimos los cuartos de la tripulación, la cocina, las instalaciones médicas y la destilería de vino. También había un pasillo largo con una buena selección de armas pequeñas y uniformes de época en exhibición.

La siguiente fue mi parte favorita, el viaje en tren a través de la montaña de búnker a búnker en el sistema ferroviario electrificado restaurado dentro de las fortificaciones de la Línea Maginot. El viaje duró más de 5 minutos y cubrió aproximadamente una milla y media de ferrocarril a través de los túneles subterráneos. ¡Realmente fue una maravilla!

En el otro extremo salimos del tren y tomamos el ascensor restaurado hasta los Bloques 8 y 9 y creo que 10. Una de las torretas de mortero pesado de 135 mm en el Bloque 9 había sido restaurada y los guías demostraron cómo se podía subir, bajar y atravesar. bajo el poder. Luego salimos y subimos la colina para ver el exterior de esa torreta y uno de los guías de adentro levantó la torreta, la giró y la bajó para nosotros. Fue bastante bonito.

Una vez completada la demostración, regresamos al interior y caminamos a través de los túneles hasta los búnkeres del Bloque 8. Allí, uno de los morteros abatibles pesados ​​de 135 mm había sido restaurado y el guía nos mostró cómo funcionaba la recámara y demostró la operación de elevación y desplazamiento de potencia. de la pistola. Luego salimos para ver el daño de los cazacarros estadounidenses en 1944 cuando se lo quitaron a las fuerzas de ocupación alemanas. Cuando las tropas estadounidenses se acercaron a las fortificaciones, uno de los lugareños les mostró un área donde podían disparar contra los fortines del Bloque 8 Línea Maginot sin estar en la línea de fuego del fuerte. Los estadounidenses condujeron sus cañones autopropulsados ​​M12 de 155 mm hasta ese lugar y comenzaron a golpear el costado de los emplazamientos de los cañones a quemarropa hasta que el concreto fue volado lo suficiente como para que las tropas ingresaran. Las tropas alemanas se retiraron a los túneles y detonaron las municiones en el cargador, doblando la gran puerta blindada cerca de la Entrada de Municiones. El daño se ha rellenado con hormigón fresco y hay mucho.

Regresamos al búnker y tomamos el elevador de regreso a la vía férrea para otro viaje en tren subterráneo a través de la montaña de regreso a la entrada del Museo de la Línea Maginot.

He estado en muchos museos militares de la Segunda Guerra Mundial en los EE. UU. Pero, aparte de algunos barcos que habían visto combate, ninguno tenía vínculos directos con batallas reales. Visitar un lugar donde realmente tuvo lugar la lucha fue una experiencia increíble. Definitivamente recomendaría visitar Ouvrage Hackenberg, incluso si tiene que agregar un día extra a su viaje, como lo hicimos nosotros.

Pido disculpas por la calidad de algunas de las imágenes. Por lo general, dejo un día completo para fotografías, pero con este museo es un recorrido estructurado y tuve que hacer todo sobre la marcha y hubo poco tiempo para componer o verificar los resultados de las imágenes.

Visite el sitio web del Museo Maginot Line para conocer los horarios y obtener más información. No hay comida a poca distancia del museo, pero hay restaurantes en la cercana ciudad de Veckring.


Historia de la línea Maginot

Repleto de especificaciones tecnológicas e información histórica, este libro es casi mejor que un recorrido por la línea Maginot. Léalo con acento francés en su cabeza para obtener el sabor completo y deslizarse sobre la estructura de oraciones y el diálogo a veces incómodos.

Las escenas de batalla están bien dibujadas, pero los dibujos arquitectónicos y los mapas hacen de este un libro superior.

No es muy interesante para los lectores legos, pero vale la pena para la investigación.

Revisión crítica superior

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De los Estados Unidos

Chock full of technological specifications and historical information, this book is almost better than a tour of the Maginot Line. Read it with a French accent in your head to get the full flavor and to glide over the sometimes awkward sentence structure and dialog.

The battle scenes are well-drawn, but the architectural drawings and maps make this a superior book.

Not super interesting for lay readers, but worthwhile for research.

