Emmeline Pankhurst

Emmeline Pankhurst

Emmeline Pankhurst, la hija mayor de diez hijos de Robert Goulden y Sophia Crane Gouldon, nació en Manchester el 15 de julio de 1858. Su padre provenía de una familia con creencias políticas radicales. El abuelo de Emmeline había sido uno de los presentes en la masacre de Peterloo en 1819 y participó en las campañas contra la esclavitud y las leyes del maíz. (1)

Se esperaba que Emmeline, la hija mayor de una familia de diez hijos, cuidara de sus hermanos y hermanas menores. "Una niña precoz, aprendió a leer a una edad temprana y se le asignó la tarea de leer el diario a su padre mientras desayunaba, actividad que la llevó a desarrollar un interés por la política". (2)

Robert Gouldon fue el exitoso propietario de una empresa de impresión de algodón en Seedley. Tenía ideas convencionales sobre la educación. Emmeline recordó más tarde: "Era una costumbre de mi padre y mi madre hacer la ronda de nuestras habitaciones todas las noches antes de irse a la cama. Cuando entraron a mi habitación esa noche todavía estaba despierta, pero por alguna razón decidí fingir que estaba dormido." Ella lo escuchó decir: "Qué lástima que no haya nacido niño". Este incidente tuvo un impacto a largo plazo en Emmeline: "Quedó bastante claro que los hombres se consideraban superiores a las mujeres, y que las mujeres aceptaban esta situación. Encontré esta visión de las cosas difícil de reconciliar con el hecho de que tanto mi padre como mi madre eran defensores de que las mujeres tuvieran el voto ". (3)

Robert Goulden era amigo de John Stuart Mill y apoyó su campaña para conseguir que las mujeres votaran. Estas opiniones fueron comunicadas a sus hijos y durante las elecciones generales de 1868, Emmeline y su hermana menor, Mary, participaron en una manifestación feminista. Según Martin Pugh, el autor de Los Pankhursts (2001), asistió a su primera reunión de sufragio en 1872, organizada por una veterana activista, Lydia Becker. (4)

Después de un breve período en una escuela local, Emmeline fue enviada a la École Normale Supérieure, una escuela final en París en 1873. "La escuela estaba bajo la dirección de Marchef Girard, una mujer que creía que la educación de las niñas debería ser tan completa como la educación de los niños. Incluyó química y otras ciencias en el curso, y además de bordado hizo que sus niñas enseñaran contabilidad. Cuando tenía diecinueve años finalmente regresé de la escuela en París y ocupé mi lugar en la casa de mi padre como una joven terminada. . " (5)

Según su biógrafo: "Regresó a Manchester habiendo aprendido a llevar el pelo y la ropa como una parisina, una joven elegante y graciosa, mucho más madura en apariencia que las niñas de su edad hoy, con una figura esbelta y esbelta, cuervo cabello negro, una piel aceitunada con un leve rubor de rojo en las mejillas, cejas negras delicadamente trazadas a lápiz, hermosos ojos expresivos de un azul violeta inusualmente profundo, sobre todo un porte magnífico y una voz de notable melodía ... Era romántica, creía en constancia, sostenía el coqueteo degradante, sólo se entregaría a un hombre importante ". (6)

Poco después de su regreso a Manchester, conoció al abogado Richard Pankhurst. Richard, un socialista comprometido, también fue un firme defensor del sufragio femenino. Richard había sido responsable de redactar una enmienda a la Ley de Franquicias Municipales de 1869 que había dado lugar a que las mujeres solteras amas de casa pudieran votar en las elecciones locales. Richard había sido miembro del Comité de Propiedad de Mujeres Casadas (1868-1870) y fue el principal responsable de la redacción del proyecto de ley de propiedad de mujeres que fue aprobado por el Parlamento en 1870. (7)

Richard y Emmeline se sintieron atraídos de inmediato el uno por el otro y, aunque había una diferencia de edad significativa, él tenía cuarenta y cuatro años y ella solo veinte, Richard Goulden dio permiso para que se celebrara el matrimonio. Emmeline tuvo cuatro hijos en los primeros seis años de matrimonio: Christabel Pankhurst (1880), Sylvia Pankhurst (1882), Frank (1884) y Adela Pankhurst (1885).

Richard Pankhurst se convirtió en una figura destacada de la política radical en Manchester. El espectador, un diario que apoyaba al Partido Liberal, advirtió sobre sus opiniones políticas extremas. "Se ha comprometido con la autonomía y la derogación de la ley de crímenes, y los irlandeses, por lo tanto, lo han aceptado; los liberales moderados dicen que es mejor que un conservador, y los radicales extremos se sienten atraídos por sus ideas, que ven ser filantrópico ... El Dr. Pankhurst no votará con el Sr. Gladstone, sino en su contra. El Primer Ministro está a favor de la unidad y el orden; el Dr. Pankhurst está a favor de la autonomía y la derogación de la Ley de Delitos. El Sr. Gladstone está a favor de la familia sufragio; Dr. Pankhurst por el sufragio universal de ambos sexos ... Admitimos que el Dr. Pankhurst está soñando honestamente; y por lo tanto preferimos ... un conservador sensato al Dr. Pankhurst ". (8)

En 1886, la familia se mudó a Londres, donde su casa en Russell Square se convirtió en un centro de reuniones de socialistas y sufragistas. También eran ambos miembros de la Sociedad Fabiana. A una edad temprana, se alentó a sus hijos a asistir a estas reuniones. Esto tuvo un gran impacto en sus opiniones políticas. Como ha señalado June Purvis: "Tales experiencias tuvieron un efecto decisivo en Christabel. Nada de lo que aprendió de la educación inadecuada ofrecida por las institutrices o, cuando la familia se mudó al norte en 1893, en las escuelas secundarias a las que asistió, primero en Southport y luego en Manchester, en comparación con la educación política que recibió en casa ". (9)

En junio de 1888, Clementina Black pronunció un discurso sobre el trabajo femenino en una reunión de la Sociedad Fabiana en Londres. Annie Besant, miembro de la audiencia, se horrorizó cuando se enteró del salario y las condiciones de las mujeres que trabajaban en la fábrica de fósforos Bryant & May. Al día siguiente, Besant fue y entrevistó a algunas de las personas que trabajaban en Bryant & May. Descubrió que las mujeres trabajaban catorce horas diarias por un salario de menos de cinco chelines semanales. Sin embargo, no siempre recibieron su salario completo debido a un sistema de multas, que van desde tres peniques hasta un chelín, impuesto por la dirección de Bryant & May. Las ofensas incluyeron hablar, dejar caer fósforos o ir al baño sin permiso. Las mujeres trabajaban desde las 6.30 horas en verano (8.00 en invierno) hasta las 18.00 horas. Si los trabajadores llegaban tarde, se les imponía una multa de medio día de salario. (10)

Annie Besant también descubrió que la salud de las mujeres se había visto gravemente afectada por el fósforo que usaban para hacer los fósforos. Esto provocó una coloración amarillenta de la piel y pérdida de cabello y mandíbula blanda, una forma de cáncer de huesos. Todo el lado de la cara se puso verde y luego negro, descargando pus maloliente y finalmente la muerte. Aunque el fósforo estaba prohibido en Suecia y Estados Unidos, el gobierno británico se había negado a seguir su ejemplo, argumentando que sería una restricción del libre comercio. (11)

El 23 de junio de 1888, Besant escribió un artículo en su periódico, El enlace. El artículo, titulado La esclavitud blanca en Londres, se quejó de la forma en que las mujeres de Bryant & May estaban siendo tratadas. La empresa reaccionó intentando obligar a sus trabajadores a firmar una declaración de que estaban contentos con sus condiciones laborales. Cuando un grupo de mujeres se negó a firmar, los organizadores del grupo fueron despedidos. La respuesta fue inmediata; 1.400 de las mujeres de Bryant & May se declararon en huelga. (12)

Besant ayudó a las mujeres a formar una Unión de Matchgirls y Besant aceptó convertirse en su líder. Emmeline Pankhurst se involucró en Matchgirls Strike. Más tarde recordó en su autobiografía: "Me lancé a esta huelga con entusiasmo, trabajando con las chicas y con algunas mujeres destacadas, entre ellas la célebre Sra. Annie Besant ... Fue una época de tremenda inquietud, de agitación laboral, de huelgas y cierres patronales. Fue también una época en la que un espíritu reaccionario de lo más estúpido parecía apoderarse del Gobierno y de las autoridades ". (13)

Después de tres semanas, la empresa anunció que estaba dispuesta a volver a emplear a las mujeres despedidas y que también pondría fin al sistema de multas. Las mujeres aceptaron los términos y regresaron triunfantes. La disputa de Bryant & May fue la primera huelga de trabajadores no organizados para ganar publicidad nacional. También tuvo éxito en ayudar a inspirar la formación de sindicatos en todo el país. (14)

Richard y Emmeline Pankhurst se involucraron en la política de izquierda. Los visitantes de su casa incluyeron a Keir Hardie, William Morris y Eleanor Marx. La pareja continuó su participación en la lucha por los derechos de las mujeres y en 1889 ayudó a formar el grupo de presión, Women's Franchise League. El principal objetivo de la organización era asegurar el voto de las mujeres en las elecciones locales. Los miembros poderosos de la sociedad se oponían totalmente a otorgar votos a las mujeres. La reina Victoria se expresó enérgicamente en contra de esta "loca locura de los derechos de la mujer". (15)

En 1893, Richard y Emmeline regresaron a Manchester, donde formaron una rama del nuevo Partido Laborista Independiente (ILP). Este nuevo partido apoyaba más los derechos de las mujeres que las organizaciones socialistas más antiguas. La Federación Socialdemócrata "veía las aspiraciones femeninas esencialmente como una expresión del individualismo burgués" y, aunque la Sociedad Fabiana "permitió la participación femenina, permaneció indiferente hacia los votos de las mujeres". (dieciséis)

A las mujeres se les permitió ser candidatas para unirse a la Junta de Guardianes de la Ley de Pobres. Sin embargo, debido a las calificaciones de propiedad, la mayoría de las mujeres no eran elegibles y solo unas pocas fueron elegidas. Sin embargo, estas calificaciones fueron abolidas por William Gladstone y su gobierno liberal en 1894 y ese mismo año, Emmeline, con el apoyo del ILP, se convirtió en candidata para la Junta de Guardianes de Chorlton. "Lanzándose a la nueva causa" llegó a la cima de la encuesta con 1.276 votos. (17)

Emmeline Pankhurst visitaba con regularidad el Chorlton Workhouse. "Cuando asumí el cargo, descubrí que la ley se administraba con mucha dureza. La antigua junta estaba formada por el tipo de hombres que se conocen como ahorradores de tarifas. Eran guardianes, no de los pobres sino de las tarifas ... Por ejemplo, los reclusos estaban siendo alimentados muy mal. Encontré a los ancianos en el asilo de trabajo sentados en formularios sin respaldo o bancos. No tenían privacidad, ni posesiones, ni siquiera un casillero. Después de asumir el cargo, les di a los ancianos cómodas Sillas Windsor para sentarse, y de varias maneras logramos hacer su existencia más soportable ".

También estaba muy preocupada por la forma en que Workhouse trataba a los niños pequeños: "La primera vez que entré al lugar me horroricé al ver a niñas de siete y ocho años de rodillas fregando las frías piedras de los largos pasillos. Estas niñas eran vestidos, en verano e invierno, con finos vestidos de algodón, escotados en el cuello y de manga corta. Por la noche no llevaban nada en absoluto, ya que los camisones se consideraban demasiado buenos para los pobres. El hecho de que la bronquitis fuera una epidemia entre ellos la mayor parte del tiempo no había sugirió a los guardianes cualquier cambio en la moda de sus ropas ". (18)

La mayoría de las semanas de 1894, la Junta de Guardianes de Chorlton proporcionó ayuda al aire libre a 3.573 personas y apoyó a otras 2.063 dentro del asilo. Su gasto anual fue de 35.000 libras esterlinas. En su primer año, Emmeline formó parte de los subcomités de escuelas, casos de mujeres, salas de lunáticos y el comité de ayuda. Se sorprendió al descubrir que los reclusos estaban obligados a llevar uniforme, no tenían dónde guardar sus pertenencias personales y que los maridos y las mujeres solían estar separados. Sus intentos de lograr reformas generalmente terminaron en un fracaso y la mayoría de los Guardianes apoyaron el status quo. (19)

Emmeline señaló que las mujeres en el asilo de trabajo eran mucho más útiles que los hombres. "Las ancianas, de más de sesenta y setenta años, hacían la mayor parte del trabajo de ese lugar, la mayor parte de la costura, la mayor parte de las cosas que mantenían limpia la casa y que proporcionaban ropa a los internos. diferente. No se podía sacar mucho trabajo de ellos ". Descubrió que "un gran número pertenecía a la clase de sirvientes domésticos, que no se habían casado, que habían perdido su empleo y habían llegado a un momento de la vida en el que era imposible conseguir más empleo. No fue por culpa de ellos mismos. , sino simplemente porque nunca habían ganado lo suficiente para ahorrar ".

