Los estadounidenses ganan más que una batalla en Saratoga

Los estadounidenses ganan más que una batalla en Saratoga

El general y dramaturgo británico John Burgoyne entrega 5.000 tropas británicas y de Hesse al general estadounidense Horatio Gates en Saratoga, Nueva York, el 17 de octubre de 1777.

En el verano de 1777, el general Burgoyne dirigió un ejército de 8.000 hombres hacia el sur a través de Nueva York en un esfuerzo por unir fuerzas con las tropas del general británico Sir William Howe a lo largo del río Hudson. Después de capturar varios fuertes, la fuerza de Burgoyne acampó cerca de Saratoga mientras un ejército patriota más grande al mando del general Gates se reunió a solo cuatro millas de distancia. El 19 de septiembre, una columna de avanzada británica marchó y se enfrentó a la fuerza Patriota en la Batalla de Freeman's Farm, o la Primera Batalla de Saratoga. Al no poder romper las líneas estadounidenses, la fuerza de Burgoyne se retiró. El 7 de octubre, otra fuerza de reconocimiento británica fue rechazada por una fuerza estadounidense al mando del general Benedict Arnold en la Batalla de Bemis Heights, también conocida como la Segunda Batalla de Saratoga.

Gates se retiró al norte de la aldea de Saratoga con sus 5.000 soldados supervivientes. Para el 13 de octubre, unos 20.000 estadounidenses habían rodeado a los británicos, y cuatro días después, Burgoyne se vio obligado a aceptar la primera rendición a gran escala de las fuerzas británicas en la Guerra Revolucionaria.

Burgoyne negoció con éxito que sus hombres sobrevivientes serían devueltos a Gran Bretaña prometiendo que nunca volverían a servir en América del Norte. El ejército de casi 6.000 hombres se mantuvo en cautiverio a un gran costo para el Congreso Continental hasta el final de la guerra.

Poco después de que llegara a Francia la noticia de la victoria de los patriotas en Saratoga, el rey Luis XVI acordó reconocer la independencia de los Estados Unidos y el ministro de Relaciones Exteriores de Francia, Charles Gravier, conde de Vergennes, hizo arreglos con el embajador de los Estados Unidos, Benjamin Franklin, para comenzar a proporcionar ayuda formal francesa a los Estados Unidos. Causa patriota. Esta ayuda fue crucial para la eventual victoria estadounidense en la Guerra Revolucionaria.

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Saratoga

La Batalla de Saratoga fue un punto de inflexión en la Guerra Revolucionaria. La derrota estadounidense del superior ejército británico levantó la moral de los patriotas, fomentó la esperanza de independencia y ayudó a asegurar el apoyo extranjero necesario para ganar la guerra.

Como termino

Victoria americana. Una de las batallas estadounidenses más decisivas de la Guerra Revolucionaria, Saratoga puso fin al intento del general británico John Burgoyne de controlar el valle del río Hudson. El resultado convenció a la corte del rey Luis XVI de que los estadounidenses podían defenderse del ejército británico, sellando la alianza entre Estados Unidos y Francia. El general estadounidense Benedict Arnold fue aclamado como un héroe por su valentía en el campo de batalla, una reputación que perdió con su posterior traición y deserción a los realistas.

En contexto

En 1777, la estrategia británica requería un ataque de tres frentes contra Nueva York, con tres ejércitos separados convergiendo cerca de Albany. Para el general británico John Burgoyne, que se trasladó al sur de Canadá con 7.500 hombres, el valle del río Hudson se convirtió en la ruta crítica para la invasión. En agosto, Burgoyne había capturado Fort Ticonderoga, derrotado a las tropas estadounidenses que huían en Hubbardton (Vermont) y ocupado Fort Edward, en el borde del río Hudson. Después de que un contingente de tropas de Burgoyne fuera derrotado en la Batalla de Bennington, sus fuerzas reducidas marcharon hacia el sur hacia Saratoga a principios de septiembre.

El general Horatio Gates y sus soldados estadounidenses habían construido formidables defensas en Bemis Heights, justo al sur de Saratoga con vistas al Hudson. Los dos ejércitos entraron en combate en Freeman's Farm el 19 de septiembre. Aunque los británicos mantuvieron a raya a los estadounidenses, sus pérdidas fueron grandes. Las maltrechas fuerzas de Burgoyne cavaron trincheras y esperaron refuerzos, pero no llegó ninguno. Burgoyne lanzó un segundo ataque infructuoso contra los estadounidenses en Bemis Heights el 7 de octubre. Sin forma de escapar, Burgoyne finalmente se rindió a Gates el 17 de octubre. La victoria persuadió a Francia de firmar un tratado con los Estados Unidos contra Gran Bretaña. El apoyo financiero y militar de Francia contribuyó a la victoria de Washington en Yorktown en 1781, que puso fin a la Guerra de Independencia de Estados Unidos.

A mediados de septiembre, las fuerzas de Burgoyne llegaron a las afueras del norte de la pequeña aldea de Saratoga. El general Horatio Gates, comandante del Departamento Norte del Ejército Continental, está listo con 8.500 hombres. Cuenta con el apoyo del general Benedict Arnold y del coronel Daniel Morgan, líder de 500 fusileros de Virginia. Para interrumpir el avance británico hacia el sur, Gates hace que sus tropas levanten defensas en la cima de Bemis Heights, una serie de acantilados desde los que se pueden ver tanto el río Hudson como la carretera. A partir de ahí, la artillería estadounidense tendrá el alcance para atacar tanto el río como la carretera. Para atacar, los británicos tendrán que utilizar la carretera, ya que el bosque y la vegetación del este son demasiado densos para permitir movimientos efectivos de tropas.

Los estadounidenses también erigieron un muro fortificado a poco menos de una milla de Bemis Heights. La pared se extiende alrededor de tres cuartos de milla, creando una línea con forma de "L" grande. Se colocan veintidós cañones detrás de esta defensa, lo que proporciona a los estadounidenses una amplia cobertura de artillería.

19 de septiembre. Burgoyne divide su ejército, que asciende a unos 7.500, en tres columnas. Quiere usar cada columna para sondear las defensas estadounidenses. La infantería ligera del coronel Daniel Morgan se enfrenta a la columna central cerca de Freeman's Farm. Es una pelea muy disputada, con el campo cambiando de manos varias veces. Por la noche, los británicos, reforzados por 500 arpilleras alemanas, mantienen el campo, pero la acción ha entorpecido su avance. Habiendo perdido casi 600 soldados y esperando ser reforzado por el general Henry Clinton, procedente de la ciudad de Nueva York, Burgoyne opta por atacar.

Hasta que Clinton los alivie, las fuerzas británicas están literalmente atrapadas en el desierto de Nueva York con escasos suministros. Las reservas de alimentos disminuyen y las tropas se reducen a medias raciones. Mientras los británicos permanecen estancados, el ejército estadounidense se repone y crece a 13.000 efectivos.

7 de octubre. Los británicos buscan una salida a su situación. Burgoyne envía una fuerza de reconocimiento para atacar a los estadounidenses en Bemis Heights, pero los patriotas se enteran del plan y obligan a los británicos a retirarse a su bien defendido Reducto Balcarres. Varios cientos de metros al norte se encuentra el Reducto Breymann, defendido por solo 200 soldados y oficiales alemanes. No es rival para los estadounidenses. Con el general Benedict Arnold al frente para reunir a las tropas, los patriotas capturan el reducto. Arnold está gravemente herido en la pierna izquierda.

El 8 de octubre, el ejército británico intenta escapar hacia el norte, pero una lluvia fría y fuerte los obliga a detenerse y acampar cerca de la ciudad de Saratoga. Hambrientos, cansados ​​y sin opciones, cavan y se preparan para defenderse, pero en dos días los estadounidenses los rodean. El 17 de octubre, después de una semana de negociaciones, el ejército de Burgoyne se rinde.

Después de la humillación británica en Saratoga, Horatio Gates se gana el apoyo público generalizado y lleva a cabo una breve campaña clandestina para reemplazar a George Washington como comandante en jefe del Ejército Continental. La trama fracasa y Washington mantiene su puesto. El general Burgoyne hace que su ejército derrotado regrese al norte y regrese a Inglaterra. Es severamente criticado por sus acciones en Saratoga y no recibe futuros comandos en el ejército británico.

Impresionada por la resistencia de los Patriots a Gran Bretaña, Francia firma un Tratado de Alianza formal con los estadounidenses y el saldo de la guerra se inclina a su favor. Más tarde, los españoles y los holandeses también brindaron apoyo a los estadounidenses, con la esperanza de debilitar la dominación británica en Europa.

El nombre Benedict Arnold es sinónimo de "traidor", pero antes de traicionar a los patriotas, era un oficial consumado, aunque no siempre feliz. En Saratoga, Arnold y su comandante, Horatio Gates, tenían una diferencia de opinión acerca de cuán agresivo ser al luchar contra el avance británico el 19 de septiembre de 1777. Gates ordenó a su Ejército del Norte que fuera paciente y esperara hasta que los británicos se acercaran antes de lanzar un contraataque. Arnold argumentó que las tropas estadounidenses deben enfrentarse a la columna de tropas británicas que se dirigen hacia ellos. La insistencia de Arnold, aunque quizás no fue del todo bienvenida por Gates, convenció a su superior, y los patriotas se dirigieron a la batalla. Los estadounidenses pudieron infligir muchas bajas a los británicos ese día, pero la demora en el contraataque hizo que los estadounidenses retrocedieran.

Después de su discusión en Saratoga, Gates destituyó a Arnold del mando. Arnold, quien actuó heroicamente en esa y otras batallas, se sintió desairado por su trato. Gates fue aclamado como "el héroe de Saratoga", lo que enfureció a Arnold. Afirmó que el Congreso Continental lo había ignorado injustamente para su promoción y que otros se atribuían el mérito de sus logros. Su matrimonio con Peggy Shippen, una leal, en 1779, pudo haber empujado al ya enojado soldado a abandonar la causa patriota. En 1780, desertó al lado británico, ofreciendo entregar el fuerte de West Point a los Redcoats por £ 20,000. Si su plan hubiera funcionado, los británicos habrían controlado el valle de Hudson en Nueva York y la guerra habría tomado un rumbo diferente. Aunque expuesto como un traidor, Arnold evitó ser capturado y juzgado por el Ejército Continental y sirvió como oficial británico. Él y Peggy finalmente dejaron los Estados Unidos para residir en Londres.

La Cabal de Conway era un grupo de oficiales superiores del Ejército Continental que conspiraron para sacar a George Washington del mando del ejército y reemplazarlo con Horatio Gates. Gates tuvo un papel principal en la trama, pero el líder del movimiento fue Brig. General Thomas Conway.

Los problemas entre Gates y Washington comenzaron después de la Batalla de Saratoga. En lugar de informar a su comandante en jefe de su victoria, Gates notificó al Congreso directamente. Washington se ofendió y se irritó aún más cuando Gates no devolvió rápidamente las tropas enviadas para ayudar a Gates en su campaña de Nueva York. La relación entre los dos hombres se volvió más incómoda cuando Gates se convirtió en presidente de la Junta de Guerra en noviembre de 1777, convirtiéndolo efectivamente en el jefe de Washington. Durante este tiempo, se habló en el Congreso de reemplazar a Washington con Gates.

El intento de Gates de poner al Congreso en contra de Washington se reveló en una carta de Thomas Conway, que fue filtrada por el ayudante de Gates, James Wilkinson, y transmitida al propio Washington. El presidente del Congreso, Henry Laurens, finalmente vio la carta y expuso a la Cabal de Conway a sus compañeros. Los partidarios de Washington se unieron a él. Gates terminó disculpándose con Washington y renunció a la Junta de Guerra. Luego tomó el mando del Ejército del Sur, pero luego fue destituido por su papel en la desastrosa derrota estadounidense en la Batalla de Camden.


Contenido

La Guerra de Independencia de los Estados Unidos se acercaba al punto de los dos años y los británicos cambiaron sus planes. Decidieron dividir las Trece Colonias y aislar a Nueva Inglaterra de lo que creían que eran las colonias centrales y del sur más leales. El comando británico ideó un plan para dividir las colonias con un movimiento de pinza de tres vías en 1777. [10] La pinza occidental bajo el mando de Barry St. Leger iba a progresar desde Ontario a través del oeste de Nueva York, siguiendo el río Mohawk, [ 11] y la pinza del sur debía avanzar por el valle del río Hudson desde la ciudad de Nueva York. [12] La pinza del norte debía avanzar hacia el sur desde Montreal, y las tres fuerzas debían encontrarse en las cercanías de Albany, Nueva York, separando Nueva Inglaterra de las otras colonias. [13]

Situación británica Editar

El general británico John Burgoyne se trasladó al sur de la provincia de Quebec en junio de 1777 para hacerse con el control del valle superior del río Hudson. Su campaña se había empantanado en dificultades luego de una victoria en Fort Ticonderoga. [13] Elementos del ejército habían llegado a la parte superior del Hudson ya a finales de julio, pero las dificultades logísticas y de suministro retrasaron al ejército principal en Fort Edward. Un intento de aliviar estas dificultades fracasó cuando casi 1.000 hombres fueron asesinados o capturados en la batalla de Bennington del 16 de agosto. [14] Además, la noticia llegó a Burgoyne el 28 de agosto de que la expedición de St. Leger por el valle del río Mohawk había retrocedido después del fallido Asedio de Fort Stanwix. [15]

El general William Howe había llevado a su ejército desde la ciudad de Nueva York por mar en una campaña para capturar Filadelfia en lugar de moverse hacia el norte para encontrarse con Burgoyne. [16] La mayor parte del apoyo indio de Burgoyne había huido tras la derrota en Bennington, y su situación se estaba volviendo difícil. [17] Necesitaba llegar a cuarteles de invierno defendibles, lo que requería retirarse de regreso a Ticonderoga o avanzar a Albany, y decidió avanzar. Luego cortó deliberadamente las comunicaciones hacia el norte para no tener que mantener una cadena de puestos de avanzada fuertemente fortificados entre su posición y Ticonderoga, y decidió cruzar el río Hudson mientras se encontraba en una posición relativamente fuerte. [18] Ordenó al barón Riedesel, que estaba al mando de la retaguardia del ejército, que abandonara los puestos de avanzada del sur de Skenesboro, y luego hizo que el ejército cruzara el Hudson, al norte de Saratoga, entre el 13 y el 15 de septiembre. [19]

Situación americana Editar

El Ejército Continental había estado en una lenta retirada desde la captura de Ticonderoga por Burgoyne a principios de julio, bajo el mando del mayor general Philip Schuyler, y estaba acampado al sur de Stillwater, Nueva York. El 19 de agosto, el general de división Horatio Gates asumió el mando de Schuyler, cuya fortuna política se había derrumbado por la pérdida de Ticonderoga y la posterior retirada. [20] Gates y Schuyler eran de orígenes muy diferentes y no se llevaban bien entre ellos, ya que habían discutido previamente sobre cuestiones de mando en el Departamento Norte del ejército. [21] El ejército estaba creciendo en tamaño debido al aumento de la participación de la milicia a raíz de los llamamientos de los gobernadores estatales, el éxito en Bennington y la indignación generalizada por el asesinato de Jane McCrea, la prometida de un leal en el ejército de Burgoyne por indios bajo el mando de Burgoyne. [22]

Las decisiones estratégicas del general George Washington también mejoraron la situación del ejército de Gates. Washington estaba más preocupado por los movimientos del general Howe. Sabía que Burgoyne también se estaba moviendo y asumió algunos riesgos en julio. Envió ayuda al norte en forma del mayor general Benedict Arnold, su comandante de campo más agresivo, y del mayor general Benjamin Lincoln, un hombre de Massachusetts conocido por su influencia en la milicia de Nueva Inglaterra. [23] Ordenó a 750 hombres de las fuerzas de Israel Putnam que defendían las tierras altas de Nueva York que se unieran al ejército de Gates en agosto, antes de estar seguro de que Howe había navegado hacia el sur. También envió algunas de las mejores fuerzas de su propio ejército: el coronel Daniel Morgan y el recién formado Cuerpo de Fusileros Provisionales, que comprendía unos 500 fusileros especialmente seleccionados de Pensilvania, Maryland y Virginia, elegidos por su habilidad para disparar con precisión. [24] Esta unidad llegó a ser conocida como los fusileros de Morgan.