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A summary of the review on StrategyPage.Com

'Originally published in French, this is an innovative, informative, and very well done graphic history of the Maginot Line. It covers the impact of World War I on France, the post-war debate over securing France from further invasion, the decision to develop an elaborate system of frontier defenses, and how the rise of Fascism in Italy and then Naziism in Germany, helped confirm that decision and led to even more elaborate works. There follows a rather detailed account of how the defenses were planned and built, including short, but good explanations for various design decisions. A long section covers the life and work of the troops serving in the defenses. Naturally, the events of 1939-1940 are dealt with, including the disastrous shift of French forces that left the Ardennes virtually undefended and allowed for the famous German drive to the Channel, during which virtually every post in the Maginot Line held out until the armistice, particularlly on the Alpine Front. A short section discusses the state of the defenses during the occupation, postwar uses of the defenses, and their current state. Although the format may not appeal to some, this is actually a useful treatment of the Maginot Line.'

For the full review, see StrategyPage.Com

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This book is the successor of Vivian Rowe's GREAT WALL OF FRANCE as the top authority on the Maginot Line. All who have misunderstood this great line of
defense from the Fall of France in 1940 to the present are told the true story.

As the line was initially built to defend Alsace and Lorraine, who better than
my good friends from each province to combine with my good American friend to
create and publish it.

1. Marc Halter,Teacher/Author, a man of Alsace- I met Marc in 1996 and became a
grave
student of the Line through his tours of Schoenenbourg and our talks. Su
father, Emile served in Galgenberg. Marc learned from Emile and his comrades
an eyewitness experience of the Line in battle. No one in France can beat
Marc's knowledge and tours.

2. Jean Pascal Speck- A man of Lorraine, JP, chef and owner of L'Horizon Hotel
in Thionville, along with the lovely Ann-Marie Speck, entertains all and
sets up tours of the line. He did much work in public relations and
contacts to help set up this publication. Like Marc, his family history
is joined with with Germany. Both Grandfathers fought for Germany in
World War I due to the 1870-1918 occupation of both provinces as a result
of France's defeat in the Franco-Prussian War.

3. Brian Chin, Author, artist, animator-Who else buy my good American friend
could put together the whole story in the comic book fashion we used to
see as kids, AMERICAN HERITAGE, SGT. ROCK OF EASY COMPANY, etc. Brian
is the expert on the Coast Artillery Batteries that guarded San Francisco
durante la guerra. He wrote a comic book COLONEL KILGORE that followed
this officer through World War II.

I am grateful to know these great friends and look forward to visit the beautiful
Alsace-Lorraine each year as I have done since 1995. I hope to finish a book
on the Battle of France. Marc, from his unending library of information, made
my research a piece of cake.


SWJ Book Review: "The Maginot Line: History and Guide"

Like the phrase “high-caliber,” the Maginot Line is a physical item for military use that, now, is most commonly used in metaphor. For example, earlier this month, Max Boot, to bolster his claim that Russia Has Invented Social Media Blitzkrieg wrote:

The 2016 U.S. presidential election was as shocking, in its own way, as the fall of France in May 1940. The complacent French thought they were secure behind the Maginot Line until the German panzers penetrated the supposedly impenetrable Ardennes Forest. Likewise the complacent Hillary Clinton campaign thought it was secure because of its hordes of cash, its extensive on-the-ground operation, and the sheer awfulness of its opponent. ¡Sorpresa! The Russians stole Democratic Party emails and, acting through cutouts like WikiLeaks, leaked the most damaging tidbits. Then social media did the rest. And lo and behold on Nov. 8, 2016, the unthinkable occurred: Donald Trump was elected president of the United States.

Since the Maginot Line’s primary use today is to serve as a metaphor for a “defensive structure that inspired irrational confidence,” (note how Boot chose to describe the French as “complacent”) it would be helpful to understand what the Maginot Line actually was. Afortunadamente, The Maginot Line: History and Guide by J.E. Kaufmann, H.W. Kaufmann, A. Jankovič-Potočnik, and P. Lang usefully explains the inception and construction of the Maginot Line, the Maginot Line during the Second World War, and the Maginot Line after 1945. The Kaufmanns and their co-authors created a book that is effective as both a history book and a guidebook.