Las mujeres, argumentó, consiguieron un trato muy duro en el asilo. "También encontré mujeres embarazadas en el asilo, fregando pisos, haciendo el trabajo más duro, casi hasta que sus bebés llegaron al mundo. Muchas de ellas eran mujeres solteras, muy, muy jóvenes, simples niñas. A estas pobres madres se les permitió permanecer en el hospital después del parto durante dos semanas. Luego tuvieron que elegir entre quedarse en el asilo y ganarse la vida fregando y otros trabajos, en cuyo caso fueron separados de sus bebés. Podían quedarse y ser pobres , o podrían irse - irse con un bebé de dos semanas en sus brazos, sin esperanza, sin hogar, sin dinero, sin ningún lugar adonde ir. ¿Qué fue de esas niñas y qué fue de sus desventurados bebés? " (20)

Emmeline y Richard Pankhurst se convencieron de que estos problemas solo serían resueltos por el socialismo y pensaron que la mejor manera de avanzar era siendo miembros activos del Partido Laborista Independiente (ILP). Se decidió que el principal objetivo del partido sería "asegurar la propiedad colectiva de los medios de producción, distribución e intercambio". Las figuras principales de esta nueva organización incluyeron a Robert Smillie, George Bernard Shaw, Tom Mann, George Barnes, Pete Curran, John Glasier, Katherine Glasier, H. H. Champion, Ben Tillett, Philip Snowden, Edward Carpenter y Ramsay Macdonald. (21)

En las elecciones generales de 1895, Richard se presentó como candidato del ILP por Gorton, un suburbio industrial de la ciudad. Emmeline Pankhurst y sus dos hijas mayores se involucraron en la campaña. Sylvia Pankhurst recordó más tarde que muchos de los votantes "agregaron que no votarían por él esta vez, ya que ahora no tenía ninguna posibilidad; pero la próxima vez que entraría ... parecían considerar la elección como una especie de juego, en que era importante votar por el bando ganador ". El candidato del Partido Conservador recibió 5.865 votos en comparación con los 4.261 de Pankhurst. (22)

En 1895, el ILP tenía 35.000 miembros. Sin embargo, en las elecciones generales de 1895, el ILP presentó 28 candidatos, pero solo obtuvo 44.325 votos. Todos los candidatos fueron derrotados pero el ILP empezó a tener éxito en las elecciones locales. Más de 600 escaños ganados en los consejos municipales y en 1898 el ILP se unió al SDF para hacer de West Ham la primera autoridad local en tener una mayoría laborista. Este ejemplo convenció a Keir Hardie de que para obtener el éxito electoral nacional sería necesario unir fuerzas con otros grupos de izquierda. (23)

Emmeline y Richard Pankhurst comenzaron a organizar reuniones dominicales al aire libre en el parque local. La autoridad local declaró que estas reuniones eran ilegales y los oradores comenzaron a ser arrestados y encarcelados. Pankhurst invitó a Keir Hardie a hablar en una de estas reuniones. El 12 de julio de 1896, más de 50.000 se presentaron para escuchar a Hardie, pero poco después de que comenzara a hablar, fue arrestado. El ministro del Interior, preocupado por la publicidad que estaba recibiendo Hardie, intervino y usó su poder para liberar al líder del ILP. (24)

Sylvia Pankhurst creía que fue la pasión de su padre por el socialismo lo que convenció a su madre de que éste era el camino correcto a seguir. Una noche habló de "la vida y su obra". Recuerda que su padre le decía que "la vida no tiene valor sin entusiasmo". Él "a menudo, enfatizaba ese pensamiento, que era el mentor rector de su ser". Sylvia se preocupó por el deterioro de la salud de su padre. (25)

Richard Pankhurst murió de una úlcera perforada el 5 de julio de 1898. "Fiel y Verdadero Mi Amoroso Camarada", una cita de Walt Whitman, fueron las palabras que eligió para su lápida. Sin los ingresos de su esposo, Emmeline Pankhurst tuvo que vender su casa y mudarse a una residencia más barata en 62 Nelson Street, Manchester. También se vio obligada a aceptar el cargo de registradora de nacimientos y defunciones. (26)

El 27 de febrero de 1900, representantes de todos los grupos socialistas en Gran Bretaña (el Partido Laborista Independiente (ILP), la Federación Socialdemócrata (SDF) y la Sociedad Fabiana, se reunieron con líderes sindicales en el Congregational Memorial Hall en Farringdon Street. En el debate, los 129 delegados decidieron aprobar la moción propuesta por Keir Hardie para establecer "un grupo laborista distinto en el Parlamento, que tendrá sus propios látigos y acordará su política, que debe abrazar la disposición a cooperar con cualquier partido que por el momento puede participar en la promoción de legislación en interés directo del trabajo ". Para hacer esto posible, la Conferencia estableció un Comité de Representación Laboral (CRA). (27)

Emmeline Pankhurst esperaba que el nuevo Partido Laborista apoyara los votos de las mujeres en los mismos términos que los de los hombres. Aunque el partido dejó claro en su programa que favorecía la igualdad de derechos entre hombres y mujeres. Hardie abogó por "el voto de las mujeres en los mismos términos que se otorga o se puede otorgar a los hombres". Sin embargo, otros en el partido, incluida Isabella Ford, pensaron que como un gran número de hombres de la clase trabajadora no tenían el voto, deberían estar exigiendo "sufragio adulto pleno". Philip Snowden señaló que si solo las mujeres de clase media obtuvieran el voto, favorecería al Partido Conservador. Esta fue también la opinión de miembros de izquierda del Partido Liberal como David Lloyd George. (28)

En la conferencia del Partido Laborista de 1902, Emmeline Pankhurst generó controversia cuando propuso que "para mejorar la condición económica y social de las mujeres, es necesario tomar medidas inmediatas para asegurar la concesión del sufragio a las mujeres en los mismos términos en que se encuentra". , o puede ser, concedido a los hombres ". Esto no fue aceptado y, en cambio, una resolución que pedía "sufragio de adultos" se convirtió en política del partido.

Las opiniones de Pankhurst sobre el sufragio limitado recibieron muchas críticas. Uno de sus líderes, John Bruce Glasier, había apoyado durante mucho tiempo el sufragio universal y, al igual que su esposa, Katharine Glasier, se oponía particularmente a las opiniones de Pankhurst. Anotó en su diario que desaprobaba su "sexismo individualista". En una reunión con Emmeline y su hija, Christabel Pankhurst, afirmó que las dos mujeres "no buscaban la libertad democrática, sino la importancia personal". (29) El líder sindical Henry Snell estuvo de acuerdo: "La Sra. Pankhurst era magnética, valiente, audaz y resuelta. La Sra. Pankhurst era una autócrata disfrazada de demócrata". (30)

Después de su derrota en la conferencia, Emmeline Pankhurst decidió dejar el Partido Laborista y decidió establecer la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU). Emmeline declaró que el objetivo principal de la organización era reclutar mujeres de la clase trabajadora para la lucha por el voto."Decidimos limitar nuestra membresía exclusivamente a mujeres, mantenernos absolutamente libres de afiliación a un partido de hormigas y estar satisfechos con nada más que acciones sobre nuestra pregunta. Los hechos, no las palabras, iba a ser nuestro lema permanente". (31)

Algunos de los primeros miembros fueron Christabel Pankhurst, Sylvia Pankhurst, Adela Pankhurst, Emmeline Pethick-Lawrence, Marion Wallace-Dunlop, Elizabeth Robins, Flora Drummond, Annie Kenney, Mary Gawthorpe, May Billinghurst, Elizabeth Wolstenholme-Elmy, Mary Allen, Winifred Batho, Mary Leigh, Mary Richardson, Ethel Smyth, Teresa Billington-Greig, Helen Crawfurd, Emily Davison, Charlotte Despard, Mary Clarke, Margaret Haig Thomas, Cicely Hamilton, Eveline Haverfield, Edith How-Martyn, Constance Lytton, Kitty Marion, Dora Marsden, Hannah Mitchell, Margaret Nevinson, Evelyn Sharp, Nellie Martel, Helen Fraser, Minnie Baldock y Octavia Wilberforce.

El objetivo principal era ganar, no el sufragio universal, el voto de todas las mujeres y los hombres mayores de cierta edad, sino los votos de las mujeres, "sobre la misma base que los hombres". Esto significó ganar el voto no para todas las mujeres, sino solo para el pequeño estrato de mujeres que podían cumplir con la calificación de propiedad. Como sugirió un crítico, no se trataba de "votos para mujeres", sino "votos para mujeres". Como señaló una de las primeras miembros de la WSPU, Dora Montefiore: "El trabajo de la Unión Social y Política de Mujeres fue iniciado por la Sra. Pankhurst en Manchester, y por un grupo de mujeres en Londres que se habían rebelado contra la inercia y el convencionalismo que parecía haberse aferrado a ... el NUWSS ". (32)

La formación del WSPU trastornó tanto a la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio Femenino (NUWSS) como al Partido Laborista, el único partido en ese momento que apoyaba el sufragio universal. Señalaron que en 1903 sólo un tercio de los hombres tenía derecho a voto en las elecciones parlamentarias. El 16 de diciembre de 1904, El clarion publicó una carta de Ada Nield Chew, en la que atacaba la política de la WSPU: "Toda la clase de mujeres ricas tendría derecho al voto, que el gran cuerpo de mujeres trabajadoras, casadas o solteras, seguiría sin voto, y que dar un voto a las mujeres ricas significaría que ellos, votando naturalmente por sus propios intereses, ayudarían a inundar el voto del trabajador ilustrado, que está tratando de que los laboristas ingresen al Parlamento ". (33)

Teresa Billington Greig encontró a Emmeline Pankhurst una colega difícil: "Trabajar junto a ella día a día era correr el riesgo de perderse. Ella fue despiadada al usar a los seguidores que reunió a su alrededor, ya que era despiadada consigo misma. Se aprovechó de tanto de sus fortalezas como de sus debilidades sufrió contigo y por ti mientras ella creía que te estaba dando forma y usó todos los dispositivos de represión cuando llegó la revuelta contra la formación. Era una estadista muy astuta, una política hábil, una remodeladora dedicada del mundo - y un dictador sin piedad ". (34)

Emmeline Pankhurst fue una oradora impresionante: "La multitud vino, llenó la sala hasta desbordar. Vinieron los jóvenes alborotadores. Y llegó otro factor que apenas había tenido en cuenta: la Sra. Pankhurst. Ella sostuvo a esa audiencia en el hueco de su mano. Cuando un joven la interrumpía, ella se volvía y se ocupaba de él, lo silenciaba y, sin vacilar en el hilo de su discurso, lo usaba como ilustración de una discusión. El público estaba tan atento a escuchar cada palabra que incluso cuando un pequeño grupo de Los jóvenes soltaron ese gas maloliente antes mencionado que no hizo más que causar un leve revuelo en un pequeño rincón del salón. A medida que la Sra. Pankhurst continuaba, las interrupciones fueron cada vez menos, y finalmente cesaron por completo. Incluso cuando llegó el final En el turno de preguntas, los miembros de la audiencia fueron extraordinariamente cautelosos a la hora de entregarse a sus manos. Esa reunión fue una revelación del poder de un gran orador ". (35)

En 1905 los medios de comunicación habían perdido interés en la lucha por los derechos de las mujeres. Los periódicos rara vez informaban sobre reuniones y, por lo general, se negaban a publicar artículos y cartas escritos por partidarios del sufragio femenino. En 1905, la WSPU decidió utilizar diferentes métodos para obtener la publicidad que pensaba que sería necesaria para obtener el voto. Parecía seguro que el Partido Liberal formaría el próximo gobierno. Por lo tanto, la WSPU decidió apuntar a las principales figuras del partido. (36)

El 13 de octubre de 1905, Christabel Pankhurst y Annie Kenney asistieron a una reunión en Londres para escuchar a Sir Edward Gray, un ministro del gobierno británico. Cuando Gray estaba hablando, las dos mujeres gritaban constantemente: "¿Dará el Gobierno Liberal votos a las mujeres?". Cuando las mujeres se negaron a dejar de gritar, se llamó a la policía para desalojarlas de la reunión. Pankhurst y Kenney se negaron a irse y durante la pelea un policía afirmó que las dos mujeres lo patearon y escupieron. Pankhurst y Kenney fueron arrestados. (37)

Christabel Pankhurst fue acusada de agredir a la policía y a Annie Kenney con obstrucción. Ambos fueron declarados culpables. Pankhurst fue multado con diez chelines o una sentencia de cárcel de una semana. Kenney fue multado con cinco chelines, con una alternativa de tres días de prisión. Cuando las mujeres se negaron a pagar la multa, las enviaron a prisión. El caso conmocionó a la nación. Por primera vez en Gran Bretaña, las mujeres habían utilizado la violencia en un intento por ganar la votación. (38)

Emmeline Pankhurst se mostró muy complacida con la publicidad lograda por las dos mujeres. "Los comentarios de la prensa fueron casi unánimemente amargos. Ignorando el hecho perfectamente bien establecido de que los hombres en cada reunión política hacen preguntas y exigen respuestas a los oradores, los periódicos trataron la acción de las dos niñas como algo sin precedentes y escandaloso ... . Los periódicos que hasta ahora habían ignorado todo el tema ahora insinuaban que si bien antes habían estado a favor del sufragio femenino, ya no podían tolerarlo ". (39)

En las elecciones generales de 1906, el Partido Liberal obtuvo 399 escaños y les dio una amplia mayoría sobre el Partido Conservador (156) y el Partido Laborista (29). Pankhurst esperaba que Henry Campbell-Bannerman, el nuevo primer ministro, y su gobierno liberal, dieran el voto a las mujeres. Sin embargo, varios diputados liberales se opusieron firmemente a esto. Se señaló que había un millón más de mujeres adultas que de hombres en Gran Bretaña. Se sugirió que las mujeres votarían no como ciudadanas sino como mujeres y "inundarían a los hombres con sus votos". (40)

Campbell-Bannerman brindó su apoyo personal a Emmeline Pankhurst y Millicent Fawcett, la líder de la Unión Nacional de Sociedades de Sufragio de Mujeres (NUWSS), aunque les advirtió que no podía persuadir a sus colegas para que apoyaran la legislación que haría realidad su aspiración. . A pesar de la falta de voluntad del gobierno liberal para introducir legislación, Fawcett siguió comprometido con el uso de métodos constitucionales para ganar votos para las mujeres. Sin embargo, Pankhurst adoptó una opinión muy diferente. (41)

El 23 de octubre de 1906, Emmeline Pankhurst organizó una gran manifestación en Caxton Hall, y una delegación fue a la Cámara de los Comunes para exigir el voto: más tarde escribió sobre esto en su autobiografía: Mi propia historia (1914): "Esas mujeres me habían seguido a la Cámara de los Comunes. Habían desafiado a la policía. Por fin estaban despiertas y estaban preparadas para hacer algo que las mujeres nunca habían hecho antes: luchar por sí mismas. Las mujeres siempre habían luchado por los hombres , y para sus hijos. Ahora estaban listos para la luz por sus propios derechos humanos. Nuestro movimiento militante se estableció '' (42).