El 7 de septiembre, Gates ordenó a su ejército que marchara hacia el norte. Se seleccionó un sitio por su potencial defensivo que se conocía como Bemis Heights, justo al norte de Stillwater y a unas 10 millas (16 km) al sur de Saratoga, el ejército pasó aproximadamente una semana construyendo obras defensivas diseñadas por el ingeniero polaco Tadeusz Kościuszko. Las alturas tenían una vista clara de la zona y dominaban el único camino a Albany, donde pasaba por un desfiladero entre las alturas y el río Hudson. Al oeste de las alturas había más acantilados boscosos que presentarían un desafío significativo para cualquier ejército fuertemente equipado. [25]

Preludio editar

Moviéndose con cautela, dado que la partida de su apoyo a los nativos americanos lo había privado de informes confiables sobre la posición estadounidense, Burgoyne avanzó hacia el sur después de cruzar el Hudson. [26] El 18 de septiembre, la vanguardia de su ejército había alcanzado una posición al norte de Saratoga, a unas 4 millas (6,4 km) de la línea defensiva estadounidense, y se produjeron escaramuzas entre los grupos de exploración estadounidenses y los elementos principales de su ejército. [27]

El campamento estadounidense se había convertido en un lecho de intriga enconada desde el regreso de Arnold de Fort Stanwix. Si bien él y Gates habían estado en términos razonablemente buenos a pesar de sus egos espinosos, Arnold logró poner a Gates en su contra al contratar a oficiales amigos de Schuyler como personal, arrastrándolo a la disputa en curso entre los dos. [28] Estas condiciones aún no habían llegado a un punto de ebullición el 19 de septiembre, pero los acontecimientos del día contribuyeron a agravar la situación. Gates había asignado el ala izquierda de las defensas a Arnold, y asumió el mando de la derecha, que nominalmente estaba asignada al general Lincoln, a quien Gates había destacado en agosto con algunas tropas para hostigar las posiciones británicas detrás del ejército de Burgoyne. [29]

Tanto Burgoyne como Arnold entendieron la importancia de la izquierda estadounidense y la necesidad de controlar las alturas allí. Después de que la niebla de la mañana se disipó alrededor de las 10 am, Burgoyne ordenó al ejército que avanzara en tres columnas. El barón Riedesel encabezó la columna de la izquierda, formada por las tropas alemanas y el 47. ° de infantería, en la carretera del río, llevando la artillería principal y resguardando los suministros y los barcos en el río. El general James Inglis Hamilton comandó la columna central, que consistía en los regimientos 9, 20, 21 y 62, que atacarían las alturas, y el general Simon Fraser encabezó el ala derecha con el 24 Regimiento y las compañías de infantería ligera y granaderos, para girar el flanco izquierdo estadounidense al negociar el terreno elevado densamente boscoso al norte y al oeste de Bemis Heights. [30]

Arnold también se dio cuenta de que tal maniobra de flanqueo era probable, y solicitó a Gates permiso para mover sus fuerzas desde las alturas para enfrentar movimientos potenciales, donde la habilidad estadounidense en el combate en los bosques estaría en ventaja. [31] Gates, cuya estrategia preferida era sentarse y esperar el esperado asalto frontal, permitió a regañadientes un reconocimiento en vigor que consistía en los hombres de Daniel Morgan y la infantería ligera de Henry Dearborn. [32] Cuando los hombres de Morgan llegaron a un campo abierto al noroeste de Bemis Heights que pertenecía al leal John Freeman, vieron tropas de avanzada británicas en el campo. La columna de Fraser estaba ligeramente retrasada y aún no había llegado al campo, mientras que la columna de Hamilton también había cruzado un barranco y se acercaba al campo desde el este a través de un denso bosque y un terreno difícil. La fuerza de Riedesel, mientras estaba en la carretera, se retrasó por los obstáculos lanzados por los estadounidenses. El sonido de los disparos hacia el oeste llevó a Riedesel a enviar parte de su artillería por un camino en esa dirección.Las tropas que vieron los hombres de Morgan eran una compañía de avanzada de la columna de Hamilton. [33]

Batalla Editar

Morgan colocó tiradores en posiciones estratégicas, quienes luego eliminaron prácticamente a todos los oficiales de la compañía de avanzada. Morgan y sus hombres cargaron luego, sin saber que se dirigían directamente hacia el ejército principal de Burgoyne. Si bien lograron hacer retroceder a la compañía de avanzada, la vanguardia de Fraser llegó justo a tiempo para atacar la izquierda de Morgan, dispersando a sus hombres de regreso al bosque. [34] James Wilkinson, que se había adelantado para observar el fuego, regresó al campamento estadounidense en busca de refuerzos. Cuando la compañía británica retrocedió hacia la columna principal, el borde de ataque de esa columna abrió fuego, matando a varios de sus propios hombres. [35]

Luego hubo una pausa en la lucha alrededor de la 1:00 pm cuando los hombres de Hamilton comenzaron a formarse en el lado norte del campo y los refuerzos estadounidenses comenzaron a llegar desde el sur. Al enterarse de que Morgan estaba en problemas, Gates ordenó la salida de dos regimientos más (1º y 3º de New Hampshire) para apoyarlo, [36] con regimientos adicionales (2º de Nueva York, 4º de Nueva York, 1º de milicias canadienses y de Connecticut) de la brigada. de Enoch Pobre para seguir. [37] Burgoyne ordenó a los hombres de Hamilton con el 21 a la derecha, el 20 a la izquierda y el 62 en el centro, con el noveno en reserva. [38]

La batalla pasó luego por fases que alternan entre intensos combates y pausas en la acción. Los hombres de Morgan se habían reagrupado en el bosque y habían matado a oficiales y artilleros. Fueron tan efectivos en la reducción de este último que los estadounidenses ganaron varias veces un breve control de las piezas de campo británicas, solo para perderlas en la próxima carga británica. En un momento se creyó que el propio Burgoyne había sido abatido por un francotirador; en lugar de eso, uno de los ayudantes de Burgoyne, montado en un caballo ricamente vestido, era la víctima. El centro de la línea británica estuvo a punto de romperse en un punto, y solo la intervención del general Phillips, liderando el 20, hizo posible que el 62 se reformara. [39] En las memorias de Roger Lamb, un soldado británico presente en la batalla, escribió "En esta batalla cayó un número inusual de oficiales, ya que nuestro ejército abundaba en hombres jóvenes de respetabilidad en este momento, que después de varios años de paz general anterior a la revolución americana, se sintieron atraídos por la profesión de las armas. En esta ocasión, tres subalternos (oficiales) del 20º regimiento, el mayor de los cuales no superaba los diecisiete años, fueron enterrados juntos '' [40].

El golpe final de la batalla perteneció a los británicos. Alrededor de las 3 de la tarde, Riedesel envió un mensajero a Burgoyne para recibir instrucciones. Regresó dos horas más tarde con órdenes de vigilar el tren de equipajes, pero también de enviar tantos hombres como pudiera hacia el flanco derecho estadounidense. En un riesgo calculado, Riedesel dejó 500 hombres para vigilar el tren de suministros vitales y marchó hacia la acción con el resto de su columna. Dos de sus compañías avanzaron al doble y abrieron fuego feroz sobre la derecha estadounidense, [41] y la fuerza de Fraser amenazó con girar el flanco izquierdo estadounidense. En respuesta a la última amenaza, Arnold solicitó más fuerzas y Gates le permitió enviar la brigada de Ebenezer Learned (2, 8 y 9 de Massachusetts). (Si Arnold hubiera estado en el campo, estas fuerzas podrían haber enfrentado el mayor peligro planteado por la fuerza de Riedesel.) [42] Afortunadamente para la derecha estadounidense, la oscuridad se cernió, poniendo fin a la batalla. Los estadounidenses se retiraron a sus defensas, dejando a los británicos en el campo. [7]

Burgoyne había ganado el campo de batalla, pero sufrió casi 600 bajas. La mayoría de ellos estaban en la columna central de Hamilton, donde la 62 se redujo al tamaño de una sola compañía, y tres cuartas partes de los artilleros murieron o resultaron heridos. [43] Las pérdidas estadounidenses fueron casi 300 muertos y heridos de gravedad. [44]

Se ha contado ampliamente en las historias de esta batalla que el general Arnold estaba en el campo, dirigiendo parte de la acción. Sin embargo, John Luzader, un ex historiador del parque en el Parque Histórico Nacional de Saratoga, documenta cuidadosamente la evolución de esta historia y cree que no tiene fundamento en materiales contemporáneos, y que Arnold permaneció en la sede de Gates, recibiendo noticias y enviando órdenes a través de mensajeros. [45] [46] El biógrafo de Arnold James Kirby Martin, sin embargo, no está de acuerdo con Luzader, argumentando que Arnold jugó un papel más activo en Freeman's Farm al dirigir a las tropas patriotas a sus posiciones y posiblemente liderar algunas cargas antes de que Gates le ordenara regresar al cuartel general. [47]

Burgoyne a Clinton, 23 de septiembre de 1777 [48]

El consejo de Burgoyne discutió si atacar al día siguiente, y se tomó la decisión de retrasar las acciones adicionales al menos un día, hasta el 21 de septiembre. El ejército se movió para consolidar la posición más cerca de la línea estadounidense mientras algunos hombres recogían a sus muertos. El ataque del día 21 fue cancelado cuando Burgoyne recibió una carta fechada el 12 de septiembre de Henry Clinton, que estaba al mando de la guarnición británica en la ciudad de Nueva York. Clinton sugirió que podría "hacer un esfuerzo en [Fort] Montgomery en unos diez días". (Fort Montgomery era un puesto estadounidense en el río Hudson, en las tierras altas de Nueva York al sur de West Point). Si Clinton salió de Nueva York el 22 de septiembre, "unos diez días" después de escribir la carta, todavía no podía esperar llegar a las cercanías de Saratoga antes de fin de mes. Burgoyne, que se estaba quedando sin hombres y comida, todavía estaba en una posición muy difícil, pero decidió esperar con la esperanza de que llegara Clinton para salvar a su ejército. [49] Burgoyne escribió a Clinton el 23 de septiembre, solicitando algún tipo de ayuda o desviación para alejar al ejército de Gates. [48] ​​Clinton zarpó de Nueva York el 3 de octubre y capturó los Fuertes Montgomery y Clinton el 6 de octubre. [50] El más al norte al que llegaron sus tropas fue Clermont, donde asaltaron la propiedad de la prominente familia Patriot Livingston el 16 de octubre. . [51]

Desconocido para ambos lados en Saratoga, el general Lincoln y el coronel John Brown habían organizado un ataque contra la posición británica en Fort Ticonderoga. Lincoln había reunido a 2.000 hombres en Bennington a principios de septiembre. [52] Brown y un destacamento de 500 hombres capturaron posiciones mal defendidas entre Ticonderoga y Lake George, y luego pasaron varios días bombardeando ineficazmente el fuerte. Estos hombres, y algunos de los prisioneros que liberaron en el camino, estaban de regreso en el campo estadounidense el 29 de septiembre [53] [54].