The book’s first section is the glossary, which is helpful because the authors are writing about a French line of fortifications and provide the technical terms in French at the start. This is a fair compromise for less technical readers, who would be lost in the ouvrages and cloches otherwise. The historical chapters have helpful pictures and maps, many of which were taken or drawn by the authors.

The history section begins before the construction of the Maginot Line, pointing to how the question of arranging defenses “was practically settled in the early 1920s with the decision to form an almost continuous line” (13). André Maginot, the French Minister of War beginning in 1929, was the primary supporter of the line and used his “influence to win approval from the French parliament. Many reporters, believing that France was erecting its own version of the Great Wall of China, named the project the ‘Maginot Line’ after its staunchest supporter” (47).

The authors consistently show that this line was only “continuous” in French propaganda. While “the actual ends of the line had to be modified owing to financial restrictions” (46), “the Maginot Line was a huge drain on resources and created only an illusion of security” (46-47) as “propaganda reassured the public with images of an impressive line of battleship-like forts guarding the frontier” (47). However, German intelligence maps were more accurate than the French propaganda maps (121). The authors show that the Great Depression-induced financial constraints led to, by the author’s conservative estimate, actual cost being double the amount authorized. Consistent with the unanticipated cost increase, there was less work completed than planned (51). Moreover, the French “were loath to build massive fortifications along the Franco-Belgian border, even if such works were practical, for fear of offending their ally” (53). The most important undefended area was the Ardennes Forest, where the French did not want to offend the Belgians, the Belgians did not want to invest in their Walloon population, and both parties believed that the Ardennes was effectively impassible (53, 88).

Beyond the Germans ability to drive through the Ardennes, two other factors limited the effectiveness of the Maginot Line against the Germans. First, the fortifications had no heavy artillery or anti-aircraft guns (83). Second, throughout the 1930’s, the French collaborated with the Czechs on fortification design. This meant that, after Czech territory was ceded to the Germans at Munich, the Germans were able study the Czech forts, including performing weapons tests that helped the Germans prepare to attack the Maginot Line (93).

Beyond the gap in planning and the chasm between propaganda and reality, the French had a shortfall in bureaucratic effectiveness. The French had more tanks, with at least equivalent capability, than the Germans, but “unlike the [German] officers, the French were not encouraged to use their judgment and act independently. Instead, the French army was more involved in generating paperwork” (99). This commentary on bureaucracy is another example of how the authors effectively use context to explain why the Maginot Line was ineffective.

Most people aware of the Maginot Line are familiar with its unanticipated irrelevance during World War II. German officers, using their autonomy and knowledge of the fortifications gained from experiments on Czech forts, had no interest in assaulting the fortifications (116). Beyond going through the “impassible” Ardennes, the Germans deployed bombers and paratroopers, which “spread terror like wildfire among the French troops” (120). In many cases, French soldiers were stuck on the Maginot Line has the Germans advanced far beyond to line to Paris and Dunkirk.

The authors show that individual engagements of the Maginot Line for “most of the Maginot fortress troops became a matter of honor” (138). For example, Germans fired 3,000 rounds, all over 100mm, at one outpost, named Schoenenbourg, which refused to surrender during the bombardment (149). Outpost Schoenenbourg, by the time of its surrender, was irrelevant to the larger campaign, but it illustrates the occasional acts of individual bravery of the much-maligned French army. On the Southern part of the Maginot Line, the French, fighting from their fortresses, successfully held off an Italian invasion (163). The Maginot Line, where engaged directly, served its purpose by holding territory effectively.

After World War II, the French again faced other financial obligations that diverted funds from the Maginot Line, especially due to the Algerian War (180). Despite the advent of nuclear weapons, the French maintained several outposts along the Maginot Line until the French finally abandoned all fortifications at the end of the Cold War. The key figure from this time, Philippe Truttman, was “to the preservation of the Maginot Line as Maginot himself was to the creation of the fortifications” (182).

This book is fascinating as a history of a key string of fortresses. Additionally, its final section is a practical guidebook for visiting the sites today. Beyond explaining what can currently be seen, this section features both plans and perspectives for these sites. This is tremendously helpful in understanding what can be seen, how the different parts of given forts interact, and how the forts mesh with the surrounding landscapes.