Coincidiendo con la apertura del parlamento el 13 de febrero de 1907, la WSPU organizó el primer Parlamento de Mujeres en Caxton Hall. Las mujeres fueron confrontadas por la policía montada. Cincuenta y ocho mujeres comparecieron ante el tribunal como resultado del conflicto. La mayoría de los arrestados recibieron de siete a catorce días en la prisión de Holloway, aunque Sylvia Pankhurst y Charlotte Despard recibieron tres semanas. (43)

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Algunos miembros destacados de la Unión Social y Política de Mujeres comenzaron a cuestionar el liderazgo de Emmeline Pankhurst y Christabel Pankhurst. Estas mujeres objetaron la forma en que los Pankhurst tomaban decisiones sin consultar a los miembros. También sintieron que un pequeño grupo de mujeres adineradas como Emmeline Pethick-Lawrence estaban ejerciendo demasiada influencia sobre la organización. En el otoño de 1907, Teresa Billington-Greig, Elizabeth How-Martyn, Dora Marsden, Helena Normanton, Margaret Nevinson y Charlotte Despard y otros setenta miembros de la WSPU se marcharon para formar la Women's Freedom League (WFL). (44)

En febrero de 1908, Emmeline Pankhurst fue arrestada y condenada a seis semanas de prisión. Fran Abrams, el autor de Causa de la libertad (2003), explicó cómo reaccionó ante la situación: "Emmeline sabía qué esperar; para entonces había escuchado descripciones gráficas de la vida en prisión de Sylvia y Adela, así como de Christabel. Sin embargo, se sorprendió cuando la guardia le preguntó desvestirse para ponerse el uniforme de la prisión: ropa interior manchada, medias ásperas de rayas marrones y rojas y un vestido con flechas. Le dieron sábanas ásperas pero limpias, una toalla, una taza de chocolate frío y una gruesa rebanada de chocolate marrón. El pan y los llevaron a su celda. Los prisioneros de segunda división fueron mantenidos en régimen de aislamiento y solo se les permitió salir de sus celdas para una hora de ejercicio al día. No se les permitió recibir cartas durante cuatro semanas. A pesar de que ella se había preparado para el experiencia, la realidad la golpeó más fuerte de lo que había anticipado ". (45)

El 25 de junio de 1909, Marion Wallace-Dunlop fue declarada culpable de daño intencional y cuando se negó a pagar una multa fue enviada a prisión durante un mes. El 5 de julio de 1909 solicitó al gobernador de la prisión de Holloway: “Reclamo el derecho reconocido por todas las naciones civilizadas de que una persona encarcelada por un delito político debe recibir un trato de primera división; y como cuestión de principio, no solo por mi propio bien sino por el de otros que puedan venir después de mí, ahora estoy rechazando toda comida hasta que este asunto se resuelva a mi satisfacción ". (46)

Wallace-Dunlop se negó a comer durante varios días. Temiendo que pudiera morir y convertirse en mártir, se decidió dejarla en libertad. Según Joseph Lennon: "Llegó a la celda de su prisión como sufragista militante, pero también como una artista talentosa que intenta desafiar las imágenes contemporáneas de las mujeres. Después de haber ayunado durante noventa y una horas en la prisión de Holloway de Londres, el Ministerio del Interior le ordenó libertad incondicional el 8 de julio de 1909, ya que su salud, ya débil, comenzó a fallar ”. (47)

El 22 de septiembre de 1909, Charlotte Marsh, Laura Ainsworth y Mary Leigh fueron arrestadas mientras interrumpían una reunión pública que estaba celebrando Herbert Asquith. Marsh, Ainsworth y Leigh fueron condenados a dos semanas de prisión. Inmediatamente decidieron hacer una huelga de hambre, una estrategia desarrollada por Marion Wallace-Dunlop unas semanas antes. Wallace-Dunlop había sido liberada inmediatamente cuando intentó esto en la prisión de Holloway, pero el gobernador de la prisión de Winson Green estaba dispuesto a alimentar a las tres mujeres por la fuerza. (48)

Mary Leigh, describió lo que era ser alimentada a la fuerza: "El sábado por la tarde, la guardia me obligó a sentarme en la cama y entraron dos médicos. Mientras me sujetaban, me insertaron un tubo nasal. Tiene dos metros de largo, con un embudo al final; hay una unión de vidrio en el medio para ver si el líquido está pasando. El final se coloca por la fosa nasal derecha e izquierda en días alternativos. La sensación es más dolorosa: los tambores de los oídos parecen estallar y hay un dolor horrible en la garganta y el pecho. El tubo se empuja hacia abajo 20 pulgadas. Estoy en la cama inmovilizado por guardias, un médico sostiene el extremo del embudo y el otro médico fuerza el otro extremo por las fosas nasales. El que sostiene el extremo del embudo vierte el líquido, alrededor de medio litro de leche ... a veces se usa huevo y leche ". El relato gráfico de Leigh sobre los horrores de la alimentación forzosa se publicó cuando todavía estaba en prisión. (49)

Las huelgas de hambre se convirtieron ahora en la estrategia aceptada de la WSPU. En un período de dieciocho meses, Emmeline Pankhurst soportó diez huelgas de hambre. Más tarde recordó: "La huelga de hambre reduce el peso de un prisionero muy rápidamente, pero la huelga de sed reduce el peso de manera tan alarmante que los médicos de la prisión al principio se sintieron aterrorizados por el pánico absoluto. Más tarde se endurecieron un poco, pero incluso ahora consideran la sed Golpe de terror. No estoy seguro de poder transmitir al lector el efecto de los días pasados ​​sin una sola gota de agua en el sistema. El cuerpo no puede soportar la pérdida de humedad. Grita en protesta con todos sus nervios. los músculos se desgastan, la piel se encoge y se vuelve flácida, la apariencia facial se altera horriblemente, todos estos síntomas externos son elocuentes del sufrimiento agudo de todo el ser físico. Toda función natural está, por supuesto, suspendida, y los venenos que no pueden pasar fuera del cuerpo son retenidos y absorbidos ". (50)

En enero de 1910, Herbert Asquith convocó elecciones generales para obtener un nuevo mandato. Sin embargo, los liberales perdieron votos y se vieron obligados a depender del apoyo de los 42 parlamentarios del Partido Laborista para gobernar. Henry Brailsford, miembro de la Liga de Hombres por el Sufragio de Mujeres, escribió a Millicent Fawcett, sugiriendo que debería intentar establecer un Comité de Conciliación para el Sufragio de Mujeres. "Mi idea es que debe emprender la labor diplomática necesaria para promover un arreglo temprano". (51)

Emmeline Pankhurst y Millicent Fawcett estuvieron de acuerdo con la idea y la WSPU declaró una tregua en la que cesarían todas las actividades militantes hasta que se aclarara el destino del Proyecto de Ley de Conciliación. Se formó un Comité de Conciliación, compuesto por 36 diputados (25 liberales, 17 conservadores, 6 laboristas y 6 nacionalistas irlandeses) todos a favor de algún tipo de emancipación de las mujeres, y se redactó un proyecto de ley que habría otorgado derechos a sólo un millón de mujeres pero que, esperaban obtener el apoyo de todos menos de los antisufragistas más dedicados. (52) Fawcett escribió que "personalmente, muchos sufragistas preferirían una medida menos restringida, pero la inmensa importancia y ganancia de nuestro movimiento es conseguir que la más eficaz de todas las franquicias existentes sobre las mujeres no puede ser exagerada". (53)

El Proyecto de Ley de Conciliación fue diseñado para conciliar el movimiento sufragista otorgando el voto a un número limitado de mujeres, de acuerdo con sus propiedades y estado civil. Después de un debate de dos días en julio de 1910, el Proyecto de Conciliación fue aprobado por 109 votos y se acordó enviarlo para ser enmendado por un comité de la Cámara de los Comunes. Sin embargo, antes de completar la tarea, Asquith convocó a otra elección para obtener una mayoría clara. Sin embargo, el resultado fue muy similar y Asquith todavía tuvo que contar con el apoyo del Partido Laborista para gobernar el país. (54)

El Proyecto de Ley de Conciliación fue diseñado para conciliar el movimiento sufragista otorgando el voto a un número limitado de mujeres, de acuerdo con sus propiedades y estado civil. Después de un debate de dos días en julio de 1910, el Proyecto de Conciliación fue aprobado por 109 votos y se acordó enviarlo para ser enmendado por un comité de la Cámara de los Comunes. Asquith pronunció un discurso en el que dejó en claro que tenía la intención de archivar el proyecto de ley de conciliación.

Al enterarse de la noticia, Emmeline Pankhurst condujo a 300 mujeres de una reunión preestablecida en el Caxton Hall a la Cámara de los Comunes el 18 de noviembre de 1910. Sylvia Pankhurst fue una de las mujeres que participó en la protesta y experimentó la forma violenta la policía se ocupó de las mujeres: "Vi a Ada Wright derribada una docena de veces seguidas. Un hombre alto con un sombrero de seda luchó para protegerla mientras ella yacía en el suelo, pero un grupo de policías lo empujó y la volvió a agarrar. , la arrojó a la multitud y la volvió a derribar al volverse. Más tarde la vi recostada contra la pared de la Cámara de los Lores, con un grupo de mujeres ansiosas arrodilladas a su alrededor. Dos niñas con los brazos entrelazados eran arrastradas por dos uniformados policías. Uno de un grupo de oficiales vestidos de civil corrió y pateó a una de las niñas, mientras los demás se reían y se burlaban de ella ". (54a)

Henry Brailsford recibió el encargo de redactar un informe sobre la forma en que la policía se ocupó de la manifestación. Tomó testimonio de un gran número de mujeres, entre ellas Mary Frances Earl: "En la lucha, la policía fue de lo más brutal e indecente. Deliberadamente me rasgaron la ropa interior, utilizando el lenguaje más grosero, un lenguaje que no podía repetir. Me apresaron. por el pelo y me obligó a subir los escalones de rodillas, negándome a permitirme recuperar el equilibrio ... La policía, según tengo entendido, fue traída especialmente desde Whitechapel ". (54b)

Paul Foot, el autor de El voto (2005) ha señalado que Brailsford y su comité obtuvieron "suficientes testimonios irrefutables no solo de brutalidad policial sino también de agresiones indecentes, que ahora se están convirtiendo en una práctica común entre los agentes de policía, para escandalizar a muchos editores de periódicos, y el informe se publicó ampliamente ". (54c) Sin embargo, Edward Henry, el Comisionado de la Policía Metropolitana, afirmó que las agresiones sexuales fueron cometidas por miembros del público: "Entre esta multitud había muchas personas indeseables e imprudentes capaces de incurrir en conductas groseras". (54d)

La Cámara de los Comunes aprobó un nuevo proyecto de ley de conciliación el 5 de mayo de 1911 con una mayoría de 167. La principal oposición procedía de Winston Churchill, el ministro del Interior, que lo veía como "antidemocrático". Argumentó: "De las 18.000 mujeres votantes, se calcula que 90.000 son mujeres trabajadoras que se ganan la vida. ¿Y la otra mitad? El principio básico del proyecto de ley es negar votos a quienes son, en general, los mejores de su sexo. El proyecto de ley nos pide que defendamos la proposición de que una solterona con medios que viven en el interés del capital creado por el hombre debe tener un voto, y la esposa del trabajador debe tener derecho a votar, incluso si es asalariada y una esposa." (55)

David Lloyd George, el ministro de Hacienda, estaba oficialmente a favor del sufragio femenino. Sin embargo, había dicho a sus asociados cercanos, como Charles Masterman, el diputado liberal en West Ham North: "Él (David Lloyd George) estaba muy preocupado por el proyecto de ley de conciliación, que desaprobaba enormemente a pesar de ser un sufragista universal. .. Habíamos prometido una semana (o más) para su discusión completa. Una y otra vez maldijo esa promesa. No podía ver cómo podríamos salir de ella, sin embargo, la consideró fatal (si se aprobaba) ". (56)

Lloyd George estaba convencido de que el efecto principal del proyecto de ley, si se convertía en ley, sería entregar más votos al Partido Conservador. Durante el debate sobre el Proyecto de Ley de Conciliación afirmó que la justicia y la necesidad política argumentaban en contra de otorgar derechos a las mujeres propietarias pero negar el voto a la clase trabajadora.Al día siguiente, Herbert Asquith anunció que en la próxima sesión del Parlamento presentaría un proyecto de ley para conceder el derecho al voto a los cuatro millones de hombres actualmente excluidos de la votación y sugirió que podría enmendarse para incluir a las mujeres. Paul Foot ha señalado que como los conservadores estaban en contra del sufragio universal, el nuevo proyecto de ley "rompió la frágil alianza entre los liberales y conservadores pro-sufragio que se había construido sobre la Ley de Conciliación". (57)

Millicent Fawcett todavía creía en la buena fe del gobierno de Asquith. Sin embargo, la WSPU reaccionó de manera muy diferente: "Emmeline y Christabel Pankhurst habían invertido una gran cantidad de capital en el Proyecto de Conciliación y se habían preparado para el triunfo que supondría un proyecto de ley solo para mujeres. Un proyecto de reforma general las habría privado de algunos, al menos, de la gloria, porque aunque parecía probable que dieran el voto a muchas más mujeres, esto era incidental a su propósito principal ". (58)

Christabel Pankhurst escribió en Votos para las mujeres que la propuesta de Lloyd George de otorgar votos a siete millones en lugar de un millón de mujeres, dijo, tenía la intención "no, como él profesa, de asegurar a las mujeres una mayor medida de emancipación, sino de evitar que las mujeres tuvieran el voto en absoluto" porque Sería imposible que el Parlamento aprobara la legislación. (59)

El 21 de noviembre, la WSPU llevó a cabo un rompimiento de ventanas "oficial" a lo largo de Whitehall y Fleet Street. Esto involucró a las oficinas de la Correo diario y el Noticias diarias y las residencias u hogares oficiales de los principales políticos liberales, Herbert Asquith, David Lloyd George, Winston Churchill, Edward Gray, John Burns y Lewis Harcourt. Se informó que "160 sufragistas fueron arrestadas, pero todas, excepto las acusadas de rotura de ventanas o asalto, fueron descargadas". (60)

El mes siguiente, Millicent Fawcett le escribió a su hermana, Elizabeth Garrett: "Tenemos la mejor oportunidad de sufragio femenino en la próxima sesión que jamás hayamos tenido, de lejos, si no es destruida por repugnantes masas de gente por la violencia revolucionaria". Elizabeth estuvo de acuerdo y respondió: "Estoy bastante con usted sobre la WSPU. Creo que están bastante equivocados. Le escribí a la señorita Pankhurst ... Ahora le he dicho que no puedo seguir con ellos". (61)

Henry Brailsford fue a ver a Emmeline Pankhurst y le pidió que controlara a sus miembros para que el Parlamento aprobara la legislación. Ella respondió: "¡Ojalá nunca hubiera oído hablar de ese abominable proyecto de ley de conciliación!" y Christabel Pankhurst pidió más acciones militantes. El proyecto de ley de conciliación se debatió en marzo de 1912 y fue derrotado por 14 votos. Asquith afirmó que la razón por la que su gobierno no respaldó el problema fue porque estaban comprometidos con un proyecto de ley de reforma de la franquicia completa. Sin embargo, nunca cumplió su promesa y un nuevo proyecto de ley nunca apareció ante el Parlamento. (62)

Algunos miembros de la WSPU, incluida Adela Pankhurst, se preocuparon por el aumento de la violencia como estrategia. Más tarde le dijo a su compañera Helen Fraser: "Sabía muy bien que después de 1910 estábamos perdiendo terreno rápidamente. Incluso traté de decirle a Christabel que este era el caso, pero desafortunadamente ella se lo tomó a mal". Después de discutir con Emmeline Pankhurst sobre este tema, dejó la WSPU en octubre de 1911. Sylvia Pankhurst también criticó esta nueva militancia. (63)

Margery Corbett era miembro de NUWSS cuando conoció a Emmeline y Sylvia en 1911. "Hablé con Emmeline Pankhurst y su hija Sylvia. Admiré su maravilloso coraje, pero cuando comenzaron a herir a otras personas, tuve que decidir si quería hacerlo. seguir trabajando con el movimiento constitucional, o si me uniría a los militantes. Finalmente decidí seguir siendo constitucional ". (64)

En 1912, la WSPU organizó una nueva campaña que implicó la destrucción a gran escala de escaparates. Frederick Pethick-Lawrence y Emmeline Pethick-Lawrence no estuvieron de acuerdo con esta estrategia, pero Christabel Pankhurst ignoró sus objeciones. Tan pronto como comenzó esta destrucción masiva de escaparates, el gobierno ordenó el arresto de los líderes de la WSPU. Christabel escapó a Francia, pero Frederick y Emmeline fueron arrestados, juzgados y condenados a nueve meses de prisión. También fueron demandados con éxito por el costo de los daños causados ​​por la WSPU.