En el campo estadounidense, el resentimiento mutuo entre Horatio Gates y Benedict Arnold finalmente estalló en abierta hostilidad. Gates informó rápidamente de la acción del 19 de septiembre al Congreso y al gobernador George Clinton de Nueva York, pero no mencionó a Arnold en absoluto. Los comandantes de campo y los hombres reconocieron universalmente a Arnold por su éxito. Casi todas las tropas involucradas eran del mando de Arnold y Arnold era el que dirigía la batalla mientras Gates estaba sentado en su tienda. Arnold protestó y la disputa se convirtió en una pelea de gritos que terminó cuando Gates relevó a Arnold de su mando y se lo dio a Benjamin Lincoln. Arnold pidió un traslado al mando de Washington, lo que Gates concedió, pero en lugar de irse permaneció en su tienda. [55] No hay evidencia documental de una anécdota comúnmente contada de que una petición firmada por oficiales de línea convenció a Arnold de quedarse en el campamento. [56]

Durante este período hubo enfrentamientos casi diarios entre piquetes y patrullas de los dos ejércitos. Los francotiradores de Morgan, familiarizados con la estrategia y tácticas de la guerra en los bosques, hostigaban constantemente a las patrullas británicas en el flanco occidental. [57]

A medida que pasó de septiembre a octubre, quedó claro que Clinton no vendría a ayudar a Burgoyne, quien puso al ejército en raciones escasas el 3 de octubre. [58] Al día siguiente, Burgoyne convocó un consejo de guerra en el que se discutieron varias opciones, pero no concluyentes. se tomaron decisiones. Cuando el consejo se reanudó al día siguiente, Riedesel propuso un retiro, en el que fue apoyado por Fraser. Burgoyne se negó a considerarlo e insistió en que la retirada sería una vergüenza. Finalmente acordaron llevar a cabo un asalto en el flanco izquierdo estadounidense con dos mil hombres, más de un tercio del ejército, el 7 de octubre. [59] El ejército que atacaba, sin embargo, había crecido en el intervalo. Además del regreso del destacamento de Lincoln, los milicianos y los suministros continuaron llegando al campamento estadounidense, incluido un aumento crítico en las municiones, que se habían agotado severamente en la primera batalla. [60] El ejército al que se enfrentó Burgoyne el 7 de octubre era de más de 12.000 hombres fuertes [2] y estaba dirigido por un hombre que sabía en cuántos problemas estaba Burgoyne. Gates había recibido información consistente de la corriente de desertores que abandonaban las líneas británicas y había también interceptó la respuesta de Clinton al pedido de ayuda de Burgoyne. [61]

Incursión británica Editar

Si bien la fuerza de tropas de Burgoyne era nominalmente más alta, probablemente solo tenía alrededor de 5,000 tropas efectivas y listas para la batalla el 7 de octubre, ya que las pérdidas de las batallas anteriores en la campaña y las deserciones después de la batalla del 19 de septiembre habían reducido sus fuerzas. [62] El general Riedesel advirtió que el ejército se retirara. Burgoyne decidió reconocer el flanco izquierdo estadounidense para ver si era posible un ataque. Como escolta, los generales tomaron el Cuerpo Avanzado de Fraser, con tropas ligeras y el 24º Pie a la derecha y los granaderos británicos combinados a la izquierda, y una fuerza extraída de todos los regimientos alemanes del ejército en el centro. Había ocho cañones británicos bajo el mando del mayor Williams y dos cañones Hesse-Hanau bajo el mando del capitán Pausch. [63] Dejando su campamento entre las 10 y las 11 am, avanzaron alrededor de tres cuartos de milla (1 km) hasta el campo de trigo de Barber en una elevación sobre Mill Brook, donde se detuvieron para observar la posición estadounidense. Si bien el campo dejaba algo de espacio para el trabajo de la artillería, los flancos estaban peligrosamente cerca de los bosques circundantes. [64]

Gates, luego de la remoción de Arnold del comando de campo, asumió el mando de la izquierda estadounidense y le dio el derecho al general Lincoln. Cuando los exploradores estadounidenses trajeron noticias del movimiento de Burgoyne a Gates, ordenó a los fusileros de Morgan en el extremo izquierdo, con los hombres de Poor (1º, 2º y 3º de New Hampshire) a la izquierda, el 2º y 4º Regimientos de Nueva York a la derecha, y los de Learned 1º Regimientos de Nueva York, 1º Canadiense, 2º, 8º y 9º de Massachusetts, más compañías de milicias, en el centro. Una fuerza de 1.200 milicias de Nueva York al mando del general de brigada Abraham Ten Broeck se mantuvo en reserva detrás de la línea de Learned. [65] En total, más de 8.000 estadounidenses salieron al campo ese día, [66] incluidos unos 1.400 hombres del mando de Lincoln que se desplegaron cuando la acción se volvió particularmente feroz. [67]

El fuego de apertura se produjo entre las 2 y las 2:30 pm de los granaderos británicos. Los hombres pobres mantuvieron el fuego y el terreno hizo que los disparos británicos fueran en gran medida ineficaces. Cuando el mayor Acland dirigió a los granaderos británicos en una carga de bayoneta, los estadounidenses finalmente comenzaron a disparar a quemarropa. Acland cayó, baleado en ambas piernas, y muchos de los granaderos también cayeron. Su columna fue una derrota total, y los hombres de Poor avanzaron para tomar prisioneros a Acland y Williams y capturar su artillería. [68] En la izquierda estadounidense, las cosas tampoco iban bien para los británicos. Los hombres de Morgan dejaron a un lado a los canadienses y los nativos americanos para involucrar a los clientes habituales de Fraser. Aunque ligeramente superado en número, Morgan logró romper varios intentos británicos de moverse hacia el oeste. [68] Si bien el general Fraser fue herido de muerte en esta fase de la batalla, [69] una historia que se cuenta con frecuencia afirmando que fue obra de Timothy Murphy, uno de los hombres de Morgan, parece ser una invención del siglo XIX. [70] La caída de Fraser y la llegada de la gran brigada de milicias de Ten Broeck (que aproximadamente igualaba en tamaño a toda la fuerza de reconocimiento británica) rompió la voluntad británica y comenzaron una retirada desorganizada hacia sus atrincheramientos. Burgoyne también estuvo a punto de ser asesinado por uno de los tiradores de Morgan. Tres disparos le dieron en el caballo, el sombrero y el chaleco. [71]

La primera fase de la batalla duró aproximadamente una hora y le costó a Burgoyne casi 400 hombres, incluida la captura de la mayor parte del mando de los granaderos y seis de las diez piezas de campo llevadas a la acción. [71]

Ataque estadounidense Editar

En este punto, a los estadounidenses se les unió un participante inesperado. El general Arnold, que estaba "traicionando gran agitación e ira" en el campamento estadounidense, y puede haber estado bebiendo, se unió a la acción. [73] [74] Gates inmediatamente envió al Mayor Armstrong tras él con órdenes de regresar. Armstrong no alcanzó a Arnold hasta que la acción terminó efectivamente. [74] (Una carta, escrita por un testigo de los procedimientos en el campo, sugiere que Arnold de hecho tenía autorización de Gates para participar en esta acción). [75]

Las defensas del lado derecho del campo británico estaban ancladas por dos reductos. El más externo fue defendido por unos 300 hombres bajo el mando del Hessian Heinrich von Breymann, mientras que el otro estaba bajo el mando de Lord Balcarres. Un pequeño contingente de canadienses ocupó el terreno entre estas dos fortificaciones. La mayor parte de la fuerza en retirada se dirigió a la posición de Balcarres, ya que la de Breymann estaba ligeramente al norte y más lejos de la acción inicial. [76]

Arnold lideró la persecución estadounidense y luego dirigió a los hombres de Poor en un ataque contra el reducto de Balcarres. Balcarres había armado bien sus defensas, y el reducto se llevó a cabo, en una acción tan feroz que Burgoyne escribió después: "Una perseverancia más decidida de la que mostraron ... no está en la experiencia de ningún oficial". [77] Al ver que el avance fue detenido y que Learned se estaba preparando para atacar el reducto de Breymann, Arnold avanzó hacia esa acción, cabalgando imprudentemente entre líneas y saliendo notablemente ileso. Lideró la carga de los hombres de Learned a través del espacio entre los reductos, que dejaba al descubierto la parte trasera de la posición de Breymann, donde los hombres de Morgan habían dado vueltas desde el otro lado. [78] En una batalla furiosa, el reducto fue tomado y Breymann fue asesinado. [79] El caballo de Arnold fue alcanzado en una de las descargas finales, y la pierna de Arnold se rompió tanto por el disparo como por la caída del caballo. El mayor Armstrong finalmente alcanzó a Arnold para ordenarle oficialmente que regresara a la sede. Lo llevaron de regreso en una litera. [80]

La captura del reducto de Breymann expuso el campamento británico, pero la oscuridad se estaba cerrando. Un intento de algunos alemanes de retomar el reducto terminó en captura cuando cayó la oscuridad y un guía poco confiable los condujo a la línea estadounidense. [81]

Burgoyne había perdido 1.000 hombres en las dos batallas, dejándolo superado en número por aproximadamente 3 a 1. Las pérdidas estadounidenses llegaron a unos 500 muertos y heridos. Burgoyne también había perdido a varios de sus líderes más efectivos, sus intentos de capturar la posición estadounidense habían fracasado y su línea de ataque ahora había sido violada. Después de la segunda batalla, Burgoyne encendió fuegos en sus posiciones avanzadas restantes y se retiró al amparo de la oscuridad. Retiró a sus hombres de 10 a 15 millas al norte, cerca de la actual Schuylerville, Nueva York. En la mañana del 8 de octubre, estaba de regreso en las posiciones fortificadas que había ocupado el 16 de septiembre.

El 13 de octubre, con su ejército rodeado, Burgoyne celebró un consejo de guerra para proponer términos de rendición. Riedesel sugirió que se les conceda la libertad condicional y se les permita marchar de regreso a Canadá sin sus armas. Burgoyne sintió que Gates ni siquiera consideraría tales términos, y pidió en cambio que lo llevaran a Boston, donde navegarían de regreso a Europa. Después de varios días de negociaciones, las dos partes firmaron la capitulación. [82]

El 17 de octubre, Burgoyne entregó su ejército a Gates. Las tropas británicas y alemanas recibieron los tradicionales honores de la guerra mientras marchaban para rendirse. Las tropas formaron el Ejército de la Convención, que lleva el nombre de la convención que les otorgó el paso seguro de regreso a Europa. Sin embargo, el Congreso Continental revocó la convención y el Ejército de la Convención se mantuvo en cautiverio hasta el final de la guerra. [83]

La fallida campaña de Burgoyne marcó un importante punto de inflexión en la guerra. [84] El general Burgoyne regresó a Inglaterra y nunca se le otorgó otro puesto de mando en el ejército británico. [85] Los británicos aprendieron que los estadounidenses lucharían con valentía y eficacia. Un oficial británico dijo:

El coraje y la obstinación con los que lucharon los estadounidenses fueron el asombro de todos, y ahora nos convencimos plenamente de que no son ese enemigo despreciable que hasta ahora los habíamos imaginado, incapaces de enfrentarse regularmente y que solo lucharían detrás de fuertes y poderosos. obras. [86]

En reconocimiento a su contribución a las batallas en Saratoga, el general Arnold recuperó su antigüedad (la había perdido después de haber sido pasado por alto para un ascenso a principios de 1777). [87] Sin embargo, la herida de la pierna de Arnold lo dejó postrado en cama durante cinco meses. [88] Más tarde, aunque todavía no estaba apto para el servicio de campo pero sirvió como gobernador militar de Filadelfia, Arnold entabló una correspondencia traicionera con los británicos. Recibió el mando del fuerte en West Point y planeó entregárselo a los británicos, solo para huir a las líneas británicas cuando la captura de su contacto John Andre llevó a la exposición del complot. Arnold pasó a servir a las órdenes de William Phillips, el comandante del ala derecha de Burgoyne, en una expedición de 1781 a Virginia. [89]

Aunque dejó la dirección de la batalla a sus subordinados, el general Gates recibió un gran reconocimiento como comandante general por la mayor victoria estadounidense de la guerra hasta la fecha. Es posible que haya conspirado con otros para reemplazar a George Washington como comandante en jefe. [90] En cambio, recibió el mando del principal ejército estadounidense en el sur. Lo llevó a una desastrosa derrota en la Batalla de Camden de 1780, donde estuvo al frente de una retirada en pánico. [91] [92] Gates nunca comandó tropas en el campo a partir de entonces.

En respuesta a la rendición de Burgoyne, el Congreso declaró el 18 de diciembre de 1777 como día nacional "de acción de gracias solemne y alabanza", fue la primera celebración oficial de un día festivo con ese nombre en la nación. [93] [94]

Ayuda francesa Editar

Una vez que la noticia de la rendición de Burgoyne llegó a Francia, el rey Luis XVI decidió entablar negociaciones con los estadounidenses que resultaron en una alianza formal franco-estadounidense y la entrada de Francia en la guerra. [95] Esto movió el conflicto a un escenario global. [96] Como consecuencia, Gran Bretaña se vio obligada a desviar los recursos utilizados para librar la guerra en América del Norte a los teatros de las Indias Occidentales y Europa, y confiar en lo que resultó ser la quimera del apoyo leal en sus operaciones en América del Norte.[97] Al ser derrotada por los británicos en la Guerra de Francia e India más de una década antes, Francia encontró la oportunidad de socavar el poder británico y, en última instancia, de venganza ayudando a los colonos durante la Guerra de Independencia. Antes de la batalla de Saratoga, Francia no ayudó completamente a los colonos. Sin embargo, después de que los colonos ganaran de manera concluyente las Batallas de Saratoga, Francia se dio cuenta de que los estadounidenses tenían la esperanza de ganar la guerra y comenzó a ayudar por completo a los colonos mediante el envío de soldados, donaciones, préstamos, armas militares y suministros. [98] [95]

El campo de batalla y el sitio de la rendición de Burgoyne se han conservado y ahora son administrados por el Servicio de Parques Nacionales como el Parque Histórico Nacional de Saratoga, que fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1966. El parque conserva varios de los edificios en la zona y contiene una variedad de monumentos. [99] El obelisco del Monumento a Saratoga tiene cuatro nichos, tres de los cuales contienen estatuas de comandantes estadounidenses: Gates y Schuyler y del coronel Daniel Morgan. El cuarto nicho, donde iría la estatua de Arnold, está vacío. [100] Un monumento más dramático al heroísmo de Arnold, que no lo nombra, es el Boot Monument. Donado por el general de la Guerra Civil John Watts de Peyster, muestra una bota con espuelas y las estrellas de un general mayor. Se encuentra en el lugar donde le dispararon a Arnold el 7 de octubre mientras cargaba contra el reducto de Breymann y está dedicado al "soldado más brillante del Ejército Continental". [101]


Batalla de Saratoga: cuando Goliat parpadeó

Ningún ejército británico en la historia se había rendido jamás. Atrapado en las colinas que dominan el río Hudson, rodeado y sin suministros, el teniente general John Burgoyne contempló lo imposible.