This book shows that the Maginot Line is more than a metaphor for poor planning. It remains a physical series of structures that can still be visited. More importantly, it shows how economic and political pressure, combined with belief in one’s own propaganda, can be more damaging to national defense that enemy mortar shells.

The views expressed in this review are those of the reviewer and do not reflect the view of the World Bank Group, its Board of Directors, or the governments they represent.


Outbreak of World War II (1939)

In late August 1939, Hitler and Soviet leader Joseph Stalin signed the German-Soviet Nonaggression Pact, which incited a frenzy of worry in London and Paris. Hitler had long planned an invasion of Poland, a nation to which Great Britain and France had guaranteed military support if it were attacked by Germany. The pact with Stalin meant that Hitler would not face a war on two fronts once he invaded Poland, and would have Soviet assistance in conquering and dividing the nation itself. On September 1, 1939, Hitler invaded Poland from the west two days later, France and Britain declared war on Germany, beginning World War II.

El 17 de septiembre, las tropas soviéticas invadieron Polonia desde el este. Under attack from both sides, Poland fell quickly, and by early 1940 Germany and the Soviet Union had divided control over the nation, according to a secret protocol appended to the Nonaggression Pact. Stalin’s forces then moved to occupy the Baltic States (Estonia, Latvia and Lithuania) and defeated a resistant Finland in the Russo-Finish War. During the six months following the invasion of Poland, the lack of action on the part of Germany and the Allies in the west led to talk in the news media of a “phony war.” At sea, however, the British and German navies faced off in heated battle, and lethal German U-boat submarines struck at merchant shipping bound for Britain, sinking more than 100 vessels in the first four months of World War II.


France's Maginot Line Was Not as Big a Failure as History Makes It out to Be

Although the Maginot Line did not prevent a German invasion, it forced Adolf Hitler’s generals to rethink their plans for conquest.

In the Boulay sector east of Thionville, the Hackenberg fortress was also the scene of much hard fighting and much valor on the part of the defenders. The largest fortress in the entire Maginot Line, Hackenberg consisted of 17 battle blocks. Like the other fortresses, Hackenberg, on June 13, suffered the withdrawal of its interval troops and was ordered to fight on its own to the bitter end.

Two days later, advance German patrols began probing for weaknesses but received only intense fire for their efforts. The Germans were not easily dissuaded. On the 18th, elements of the German 95th Infantry Division arrived and began relentlessly pounding Hackenberg with continuous and heavy artillery barrages. Four days of bombardment had not made a dent in the fortress, which continued to pummel the enemy with barrages of its own. Under a white flag of truce, a group of German officers demanded that the fort’s commandant, Jules Pelletier, surrender. He told the enemy that he had been ordered to fight until the end and that was what he intended to do. Two more days of shelling still produced no victory for the Germans.

Seeing that they were getting nowhere, the Germans redirected their attention toward other fortresses in the area—with similar minimal results. It was only the announcement of the armistice that brought the fighting to an end. On July 4, the undefeated defenders, having been convinced by their superiors to surrender, marched out of Hackenberg and into captivity.

Defense Against Overwhelming Odds

So it went all along the Maginot Line, with one fortress after another being forced to fend for itself against overwhelming odds. Hundreds, perhaps thousands, of untold stories of personal heroism were written in the dank halls of the Maginot forts. Had it not been for France’s capitulation and orders from higher headquarters to surrender, who knows how long the valiant defenders could have held out? More than one ouvrage commander estimated that his men had food and ammunition enough to last them three more months.

Certainly, the men who manned the fortresses of the Maginot Line are to be remembered as among the staunchest defenders of French honor at a time when the nation’s leaders were ignominiously handing over the country to the enemy.

Today, the visible parts of the Maginot Line are covered with moss and lichen. Where the concrete has been ruptured by munitions, the steel skeleton bleeds rust. Great gashes still scar the steel cupolas. Yet, the aging remnants hold a special fascination for those interested in warfare, fortifications, and courage. Fortunately, 16 of the old fortresses have been renovated and converted into popular tourist attractions, where knowledgeable guides lead visitors through the maze of underground tunnels and galleries and explain the events of more than 60 years ago. Many of the turrets and other pieces of equipment have been restored to operating condition, and many of the fortresses also encompass small museums.