Emmeline Pankhurst fue una de las detenidas. Una vez más se declaró en huelga de hambre: "En general, sufro más el segundo día. Después de eso, no hay un deseo muy desesperado de comida. La debilidad y la depresión mental toman su lugar. Las grandes alteraciones de la digestión desvían el deseo de comida hacia un anhelo de alivio del dolor. A menudo hay dolor de cabeza intenso, con ataques de mareo o delirio leve. El agotamiento total y una sensación de aislamiento de la tierra marcan las etapas finales de la prueba. La recuperación a menudo se prolonga, y la recuperación completa de la salud normal a veces es desalentadora lento." Después de salir de la cárcel, Catherine Pine la cuidó. (sesenta y cinco)

Emmeline Pankhurst dio permiso para que su hija, Christabel Pankhurst, lanzara una campaña secreta de incendios provocados. Sabía que era probable que la arrestaran y decidió mudarse a París. Las sufragistas intentaron incendiar las casas de dos miembros del gobierno que se oponían al voto de las mujeres. Estos intentos fracasaron, pero poco después, las sufragistas dañaron gravemente una casa que se estaba construyendo para David Lloyd George, el ministro de Hacienda. (66)

En una reunión en Francia, Christabel Pankhurst le contó a Frederick Pethick-Lawrence y Emmeline Pethick-Lawrence sobre la campaña de incendio propuesta. Cuando objetaron, Christabel dispuso que fueran expulsados ​​de la organización. Emmeline recordó más tarde en su autobiografía: Mi papel en un mundo cambiante (1938): "Mi esposo y yo no estábamos preparados para aceptar esta decisión como definitiva. Sentimos que Christabel, que había vivido tantos años con nosotros en la más íntima intimidad, no podía ser parte de ella. Pero cuando nos volvimos a encontrar para profundice en la cuestión ... Christabel dejó muy claro que no nos serviría de nada ". (67)

Uno de los primeros pirómanos fue Mary Richardson. Más tarde recordó la primera vez que prendió fuego a un edificio: "Le quité las cosas y me fui a la mansión. La masilla de una de las ventanas de la planta baja era vieja y se rompía fácilmente, y pronto me quedé inconsciente. un gran panel de vidrio. Cuando entré en la oscuridad fue un momento horrible. El lugar era terriblemente extraño y oscuro como boca de lobo, olía a humedad y descomposición ... Un miedo espantoso se apoderó de mí; y, cuando mi rostro frotado contra una telaraña, me quedé momentáneamente rígido de miedo. Pero sabía cómo encender un fuego - había hecho muchas fogatas en mi juventud - y esa parte del trabajo era simple y rápido. Vertí el inflamable líquido sobre todo; luego hice una larga mecha de algodón retorcido, empapándolo también mientras lo desenrollaba y lentamente regresaba a la ventana por la que había entrado ". (68)

Sylvia Pankhurst también estaba muy descontenta de que la WSPU había abandonado su compromiso anterior con el socialismo y no estaba de acuerdo con los intentos de Emmeline y Christabel Pankhurst de ganar el apoyo de la clase media argumentando a favor de una franquicia limitada. Hizo la ruptura final con la WSPU cuando el movimiento adoptó una política de incendio generalizado. Sylvia ahora concentró sus esfuerzos en ayudar al Partido Laborista a acumular su apoyo en Londres.

Emmeline ahora estaba separada de dos de sus hijas. Emmeline Pethick-Lawrence escribió a Sylvia Pankhurst sobre su madre: "Creo que concibió su objetivo con un espíritu de generoso entusiasmo. Al final, la obsesionó como una pasión y ella identificó completamente su propia carrera con él para lograrlo". Echó por los vientos el escrúpulo, el cariño, el honor, la legalidad y sus propios principios ". (69)

En enero de 1913, Emmeline Pankhurst pronunció un discurso en el que afirmó que ahora estaba claro que Herbert Asquith no tenía la intención de presentar una legislación que diera el voto a las mujeres. Ahora declaró la guerra al gobierno y asumió la plena responsabilidad de todos los actos de militancia. "Durante los siguientes dieciocho meses, la WSPU fue conducida cada vez más a la clandestinidad, ya que se dedicaba a la destrucción de propiedades, que incluía prender fuego a los pilares, activar falsas alarmas de incendio, incendios y bombardeos, atacar tesoros artísticos, campañas de destrucción de ventanas a gran escala, la tala de de cables de telégrafo y teléfono, y daños en campos de golf ". (70)

Las mujeres responsables de estos ataques incendiarios fueron capturadas a menudo y una vez en prisión se declararon en huelga de hambre. Decidido a evitar que estas mujeres se convirtieran en mártires, el gobierno introdujo la Ley de Baja Temporal por Enfermedad de los Prisioneros. A las sufragistas ahora se les permitió hacer huelga de hambre, pero tan pronto como se enfermaron fueron liberadas. Una vez que las mujeres se recuperaron, la policía las volvió a arrestar y las devolvió a la cárcel donde cumplieron sus condenas. Este exitoso medio de hacer frente a las huelgas de hambre se conoció como la Ley del Gato y el Ratón. (71)

El 24 de febrero de 1913, Emmeline Pankhurst fue arrestada por procurar e incitar a personas a cometer delitos contrarios a la Ley de daños por daños a la propiedad de 1861. Los tiempos informó: "La Sra. Pankhurst, quien llevó a cabo su propia defensa, fue declarada culpable, con una fuerte recomendación de clemencia, y el Sr. Juez Lush la condenó a tres años de servidumbre penal. Anteriormente había declarado su intención de resistir enérgicamente el trato en prisión hasta que fue puesto en libertad. Una escena de alboroto siguió a la sentencia ". (72)

Después de pasar nueve días sin comer, la dejaron en libertad por quince días para que recuperara la salud. "Me despidieron, sentado muy erguido en un taxi, sin tener en cuenta el hecho de que estaba en una peligrosa condición de debilidad, había perdido dos kilos de peso y padecía graves irregularidades en la acción del corazón". El 26 de mayo de 1913, cuando Emmeline Pankhurst intentó asistir a una reunión, fue arrestada y devuelta a prisión. (73)

En junio de 1913, en la carrera más importante del año, el Derby, Emily Davison salió corriendo del campo e intentó agarrar la brida de Anmer, un caballo propiedad del rey George V. El caballo golpeó a Emily y el impacto la fracturó. cráneo y murió sin recuperar el conocimiento. Aunque muchas sufragistas pusieron en peligro sus vidas por las huelgas de hambre, Emily Davison fue la única que deliberadamente se arriesgó a morir. Sin embargo, sus acciones no tuvieron el impacto deseado en el público en general. Parecían estar más preocupados por la salud del caballo y el jinete y Davison fue condenado como un fanático enfermo mental. (74)

Durante este período, Kitty Marion fue la figura principal en la campaña de incendios provocados por la WSPU y fue responsable de prender fuego a Levetleigh House en St Leonards (abril de 1913), la tribuna del hipódromo de Hurst Park (junio de 1913) y varias casas en Liverpool (agosto de 1913). 1913) y Manchester (noviembre de 1913). Estos incidentes dieron lugar a una serie de nuevas penas de prisión durante las cuales se produjo la alimentación forzada seguida de la liberación en virtud de la Ley de gatos y ratones. Se ha calculado que Marion soportó 200 alimentaciones forzadas en prisión mientras estaba en huelga de hambre. (75)

El gobierno británico declaró la guerra a Alemania el 4 de agosto de 1914. Dos días después, Millicent Fawcett, el líder de NUWSS declaró que la organización suspendería toda actividad política hasta que el conflicto terminara. Fawcett apoyó el esfuerzo bélico, pero se negó a involucrarse en persuadir a los jóvenes para que se unieran a las fuerzas armadas. Esta WSPU adoptó una visión diferente de la guerra. Era una fuerza gastada con muy pocos miembros activos. Según Martin Pugh, la WSPU era consciente de "que su campaña no había tenido más éxito en ganar el voto que la de los no militantes a quienes tan libremente ridiculizaban". (76)

La WSPU llevó a cabo negociaciones secretas con el gobierno y el 10 de agosto el gobierno anunció que liberaba a todas las sufragistas de la prisión. A cambio, la WSPU acordó poner fin a sus actividades militantes y ayudar al esfuerzo de guerra. Christabel Pankhurst, regresó a Inglaterra después de vivir exiliada en París. Ella le dijo a la prensa: "Siento que mi deber está ahora en Inglaterra, y he regresado. La ciudadanía británica por la que las sufragistas hemos estado luchando ahora está en peligro". (77)

Después de recibir una subvención de 2000 libras esterlinas del gobierno, la WSPU organizó una manifestación en Londres. Los miembros portaban pancartas con lemas como "Exigimos el derecho a servir", "Porque los hombres deben luchar y las mujeres deben trabajar" y "Que nadie sea la pata de gato de Kaiser". En la reunión, a la que asistieron 30.000 personas, Emmeline Pankhurst pidió a los sindicatos que permitan que las mujeres trabajen en aquellas industrias tradicionalmente dominadas por los hombres. Ella le dijo a la audiencia: "¡Qué bueno sería una votación sin un país en el que votar!". (78)

En octubre de 1915, la WSPU cambió el nombre de su periódico de La sufragista para Britania. La visión patriótica de Emmeline sobre la guerra se reflejó en el nuevo eslogan del periódico: "Por el rey, por el país, por la libertad". El periódico atacó a políticos y líderes militares por no hacer lo suficiente para ganar la guerra. En un artículo, Christabel Pankhurst acusó a Sir William Robertson, Jefe del Estado Mayor Imperial, de ser "la herramienta y cómplice de los traidores, Gray, Asquith y Cecil". Christabel exigió el "internamiento de todas las personas de raza enemiga, hombres y mujeres, jóvenes y viejos, encontrados en estas costas". , y por una aplicación más completa y despiadada del bloqueo de enemigos y neutrales ". (79)

Activistas pacifistas como Ramsay MacDonald fueron atacados por ser "más alemanes que los alemanes". Otro artículo sobre la Unión de Control Democrático llevaba el titular: "Norman Angell: ¿Está trabajando para Alemania?" Mary Macarthur y Margaret Bondfield fueron descritas como "mujeres líderes sindicales bolcheviques" y Arthur Henderson, que estaba a favor de una paz negociada con Alemania, fue acusado de estar a sueldo de las potencias centrales. Su hija, Sylvia Pankhurst, que ahora era miembro del Partido Laborista, acusó a su madre de abandonar las opiniones pacifistas de Richard Pankhurst. (80)

Adela Pankhurst tampoco estuvo de acuerdo con su madre y en Australia se unió a la campaña contra la Primera Guerra Mundial. Adela creía que sus acciones eran fieles a la creencia de su padre en el socialismo internacional. Le escribió a Sylvia que, al igual que ella, estaba "llevando a cabo el trabajo de su padre". Emmeline Pankhurst rechazó completamente este enfoque y le dijo a Sylvia que estaba "avergonzada de saber dónde están usted y Adela". (81) Sylvia comentó: "Las familias que permanecen en términos imperturbables, aunque sus miembros están en partidos políticos opuestos, toman su política con menos entusiasmo que nosotros los Pankhurst". (82)

En 1917, Emmeline y Christabel Pankhurst formaron The Women's Party. Su programa de doce puntos incluía: (1) Una lucha hasta el final con Alemania. (2) Medidas de guerra más vigorosas para incluir un racionamiento drástico de alimentos, más cocinas comunales para reducir el desperdicio y el cierre de industrias no esenciales para liberar mano de obra para el trabajo en la tierra y en las fábricas. (3) Un barrido limpio de todos los funcionarios de sangre enemiga o conexiones de departamentos gubernamentales. Condiciones de paz estrictas para incluir el desmembramiento del Imperio Habsburgo ". (83)

El Partido de las Mujeres también apoyó: "salario igual por trabajo igual, leyes de matrimonio y divorcio iguales, los mismos derechos sobre los hijos para ambos padres, igualdad de derechos y oportunidades en el servicio público y un sistema de prestaciones por maternidad". Christabel y Emmeline habían abandonado por completo sus creencias socialistas anteriores y defendían políticas como la abolición de los sindicatos. En diciembre de 1918, Christabel fue derrotada en las elecciones generales de Smethwick. (84)

Después de la Primera Guerra Mundial, Emmeline pasó varios años en los EE. UU. Y Canadá dando conferencias para el Consejo Nacional para la Lucha contra las Enfermedades Venéreas, como activista en una cruzada moral contra la promiscuidad. La acompañaba su vieja amiga, Catherine Pine. "El trabajo le sentaba bien, la llevó de nuevo a la carretera, a la serie de plataformas con las que su vida se había convertido en sinónimo". (85)

Cuando Emmeline regresó a Gran Bretaña en 1925, se unió al Partido Conservador y fue adoptada como una de sus candidatas en el East End de Londres. Henry Snell comentó que "encontró su hogar espiritual apropiado y terminó sus días en el Partido Conservador, que la utilizó para oponerse a los candidatos laboristas y otras personas cuya ayuda había aceptado y sobre cuyos hombros había subido a la fama". (86) Sylvia Pankhurst, que todavía mantenía sus firmes opiniones socialistas, quedó consternada por esta decisión. Emmeline también estaba enojada con Sylvia por tener un bebé ilegítimo y se negó a ver a su hija o nieto. (87)

Adela Pankhurst, que se había casado con Tom Walsh durante la Primera Guerra Mundial, tuvo cinco hijos: Richard recibió el nombre de su padre, Sylvia, de su hermana, Christian, Ursula y Faith, que murió poco después de que ella naciera. Emmeline nunca vio a ninguno de los hijos de Adela. Sin embargo, Adela, como su madre, se había movido bruscamente a la derecha en la década de 1920 y le escribió expresando pesar por la larga brecha entre ellos. (88)

Emmeline, Christabel Pankhurst y Mabel Tuke decidieron abrir una tienda de té en la Riviera francesa en 1925. Según Elizabeth Crawford, autora de El movimiento sufragista (1999): "En 1925, Mabel Tuke participó con Emmeline y Christabel Pankhurst, en el plan infortunado para administrar una tienda de té en Jules-les-Pins en la Riviera francesa. La Sra. Tuke proporcionó la mayor parte de la capital e hizo el horneando." La empresa no tuvo éxito y regresaron a Inglaterra en la primavera de 1926. (89)

Emmeline Pankhurst murió en un asilo de ancianos en Hampstead el 14 de junio de 1928, un mes antes de cumplir setenta años.