Hubo cientos de batallas, escaramuzas y asedios durante la Guerra de Independencia de Estados Unidos (1775-1783), y los sitios de muchos se conservan como sitios históricos, parques o monumentos privados, estatales y nacionales. Un número más limitado fue decisivamente significativo para la causa revolucionaria estadounidense: los disparos iniciales en Lexington y Concord, el cruce navideño del Delaware y el ataque sorpresa en Trenton, la carga personal de George Washington en Princeton, el doble envolvimiento de las fuerzas británicas en Cowpens, Rendición de Cornwallis en Yorktown.

Y, sin embargo, las Batallas de Saratoga han tenido durante mucho tiempo una distinción especial entre la panoplia de batallas famosas: la frase "Punto de inflexión de la Guerra Revolucionaria" se acuñó para Saratoga. Pero su importancia se extiende aún más, en el alcance y la amplitud de la guerra mundial también. ¿Cómo es posible que dos batallas libradas en las zonas rurales del norte del estado de Nueva York en el otoño de 1777 sean tan importantes?

En junio de 1777, un ejército británico estacionado en Canadá comandado por el teniente general John Burgoyne comenzó una expedición con la intención de capturar Albany, Nueva York. Valley, creando una brecha potencialmente insuperable entre las regiones de la nueva nación. Una versión anterior del plan requería que el ejército británico principal, ubicado en la ciudad de Nueva York, se moviera hacia el norte y ayudara a Burgoyne, pero las prioridades británicas cambiaron y el ejército principal estaba destinado a capturar Filadelfia. Burgoyne estaba al tanto de este hecho antes de comenzar su campaña, y la aprobación del rey de estos dos planes divergentes no lo desanimó.

Después de meses de campaña, con triunfos relativos para cada bando, la reconquista británica virtualmente incruenta de Fort Ticonderoga frente a la victoria estadounidense concluyente en la Batalla de Bennington, los ejércitos estadounidense y británico finalmente se enfrentaron en una seria batalla a unas 40 millas al norte de Albany en septiembre. 19, 1777. La batalla de Freeman's Farm se produjo cuando los fusileros al mando del coronel Daniel Morgan y un contingente de infantería ligera encabezaron un reconocimiento en fuerza desde las líneas estadounidenses, que los británicos amenazaron con flanquear. En última instancia, las tropas de Burgoyne llevaron el campo, pero con una pérdida de 600 hombres, una tasa de bajas de aproximadamente el 10 por ciento que exacerbó el constante desgaste de sus fuerzas debido a la deserción y la falta de suministros. Al recibir la noticia de que las tropas británicas finalmente se dirigían al norte desde Nueva York para ayudarlo, Burgoyne decidió excavar y esperar. Esos refuerzos nunca se materializaron, habiendo regresado al sur de Albany.

Un cañón en el Parque Histórico Nacional de Saratoga marca la posición británica en Balcarres Reducto. Doug Menuez

Dos semanas y media más tarde, los ejércitos se enfrentaron nuevamente en la Batalla de Bemus Heights del 7 de octubre (alternativamente representada como Bemis Heights). Impulsados ​​por unidades de milicias de toda la región y 2.000 milicianos más bajo el mando del general Benjamin Lincoln retirados de una excursión contra Ticonderoga, las filas estadounidenses se habían incrementado durante el ínterin. Mientras tanto, los británicos habían sobrevivido con raciones reducidas durante quince días.

En medio de un reconocimiento británico en vigor, los estadounidenses contraatacaron a través del campo de trigo Barber, chocando en el reducto de Balcarres y el campamento fortificado de Breymann. El general de división estadounidense Benedict Arnold, que planeó este ataque decisivo contra el reconocimiento británico, resultó herido en la pierna izquierda mientras dirigía a los estadounidenses victoriosos contra este último.


4. Falta de apoyo de los leales y los nativos americanos

Cuando los británicos centraron su atención en las colonias del sur, creyeron que podrían formar un ejército de leales para combatir a los colonos. Si bien reunieron muchas tropas, las cifras fueron mucho más bajas de lo que anticiparon.

Esto se debió a las consecuencias que enfrentaría un leal. Las fuerzas estadounidenses fueron brutales con sus vecinos leales en la batalla. Los leales lo perderían todo si fueran descubiertos e incluso podrían enfrentarse a la muerte.

En el comandante de la Batalla de Kings Mountain, Patrick Ferguson lideró un grupo de leales contra las fuerzas estadounidenses y fueron derrotados por completo. Esto prácticamente acabó con cualquier apoyo significativo a los británicos en las colonias del sur.

También durante la guerra, los nativos americanos tendieron a aliarse con los británicos y durante toda la guerra que les costaría muchas vidas. La expedición de Sullivan & rsquos y muchas de las batallas fronterizas favorecieron a los estadounidenses.

No se podía depender de los nativos durante gran parte de la guerra, como aprendió el general Burgoyne en la batalla de Saratoga.


Gran victoria en Saratoga

El general británico John Burgoyne (izquierda) entrega su espada al general Horatio Gates en Saratoga.

Geoffrey Norman
Octubre de 2007

Dos veces luchó hasta el punto muerto por el ardiente Benedict Arnold, el teniente general John Burgoyne perdió su ejército, y la mejor oportunidad de Gran Bretaña para poner fin a nuestra Revolución.

El rey Jorge III estaba tan emocionado con la noticia que irrumpió en el dormitorio de la reina, donde ella se sentó vestida solo con una camisola. Altamente irregular, quizás, pero comprensible. Parecía que las tropas del general John Burgoyne habían tomado Ticonderoga, el "Gibraltar de América del Norte", el 6 de julio de 1777. Ahora los colonos advenedizos, que habían mostrado la insoportable descaro de reunirse en Filadelfia un año antes y anunciar al mundo un repudio de su soberano — se rompería en dos y se derrotaría en detalle.

El rey estaba en un estado de tan alta emoción que, mientras leía a la reina la carta que acababa de recibir, ni siquiera se dio cuenta de su estado inmodesto.

Evidentemente, tampoco reconoció que a medida que Burgoyne se acercaba a Albany, sus líneas de suministro se extendían peligrosamente y su ejército era cada vez más vulnerable. Era el cuello de Inglaterra en la soga y la cuerda se estaba apretando. En tres meses, las tropas bajo el mando de Burgoyne que no habían sido asesinadas, heridas o capturadas, y que no habían desertado, marcharían hacia un campo cerca de lo que ahora es Schuylerville, Nueva York, en la orilla oeste del río Hudson, y aplastarían sus armas. . La rendición del ejército de Burgoyne en octubre de 1777 sería el punto de inflexión de la Revolución Estadounidense, un evento que lo cambió todo al llevar a Francia a la guerra del lado de los colonos y al manifestarse ante el mundo y, lo que es más importante, ante los propios revolucionarios. —Que los británicos podrían ser derrotados.

En palabras del eminente historiador militar J.F.C. Fuller, "En Saratoga [como se conoció la campaña], la espada de Damocles cayó, no solo sobre Gran Bretaña, sino, debido al fervor de la Revolución Americana, sobre la mayor parte del mundo occidental".

Fuller, siendo británico y conservador hasta los pies, no estaría dispuesto a celebrar la victoria de los estadounidenses y, en cambio, insistiría en las fuerzas desatadas en Europa por la batalla que validó, por las armas, la Declaración de Independencia. Al estudiar Saratoga, vio las semillas de la Revolución Francesa, que floreció en Napoleón y la caída del antiguo orden europeo.

Se puede esperar que los estadounidenses piensen de manera un poco diferente sobre la batalla, pero en verdad, cuando escuchan la palabra “Saratoga” hoy, lo más probable es que piensen en carreras de caballos. La gran batalla que salvó nuestra revolución parece extrañamente pasada por alto, de una manera que, digamos, Gettysburg no lo es, y por una variedad de razones. El hecho de que George Washington no estuviera al mando de los estadounidenses en Saratoga puede explicar, en parte, por qué la victoria no se celebra de manera más conspicua. En la mente de la mayoría de los estadounidenses, Washington es los general de la Guerra Revolucionaria, y les costaría mucho nombrar otro. En Saratoga, el comandante nominal de las fuerzas estadounidenses era un hombre llamado Gates que nunca se acercó a la acción. Es poco probable que los padres instaran a sus hijos a seguir el ejemplo del mayor general Horatio Gates, recordado como frío, remoto, vanidoso e inclinado a peleas insignificantes.

Entre aquellos con los que se peleó está el hombre que ganó y obtuvo crédito por llevar a los colonos al éxito en dos de las sangrientas batallas que determinaron el destino de la campaña de Saratoga. Ese hombre era Benedict Arnold.

Se siente incómodo, en el mejor de los casos, celebrar una batalla cuando el héroe de la lucha es también el mayor traidor de tu historia. Aún así, es imposible negar el papel clave que jugó Benedict Arnold en la campaña de Saratoga. Cabalgó inquebrantablemente al ritmo de la batalla, reunió a las tropas y las inspiró con su propia valentía y agresividad. Uno de los hombres que luchó bajo Arnold lo describió así: “Era de piel oscura, cabello negro y [de] estatura mediana: no había desperdicio de madera en él. Era nuestro general combatiente, y era un maldito tipo. No le importaba nada en lo que se subiera. Era, '¡Vamos, muchachos!', No era, 'Vamos, muchachos'. Era un hombre más valiente que nunca ".

Después de la Batalla de Freeman's Farm el 19 de septiembre, donde el liderazgo de Arnold ayudó por primera vez a asegurar una victoria estadounidense, Gates lo relevó con rencor. Pero cuando comenzó la siguiente acción importante, algunos días después, Arnold escuchó los sonidos de la batalla hasta que no pudo soportarlo más. "¡Nadie me tendrá hoy en mi tienda!" finalmente gritó. “Si me quedo sin mando, lucharé en las filas, pero los soldados, que Dios los bendiga, seguirán mi ejemplo. ¡Vamos! ¡Victoria o muerte!"

Así que una vez más cargó en la batalla, reunió a soldados desorganizados y los dirigió en repetidos ataques contra el enemigo, hasta que su caballo murió y él resultó gravemente herido en una pierna que había sido herida anteriormente en la guerra. Mientras Arnold estaba peleando, Gates estaba de regreso en su cuartel general, a una buena milla del tiroteo, discutiendo sobre política con un oficial británico capturado.

Arnold era un hombre cuyos resentimientos finalmente lo consumieron, y los desaires que sufrió a manos de Gates fueron, sin duda, una de las justificaciones que empleó cuando se decidió por la traición.

El papel de Arnold convierte a Saratoga en un tema problemático para los estadounidenses. No compones odas a héroes que te traicionan. Y luego está la complejidad de la campaña. Lo que llamamos Saratoga no fue una sola batalla, sino una larga campaña de muchas batallas, al menos cuatro de ellas acciones importantes para los estándares de la época. Saratoga era una gran empresa estratégica y, a juzgar por esos términos, la iniciativa británica era militarmente sólida. Una gran fuerza británica se trasladaría a Albany desde Canadá, por los lagos Champlain y George. Se suponía que este ejército, comandado por el general Burgoyne, debía moverse y abastecerse de agua, excepto en un tramo de tierra seca de 12 millas. Una segunda fuerza, bajo el mando del teniente general William Howe, debía avanzar río arriba por el río Hudson hacia un cruce con Burgoyne, aislando efectivamente a Nueva Inglaterra del resto de las colonias.

Pueden ser necesarios buenos planes para el éxito militar, pero ciertamente no son suficientes. También está la cuestión de la ejecución. En este caso, se requirió que dos ejércitos ampliamente separados se movieran en coordinación, un asunto complicado en las mejores circunstancias. No había nadie a cargo general de la operación y no había comunicaciones confiables entre Howe y Burgoyne. En un momento al final de la campaña, cuando estaba desesperado por la llegada de Howe y aliviar la creciente presión estadounidense sobre su ejército, Burgoyne intentó enviar un mensaje oculto dentro de una bala de plata. El mensajero fue capturado y ejecutado como espía.

Howe, por su parte, recibió instrucciones contradictorias y tardías de Londres y, al final, se basó en sus propios instintos cautelosos. De hecho, nunca llegó a Albany, nunca lo intentó. Burgoyne se quedó solo, empujando cada vez más profundamente en un terreno densamente boscoso que favorecía al enemigo.

A pesar de los contratiempos, en las semanas previas a que Burgoyne comenzara a enviar mensajes de ayuda que nunca llegaron, su campaña parecía encaminada al éxito. La fuerza que navegó por el lago Champlain el 1 de julio estaba compuesta por 8.200 oficiales y hombres, regimientos británicos y regimientos alemanes, junto con algunos canadienses y algunos indios, cuya presencia en las filas enemigas más adelante en la campaña funcionó en beneficio de los estadounidenses como propaganda. herramienta. La moral era, según todos los informes, alta. Los hombres creían en sus oficiales, especialmente en Burgoyne. Con respecto a su misión, Thomas Anburey, uno de los oficiales de Burgoyne, escribió: “En cuanto a nuestro ejército, solo puedo decir si la buena disciplina, unida a la salud y el espíritu entre los hombres al ser dirigida por el general Burgoyne, quien es universalmente estimado y respetado, puede garantizar el éxito, es de esperar ".

Sin embargo, Burgoyne y su excelente ejército llegaron al duelo, y se pueden señalar varias razones de su fracaso. Primero, como se señaló, la unión anticipada con Howe nunca ocurrió. La falta de seguimiento de Howe no es culpa de Burgoyne ni se debe a ninguna gran hazaña de general en el lado estadounidense, aunque se podría argumentar que las dos victorias de Washington, en Trenton y Princeton, el invierno anterior habían hecho que Howe y otros generales británicos fueran más cautelosos.

Pero Burgoyne y sus oficiales cometieron sus propios errores. Uno abandonaba el agua después de tomar Ticonderoga, el fuerte que domina los estrechos entre los lagos Champlain y George, y se lanzaba por tierra. Es posible que Burgoyne estuviera intoxicado por la victoria y no quisiera retroceder hasta el fuerte (había perseguido a los colonos más allá), perdiendo así tiempo y contacto con el enemigo. Así que avanzó hacia un terreno cada vez más difícil que requería un trabajo pesado por parte de sus tropas. Hubo que cortar carreteras, construir puentes, transportar y arrastrar suministros detrás del ejército. Cuando salió del agua, Burgoyne renunció a la ventaja de las líneas de suministro seguras y la movilidad y permitió que su enemigo luchara en tierra donde le resultaba más cómodo. Para muchas mentes, había cometido el mayor error de su campaña: simplemente subestimó a su enemigo.