Some of the fortresses that are open to the public include Fermont, northeast of Verdun Immerhof, at Hettange-Grande, northeast of Metz Zeiterholz at Entrange between Metz and Verdun Hackenberg, northeast of Metz and Simserhof, northwest of Mutzig. Most are open only during the spring, summer, and fall, and some only on weekends and holidays. A handful are still used or owned by the French Army, while scores more lie silently moldering and forgotten in overgrown fields. However, as long as these concrete sentinels remain, their stories of courage will continue to inspire future generations of Frenchmen.

This article by Flint Whitlock originally apareció on Warfare History Network.


The Casemate Blog

Brian Chin, the illustrator of History of the Maginot Line answered a few of our questions about his work with author Marc Halter, the job of being and illustrator and the importance of bandes dessinées in France.

How did you become involved with this project?

My personal travels to France bring me in contact with French history buffs of the “baby-boom” generation, interested in the recent history that literally occurred in their own backyards. The book’s publishers, Moselle River, are a group of military enthusiasts from the Lorraine region in eastern France, the site of famous battles as well as major parts of the Maginot Line. I had recently produced a “comic book” for them on a different WW2 subject and they wanted the same format in a graphic and historically detailed book about the Maginot Line. At the same time, in the neighboring French region of Alsace, one of the leading Maginot Line authorities had a similar idea, so we all got together and created this unique way to tell the Maginot story.

Were you familiar with the French tradition of bandes dessinées before you became involved with this book? Can you explain to U.S. readers the significance of this tradition?

Growing up, I read Mad magazine, DC war comics, and the Belgian Tin Tin books, so I am equally influenced by all these things American and European. The bande dessinée is an honored form of literature in European bookstores and the typical French household has a treasured selection of these on the bookshelf. The subject matter is vastly more varied than in American comics and consequently bande dessinées and their creators are well-respected by the European public. So specifically in the case of our book, The History of the Maginot Line, the bande dessinée format is not seen as a vulgarisation of the subject, but rather a respected way to recount the history.

As an author and illustrator, what type of research do you undertake before a new project? Did you visit the ouvrages and other defenses in preparation for The History of the Maginot Line?

My interest in the Maginot Line long predates this book and I had already visited many of the sites on my own. Also the job was made easier because I speak French and I have a good number of French publications on the subject but I’ve never considered myself knowledgeable except in a general way. The expertise is left to the French and the Maginot Line is France. I merely followed author Marc Halter’s text in drawing the pictures in our book and all photo references can be found by searching the internet.

Additional Suggested Reading:

The World's Greatest War Cartoonists and Caricaturists 1792-1945 by Mark Bryant


Briefings [ edit | editar fuente]

One last bastion of French resistance remains standing, Herr General: The forts of the Maginot Line! Despite orders to stand down from their own leaders, the men of the forts have refused to lay down their arms, so you must take them by force! 

Your objective is to secure as many fortifications as possible, silencing the guns of the Maginot Line as you go. The French have absolutely no air support, and little armour left, but you should not underestimate the ability of the French forts to resist your assaults. Be especially wary of the fortified city of Metz, as well as the guns of Faulquemont and Longuyon. 

To assist you against these defences, several heavy rail guns have been temporarily placed at your disposal, along with several formations of infantry auxiliaries. The Maginot Line was supposed to be the shield of France and their first line of defence, how ironic that they should be the very last to fall in this campaign!

Decisive victory [ edit | editar fuente]

Before you are deployed to future campaigns, I am to inform you that you and your men are being rotated back to Germany for rest and refitting. This period of downtime will not last indefinitely, however, so be prepared to be called to duty again soon! 

Grand Campaign '40 has been completed. Your core force and prestige have been automatically saved. When you start Grand Campaign '41 you will be prompted to import your core force and prestige into that campaign.

Victory [ edit | editar fuente]

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Defeat [ edit | editar fuente]

Even so, this defeat changes little in the grand scheme as your other successes in France have finally brought our old enemy to her knees. Not only have you achieved this victory in a mere matter of weeks, but at a greatly reduced loss of life compared to The Great War! 

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Ver el vídeo: Línea Maginot. La invencible fortaleza francesa a la que Hitler NO LE TUVO PIEDAD!