Mi padre y mi madre tenían la costumbre de hacer la ronda de nuestros dormitorios todas las noches antes de irse a la cama. Cuando entraron a mi habitación esa noche, todavía estaba despierto, pero por alguna razón elegí fingir que estaba dormido. Mi padre se inclinó sobre mí, protegiendo la llama de la vela con su gran mano. No puedo saber exactamente lo que pensaba que estaba en su mente mientras me miraba, pero lo escuché decir, algo tristemente, "Qué lástima que ella no haya nacido niño".

Mi primer impulso ardiente fue sentarme en la cama y protestar porque no quería ser un niño, pero me quedé quieto y escuché los pasos de mis padres pasar hacia la cama del próximo niño.Pensé en el comentario de mi padre durante muchos días después ... Quedó bastante claro que los hombres se consideraban superiores a las mujeres y que las mujeres aceptaban esta situación. Encontré esta visión de las cosas difícil de reconciliar con el hecho de que tanto mi padre como mi madre eran defensores de que las mujeres tuvieran el voto.

La educación de los niños se consideraba un asunto mucho más serio que la educación de las niñas. Mis padres ... discutieron la cuestión de la educación de mis hermanos como un asunto de verdadera importancia. Mi educación y la de mi hermana apenas se discutieron. Por supuesto, fuimos a una escuela de niñas cuidadosamente seleccionada, pero más allá de los hechos de que la directora era una buena mujer y que todos los alumnos eran niñas de mi propia clase, nadie parecía preocupado. La educación de una niña en ese momento parecía tener como objetivo principal el arte de "hacer que un hogar sea atractivo".

Cuando tenía quince años me enviaron a la escuela en París. La escuela estaba bajo la dirección de Marchef Girard, una mujer que creía que la educación de las niñas debería ser tan completa como la educación de los niños. Cuando tenía diecinueve años finalmente regresé de la escuela en París y ocupé mi lugar en la casa de mi padre como una jovencita acabada.

Ella (Emmeline Pankhurst) regresó a Manchester después de haber aprendido a llevar su cabello y su ropa como una parisina, una joven elegante y agraciada, mucho más madura en apariencia que las niñas de su edad hoy, con una figura esbelta y esbelta, cabello negro azabache. , una piel aceitunada con un leve rubor de rojo en las mejillas, cejas negras delicadamente trazadas a lápiz, hermosos ojos expresivos de un azul violeta inusualmente profundo, sobre todo un porte magnífico y una voz de notable melodía ... Era romántica, creía en la constancia , sostenía el coqueteo degradante, sólo se entregaría a un hombre importante.

Conocí al Dr. Richard Pankhurst, un abogado ... que era partidario del sufragio femenino ... El Dr. Pankhurst actuó como abogado de las mujeres de Manchester que intentaron en 1868 ser incluidas en el registro como votantes. También redactó el proyecto de ley que otorga a las mujeres casadas el control absoluto sobre sus propiedades y ganancias, un proyecto de ley que se convirtió en ley en 1882.

Creo que no podemos estar demasiado agradecidos con el grupo de hombres y mujeres que, como el Dr. Pankhurst, prestaron el peso de sus nombres de honor al movimiento por el sufragio en los juicios de sus jóvenes en apuros. Estos hombres no esperaron a que el movimiento se hiciera popular, ni vacilaron hasta que quedó claro que las mujeres estaban despertadas hasta el punto de la rebelión. Trabajaron toda su vida con los que se organizaban, educaban y preparaban para la revuelta que vendría un día. Sin duda, esos hombres pioneros sufrieron en popularidad por sus opiniones feministas.

Aproximadamente un año después de mi matrimonio nació mi hija Christabel, y en otros dieciocho meses llegó mi segunda hija Sylvia. Le siguieron otros dos niños y durante algunos años estuve bastante inmerso en mis asuntos domésticos. Sin embargo, nunca estuve tan absorto en el hogar y los niños como para perder interés en los asuntos de la comunidad. Pankhurst no deseaba que me convirtiera en una máquina doméstica.

Los líderes del Partido Liberal aconsejaron a las mujeres que demuestren su idoneidad para el sufragio parlamentario sirviendo en oficinas municipales, especialmente en las oficinas no asalariadas. Un gran número de mujeres se había valido de este consejo y se desempeñaban en juntas de tutores, en juntas escolares y en otras funciones. Ahora que mis hijos tenían la edad suficiente para dejarlos con enfermeras competentes, yo era libre de unirme a estas filas. Un año después de mi regreso a Manchester en 1894, me convertí en candidato para la Junta de Guardianes de la Ley de Pobres. Fui elegido, encabezando las elecciones por una gran mayoría.

Cuando asumí el cargo, descubrí que la ley se administraba con mucha dureza. Eran guardianes, no de los pobres sino de las tarifas… Por ejemplo, los presos estaban muy mal alimentados.

Encontré a los ancianos en el asilo de trabajo sentados en bancos sin respaldo. Después de que asumí el cargo, les di a los ancianos cómodas sillas Windsor para que se sentaran, y de varias maneras logramos hacer su existencia más soportable.

La primera vez que entré al lugar me horroricé al ver a niñas de siete y ocho años de rodillas fregando las frías piedras de los largos pasillos. El hecho de que la bronquitis fuera una epidemia entre ellos la mayor parte del tiempo no les había sugerido a los guardianes ningún cambio en la moda de sus ropas.

También encontré mujeres embarazadas en el asilo, fregando pisos, haciendo el trabajo más duro, casi hasta que sus bebés llegaron al mundo. ¿Qué fue de esas niñas y de sus desventurados bebés?

Fue el 10 de octubre de 1903 que invité a varias mujeres a mi casa en Nelson Street, Manchester, por motivos de organización. Votamos para llamar a nuestra nueva sociedad Unión Social y Política de Mujeres, en parte para enfatizar su democracia, y en parte para definir su objeto como político en lugar de propagandista. Decidimos limitar nuestra membresía exclusivamente a mujeres, mantenernos absolutamente libres de afiliaciones partidistas y quedarnos satisfechos con nada más que actuar sobre nuestra pregunta. "Hechos, no palabras" iba a ser nuestro lema permanente.

Emmeline Pankhurst fue inmediatamente reconocida por mí como una fuerza, vital e ingeniosa. Tenía belleza y gentileza, se movía y hablaba con dignidad, pero sin incertidumbre de mente y movimiento. Más tarde la vería cautivando a la mafia, convirtiendo a hombres y mujeres corrientes en héroes, esclavizando a las jóvenes rebeldes mediante la explotación de la emoción.

Trabajar junto a ella día a día era correr el riesgo de perderse. Era una estadista muy astuta, una política hábil, una remodeladora del mundo dedicada a sí misma y una dictadora sin piedad.

Llegó la multitud, llenando el salón hasta desbordarlo. Esa reunión fue una revelación del poder de un gran orador.

Mi principal sugerencia fue la de intervenir en las elecciones. Reclamando el derecho al voto, haríamos todo lo posible para ejercer ese derecho en cualquier forma que pudiéramos idear: una mujer individual deslizándose en la cabina de votación y dejando caer una papeleta de votación en la urna sagrada; media docena de mujeres corriendo por la puerta para cubrir un ataque electoral real o simulado ... En toda esa acción, las mujeres votantes debían ser algunas de las que realmente tenían derecho a votar según la ley existente y estaban excluidas solo por sexo.

Un miembro irlandés de sangre caliente promulgó la idea de un boicot de las relaciones sexuales para comprometer a los miembros jóvenes y deseables en 'no compromisos, no matrimonio, no líneas de bebés'. Pero pensamos que esto era una locura y estábamos completamente detrás de la Sra. Pankhurst cuando indicó que si no tenía éxito, como sería, solo nos traería el ridículo, y si, por un milagro improbable, tuvo éxito en parte, crearía no igualdad de sexos, sino guerra de sexos.

Hablé con Emmeline Pankhurst y su hija Sylvia. Finalmente decidí seguir siendo constitucional.

La Unión Social y Política de Mujeres existía dos años antes de que se presentara la oportunidad de trabajar a escala nacional. El otoño de 1905 trajo una situación política que nos pareció prometer grandes esperanzas para el derecho al voto de las mujeres. La vida del antiguo Parlamento estaba llegando a su fin, y el país estaba en vísperas de unas elecciones generales en las que los liberales esperaban volver al poder ... El único objetivo que valía la pena intentar eran las promesas de los líderes responsables de que el nuevo Gobierno hacer que el sufragio femenino sea parte del programa oficial.

Ochenta y una mujeres seguían en prisión, algunas por períodos de seis meses ... La madre, el señor y la señora Pethick Lawrence se declararon en huelga de hambre. El Gobierno tomó represalias alimentando a la fuerza. En realidad, esto se llevó a cabo en el caso del Sr. Pethick-Lawrence. Los médicos y las guardianas llegaron a la celda de Madre armados con aparatos de alimentación forzada. Prevenido por los gritos de la Sra. Pethick-Lawrence… Madre los recibió con toda su majestuosa indignación. Retrocedieron y la dejaron. Ni entonces ni en ningún momento de su diario y terrible conflicto con el gobierno fue alimentada a la fuerza.

La huelga de hambre la he descrito como una terrible experiencia, pero es una experiencia suave comparada con la huelga de sed, que es de principio a fin una tortura simple y sin paliativos. La huelga de hambre reduce el peso de un prisionero muy rápidamente, pero la huelga de sed reduce el peso de manera tan alarmante que los médicos de la prisión al principio se sintieron aterrorizados por el pánico absoluto. Por supuesto, toda función natural queda suspendida y los venenos que no pueden salir del cuerpo se retienen y absorben. El cuerpo se enfría y tiembla, hay dolor de cabeza y náuseas constantes y, a veces, fiebre. La boca y la lengua se cubren e hinchan, la garganta se engrosa y la voz se convierte en un susurro filiforme.

Cuando, al final del tercer día de mi primer ataque de sed, me enviaron a casa, estaba en una condición de ictericia de la que nunca me recuperé por completo. Me afecté tanto que las autoridades penitenciarias no intentaron arrestarme durante casi un mes después de mi liberación.

En el verano de 1910, Emmeline conoció a Ethel Smyth, una excéntrica compositora bisexual cariñosamente excéntrica que confesó alegremente tener poca o ninguna formación política y preocuparse aún menos por los votos de las mujeres, hasta que conoció y se enamoró apasionadamente de la fundadora de la WSPU. A primera vista, Ethel Smyth fue una curiosa compañera para una líder política que, a pesar de la violencia que se adhirió a su movimiento, se mantuvo decididamente femenina. Si bien Emmeline usualmente tenía algo de encaje sobre su persona, Ethel siempre vestía con tweeds, cazadora de ciervos y corbata. Emmeline tendía a atacar cada empresa con pasión, mientras que su nueva amiga miraba el mundo con un cinismo irónico y divertido. Ethel, a diferencia de Emmeline, tenía pocas inhibiciones sexuales o personales. Pero las dos mujeres, que a los cincuenta y dos tenían exactamente la misma edad, inmediatamente formaron un vínculo tan estrecho que Ethel decidió dedicar dos años de su vida a la causa. Después de eso, dijo, volvería a su música. Ella cumplió su palabra, aunque la amistad perduró incluso después de que ella dejó la refriega política. Las percepciones de Ethel sobre la mente de su amiga son incisivas y esclarecedoras, no contaminadas por las tensiones familiares que tensaron las memorias de la generación más joven de Pankhursts.

Una mujer graciosa (Emmeline Pankhurst) más bien por debajo de la estatura media, se diría que una mujer de aspecto delicado, pero la figura bien unida, el movimiento rápido y hábil, la tez clara, los ojos suaves y brillantes que en ocasiones podían emitir una llama brillante, presagiaba una salud excelente ...

(1) Una lucha hasta el final con Alemania.

(2) Medidas de guerra más vigorosas para incluir un racionamiento drástico de alimentos, más cocinas comunales para reducir el desperdicio y el cierre de industrias no esenciales para liberar mano de obra para el trabajo en la tierra y en las fábricas.

(3) Un barrido limpio de todos los funcionarios de sangre enemiga o conexiones de departamentos gubernamentales. Condiciones de paz estrictas para incluir el desmembramiento del Imperio Habsburgo.

(8) Se denegará la autonomía irlandesa.

(9) En cuestiones específicas de las mujeres, debe haber igualdad de remuneración por trabajo igual, leyes de matrimonio y divorcio iguales, los mismos derechos sobre los hijos para ambos padres, igualdad de derechos y oportunidades en el servicio público y un sistema de prestaciones por maternidad.