Aunque los estadounidenses estaban a la defensiva y Washington aún no había obtenido lo que podría llamarse una gran victoria, el comandante del Ejército Continental era un pensador estratégico capaz. Washington no solo leyó las intenciones de su enemigo, también vio cómo explotar las fallas en los planes británicos. "Como nunca pueden pensar en avanzar", escribió Washington, "sin asegurar su retaguardia dejando atrás guarniciones en las fortalezas, la fuerza que puede ir contra [los estadounidenses] se reducirá en gran medida por los destacamentos necesarios para este propósito".

Washington vio la oportunidad y se movió para aprovecharla, entre otras acciones, enviando a su general más duro, Arnold, y algunas de sus mejores tropas, los fusileros de Daniel Morgan, a participar en la lucha. Si los británicos tenían en baja estima al general estadounidense, sentían un desprecio absoluto por sus soldados, una actitud arrogante que les costaría muy caro.

Es una creencia común que los británicos operaron en formación de campo de desfile mientras que los estadounidenses lucharon casi intuitivamente, utilizando el terreno para ocultarse. La distinción es fundamentalmente precisa en esta etapa de la guerra, aunque, según la mayoría de los informes, los hombres de Burgoyne se adaptaron lo suficientemente bien al terreno. Pero se enfrentaban a un Ejército Continental cuyas tácticas y temperamento se adaptaban perfectamente al terreno en el que luchaban. Estos hombres no tuvieron que adaptarse, estaban en su elemento natural. Y muchas de esas tropas estadounidenses estaban usando un arma que les daba una enorme ventaja sobre los viejos mosquetes Brown Bess de ánima lisa que llevaban sus enemigos.

Los armeros estadounidenses habían perfeccionado una pieza que disparaba una bola más pequeña que el mosquete británico, con el cañón rayado con ranuras para hacer girar el proyectil. El cañón también era mucho más largo que los de los viejos mosquetes, de ahí el nombre de "rifle largo". La longitud adicional del cañón y el estriado hicieron que el arma fuera extremadamente precisa más allá de las 100 yardas (el doble del alcance del ánima lisa) y peligrosa mucho más allá de eso. Se adaptaba a las necesidades de la frontera estadounidense, donde los hombres cazaban por carne y se convertían en buenos tiradores o pasaban hambre. Durante la Revolución, estos hombres de la frontera, a menudo vestidos con ropas hechas con pieles de caza que habían matado, formaron unidades de fusileros, como la que comandaba Dan Morgan.

En una pelea, los fusileros podían sacar a las tropas enemigas, especialmente a los oficiales conspicuamente uniformados, desde posiciones ocultas en tierra o árboles por los que habían trepado. Fue sumamente desmoralizador para los soldados británicos y alemanes sufrir bajas a manos de un enemigo que no podían ver y desde distancias en las que sus propias armas eran inútiles. Los oficiales británicos, especialmente, lo consideraron antideportivo. Los estadounidenses no lo vieron de esa manera.

Morgan y sus hombres usaron el terreno y sus nuevas armas efectivas con una facilidad que provenía de la experiencia. Para avisarse mutuamente, imitaban el engullir de un pavo salvaje.Uno solo puede imaginar los sentimientos de uno de los hombres de Burgoyne, un océano lejos de cualquier cosa familiar, vestido con un uniforme de colores brillantes que lo convirtió en un objetivo espectacular para hombres extraños que acababan de derribar a su oficial a más de cien pasos y estaban devorando y adelante el uno al otro desde posiciones en la oscura maraña de lo que solo podría llamarse un desierto.

Los británicos perdieron varias peleas ante tales hombres. Entre esas batallas se encontraba una cerca de Bennington en agosto de 1777 contra una unidad comandada por Brig. El general John Stark, a quien Fuller describe con contundencia como "uno de esos muchos estadounidenses intratables que podían mandar, pero que no podían ser comandados". Cuando dio la orden de atacar, Stark gritó: "Obtendremos la victoria o Molly Stark quedará viuda esta noche".

Buenas palabras, pero en un momento pareció que no serían suficientes. Los hombres de Stark estaban recolectando premios en el campo de batalla cuando llegó una fuerza de socorro británica. Sin embargo, justo cuando los hombres de Stark retrocedían, Seth Warner y varios cientos de milicianos de Vermont, los Green Mountain Boys, llegaron al campo e inclinaron la balanza una vez más a favor de los estadounidenses.

Bennington había sido un intento de Burgoyne de capturar suministros muy necesarios: caballos, ganado, forraje, municiones y otros artículos que un ejército en la marcha necesitaba para sobrevivir y luchar. La batalla no solo lo privó de esos suministros, sino que también le costó casi 600 hombres, muertos o desaparecidos. Entre los muertos se encontraba uno de sus subordinados más capaces, el teniente coronel Friedrich Baum.

Burgoyne se dio cuenta ahora de que su enemigo no era un presa fácil: podía luchar y se estaba volviendo numéricamente más fuerte día a día. No llegarían refuerzos británicos a menos que Howe hiciera su movimiento por el Hudson. Antes de que pudiera abrirse camino hasta Albany, Burgoyne tendría que reabastecerse. Este proceso tomó casi un mes, tiempo durante el cual permaneció acampado en el lado este del Hudson. Para el 11 de septiembre, la fuerza británica había acumulado lo que Burgoyne estimó en suministros para cinco semanas. Cruzó el Hudson en un puente improvisado de botes de suministros, que luego sus hombres rompieron. Metafóricamente, había quemado sus puentes. Ahora no tenía más remedio que abrirse camino hasta Albany.

Gates, a estas alturas, estaba esperando con su ejército de 7.000 hombres, atrincherado en un lugar llamado Freeman's Farm. Burgoyne avanzó, decidido a derrotar a los colonos.

La lucha comenzó alrededor del mediodía del 19 de septiembre cuando los estadounidenses, incluidos los hombres de Morgan, se enfrentaron a los británicos. Lo que comenzó como una especie de acción de piquete pronto se convirtió en una batalla general. Cuando las cosas empezaron a ir en contra de los estadounidenses, Benedict Arnold le rogó a Gates que le permitiera unirse a la lucha y finalmente se dirigió a la acción por su propia iniciativa. Reunió a las tropas que habían avanzado directamente en la formación británica masiva y se dispersaron. La pelea luego se convirtió en una acción de balancín que duró toda la tarde. Los británicos tenían ventaja en artillería, los estadounidenses en fusileros. Mientras Gates permanecía en su cuartel general, Burgoyne entró en la batalla y casi fue capturado por uno de los fusileros estadounidenses, que en su lugar disparó al ayudante de campo del general, un objetivo gracias a la manta de encaje de su caballo.

Los refuerzos alemanes al mando del mayor general Friedrich Riedesel de otra parte del campo de batalla llegaron al final del día, y los estadounidenses, que se quedaban sin municiones, retrocedieron detrás de sus movimientos de tierra. Según la medida tradicional, los británicos habían ganado la batalla, ya que permanecían en posesión del campo de batalla. En una carta, Burgoyne lo calificó como una "acción inteligente y muy honorable".

De nuevo, bonitas palabras. Pero Burgoyne era sin duda consciente de que, si bien no había cedido terreno, tampoco se había acercado más a Albany. Y todavía tendría que abrirse camino a través de una formidable fuerza enemiga si quería llegar allí. Su ejército había sufrido muchas más bajas que los estadounidenses, que, a diferencia de él, podían contar con refuerzos. Las pérdidas de Burgoyne ascendieron a unos 600 muertos y heridos, casi un tercio de los comprometidos. Los estadounidenses perdieron 65 muertos, 218 heridos y 33 desaparecidos, menos del 10 por ciento de los comprometidos.

La batalla estableció de manera concluyente, si todavía se necesitaran pruebas, que los estadounidenses podían, y lo harían, luchar y no eran, como dijo Anburey, "ese enemigo despreciable que hasta ahora les habíamos imaginado, incapaz de enfrentar un combate regular, y que lo harían". sólo luchar detrás de fuertes movimientos de tierra ".

Burgoyne quería presionar el ataque al día siguiente, pero su ejército no estaba en condiciones de continuar la lucha. La llegada de refuerzos al final de la jornada había obligado a los estadounidenses a retirarse del campo. Es posible que Burgoyne se haya consolado a sí mismo llamándolo una victoria, pero fue, en cualquier medida, una sumamente vacía.

El 3 de octubre, Burgoyne se vio obligado a cortar las raciones de sus tropas. Jugador, el general británico se vio reducido a una última tirada de dados. Llamó a un consejo de guerra: un ataque general propuesto en el flanco izquierdo de su enemigo fue rechazado por ser demasiado arriesgado, por lo que adoptó un plan más conservador. Con unos 1.500 hombres, Burgoyne lideraría un "reconocimiento en vigor" que intentaría encontrar un lugar adecuado para atacar a los estadounidenses.

Sus tropas partieron el 7 de octubre. La siguiente batalla de Bemis Heights comenzó alrededor del mediodía. Una vez más, Gates permaneció en su cuartel general mientras Burgoyne estaba en medio de las cosas. Y Arnold, que había sido relevado de todo mando, entró impetuosamente en la pelea.

Los británicos fueron superados en número 3 a 1. Aún así, se mantuvieron firmes en una lucha que duró unas cinco horas. La pelea, sin embargo, pareció salir de Burgoyne después de un episodio mortal: Arnold había notado a un oficial británico en particular que parecía, como él, ser especialmente bueno para reunir a sus tropas. Señaló al oficial a Morgan, quien dio la orden a un fusilero llamado Tim Murphy. Murphy trepó a un árbol y apuntó al brigadier Simon Fraser. Su primer disparo cortó una correa de cuero en el caballo de Fraser. El segundo atravesó la crin del caballo. Fraser ignoró las súplicas de su ayudante para que se saliera de la mira del francotirador. El siguiente disparo de Murphy alcanzó a Fraser en el abdomen. Lo llevaron a la parte trasera, lo colocaron en la misma mesa en la que había planeado cenar esa noche y murió a la mañana siguiente.

Un caballo había recibido un disparo de debajo de Burgoyne. Otra bala le había atravesado el sombrero y otra le había hecho mella en la chaqueta. Pero fue la pérdida de Fraser, el subordinado con el que más contaba, lo que lo convenció de que no podía ganar la batalla. Ordenó la retirada para salvar lo que quedaba de su fuerza.

Arnold, mientras tanto, no parecía tener suficiente. Reunió a algunas tropas desorganizadas y las dirigió en un ataque contra una posición defensiva británica conocida como Reducto de Breymann. Durante el ataque recibió un disparo en la pierna. Era una herida grave, la segunda en esa pierna, y tuvo que argumentar a los médicos para que no amputaran. Estuvo hospitalizado durante tres meses, pero finalmente volvió al deber ... y a la infamia.

Burgoyne intentó liberar a su ejército, pero la trampa ya se había cerrado. Era octubre. El suelo estaba mojado y el movimiento era difícil. Varios de sus oficiales superiores estaban muertos o gravemente heridos. Sus suministros casi se habían acabado y no había forma de reponerlos. Según un sargento británico, las tropas todavía estaban "dispuestas y preparadas para enfrentar cualquier peligro cuando las dirigieran oficiales a quienes amaban y respetaban y que compartían con ellos en cada trabajo y dificultad". Pero fueron golpeados y, a la manera de aquellos tiempos, Burgoyne y Gates se reunieron como caballeros para trabajar en los detalles de una rendición.

Tres semanas después de que los hombres de Burgoyne conectaran sus brazos, Benjamin Franklin recibió la noticia en París. Francia vio la oportunidad y la aprovechó. Mientras tanto, en Londres, según Horace Walpole, al enterarse de la “aniquilación total ... del ejército de Burgoyne”, el rey Jorge “cayó en agonías ... pero a la mañana siguiente, en su dique para disimular su preocupación, fingió reír y ser tan indecentemente feliz de que Lord North se esforzara por detenerlo ".

Quizás el rey entendió lo que la historia ha dejado claro desde entonces. Saratoga había hecho que la victoria de los estadounidenses en la guerra no solo fuera posible, sino inevitable.

Para obtener más información, Geoffrey Norman recomienda: Saratoga: punto de inflexión de la guerra revolucionaria de Estados Unidos, por Richard M. Ketchum.


Descubriendo las reliquias de la guerra y encontrando la paz

En cooperación con American Battlefield Trust, una nueva organización liderada por veteranos está trayendo a antiguos miembros del servicio que sufren de trastorno de estrés postraumático y otras discapacidades a campos de batalla históricos. A través del proceso de rehabilitación de la arqueología, aprendemos más sobre guerras pasadas y ofrecemos sanación a los guerreros de hoy.

Cuando las luces comienzan a aparecer en las ventanas de la casa alquilada en el norte del estado de Nueva York, el amanecer aún no ha penetrado en el paisaje boscoso. Es posible que los que están dentro no compartan sangre, pero están unidos por un tipo diferente de vínculo inquebrantable. Y, aunque se conocieron como extraños, cuando su tiempo aquí termine, se considerarán familia.

Durante cuatro semanas en mayo y junio de 2019, este lugar es la base de operaciones de un equipo de unos 30 veteranos de los conflictos en Vietnam, Irak y Afganistán, muchos de ellos discapacitados física o psicológicamente, reunidos por American Veterans Archaeological Recovery (AVAR). una organización sin fines de lucro dedicada a promover el bienestar de los veteranos discapacitados en transición a la vida civil a través de la arqueología de campo. Han venido para ayudar al Servicio de Parques Nacionales (NPS) en su investigación de un sitio clave asociado con la Batalla de la Guerra Revolucionaria de Saratoga, sirviendo en dos equipos diferentes para obtener exposición a todos los aspectos del proceso arqueológico, desde estudios de alta tecnología, a la excavación física, al registro cuidadoso de datos.

Si bien AVAR ha podido llevar a los participantes a sitios arqueológicos en Estados Unidos y sitios militares en el extranjero, esta es la primera oportunidad de la organización para explorar terrenos sagrados en su país de origen.