La Sra. Pankhurst era una autócrata disfrazada de demócrata. Mussolini podría haber aprendido con provecho su oficio a sus pies. Más tarde encontró su hogar espiritual apropiado y terminó sus días en el Partido Conservador, que la utilizó para oponerse a los candidatos laboristas y otras personas cuya ayuda había aceptado y sobre cuyos hombros había subido a la fama.

Simulación de trabajo infantil (notas para el maestro)

Ley de reforma de 1832 y la Cámara de los Lores (comentario de respuesta)

Los cartistas (comentario de respuesta)

Las mujeres y el movimiento cartista (comentario de respuesta)

Benjamin Disraeli y la Ley de Reforma de 1867 (Respuesta al comentario)

William Gladstone y la ley de reforma de 1884 (comentario de respuesta)

Richard Arkwright y el sistema de fábrica (comentario de respuesta)

Robert Owen y New Lanark (Respuesta al comentario)

James Watt y Steam Power (Respuesta al comentario)

El transporte por carretera y la revolución industrial (comentario de respuesta)

Canal Mania (Respuesta al comentario)

Desarrollo temprano de los ferrocarriles (comentario de respuesta)

El sistema nacional (comentario de respuesta)

Los luditas: 1775-1825 (Respuesta al comentario)

La difícil situación de los tejedores manuales (comentario de respuesta)

Problemas de salud en las ciudades industriales (comentario de respuesta)

Reforma de la salud pública en el siglo XIX (comentario de respuesta)

(1) Sylvia Pankhurst, La historia del movimiento por el sufragio femenino (1931) página 53

(2) June Purvis, Emmeline Pankhurst: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(3) Emmeline Pankhurst, Mi propia historia (1914) páginas 7-8

(4) Martin Pugh, Los Pankhursts (2001) página 10

(5) Emmeline Pankhurst, Mi propia historia (1914) página 12

(6) Sylvia Pankhurst, La historia del movimiento por el sufragio femenino (1931) página 56

(7) Ingleby Kernaghan, Richard Pankhurst: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(8) El espectador (20 de septiembre de 1883)

(9) June Purvis, Emmeline Pankhurst: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(10) Annie Besant, Annie Besant: una autobiografía (1908) página 247

(11) Louise Raw, Encendiendo la luz: las Matchwomen de Bryant y May y su lugar en la historia del trabajo (2009) página 59

(12) Annie Besant, El enlace (23 de junio de 1888)

(13) Emmeline Pankhurst, Mi propia historia (1914) página 19

(14) William Stead, Gaceta de Pall Mall (Julio de 1888)

(15) Sylvia Pankhurst, La historia del movimiento por el sufragio femenino (1931) página 70

(16) Martin Pugh, Los Pankhursts (2001) página 63

(17) Jill Liddington, Chicas rebeldes: su lucha por el voto (2006) página 19

(18) Emmeline Pankhurst, Mi propia historia (1914) páginas 24-26

(19) Martin Pugh, Los Pankhursts (2001) páginas 65-66

(20) Emmeline Pankhurst, Mi propia historia (1914) páginas 27-28

(21) Paul Adelman, El ascenso del Partido Laborista: 1880-1945 (1972) páginas 20-24

(22) Sylvia Pankhurst, La historia del movimiento por el sufragio femenino (1931) páginas 135-136

(23) Kenneth O. Morgan, Gente laborista: líderes y tenientes (1987) página 25

(24) Junio ​​Purvis, Emmeline Pankhurst: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(25) Sylvia Pankhurst, La historia del movimiento por el sufragio femenino (1931) página 148

(26) Ingleby Kernaghan, Richard Pankhurst: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(27) Herbert Tracey, El Partido Laborista: su historia, crecimiento, política y líderes - Volumen I (1924) páginas 124-125

(28) Ray Strachey, La causa: una historia del movimiento de mujeres en Gran Bretaña (1928) página 289

(29) John Bruce Glasier, entrada del diario (18 de octubre de 1902)

(30) Henry Snell, Movimientos de hombres y yo (1936) página 184

(31) Emmeline Pankhurst, Mi propia historia (1914) página 36

(32) Dora Montefiore, De lo victoriano a lo moderno (1927) página 42

(33) Ada Nield Chew, El clarion (16 de diciembre de 1904)

(34) Teresa Billington Greig, El militante no violento (1987) página 91

(35) Margaret Haig Thomas, Este era mi mundo (1933) página 120

(36) Sylvia Pankhurst, La historia del movimiento por el sufragio femenino (1931) página 189

(37) Roger Fulford, Votos para las mujeres (1956) página 127

(38) El guardián de Manchester (16 de octubre de 1905)

(39) Emmeline Pankhurst, Mi propia historia (1914) páginas 45-46

(40) Paul Foot, El voto (2005) páginas 175-176

(41) Roy Hattersley, David Lloyd George (2010) página 236

(42) Emmeline Pankhurst, Mi propia historia (1914) página 69

(43) Martin Pugh, Los Pankhursts (2001) página 154

(44) Sylvia Pankhurst, La historia del movimiento por el sufragio femenino (1931) página 245

(45) Fran Abrams, La causa de la libertad: la vida de las sufragistas (2003) página 28

(46) Marion Wallace-Dunlop, declaración (5 de julio de 1909)

(47) Joseph Lennon, Suplemento literario Times (22 de julio de 2009)

(48) Roger Fulford, Votos para las mujeres (1956) página 206

(49) Mary Leigh, declaración publicada por la Unión Política y Social de Mujeres (octubre de 1909)

(50) Fran Abrams, La causa de la libertad: la vida de las sufragistas (2003) páginas 33-34

(51) Henry Brailsford, carta a Millicent Garrett Fawcett (18 de enero de 1910)

(52) Joyce Marlow, Votos para las mujeres (2001) página 121

(53) Millicent Garrett Fawcett, El movimiento por el sufragio femenino (1912) página 88

(54) Paul Adelman, El ascenso del Partido Laborista: 1880-1945 (1972) página 42

(54a) Sylvia Pankhurst, La historia del movimiento por el sufragio femenino (1931) página 343

(54b) Mary Frances Earl, declaración (15 de diciembre de 1910)

(54c) Paul Foot, El voto (2005) página 211

(54d) Joyce Marlow, Votos para las mujeres (2001) página 129

(55) Robert Lloyd George, David y Winston: cómo una amistad cambió la historia (2006) páginas 70-71

(56) Lucy Masterman, C. F. G. Masterman (1939) página 211

(57) Paul Foot, El voto (2005) página 211

(58) Martin Pugh, Los Pankhursts (2001) página 431

(59) Christabel Pankhurst, Votos para las mujeres (9 de octubre de 1911)

(60) Emmeline Pankhurst, Mi propia historia (1914) página 166

(61) Intercambio de cartas entre Millicent Garrett Fawcett y Elizabeth Garrett Anderson (diciembre de 1911)

(62) Paul Foot, El voto (2005) página 212

(63) Martin Pugh, Los Pankhursts (2001) página 196

(64) Margery Corbett, Memorias (1997) página 67

(65) Fran Abrams, La causa de la libertad: la vida de las sufragistas (2003) página 34

(66) David J. Mitchell, Reina Christabel (1977) página 180

(67) Emmeline Pethick-Lawrence, Mi papel en un mundo cambiante (1938) página 281

(68) Mary Richardson, Ríete un desafío (1953) página 180

(69) Elizabeth Crawford, El movimiento por el sufragio femenino: una guía de referencia 1866-1928 (2000) página 514

(70) Junio ​​Purvis, Emmeline Pankhurst: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(71) Ray Strachey, La causa: una historia del movimiento de mujeres en Gran Bretaña (1928) página 330

(72) Los tiempos (4 de abril de 1913)

(73) Emmeline Pankhurst, Mi propia historia (1914) páginas 276-280

(74) Sylvia Pankhurst, La historia del movimiento por el sufragio femenino (1931) páginas 467-468

(75) Elizabeth Crawford, El movimiento por el sufragio femenino: una guía de referencia 1866-1928 (2000) página 377

(76) Martin Pugh, Los Pankhursts (2001) página 300

(77) La estrella (4 de septiembre de 1914)

(78) Christabel Pankhurst, Desencadenado (1959) página 288

(79) Sylvia Pankhurst, La historia del movimiento por el sufragio femenino (1931) págs 594

(80) Martin Pugh, Los Pankhursts (2001) página 303

(81) Sylvia Pankhurst, La vida de Emmeline Pankhurst (1935) página 153

(82) Sylvia Pankhurst, La historia del movimiento por el sufragio femenino (1931) págs.595

(83) Junio ​​Purvis, Emmeline Pankhurst: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(84) David J. Mitchell, Reina Christabel (1977) página 275

(85) Fran Abrams, La causa de la libertad: la vida de las sufragistas (2003) página 37

(86) Henry Snell, Movimientos de hombres y yo (1936) página 184

(87) Patricia W. Romero, E. Sylvia Pankhurst: Retrato de un radical (1987) página 168

(88) Martin Pugh, Los Pankhursts (2001) página 370

(89) Elizabeth Crawford, El movimiento por el sufragio femenino: una guía de referencia 1866-1928 (2000) página 690


13 de noviembre: Emmeline Pankhurst pronuncia uno de los discursos más importantes del siglo XX: & # 8220Libertad o muerte & # 8221

Hoy, en 1913, la sufragista británica Emmeline Pankhurst pronunció su famoso discurso & # 8220Freedom or Death & # 8221 a una multitud de seguidores en el Parsons Theatre en Hartford, Connecticut. La famosa activista, conocida por los estadounidenses por las tácticas agresivas que empleó en los mítines sufragistas en Inglaterra, fue invitada a hablar por el arquitecto Theodate Pope de Farmington y presentada por la socialité y feminista de Hartford Katharine Houghton Hepburn.

Un alfiler con colores sufragistas y un pequeño retrato de Emmeline Pankhurst, alrededor de 1909.

Subiendo al escenario frente a una pancarta verde, blanca y violeta que decía & # 8220Resistance to Tyranny is Obedience to God, & # 8221 Pankhurst habló durante más de 90 minutos, entregando una justificación poderosa y elocuente del uso de tácticas militantes para agitar a las mujeres & # 8217s derechos. & # 8220 Esta noche no estoy aquí para defender el sufragio femenino & # 8221 ella declaró & # 8220 Estoy aquí como un soldado que ha abandonado temporalmente el campo de batalla para explicar cómo es la guerra civil cuando la guerra civil la libran las mujeres. & # 8221 Dando una historia detallada de las pruebas y tribulaciones del movimiento de mujeres & # 8217 en Inglaterra, Pankhurst también hizo múltiples referencias a los ideales políticos de la Ilustración y la Revolución Americana, enfatizando repetidamente el intolerable status quo de todo un país de mujeres. ser gobernados sin su consentimiento: & # 8220 Hemos estado demostrando en nuestra propia persona que el gobierno no se basa en la fuerza, se basa en el consentimiento & # 8230 todos los sucesos extraños sobre los que ha leído [en Inglaterra] han sido manifestaciones de una negativa consentimiento por parte de las mujeres. & # 8221

“Las mujeres tardan mucho en despertar, pero una vez que están excitadas, una vez que están decididas, nada en la tierra ni nada en el cielo hará que las mujeres cedan, es imposible. & # 8221
& # 8211 Emmeline Pankhurst, 13 de noviembre de 1913

Pankhurst usó un lenguaje militarista a lo largo de su discurso, refiriéndose a los anti-sufragistas como & # 8220 el enemigo & # 8221 y la lucha por las mujeres & # 8217s los derechos de voto como & # 8220 guerra civil & # 8221. Haciendo referencia a los muchos casos de sufragistas en huelga de hambre, Ella declaró dramáticamente: & # 8220 Pondremos al enemigo en la posición en la que tendrá que elegir entre darnos la libertad o darnos la muerte. & # 8221

Al día siguiente, Pankhurst salió de Hartford en tren en medio de una multitud de simpatizantes, llevándose con ella $ 1,400 en donaciones (equivalente a más de $ 35,000 en dólares de hoy) para ayudarla a continuar su & # 8220 problemas & # 8221 en Inglaterra. La cobertura de los periódicos locales del discurso de Pankhurst & # 8217 fue tibia en el mejor de los casos. Hartford Courant describió al orador como un & # 8220 militante notorio & # 8221, el lugar como casi vacío, y concluyó & # 8220 Pankhurst argumentó la causa del sufragio de la mujer & # 8230 pero no con gran resultado. & # 8221 La historia demostraría que el sentimiento final era incorrecto, ya que el discurso de Pankhurst & # 8217s & # 8220Freedom or Death & # 8221 es ahora ampliamente considerado uno de los más grandes discursos políticos de la siglo 20.

Un discurso para las edades que definió, defendió y energizó el movimiento de mujeres radicales # 8217 de principios del siglo XX, pronunciado hoy en la historia de Connecticut.


Emmeline Pankhurst

Emmeline Pankhurst
Líder del ala Militante del Movimiento por el Sufragio Inglés
1858 y # 8211 1928 A.D.

Emmeline Pankhurst, líder del ala militante del movimiento sufragista inglés. Nació en Manchester de padres que eran defensores del sufragio femenino y campeones de la libertad de los esclavos durante la Guerra Civil estadounidense.

En 1879 se casó con el Dr. R. P. Pankhurst, quien se asoció con sus reformas sociales hasta su muerte en 1898.

Después de estar conectada con varias sociedades, la Sra. Pankhurst en 1903 fundó la Unión Social y Política de Mujeres en una reunión celebrada en su casa de Manchester y esta organización para lograr la igualdad política de mujeres y hombres pronto tuvo su sede en Londres, donde la Sra. Pankhurst movido. Cuando la Unión se volvió potente y formidable, recibiendo mucho apoyo financiero y personal, convencida de que eran necesarios métodos más agresivos, las tácticas de & # 8220militancia pacífica & # 8221 se llevaron a cabo durante algunos años, pero a pesar de las promesas de la mayoría de los parlamentarios de apoyar se había asegurado el sufragio igual, el gabinete era hostil.

En 1913, la Sra. Pankhurst y sus seguidores decidieron inaugurar una "revolución de las mujeres", y las incitaciones a la violencia surtieron su efecto. Se incendiaron casas de campo, casas club, estaciones de ferrocarril, almacenes de madera e iglesias, campos de carreras, campos de golf dañados y explosiones de bombas.