"Cavar en un campo de batalla estadounidense histórico real ... garantiza esa sensación de 'más' que se obtiene al estar en el ejército", reconoce el participante Zeth Lujan, un veterano de combate del Ejército. “Piensas en cómo millones de personas han usado ese uniforme. Y que millones vendrán después de nosotros, después de que nuestro servicio haya terminado ".

Durante el proyecto de Saratoga, los participantes de AVAR extrajeron cuidadosamente los artefactos que habían sido identificados durante el trabajo de la encuesta mediante técnicas no invasivas. Doug Menuez

Un veterano de combate en un campo de batalla histórico tiene una experiencia muy diferente a la de alguien que nunca ha sido atacado. No solo se conectan instintivamente con ese panorama en términos de ciencia militar, escaneando posiciones defendibles, trazando vías de acceso, sino que pueden imprimir su propia experiencia de campo en los soldados del pasado. Para un veterano, los miles de soldados que esperaron una orden para cargar no son estadísticas en un libro de historia, son individuos completamente realizados. Los soldados que imaginan llevan la cara de compañeros de la vida real, amigos que perdieron en los campos de Irak o en las montañas de Afganistán, incluso si llevan un mosquete y un cuerno de pólvora.

"La primera vez que puse un pie en el campo de batalla de Saragota, me hizo retroceder", dice el sargento de artillería. Oscar Fuentes, quien todavía es un infante de marina en servicio activo, aunque su esposa ha completado su servicio y participan juntos en AVAR. “Me imagino a esos soldados preparándose para esa batalla. Recuerdo lo que haría la noche anterior a seguir adelante, cómo me sentí cuando estábamos en el campo base. Conozco ese sentimiento: pensar que el mañana es incierto. El armamento no se compara con lo que tenemos ahora, y las tácticas son muy diferentes. Pero ese sentimiento es abrumador. Puedo imaginarme a mí mismo en ese campo de batalla ".

Llevar a los veteranos a un lugar así es un objetivo poderoso en sí mismo, pero al permitirles profundizar físicamente en el pasado, AVAR es un medio para que los guerreros de hoy alcancen y toquen a los soldados que vinieron antes que ellos. Para contar sus historias a través de estos artefactos tangibles que quedan atrás. Y al hacerlo, descubrir algo nuevo sobre ellos mismos.

"Descubrir un botón o algo que un miliciano estadounidense realmente usó en su uniforme, me deja boquiabierto", dice la capitana retirada de la Fuerza Aérea Karen Reed de Sandia Park, N.M., una novata de AVAR en su primera excavación. “Como veterano de guerra, esa es mi herencia, porque rastreamos nuestro linaje militar hasta esas milicias. Entonces, poder sentarse debajo de un árbol donde un primer estadounidense, no un colonial británico, sino un estadounidense, se sentó, y muy probablemente murió, en esa lucha para nosotros es un sentimiento muy, muy aleccionador ".

Reducto Breymann en el Parque Histórico Nacional de Saratoga, Stillwater, Nueva York Doug Menuez

Si hay ciertos puntos en el tiempo de los que depende la historia, uno de ellos sin duda ocurrió en el otoño de 1777, en acantilados sobre el río Hudson, cerca de la moderna aldea de Schuylerville, Nueva York Después de dos enfrentamientos aquí en Freeman's Farm y Bemus Heights, El general británico John Burgoyne entregó su mando a los continentales bajo el mando del general Horatio Gates el 17 de octubre. Fue la primera vez que un ejército de campaña británico completo capituló, y el evento sin precedentes llamó la atención del rey Luis XVI, lo que resultó en la lealtad formal de Francia a la causa estadounidense. Este apoyo internacional, que luego llegó a incluir también a los españoles y holandeses, fue fundamental para asegurar la victoria estadounidense.

A pesar de que se ha entendido bien el alcance de la batalla, muchos detalles se han perdido en el tiempo, una situación típica en los enfrentamientos de este período. Gracias a una confluencia de factores, las batallas de la Guerra Revolucionaria son relativamente indocumentadas, en comparación con las de épocas posteriores. En ninguno de los dos ejércitos se había aplicado todavía un sistema sólido de informes posteriores a la acción por parte de oficiales de todos los niveles. Las tasas de alfabetización más bajas entre los soldados alistados durante el siglo XVIII significan menos cartas y diarios para extraer. La falta de tecnologías como la fotografía, para capturar paisajes y puntos de referencia, o la impresión litográfica, para producir en masa los bocetos y mapas que se registraron después, también juegan un papel importante. Luego está el simple paso del tiempo: dos siglos y medio es tiempo suficiente para que se pierda la evidencia documental creada.

Uno de esos momentos perdidos es la lucha por el Barber Wheatfield, el choque inicial de la Segunda Batalla de Saratoga el 7 de octubre de 1777. Algunas cosas son seguras: las tropas británicas y alemanas avanzaron al campo para recolectar alimentos. Se encontraron con un avance agresivo, ya que las tropas estadounidenses salieron de su posición fortificada y obligaron a los británicos a regresar a sus líneas. La lucha fue feroz: en menos de una hora, los británicos perdieron 90 muertos, 180 heridos y 180 capturados, mientras que los estadounidenses sufrieron 150 bajas en total.

¿Más allá de eso? Mucho misterio.

Ingrese a la arqueología, un proceso científico que puede convertir el campo de batalla en sí mismo en una poderosa fuente primaria. Examinar un campo de batalla puede descubrir tanto artefactos individuales reveladores como patrones de distribución que implican escenarios específicos. Una concentración pesada y lineal de balas de mosquete no impactadas podría indicar dónde se ubicaron las tropas, ya que muchos soldados dejaron caer municiones accidentalmente mientras intentaban recargar. El patrón de dispersión de los fragmentos de artillería se puede analizar para triangular dónde se colocó una batería.

Y aunque se han realizado análisis para algunas partes del campo de batalla y se han registrado hallazgos importantes, los expertos coinciden en que queda mucho trabajo por hacer. Es simplemente una cuestión de encontrar los medios (el tiempo, el equipo, la financiación) para lograrlo.

Los participantes de AVAR permanecen bajo la atenta mirada de especialistas capacitados. Doug Menuez

"Tenemos las fuentes históricas que indican cómo se desarrolló la batalla", dijo Bill Griswold, quien dirigió el proyecto Saratoga en nombre del Programa de Arqueología de la Región Noreste del Servicio de Parques. “Es solo que nunca hemos sido capaces de realizar pruebas de suelo con características en el paisaje. No es tanto desacreditarlo como agregar información adicional a la narrativa ".

La oportunidad de realizar una investigación arqueológica en un campo de batalla central dentro de un parque nacional es extremadamente rara. Cualquier persona que detecte metales o excave sin permiso se enfrenta a penas de cárcel y multas severas, y el Servicio de Parques Nacionales tiene una lista de proyectos potenciales mucho más larga de la que la mano de obra y los fondos pueden lograr en una temporada determinada. Con casi 100 parques y sitios históricos solo en la región noreste, NPS ha tenido que desarrollar un proceso de solicitud competitivo para priorizar las actividades. También puede haber dudas para perturbar el terreno sagrado de un campo de batalla sin un caso convincente para la investigación.

“Durante muchos años, hemos querido abordar grandes estudios del paisaje de los campos de batalla para comprender mejor la historia y confirmar potencialmente la ubicación de las tropas y los sitios de las casas históricas”, dijo Amy Bracewell, superintendente del Parque Histórico Nacional de Saratoga. “Cuando American Battlefield Trust se acercó a mí con el interés de asociarme con AVAR, supe que este era nuestro momento. Esta encuesta se embarca en un enfoque completamente innovador de la arqueología, y ¿qué mejor socio que American Battlefield Trust? El Trust ha apoyado enfoques innovadores de investigación y protección de la tierra desde sus inicios. Con AVAR a bordo, podemos expandir nuestras habilidades en arqueología del campo de batalla con veteranos que comprenden íntimamente la naturaleza de la guerra ".

Cada hallazgo, cada pitido emitido por equipos de alta tecnología, se registra debidamente. Doug Menuez

El trabajo realizado en Saratoga está muy lejos de los estereotipos popularizados por Indiana Jones, e involucra metodologías hechas posibles por la tecnología del siglo XXI. El proceso comienza con un reconocimiento aéreo del sitio, en el que los sistemas de aeronaves no tripuladas especialmente permitidos utilizan equipos de detección de luz y rango (LiDAR) para generar un modelo 3D detallado del paisaje y capturar fotografías aéreas oblicuas. Este proceso ayuda a identificar las características históricas del paisaje que no son visibles desde el suelo, incluidas las huellas de las carreteras y los cimientos de los edificios.

Luego viene un estudio de tierra, realizado por especialistas del Centro de Arqueología del Medio Oeste de NPS, en el que un vehículo todo terreno remolca un magnetómetro especialmente diseñado con múltiples sensores en todo el paisaje. Más allá del radar de penetración terrestre, este proceso también captura gradiente magnético, conductividad e imágenes multiespectrales. Luego, es el momento de las botas en el suelo, ya que los participantes de AVAR reciben capacitación en equipos de última generación con instructores voluntarios de Detección avanzada de metales para el arqueólogo y comienzan a inspeccionar sistemáticamente el campo.

Solo una vez que todos estos datos se compilan y se agrupan en capas, alguien levanta una pala, lo que garantiza una alteración mínima de estos paisajes históricos. Los métodos arqueológicos tradicionales, incluida la excavación de parcelas de prueba, sirven para confirmar las investigaciones iniciales y extraer cuidadosamente las anomalías identificadas previamente para determinar su naturaleza e importancia. Los detalles sobre cada elemento excavado se registran cuidadosamente, lo que finalmente crea la vista más sólida posible del campo de batalla. Un análisis más detallado en el laboratorio ayudará a verificar, o refutar, las ubicaciones de las tropas tal como se proponen en los mapas históricos.

Nadie juega a Diana para despertar a la tripulación de AVAR, pero los años pasados ​​en uniforme hacen que despertarse con el sol, si no antes, se sienta natural. A las 6:00 a.m., la pareja en rotación actual para preparar el desayuno está trabajando arduamente. La comida es un asunto común e incluye una sesión informativa sobre el clima esperado para el día, no para determinar si sus esfuerzos podrían reducirse, solo para evaluar qué equipo podría ser necesario para avanzar. Luego, todos se amontonan en los vehículos para el viaje de más de una hora (conducir es otro deber que rota a través de las filas) hasta el sitio de excavación.

Debido a que AVAR adopta un enfoque holístico para el bienestar de los veteranos, los participantes también se involucran en estiramientos y fisioterapia. Doug Menuez

En Saratoga, consciente de las limitaciones físicas de algunos veteranos discapacitados, el personal de AVAR comienza el día con una sesión de estiramiento en equipo. El trabajo de campo generalmente ocurre en bloques de dos horas, con pausas programadas para comer o descansar. El almuerzo es una pausa más larga, a veces con una presentación sobre cómo elaborar un currículum adecuado para seguir una carrera en arqueología, o los beneficios de otro programa centrado en veteranos que haya disfrutado un participante. AVAR paga las comidas de los participantes a través de donaciones privadas, pero los almuerzos a veces son donados por grupos locales, los sándwiches pueden ser entregados por una tropa de Girl Scouts, por ejemplo.

Las condiciones, como las describe Reed, son todo lo que esperarías de un trabajo que te pone en medio de los elementos del verano, cavando en la tierra de un campo abierto: “Hace calor, hay garrapatas, hay mosquitos y hay bronceado. Y 'Oh, Dios mío, estoy sudando'. Es agotador estar de rodillas, estás arriba, estás abajo. Mucha gente aquí tiene malas noticias, malas articulaciones, así que todo duele ".

A pesar de la notable ayuda brindada por las tecnologías modernas, la mano de obra requerida una vez que comienza la excavación limitada es agotadora. “La gente se sorprende de lo exigentes físicamente que son las excavaciones. Varía un poco de un sitio a otro. Pero, en general, alrededor del 80 por ciento de una excavación es mover tierra con un pico, una pala y un montón de cubos o carretillas, el otro 20 por ciento es un trabajo de detalles finos ”, dice el director ejecutivo de AVAR, Stephen Humphreys, él mismo un ex capitán de la Fuerza Aérea. y veterano. "Cuando encuentras algo, es porque te lo has ganado. Esa dificultad es clave para el impacto terapéutico ... muchos de nuestros participantes luchan contra el insomnio, pero encontramos que ocho horas de excavación generalmente lo curarán ".

Karen Reed, U.S. Air Force (izquierda) y Nichol Fuentes, U.S. Marine Corps (derecha) se abrazan durante el proyecto de AVAR en Saratoga. Prácticamente todos los participantes de AVAR informan sentimientos de camaradería y trabajo en equipo que les recuerdan su tiempo en uniforme, un tipo de conexión interpersonal que temían perder. Doug Menuez

AVAR pone en práctica el concepto de arqueología de rehabilitación, que postula que estar involucrado en este entorno grupal centrado en los veteranos puede ser beneficioso para aquellos que buscan reintegrarse a la vida civil después de una carrera militar. Al descubrir las historias ocultas durante más de dos siglos, los veteranos juegan un papel en la protección del campo de batalla. Pero, como dice Humphreys, "la investigación que estamos haciendo también indica que ese campo de batalla está salvando a nuestros veteranos".

Y los veteranos de Estados Unidos necesitan ser salvados. Según una encuesta realizada por el Centro RAND para la Investigación de Políticas de Salud Militar, casi un tercio de los que han regresado de los despliegues en el siglo XXI sufren las heridas invisibles de una enfermedad mental o una lesión cerebral traumática directamente relacionada con su servicio. Peor aún, solo la mitad de quienes padecen estas afecciones buscan ayuda médica para ellos, y solo la mitad de ellos reciben una atención completamente adecuada. Incluso aquellos cuyas experiencias no han resultado en condiciones de salud mental diagnosticables enfrentan una batalla cuesta arriba para reintegrarse a la vida civil.

En términos cuantitativos, AVAR utiliza la herramienta de detección del dolor y la encuesta del Registro de resultados del Departamento de Defensa para medir el impacto físico y mental del programa. Pero la gerencia de AVAR enfatiza que las medidas cualitativas específicas de los individuos son mucho más importantes para ellos. “También somos veterinarios, por lo que nuestros participantes son como una familia para nosotros. Si uno de nuestros participantes que anteriormente estaba aislado y pasaba la mayor parte de su tiempo en un sofá comienza un programa de grado después de ir a excavar, incluso si ese título no es en arqueología, lo llamamos una victoria ", dice Humphreys. "Si un veterinario que se sentía perdido y solo, y estaba contemplando convertirse en uno de esos 22 que se quitan la vida todos los días, sale de una excavación con un nuevo grupo de personas que los respaldan, es una gran victoria".

Los participantes reconocen de manera inherente que la comunidad es el corazón mismo de la experiencia AVAR, mucho más que cualquier estudio científico. "He aprendido mucha historia, sí", dice el sargento retirado del ejército Tom Wyatt. “Pero también he aprendido que no he perdido mi capacidad para conectarme con otros soldados, la camaradería no se ha ido. Muchas veces, cuando sales del servicio, entras en tu propio ritmo y comienzas a hacer otras cosas con tu vida. Cuando miras hacia atrás, crees que hay un espíritu de cuerpo perdido. Y si te encuentras en una situación como esta en la que estás rodeado de soldados nuevamente, es poderoso porque te das cuenta de que ese aspecto de tu vida no ha desaparecido ".

La experiencia resonó poderosamente con Nichol Fuentes, quien pasó de ser un sargento de la Marina a un veterano médicamente separado, a un excavador por primera vez al director de operaciones de AVAR. “Durante dos años, estuve dando vueltas. Cuando sales del ejército, te pierdes un poco. Extrañaba estar en un grupo, estar en una unidad. Pero a través de AVAR, he aprendido que soy fuerte. Y todavía puedo dar el 110 por ciento a pesar de que yo mismo soy un veterano discapacitado ".


7. España y la República Holandesa entraron en guerra

Se habla poco de España durante la Guerra Revolucionaria Estadounidense, pero se unieron a la causa estadounidense bajo un tratado secreto que tenían con Francia llamado Tratado de Aranjuez.

Si bien España ya no era la potencia mundial que había sido durante la época de los conquistadores, seguía siendo una amenaza para una Gran Bretaña demasiado extendida.

Después de la participación de España y rsquos, la República Holandesa también se unió a la causa estadounidense.

John Adams se desempeñó como diplomático de la nación.


Batalla de Saratoga

Lugar de la batalla de Saratoga: Saratoga en el río Hudson en el estado de Nueva York.

Combatientes en la batalla de Saratoga: Tropas británicas y alemanas contra los estadounidenses.

El General de División John Burgoyne: Batalla de Saratoga el 17 de octubre de 1777 en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos: imagen de Joshua Reynolds

Generales en la batalla de Saratoga: El mayor general John Burgoyne comandaba las fuerzas británicas y alemanas. El general de división Horatio Gates y el brigadier Benedict Arnold comandaban el ejército estadounidense.

Tamaño de los ejércitos en la batalla de Saratoga: La fuerza británica estaba formada por unos 5.000 británicos, brunswickers, canadienses e indios. En el momento de la rendición, la fuerza estadounidense era de alrededor de 12.000 a 14.000 milicianos y tropas.

Uniformes, armas y equipo en la batalla de Saratoga: Los británicos vestían abrigos rojos, con gorros de piel de oso para los granaderos, sombreros tricornios para las compañías de batallón y gorros para la infantería ligera.

La infantería alemana vestía abrigos azules y conservaba la gorra de inglete de granadero de estilo prusiano con placa frontal de latón.

Los estadounidenses se vistieron lo mejor que pudieron. Cada vez más a medida que avanzaba la guerra, los regimientos de infantería regulares del Ejército Continental vestían abrigos de uniforme azul o marrón, pero la milicia continuaba con ropas toscas.

General de división Benedict Arnold: Batalla de Saratoga el 17 de octubre de 1777 en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos

Las tropas británicas y alemanas estaban armadas con mosquetes y bayonetas. Los estadounidenses portaban mosquetes, en gran parte sin bayonetas. Los regimientos de Virginia y Pensilvania, en particular los hombres de Morgan y otros hombres de los bosques, llevaban armas largas y de pequeño calibre. cañones, en su mayoría de pequeño calibre.

Ganador de la batalla de Saratoga: Los estadounidenses forzaron la rendición de la fuerza de Burgoyne.

Regimientos británicos en la batalla de Saratoga:
Los oficiales superiores eran el general de división William Phillips, el barón Riedesel, el brigadier Simon Fraser y el brigadier Hamilton.

El mayor Lord Balcarres comandaba las compañías ligeras de los regimientos de infantería.

El mayor Acland comandaba las compañías de granaderos de los mismos regimientos.
Las compañías de batallón del 9º, 20º, 21º, 24º, 29º, 31º, 47º, 53º y 62º Pie.
Jägers de Breyman, regimiento de Riedesel, regimiento de Specht, regimiento de Rhetz y compañía de artillería Hesse Hanau del capitán Pausch
Indios y canadienses.

General de división Horatio Gates: Batalla de Saratoga el 17 de octubre de 1777 en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos

El ejército estadounidense en la batalla de Saratoga:
Ala derecha:
Bajo el mando personal del general Horatio Gates:
Brigada Continental del Brigadier Glover, Regimiento Continental del Coronel Nixon y Brigada Continental del Brigadier Paterson

Centrar:
Brigada Continental del Brigadier Learned, Regimiento de Massachusetts de Bailey, Regimiento de Massachusetts de Jackson, Regimiento de Massachusetts de Wesson y Regimiento de Nueva York de Livingston

Ala izquierda:
Al mando del mayor general Benedict Arnold
Brigada de brigada Poor, 1er Regimiento de New Hampshire de Cilley, 2do Regimiento de New Hampshire de Hale, 3er Regimiento de New Hampshire de Scammell, Regimiento de Nueva York de Van Cortlandt, Regimiento de Nueva York de Livingston, Milicia de Connecticut, Fusileros de Morgan e Infantería ligera de Dearborn

Antecedentes de la batalla de Saratoga: Durante el invierno de 1776/7, el gobierno británico en Londres ideó un plan para enviar un ejército fuerte por la ruta del lago Champlain desde Canadá hasta el corazón de las rebeldes colonias americanas, aislando a Nueva Inglaterra.

Coronel John St Leger: Batalla de Saratoga el 17 de octubre de 1777 en la Guerra Revolucionaria Americana: imagen de Joshua Reynolds

El gobernador británico de Canadá, Sir Guy Carleton, con su experiencia de hacer campaña en América del Norte, habría sido un buen nombramiento para este comando, particularmente después de su decidida e ingeniosa defensa de Canadá en 1775 y 1776. En cambio, Lord Germaine, el ministro en Londres, con el control directo de la política de guerra británica, persuadió al rey Jorge III de nombrar al general de división John Burgoyne, subordinado de Carleton durante 1776, como comandante en jefe de la expedición de Canadá. Burgoyne tomó la precaución de regresar a Londres durante el invierno para presionar por el mando.

Se enviaron a Canadá fuertes refuerzos de regimientos de infantería y artillería británicos y de Brunswick. Las instrucciones de Germaine a Burgoyne fueron llevar al mejor de estos regimientos por el lago Champlain, capturar el fuerte Ticonderoga, avanzar hasta el río Hudson y avanzar hacia el sur.

Las expectativas de Lord Germaine y Burgoyne eran que una segunda fuerza británica bajo el mando del mayor general Clinton se movería hacia el norte, río arriba por el río Hudson desde Nueva York y se encontraría con Burgoyne, pero no se enviaron órdenes adecuadas al general Howe, al mando de las fuerzas británicas en Nueva York, para asegúrese de que cumplió con esta expectativa. El general Howe, el comandante en jefe británico en las colonias centrales tenía sus propios planes para invadir Pensilvania y tomar Filadelfia.

El ejército de Burgoyne partió desde el río San Lorenzo hacia el lago Champlain a fines de junio de 1777, y llegó a Fort Ticonderoga el 1 de julio de 1777. El comandante estadounidense abandonó el fuerte (ver la batalla de Ticonderoga 1777) cuando llegaron los británicos y los Brunswickers.

El coronel británico St Leger avanzó por el río Mohawk desde el lago Erie con una fuerza británica en una incursión de distracción.

Movimiento por río: Batalla de Saratoga el 17 de octubre de 1777 en la Guerra Revolucionaria Americana

El 10 de julio de 1777, la fuerza de Burgoyne llegó a Skenesboro, en el extremo sur del lago Champlain, donde se concentró en despejar el camino hacia el norte para los suministros y hacia el sur para el avance. El país boscoso, atravesado por caminos primitivos en lugar de carreteras, era difícil para un ejército tener que mover cantidades de suministros y artillería.

El general Schuyler, el comandante estadounidense, se retiró a Stillwater, a treinta millas al norte de Albany, el objetivo principal de Burgoyne. Las autoridades estadounidenses hicieron esfuerzos decididos para levantar la milicia de Nueva Inglaterra e implementar una política de tierra arrasada en el camino del avance británico.

Para obtener suministros y caballos adicionales para su regimiento de dragones de Brunswick, Burgoyne envió al coronel alemán Baum con 500 hombres en una incursión a Bennington, New Hampshire. Simultáneamente, Burgoyne trasladó a su ejército por el río Hudson hasta Saratoga, donde construyó un importante campamento fortificado.

Líneas británicas en Saratoga visto desde el otro lado del río Hudson: Batalla de Saratoga el 17 de octubre de 1777 en la Guerra Revolucionaria Americana

La fuerza de Baum fue atacada por la milicia estadounidense y abrumada. Una fuerza de relevo comandada por el coronel Breymann fue repelida con cierta pérdida (ver la Batalla de Bennington).

St Leger descubrió que las dificultades con sus aliados indios y la vigorosa resistencia del brigadier Benedict Arnold lo obligaron a abandonar su avance por el río Mohawk.

Burgoyne se encontraba en una situación peligrosa. La presencia de su ejército estaba despertando a la milicia local en un número considerable. Le faltaba comida. Las órdenes imperativas de Germaine de marchar hacia el sur impidieron a Burgoyne permanecer donde estaba, retirarse hacia el norte o desviarse hacia el este.

Brigadier Simon Fraser de Balnairn: Batalla de Saratoga el 17 de octubre de 1777 en la Guerra Revolucionaria Americana

Burgoyne necesitó hasta el 13 de septiembre de 1777 para reunir los suministros suficientes, arrastrados por los bosques por caminos rudimentarios, para que su ejército pudiera continuar el avance hacia el sur.

El 19 de septiembre de 1777, el ejército de Burgoyne se acercó al campamento estadounidense fortificado en la orilla occidental del río Hudson en Bemis Heights.

La fuerza británica avanzó sobre el ejército estadounidense, ahora comandado por el ex oficial británico, el general de división Horatio Gates, en tres columnas, una junto al río al mando del oficial alemán, el coronel Riedesel, la fuerza principal en el centro comandada por el propio Burgoyne. y el tercero, comandado por el brigadier Simon Fraser, haciendo un amplio desvío flanqueante hacia la izquierda estadounidense. El objetivo de los británicos era tomar la colina no fortificada al oeste de las posiciones estadounidenses en Bemis Heights.

Arnold presionó a Gates para que abandonara sus atrincheramientos y atacara a los británicos, pero se mostró reacio a tomar lo que veía como el riesgo de mudarse de su campamento fortificado.

Mapa del ataque estadounidense del 7 de octubre de 1777 en la Batalla de Saratoga en la Guerra Revolucionaria Estadounidense: mapa de John Fawkes

Burgoyne desplegó sus batallones para el ataque de los 9, 21, 62 y 20 pies. Fraser subió por la derecha, con los Granaderos, las Compañías Ligeras y el 24th Foot, hacia las alturas de la izquierda americana, y Riedesel comenzó su aproximación por la orilla del río. Esta fase de la batalla se conoció como la Batalla de Freeman's Farm y fue muy reñida, dejando a los británicos ocupando el terreno al anochecer.

Cuenta de la batalla de Saratoga: Al día siguiente, 20 de septiembre de 1777, varios de los altos cargos de Burgoyne lo instaron a renovar el ataque a las posiciones estadounidenses. Se sugiere que si lo hubiera hecho, se habría aprovechado del desorden en el que la dura lucha del día anterior había arrojado al ejército de Gates. Aunque inicialmente tentado por la propuesta, Burgoyne finalmente la rechazó y permaneció en su campamento junto al río Hudson.

Benedict Arnold liderando el ataque estadounidense en la batalla de Saratoga el 7 de octubre de 1777 en la Guerra Revolucionaria Americana

El mismo día, Burgoyne recibió la noticia de que los estadounidenses habían capturado una de sus flotillas de suministros en el lago George. Estuvo tentado de abandonar toda la empresa y retirarse a Fort Ticonderoga, pero la información de que el general de división Clinton avanzaba para encontrarse con él, río arriba desde Nueva York, hizo que Burgoyne permaneciera en su campamento.

El 7 de octubre de 1777, a pesar del considerable éxito alcanzado en los confines del sur, Clinton no había logrado ningún progreso real por el río Hudson. Burgoyne decidió lanzar el ataque retrasado contra las posiciones estadounidenses en Bemis Heights. Para entonces, Gates se había reforzado considerablemente y su ejército estaba compuesto por unos 12.000 hombres contra unos 4.000 británicos y alemanes.

Burgoyne describió la operación como un reconocimiento en fuerza, diseñada para ver si podía ocupar la colina al oeste de las fortificaciones estadounidenses en Bemis Heights.

El general Benedict Arnold herido en la batalla de Saratoga el 17 de octubre de 1777 en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

Los piquetes estadounidenses enviaron un mensaje de que los británicos habían avanzado y se estaban formando en un campo de trigo cerca del antiguo campo de batalla de Freeman's Farm. Los fusileros de Morgan estaban comprometidos con el ataque, rápidamente apoyados por los otros regimientos de la división de Arnold. Los estadounidenses superaron con creces al partido de "reconocimiento" británico y los granaderos británicos y las compañías ligeras fueron rechazados.