Miles de mujeres fueron encarceladas y la Sra. Pankhurst, responsable de los actos de sus asociados, fue condenada a tres años de prisión. Ella volvió [sic] a la & # 8220 huelga de hambre & # 8221 proclamando que moriría si era necesario, y después de unos días fue liberada, solo para ser encarcelada una y otra vez. Poco después, se embarcó en una gira de conferencias en Estados Unidos.

A su llegada a Nueva York, las autoridades de inmigración la detuvieron durante dos días como una & # 8220 extranjera indeseable & # 8221, pero fue liberada por órdenes de Washington y recibió una bienvenida triunfal.

Después de su regreso a Inglaterra fue encarcelada con frecuencia en el verano de 1914, la Sra. Pankhurst y sus asociados anunciaron el cese de las tácticas militantes hasta que terminara la Guerra Europea, y en 1917 se concedió el sufragio en Inglaterra a todas las mujeres de treinta años o más. Las hijas de la Sra. Pankhurst & # 8217, Christabel (1880 & # 8211 1958 DC), y Sylvia (1882 & # 8211 1960 DC), son mujeres de excepcional capacidad y energía, han participado en la actividad de sufragio de su madre desde la niñez en adelante. , y he compartido su prisión y otras experiencias.

Referencia: Mujeres famosas Un resumen de los logros femeninos a través de las edades con historias de vida de quinientas mujeres destacadas Por Joseph Adelman. Copyright, 1926 de Ellis M. Lonow Company.


La WSPU toma forma

Enfrentar las circunstancias difíciles y el dolor consumió gran parte de la atención de Pankhurst & # x2019 durante los siguientes años. Sin embargo, mantuvo su pasión por los derechos de las mujeres y los derechos de las mujeres, y en 1903 decidió crear un nuevo grupo solo para mujeres centrado únicamente en los derechos de voto, la Unión Social y Política de Mujeres y Apóstoles. El eslogan de WSPU & # x2019s era & # x201CDeeds Not Words. & # X201D

En 1905, la hija de Pankhurst, Christabel, y su compañera miembro de la WSPU, Annie Kenney, fueron a una reunión para exigir si el Partido Liberal apoyaría el sufragio femenino. Tras un enfrentamiento con la policía, ambas mujeres fueron detenidas. La atención y el interés que siguieron a este arresto animaron a Pankhurst a que el WSPU siguiera un camino más combativo que otros grupos de sufragio.

Al principio, la WSPU & # x2019s & # x201Cmilitancy & # x201D consistía en reunir a los políticos y realizar mítines. Aún así, seguir estas tácticas llevó a que miembros del grupo Pankhurst & # x2019s fueran arrestados y encarcelados (la propia Pankhurst fue enviada por primera vez tras las rejas en 1908). los Correo diario pronto fue apodado Pankhurst & # x2019s group & # x201Csuffragettes, & # x201D en contraposición a & # x201Csuffragists, & # x201D que también querían que las mujeres pudieran votar en el Reino Unido, pero que seguían canales menos conflictivos.


Emmeline Pankhurst

Emmeline Pankhurst es considerada una de las líderes del movimiento sufragista en Gran Bretaña. Emmeline Pankhurst nació en 1858 y murió en 1928.

Emmeline Pankhurst nació en Manchester, de soltera Goulden, y se casó con Richard Pankhurst. Creía firmemente en la emancipación social y política de la mujer y sus ideas contribuyeron mucho a reforzar las creencias de Emmeline.

Richard Pankhurst murió en 1898 pero dejó su huella en Emmeline. En 1889, tanto Emmeline Pankhurst como su esposo fundaron la Liga de Mujeres Franquicias. Este movimiento tenía una agenda específica pero se consideraba irremediablemente desconectado de la sociedad. En 1903, la hija de Emmeline, Christabel, había persuadido a su madre para que formara una organización mucho más militante: la Unión Social y Política de Mujeres.

Durante los famosos actos militantes de la WSPU, Emmeline Pankhurst asumió un papel decisivo que la llevó a ser arrestada en varias ocasiones, seis veces entre 1908 y 1912. A medida que el movimiento sufragista se volvió más militante, la sociedad adoptó una postura más dura. sobre sus actividades. El Derby de 1913 y el acto de Emily Wilding Davison conmocionaron e indignaron a la sociedad. Sin embargo, durante la Primera Guerra Mundial, Emmeline Pankhurst animó a todas las mujeres a hacer lo que pudieran por el esfuerzo bélico. Existe un vínculo definido entre el trabajo que hicieron las mujeres en la Primera Guerra Mundial y su derecho al voto en 1918, aunque los historiadores han cuestionado cuán importante era ese vínculo.

En 1919, Emmeline Pankhurst emigró a Canadá, después de haber abandonado el Partido Laborista Independiente. Permaneció en Canadá hasta 1926. Irónicamente, justo antes de su muerte en 1928, el Partido Conservador la adoptó para ocupar el puesto de Whitechapel.

Para muchas personas, Emmeline Pankhurst simboliza la lucha de las mujeres al comienzo del siglo XX, una lucha que cosechó sus frutos en 1918.


Revisión de Emmeline Pankhurst: una biografía, por June Purvis

La biografía de June Purvis y rsquo de Emmeline Pankhurst (1858-1928), el primer estudio completo de la líder sufragista inglesa durante casi setenta años, es una adición bienvenida tanto a la historia del sufragio como a la biografía feminista. Encabezando las encuestas recientes en el Observador y Espejo diario como la "mujer del siglo XX" (p.1), Emmeline Pankhurst y rsquos se aferran a la imaginación popular como una defensora de las mujeres que se mantiene firme.

Pankhurst y sus tres hijas, Christabel, Sylvia y Adela, cortejaron tanto la notoriedad como la adulación de la sociedad eduardiana en su dirección de las campañas de sufragistas militantes de 1905-1914. Emmeline y Christabel Pankhurst formaron la Unión Social y Política de Mujeres y rsquos (WSPU) en Manchester en 1903, en respuesta al letargo percibido del movimiento de mujeres y rsquos sobre la cuestión del sufragio. Aunque es sólo una de una amplia gama de sociedades que promueven la emancipación de las mujeres y los rsquos, la WSPU fue la primera organización de sufragio en emplear tácticas militantes para llamar la atención sobre & lsquothe Cause '(incluida la ruptura de ventanas, el lanzamiento de piedras, la interrupción de las reuniones públicas y el tiempo de las sesiones parlamentarias). , incendios provocados y atentados con bombas, y huelgas de hambre cuando están encarcelados). Presentándose a sí mismas como revolucionarias, las mujeres Pankhurst explotaron su genio para la publicidad y el espectáculo, dramatizando efectivamente las demandas feministas, donde las organizaciones de mujeres y rsquos más grandes y establecidas no habían logrado avanzar.

Emmeline Pankhurst poseía una tremenda habilidad como oradora y su inigualable habilidad para movilizar a sus & lsquotroops & rsquo atrajo a nuevos devotos a la WSPU. Una líder audaz y carismática con un porte majestuoso y digno, fue por turnos cálida y distante en sus amistades personales, y despidió a los viejos aliados de su corte sin previo aviso. Tampoco ocultó su devoción por su hija mayor y favorita, & lsquoclever & rsquo Christabel, lo que provocó rivalidad, celos y amargura entre sus hijas. Para asombro de muchos de sus seguidores, Emmeline y Christabel Pankhurst detuvieron las actividades militantes al estallar la Primera Guerra Mundial, disolviendo la WSPU para convertirse en patriotas dedicados en apoyo del esfuerzo bélico británico. Emmeline Pankhurst murió en 1928 mientras se presentaba como candidata parlamentaria conservadora, separada de sus hijas Sylvia y Adela y una serie de antiguos amigos.

Parece que es el momento propicio para un nuevo relato de la historia de Pankhurst y, como destacada historiadora del movimiento del sufragio, Purvis está ciertamente bien situada para dar su versión revisionista. Detallado, minuciosamente investigado y meticulosamente documentado, este es un relato abrumadoramente comprensivo de Emmeline Pankhurst, por el que Purvis no se disculpa. Su agenda es explícita desde el principio: rehabilitar su reputación de "líder fracasado", "mala madre" y traidora a sus leales aliados y valores socialistas. Su principal propósito es desafiar la tergiversación de Pankhurst establecida por los escritos de su hija Sylvia. Como Purvis sostiene acertadamente, la historiografía del sufragio ha sido fuertemente influenciada por Sylvia Pankhurst & rsquos dos memorias sesgadas, El movimiento sufragista: un relato íntimo de personas e ideales (1931) y La vida de Emmeline Pankhurst: la lucha sufragista por la ciudadanía femenina y rsquos (1935). Resumiendo la tarea en cuestión, Purvis escribe que:

Es hora de rescatar a Emmeline Pankhurst de la denigración de Sylvia y de los historiadores que la han marginado como una oportunista de clase media, despiadada, patriota y de derecha, una mujer impulsada por su hija mayor, Christabel, la líder autocrática de un movimiento militante que era burguesa, reaccionaria y estrecha en sus objetivos & hellip. Es hora de representar a Emmeline como se la veía en su tiempo, una & lsquoCampeona de la feminidad & rsquo, para darle ese & lsquo; nicho & rsquo honrado en la historia (p.360).

Purvis impugna la imagen popular de Emmeline Pankhurst como una mujer "gozada" de la clase media alta que "pasó horas interminables en trabajo político no remunerado en plataformas y comités públicos" (p. 317): de hecho, se le pagó por sus muchos años como conferencista en la WSPU , Partido Mujeres & rsquos, y el Comité de Higiene Social. En cambio, Purvis retrata a Pankhurst como una mujer plagada de preocupaciones financieras desde la temprana muerte de su esposo, Richard. Esta lucha continua por reunir suficiente dinero para mantenerse a sí misma y tanto a sus familias como a sus familias se subraya repetidamente. Purvis también está ansiosa por recuperar los comienzos socialistas de Emmeline Pankhurst & rsquos, afirmando que a lo largo de su accidentada carrera política, nunca & ldquolo [t] sus vínculos con el movimiento socialista & rdquo (p.111) y que sus simpatías estaban firmemente con la clase trabajadora. Sin embargo, al exigir el voto en los mismos términos que los hombres, la campaña de Pankhurst & rsquos por un derecho de voto limitado excluyó a las mujeres de la clase trabajadora al implicar una calificación de propiedad.

Pankhurst & rsquos posguerra política y ndash que comprende el patriotismo extremo, proimperialismo, anticomunismo, antibolchevismo y toryism & ndash ha demostrado ser muy problemático para las historiadoras feministas. Purvis se esfuerza por combatir el estatus pasado de moda de Pankhurst & rsquos como & lsquoconservative & rsquo y & lsquoreactionary & rsquo, describiendo el giro de Pankhurst & rsquos hacia la derecha como una progresión natural tanto de su feminismo & lsquopatriotic & rsquo como de su desilusión con el Partido Laborista Independiente y el socialismo. Según Purvis, Pankhurst se encontró cada vez más y más entre lealtades en competencia de género y clase. Como líder feminista de la WSPU solo para mujeres, puso a las mujeres primero y rdquo (p. 90). Purvis describe a Emmeline Pankhurst y el feminismo centrado en la mujer y rsquo como profético en su lucha contra un estado masculino opresivo y rdquo (p. 251), y aunque esto es parcialmente cierto, su afirmación de que Pankhurst & rsquos Toryism mantiene la continuidad con su carrera política anterior es poco convincente.

Si bien Purvis tiene más éxito en su misión de & lsquorescue & rsquo Pankhurst, la aguda identificación y admiración de la autora con su tema le permite evitar un examen detallado de algunos de los aspectos más desagradables de Pankhurst. Muchas de sus acciones altivas y prepotentes, en particular la expulsión de los Pethick Lawrences de la WSPU y el repentino cese de su estrecha amistad con Ethel Smyth, parecen pasarse por alto en aras de la conveniencia. Purvis enfatiza la preocupación y el amor de Pankhurst & rsquos por sus hijos a través de su compromiso con el sufragio femenino & rsquos. Sin embargo, no niega su flagrante favoritismo hacia Christabel, ni su trato despiadado hacia sus hijas menores. Por otra parte, su adopción de una "familia de un segundo y segundo" de cuatro huérfanos de guerra era obviamente una responsabilidad que no estaba preparada para asumir debido a su difícil situación financiera y las limitaciones de su tiempo que imponían sus diversas "causas". La simple explicación de Purvis de que, para Pankhurst, "la causa de las mujeres" estaba por encima de las relaciones familiares "(p. 249), no parece del todo satisfactoria.

La verdadera fuerza del libro de Purvis y rsquo radica en su exploración del lado personal de Emmeline Pankhurst. Los aspectos menos conocidos de la vida de Pankhurst & rsquos, como esposa joven, socialista, anfitriona política, y la cobertura de la poco conocida carrera de Pankhurst & rsquos como Poor Law Guardian, Registrador de Nacimientos y Defunciones en Manchester, y comerciante, son los más secciones exitosas de la biografía y hacer una lectura convincente. Los detalles de su papel como emisaria en Rusia y los años que pasó como profesora de "higiene social" en Canadá añaden nuevas dimensiones a la larga y variada carrera de Pankhurst ".

Considerando el punto de vista feminista radical de Purvis y rsquo, su discusión sobre el lesbianismo dentro de la WSPU es extraña por decir lo menos. Las insinuaciones de los historiadores masculinistas y rsquo han sido, de hecho, misóginas y pueriles, en particular la conjetura de Martin Pugh & rsquos sobre las supuestas y rsquo citas amorosas lsquolesbian de varias sufragistas prominentes. Sin embargo, tal curiosidad acerca de las orientaciones sexuales de feministas reconocidas no es nueva, y esto no explica por qué Purvis está tan molesto e indignado por estas especulaciones: ¿es porque Pugh y otros se han equivocado en la historia o porque están discutiendo? la posibilidad de la homosexualidad dentro de las filas sufragistas?

En su análisis de los años de militancia de la WSPU, Emmeline Pankhurst emerge como una líder desafiante y heroica. Se nos recuerda que la WSPU aportó un impulso de energía muy necesario a la naciente campaña del sufragio constitucional. Purvis afirma que la emancipación parcial de las mujeres en 1918 no se habría logrado sin el liderazgo de Pankhurst y rsquos en la WSPU y la presión que ejerció la militancia sobre el gobierno británico: `` Lo que con frecuencia se pasa por alto '', afirma ella, `` es que Emmeline y sus militantes cambiaron la forma en que las mujeres eranpercibido por parte de la gente en general, incluidos los políticos y rdquo (p.308), y las tácticas de conciliación sacudieron la complacencia del gobierno británico, haciendo muy improbable e infierno que sin él se hubiera concedido el sufragio femenino y rsquos (p.361).

El interés histórico en la familia Pankhurst ha disminuido un poco, y el libro de Purvis y rsquo seguramente estimulará la discusión y el debate entre las feministas y los historiadores del sufragio. Esta es una biografía lograda que ofrece algunas ideas fascinantes, y la autora maneja el tema y el material de origen con seguridad experta. Esta nueva incorporación a la literatura sobre el sufragio bien puede llegar a ser el relato definitivo de la vida de Emmeline Pankhurst & rsquos durante muchos años.


Emmeline Pankhurst

Emmeline Pankhurst fue una activista política y líder del movimiento sufragista británico. En 1903, frustrados por la falta de progreso en los derechos de la mujer, Pankhurst y otros fundaron la Unión Social y Política de Mujeres (WSPU) para luchar por la reforma social.

Nacida en julio de 1858 en Manchester, Emmeline Pankhurst (de soltera Goulden) conoció el movimiento por el sufragio femenino a la edad de ocho años. Contra los deseos de sus padres, que querían que se preparara para una vida como madre y esposa, se matriculó en la École Normale de Neuilly de París.

A la edad de 21 años, Emmeline se casó con RIchard Pankhurst, una abogada y defensora del derecho al voto de las mujeres. La animó al activismo fuera de casa y en 1889 fundó la Liga de Mujeres Franquicias.

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La Unión Social y Política de Mujeres fue una organización creada por Emmeline Pankhurst. Se consideró que la liga femenina de franquicias era una organización que no estaba en contacto con la sociedad, por lo que Emmeline creó más tarde la Unión Social y Política de Mujeres, que se inspiró en Christabel, su hija.

La WSPU se hizo conocida por sus actos militantes de protesta, incluida la organización de huelgas de hambre y daños materiales. Como resultado, Emmeline fue arrestada media docena de veces entre 1908 y 1912. Ante un comportamiento tan rebelde y "poco femenino", muchas personas trataron a la WSPU con desconfianza. Como tal, nunca ganó una gran popularidad.

El papel de las mujeres en la Primera Guerra Mundial dio peso a los argumentos a favor de la igualdad política y contribuyó a su emancipación en 1918, por lo que Emmeline quería que las mujeres lo dieran todo en lo que respecta al esfuerzo bélico.

Emmeline trabajó tanto para el Partido Laborista como para el Partido Conservador, el primero antes de irse a Canadá (1919) y el segundo justo antes de su muerte en 1928. Se presentó como candidata al escaño en Whitechapel por el Partido Conservador.

Lo que Emmeline Pankhurst será recordado por muchas personas es bastante interesante, muchos la consideran una persona que sentó las bases para la igualdad de derechos de las mujeres y la lucha por la que pasaron para obtenerlo a principios del siglo XX.


Familia y activismo

En 1879, Emmeline se casó con un abogado y activista político, Richard Pankhurst, y pronto le dio cinco hijos. Su esposo estuvo de acuerdo en que Emmeline no debería ser una "máquina doméstica", por lo que contrató a un mayordomo para que le ayudara en la casa.

Tras la muerte de su esposo en 1888, Emmeline estableció la Liga de Franquicias de Mujeres. La WFL tenía como objetivo ayudar a las mujeres a lograr el voto, así como a la igualdad de trato en el divorcio y la herencia.

Se disolvió debido a desacuerdos internos, pero la Liga fue un paso importante en el establecimiento de Pankhurst como líder del movimiento por el sufragio femenino. Resultó ser el comienzo de sus actividades políticas radicales.


Emmeline Pankhurst - Historia

El movimiento sufragista y su conexión con Epsom

Emmeline Pankhurst

Emmeline Pankhurst fue una activista política británica y líder del movimiento por el sufragio británico que ayudó a las mujeres a ganar el derecho al voto en Gran Bretaña.

Nació en 1858, la hija mayor de diez hijos de Robert y Sophia Goulden y se crió en Moss Side Manchester. Ambos padres tenían creencias políticas radicales y su madre era una creyente apasionada en el movimiento del sufragio femenino. Se cree que Emmeline asistió a su primera reunión de sufragio a la edad de ocho años.

En 1873, Emmeline fue enviada a la Ecole Normale Superieure, una escuela de terminación en París, dirigida por Marchef Gurard, una mujer que creía que las niñas debían recibir una educación tan completa como los niños. Así, además de las asignaturas habituales que se enseñan a las señoritas para prepararlas para la sociedad del momento, también se les enseña química y otras ciencias y teneduría de libros. Regresó a casa como una joven elegante y sofisticada.

En 1878 conoció y se casó con Richard Pankhurst, un abogado 24 años mayor que ella y un firme defensor del derecho al voto de las mujeres. Tuvieron cinco hijos, Christabel 1880-1958, Sylvia 1882-1960, Francis Henry 1884-1888, Adela 1885-1961 y Henry Francis 1889-1910 [nombrado en honor a su hermano fallecido].

Richard Pankhurst

La familia se mudó a Londres en 1886 y su casa en Russell Square se convirtió en un lugar de encuentro para socialistas y sufragistas. En 1893 regresaron a Manchester y formaron una rama del nuevo Partido Laborista Independiente [ILP].

En 1894, Emmeline se convirtió en guardiana de la ley de pobres. Esto implicó visitas regulares a Chorlton Workhouse, donde estaba profundamente conmocionada por la miseria y el sufrimiento de los reclusos. Estaba particularmente preocupada por la forma en que se trataba a las mujeres y los niños y eso reforzaba su creencia de que el movimiento por el sufragio femenino era la única forma de mejorar la situación.

Richard murió en 1898, pero Emmeline continuó la lucha por los derechos de las mujeres y en 1903, junto con sus tres hijas y otros colegas, fundó la Unión Social y Política de Mujeres [WSPU], una organización solo para mujeres y centrada en la acción directa para ganar. el voto. Sin embargo, en 1905 los medios de comunicación habían perdido interés en la lucha por los derechos de las mujeres y los periódicos generalmente se negaban a publicar artículos o cartas escritas por partidarios del sufragio femenino. Entonces, la WSPU decidió utilizar un enfoque diferente para lograr su objetivo. La interrupción de las reuniones políticas, el lanzamiento de piedras, el rompimiento de ventanas, la destrucción de bienes y otros actos de militancia llevaron al arresto y encarcelamiento de las mujeres, donde finalmente recurrieron a las huelgas de hambre y sed.

En 1910 se estaba negociando un proyecto de ley parlamentario para los derechos de la mujer, pero cuando quedó claro que el gobierno se estaba estancando y el proyecto de ley no se aprobaría, la Sra. Pankhurst encabezó una marcha de protesta de 300 mujeres hacia la Plaza del Parlamento. Fueron recibidos con una respuesta violenta y agresiva de la policía dirigida por el ministro del Interior, Winston Churchill.

Una sufragista siendo alimentada a la fuerza

Nuevamente las mujeres fueron arrestadas y encarceladas, pero esta vez, en respuesta a sus huelgas de hambre, las autoridades de la prisión recibieron instrucciones de forzarlas a alimentarlas. Esto implicó que las mujeres fueran restringidas físicamente mientras se introducía un tubo de goma por la nariz o la garganta hasta el estómago y se vertía líquido a través de él. La prisión de Holloway se llenó de gritos de mujeres sometidas a esta práctica espantosa. Muchas mujeres, incluida la Sra. Pankhurst y sus hijas, sufrieron este tratamiento varias veces hasta que el nuevo ministro del Interior, Reginald McKenna, introdujo una ley conocida como & # 8220Cat and Mouse Act & # 8221, que significaba que cuando las mujeres estaban demasiado enfermas o frágiles para aguantar Este trato por más tiempo fueron liberados de la prisión hasta que recuperaron su salud y luego fueron devueltos a la prisión para terminar sus sentencias.

Póster de la Ley del Gato y el Ratón de 1914

La WSPU continuó con sus acciones militantes en todo el país hasta que ocurrió un incidente en Walton-on-the-Hill el 19 de febrero de 1913 que llamó la atención de la policía de Surrey a la Sra. Pankhurst.

A las 6.10 de la mañana del 19 de febrero, explotó una bomba en una casa que se estaba construyendo para Lloyd George, entonces ministro de Hacienda, en Walton-on-the-Hill en la División de Policía de Dorking.

Postal de David Lloyd George & # 8217s House, Walton on the Hill

Indignación de bombas en Surrey
Informe en The Times el 11 de febrero de 1913 & # 8211 Haga clic en la imagen para ampliar

La siguiente información se toma de los informes policiales de esa época: -

19 de febrero de 1913.

El inspector Riley de la Subdivisión Especial de la Policía Metropolitana y el Mayor Cooper Keys, Jefe de la Subdivisión de Explosivos del Ministerio del Interior, fueron notificados por el Superintendente Coleman, el hombre local, sobre la explosión. Se rastreó un automóvil P8487 [LF4587] pasando por Banstead a las 2.50 am y regresó aproximadamente a las 5 am. Se escuchó que el automóvil salía de las inmediaciones de la casa alrededor de las 4.30 a.m., por lo que la mecha debió haber tardado aproximadamente 2 horas en quemarse.

Un arresto anterior de la Sra. Pankhurst

El 24 de febrero, la Sra. Pankhurst fue arrestada en Londres por el atentado y luego llevada a la comisaría de policía de Leatherhead, donde fue interrogada y acusada. El superintendente Coleman informó:

& # 8216Ella está detenida en la sala de estar del inspector Tudgay & # 8217 y he acordado con el inspector que la duerma en uno de sus dormitorios esta noche. & # 8217

El Director del Ministerio Público había ordenado que, mientras se encontraba bajo custodia, la Sra. Pankhurst debería ser tratada con la debida consideración. Al día siguiente fue puesta en libertad bajo fianza de Epsom Magistrates & # 8217 Court, habiendo sido llevada a la corte con el Superintendente. Esto la convirtió en la primera persona en el área de la policía de Surrey en haber sido & # 8220 transportado a la corte en un automóvil. & # 8221

7 de marzo de 1913 C.I.D New Scotland Yard.

Refiriéndome a las recientes atrocidades de las sufragistas en el Distrito Metropolitano y en Walton-on-the-Hill, le ruego informar que a las 3.25 pm del 19 de febrero pasado, se recibió un mensaje telefónico del Superintendente Coleman, Policía de Surrey, Dorking, indicando que a las 6.10 de la mañana de ese día se había producido una explosión en la casa de Sir George Riddell & # 8217 en Walton-on-the-Hill y que se había encontrado una lata de pólvora negra sin explotar en la casa.

Se supone que la explosión fue causada por una lata de cinco libras de pólvora de grano grueso que había sido colocada en un dormitorio en el primer piso. La habitación en la que se produjo la explosión quedó destrozada en el interior y el muro occidental se abombaba unos diez centímetros. Se han realizado investigaciones sobre el atropello y los movimientos del automóvil LF4587 [P8487] los días 18 y 19 de febrero y como consecuencia de las declaraciones públicas de la Sra. Pankhurst sobre este y otros atropellos, el Director del Ministerio Público ha decidido emprender acciones contra ella bajo la Ley de Daños Maliciosos de 1861.

Policía frenando a las multitudes en Epsom Magistrates & # 8217 Court durante la audiencia de Mrs Pankhurst & # 8217s

No todos los explosivos detonaron, pero se calculó que si lo hubieran hecho, algunos de los trabajadores que llegaban al lugar definitivamente habrían muerto. Lloyd George estaba fuera del país en ese momento. Posteriormente, la Sra. Pankhurst fue condenada a tres años de prisión.

La Sra. Pankhurst sale de Epsom Magistrates & # 8217 Court, acompañada por James Murray, un exdiputado

En las semanas previas al incidente del atentado, varias mujeres habían visitado, en diferentes momentos, las cercanías de Tadworth Village y Walton-on-the-Hill para indagar sobre las visitas de políticos prominentes al cercano campo de golf de Walton Heath y las casas. utilizado por estos caballeros cuando venían los fines de semana. A Lloyd George y sus colegas del ministerio les gustó tanto el curso de Walton Heath que hicieron arreglos para ocupar casas en el vecindario y se construyeron muchas residencias atractivas cerca de Heath. Uno de estos fue seleccionado por Lloyd George y construido por Sir George Riddell.

Este acto militante fue seguido más tarde en el año por la acción devastadora de su compañera sufragista Emily Wilding Davison en la reunión del Epsom Derby cuando corrió hacia el campo frente al caballo King & # 8217s, resultando en su muerte.

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial en 1914, la WSPU suspendió sus acciones en apoyo de la posición del gobierno contra Alemania. Emmeline usó sus reuniones para instar a los hombres a ofrecerse como voluntarios para la línea del frente y a las mujeres a mantener el país en marcha haciendo los trabajos que quedaron vacantes. En los años posteriores al Armisticio de 1918, la Sra. Pankhurst continuó reuniendo apoyo para los derechos de las mujeres tanto en el hogar como en América del Norte, pero gradualmente su salud comenzó a fallar, probablemente debido a los años de encarcelamiento y huelgas de hambre y también debido a la hecho de que se había distanciado de sus hijas Sylvia y Adela. En 1928 se mudó a un hogar de ancianos en Hampstead, donde murió el 14 de junio a los 69 años, pocas semanas después de que las mujeres obtuvieran plenos derechos de voto. Fue enterrada en el cementerio de Brompton en Londres.

Estatua de Emmeline Pankhurst, Victoria Tower Gardens, Westminster, Londres
Foto de Fin Fahey con licencia Creative Commons Attribution-Share Alike 2.5 Generic

Para subrayar su importancia para la causa de las mujeres, se agregó un retrato de ella a la Galería Nacional de Retratos en 1929 y se erigió una estatua en su honor en Victoria Tower Gardens en 1930.

El legado de Emmeline Pankhurst

Su legado es que todas las mujeres de Gran Bretaña mayores de 18 años tienen derecho a votar en las elecciones políticas y a ser tratadas como iguales a los hombres a los ojos de la ley. Esto nunca debe darse por sentado y toda mujer debe ejercer su derecho al voto en una sociedad democrática.

Para leer el propio relato de la Sra. Pankhurst sobre su arresto y juicio, consulte este extracto de su libro. La Sra. Pankhurst & # 8217s Propia Historia.


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