Herida mortal del brigadier Simon Fraser de Balnairn en la batalla de Saratoga el 17 de octubre de 1777 en la Guerra Revolucionaria Americana

En un momento crítico de la lucha, el brigadier Simon Fraser fue herido de muerte por uno de los fusileros de Morgan. Arnold incitó a los estadounidenses a continuar el ataque y él mismo resultó gravemente herido. Las tropas británicas y de Hesse empezaron a ceder y, tras la toma del reducto que ocupaba el coronel Breyman y su regimiento, Burgoyne retiró la fuerza a su campamento fortificado sobre el río Hudson.

Rendición del general Burgoyne y el ejército británico al general Gates en la batalla de Saratoga el 17 de octubre de 1777 en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.

Al día siguiente, el 8 de octubre de 1777, Burgoyne retiró su ejército río arriba hasta el campamento que habían construido en Saratoga. El ejército estadounidense siguió y envolvió las posiciones británicas. Burgoyne dejó pasar las últimas oportunidades para retirarse al norte, a Ticonderoga, con la esperanza de que el ejército de Clinton subiera por el río Hudson desde el sur para su alivio. Una de las principales dificultades de la campaña fue la comunicación entre las dos fuerzas británicas.Casi todos los mensajeros que intentaban el viaje entre Burgoyne y Clinton fueron capturados y ahorcados por los estadounidenses.

Mapa de la batalla de Saratoga en la Guerra Revolucionaria Americana el 17 de octubre de 1777 en el momento de la rendición de Burgoyne y # 8217: mapa de John Fawkes

Burgoyne esperó noticias del avance de Clinton hasta el 17 de octubre de 1777, cuando se vio obligado a firmar la convención por la que sus tropas se rindieron a Gates, que para entonces tenía entre 18.000 y 20.000 hombres.

Batalla de Saratoga: De los 7.000 británicos y alemanes que marcharon desde Canadá, sólo 3.500 estaban en condiciones de cumplir su deber en la rendición.

Entierro del brigadier Simon Fraser en la batalla de Saratoga el 17 de octubre de 1777 en la Guerra Revolucionaria Americana: fotografía de John Graham

Seguimiento de la batalla de Saratoga: Las consecuencias de la rendición de Burgoyne fueron catastróficas para Gran Bretaña. Francia entró en la guerra del lado de los colonos estadounidenses en 1778, seguida de España en 1779, y el esfuerzo estadounidense en la guerra se galvanizó.

Anécdotas y tradiciones de la batalla de Saratoga:

    Se dice que Benedict Arnold señaló al brigadier Simon Fraser como un destacado oficial británico montado a Daniel Morgan y le ordenó que uno de sus fusileros le disparara. Morgan ordenó a regañadientes a Timothy Murphy que disparara a Fraser, lo cual hizo.

Mayor Lord Balcarres, comandante de la Infantería Ligera Británica en la Batalla de Saratoga el 17 de octubre de 1777 en la Guerra Revolucionaria Americana

Capitulación de los británicos en la batalla de Saratoga el 17 de octubre de 1777 en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos: imagen de John Trumbull

Referencias para la batalla de Saratoga:

Historia del ejército británico por Sir John Fortescue

La guerra de la revolución por Christopher Ward

La revolución americana de Brendan Morrissey

Saratoga de Richard Ketchum

La batalla anterior de la Guerra Revolucionaria Americana es la Batalla de Germantown

La próxima batalla de la Guerra Revolucionaria Americana es la Batalla de Monmouth

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El patriota polaco que ayudó a los estadounidenses a vencer a los británicos

Dos meses después de que Ben Franklin ayudó a redactar la Declaración de Independencia, un visitante sorpresa entró en su tienda de Filadelfia. El cabello castaño rizado del joven caía en cascada hacia sus hombros, y su inglés estaba tan roto que cambió al francés. Thaddeus Kosciuszko, un polaco de 30 años que acababa de bajar del barco desde Europa a través del Caribe, se presentó y se ofreció a alistarse como oficial en el ejército de la nueva nación estadounidense.

Franklin, curioso, interrogó a Kosciuszko sobre su educación: una academia militar en Varsovia, estudios en París en ingeniería civil, incluida la construcción de fuertes. Franklin le pidió cartas de recomendación. Kosciuszko no tenía ninguno.

En cambio, el peticionario solicitó realizar un examen de ubicación en ingeniería y arquitectura militar. La respuesta desconcertada de Franklin reveló la inexperiencia del Ejército Continental. & # 8220¿Quién supervisaría un examen así & # 8221 Franklin preguntó, & # 8220 cuando no hay nadie aquí que esté familiarizado con esos temas? & # 8221

El 30 de agosto de 1776, armado con la recomendación de Franklin & # 8217 y con altas calificaciones en un examen de geometría, Kosciuszko entró en el Independence Hall (entonces la Casa del Estado de Pensilvania) y se presentó al Congreso Continental.

En su Polonia natal, Kosciuszko es conocido por liderar el Levantamiento de Kosciuszko de 1794, una valiente insurrección contra el dominio extranjero de Rusia y Prusia. Pero eso ocurrió antes de que el polaco amante de la libertad jugara un papel clave pero pasado por alto en la Revolución Americana. Aunque no es tan conocido como el marqués de Lafayette, el aliado extranjero más célebre de Estados Unidos de la época, Kosciuszko (pronunciado cuz-CHOOSE-co), era en muchos sentidos su igual. Ambos se ofrecieron como voluntarios con una creencia idealista en la democracia, ambos tuvieron un gran impacto en una batalla culminante en la Revolución, ambos regresaron a casa para desempeñar papeles prominentes en la historia de su propio país y ambos disfrutaron de la amistad y alta estima de los Padres Fundadores estadounidenses. Kosciuszko hizo algo más: mantuvo a sus amigos estadounidenses en los más altos ideales de igualdad en el tema de la esclavitud.

Kosciuszko nació en 1746 y creció en una casa solariega, donde trabajaban para su padre 31 familias campesinas. Su educación temprana incluyó los ideales democráticos de John Locke y los antiguos griegos. Formado en la Escuela de Caballería de Varsovia # 8217, se matriculó en la Real Academia de Pintura y Escultura de París # 8217, donde su objetivo real era aprender ingeniería civil y las estrategias de S & # 233bastien Le Prestre de Vauban, la autoridad europea # 8217 en fortalezas y asedios.

De vuelta en Polonia, Kosciuszko fue contratada para dar clases particulares a Louise Sosnowska, un señor adinerado e hija de # 8217, y se enamoró de ella. Intentaron fugarse en el otoño de 1775 después de que Lord Sosnowski rechazara la solicitud de Kosciuszko de casarse con ella y, en su lugar, concertó un matrimonio con un príncipe. Según la historia que Kosciuszko contó a varios amigos, los guardias de Sosnowski y # 8217 alcanzaron su carruaje a caballo, lo arrastraron hasta detenerlo, dejaron inconsciente a Kosciuszko y se llevaron a Louise a casa por la fuerza. Frustrado, desconsolado, casi arruinado & # 8211 y, en algunos relatos, temiendo la venganza de Sosnowski, Kosciuszko se embarcó en sus largos años como expatriado. De vuelta en París, escuchó que los colonos estadounidenses necesitaban ingenieros y zarparon a través del Atlántico en junio de 1776. Desviado cuando su barco naufragó frente a Martinica, llegó a Filadelfia dos meses después.

Sus estudios de París, aunque incompletos, rápidamente lo hicieron útil a los estadounidenses. John Hancock lo nombró coronel en el Ejército Continental en octubre, y Franklin lo contrató para diseñar y construir fuertes en el río Delaware para ayudar a defender Filadelfia de la marina británica. Kosciuszko se hizo amigo del general Horatio Gates, comandante de la división norte del Ejército Continental, y en mayo de 1777, Gates lo envió al norte a Nueva York para evaluar las defensas de Fort Ticonderoga. Allí, Kosciuszko y otros aconsejaron que una colina cercana necesitaba ser fortificada con cañones. Los superiores ignoraron su consejo, creyendo que era imposible mover cañones por la empinada pendiente. Ese julio, los británicos, bajo el mando del general John Burgoyne, llegaron de Canadá con 8.000 hombres y enviaron seis cañones colina arriba, disparando contra el fuerte y obligando a los estadounidenses a evacuar. Un puente de troncos flotante diseñado por Kosciuszko les ayudó a escapar. & # 160

La mayor contribución de Kosciuszko a la Revolución Americana se produjo más tarde ese año en la Batalla de Saratoga, cuando las defensas a lo largo del río Hudson ayudaron al Ejército Continental a la victoria. El plan de guerra británico requería tropas de Canadá y la ciudad de Nueva York para apoderarse del Valle de Hudson y dividir las colonias en dos. Kosciuszko identificó Bemis Heights, un acantilado con vistas a una curva en el Hudson y cerca de un espeso bosque, como el lugar para que las tropas de Gates & # 8217 construyan barreras defensivas, parapetos y trincheras.

Cuando las tropas de Burgoyne llegaron en septiembre, no pudieron penetrar las defensas de Kosciuszko. Así que intentaron una carrera final por el bosque, donde los fusileros de Virginia los mataron y los soldados comandados por Benedict Arnold cargaron agresivamente, matando e hiriendo a 600 casacas rojas. Dos semanas después, Burgoyne intentó atacar aún más al oeste, pero los estadounidenses rodearon y golpearon a los británicos. Los historiadores a menudo describen la rendición de Burgoyne como el punto de inflexión de la guerra, ya que convenció al rey Luis XVI de Francia de negociar para entrar en la guerra en el lado estadounidense. Gates y Arnold obtuvieron la mayor parte del crédito, que Gates desvió a Kosciuszko. & # 8220Los grandes tácticos de la campaña fueron colinas y bosques, & # 8221 Gates escribió al Dr. Benjamin Rush de Filadelfia, & # 8220, que un joven ingeniero polaco fue lo suficientemente hábil para seleccionar para mi campamento & # 8221.

Kosciuszko pasó los siguientes tres años mejorando la defensa del río Hudson, participando en el diseño de Fort Clinton en West Point. Aunque discutió sobre el diseño del fuerte con Louis de la Radi, un ingeniero francés que también estaba al servicio del Ejército Continental, los estadounidenses valoraban sus habilidades. George Washington a menudo elogiaba a Kosciuszko en su correspondencia y, sin éxito, le pedía al Congreso que lo promoviera, a pesar de deletrear su nombre de 11 formas diferentes en sus cartas, incluidos Kosiusko, Koshiosko y Cosieski. Durante la fallida traición de Benedict Arnold, intentó vender detalles sobre las defensas de West Point, diseñadas por Kosciuszko, Radi y otros, a los británicos.

En 1780, Kosciuszko viajó al sur para servir como ingeniero jefe del ejército del sur de los estadounidenses en las Carolinas. Allí, rescató dos veces a las fuerzas estadounidenses de los avances británicos al dirigir el cruce de dos ríos. Su intento de socavar las defensas del fuerte británico en Carolina del Sur con la excavación de trincheras fracasó, y en la batalla que siguió, fue golpeado con bayoneta en las nalgas. En 1782, los últimos días de la guerra, Kosciuszko finalmente se desempeñó como comandante de campo, espiando, robando ganado y haciendo escaramuzas durante el asedio de Charleston. Después de la guerra, Washington honró a Kosciuszko con dos pistolas y una espada.

Después de la guerra, Kosciuszko navegó de regreso a Polonia, con la esperanza de que la Revolución Estadounidense pudiera servir de modelo para que su propio país resistiera la dominación extranjera y lograra reformas democráticas. Allí, el rey Stanislaw II August Poniatowski estaba tratando de reconstruir la fuerza de la nación a pesar de la amenazante influencia de la zarina rusa y Catalina la Grande, su ex amante y mecenas. De regreso a casa, Kosciuszko reanudó su amistad con su amor, Louise (ahora casada con un príncipe) y se unió al ejército polaco.

Después de la partición de Polonia y # 8217 por Rusia y Prusia en 1793, que anuló una constitución más democrática de 1791 y cortó 115,000 millas cuadradas de Polonia, Kosciuszko encabezó un levantamiento contra ambas potencias extranjeras. Asumiendo el título de comandante en jefe de Polonia, dirigió a los rebeldes en unos valientes siete meses de batallas en 1794. Catalina la Grande puso precio a su cabeza y sus tropas cosacas derrotaron la rebelión ese octubre, apuñalando a su líder con picas durante el batalla. Kosciuszko pasó dos años en cautiverio en Rusia, hasta la muerte de Catherine en 1796. Un mes después, su hijo Paul, que no estaba de acuerdo con la política exterior beligerante de Catherine, lo liberó. Regresó a los Estados Unidos en agosto de 1797.

Kosciuszko vivía en una pensión en la capital, Filadelfia, cobrando al Congreso los pagos atrasados ​​por la guerra y viendo a viejos amigos. Para entonces, los estadounidenses se habían dividido en su primer conflicto partidista, entre los federalistas, que admiraban el sistema de gobierno británico y temían a la Revolución Francesa, y los republicanos, que inicialmente admiraban la Revolución Francesa y temían que un gobierno liderado por los federalistas llegaría a parecerse la monarquía británica. Kosciuszko se puso del lado de los republicanos francófilos, resentido por el apoyo de Inglaterra a Rusia y viendo a los federalistas como elitistas anglófilos. Así que evitó al presidente John Adams, pero desarrolló una estrecha amistad con el vicepresidente Thomas Jefferson.

& # 8220General Kosciuszko, lo veo a menudo, & # 8221 Jefferson escribió Gates. & # 8220 Es el hijo de la libertad más puro que he conocido, y de esa libertad que es para todos, y no para unos pocos o solo para los ricos. & # 8221

Kosciuszko se tomó la libertad tan en serio que se sintió decepcionado al ver a amigos como Jefferson y Washington poseer esclavos. Durante las revoluciones estadounidense y polaca, Kosciuszko había empleado a hombres negros como ayudantes de campo: Agrippa Hull en América, Jean Lapierre en Polonia. Cuando regresó a Europa en mayo de 1798, con la esperanza de organizar otra guerra para liberar Polonia, Kosciuszko escribió un testamento. Dejó sus activos estadounidenses - # 8211 $ 18,912 en salarios atrasados ​​y 500 acres de tierra en Ohio, su recompensa por su servicio de guerra - para que Jefferson los usara para comprar la libertad y brindar educación a los africanos esclavizados. Jefferson, revisando el borrador en un mejor inglés legal, también reescribió el testamento para que le permitiera a Jefferson liberar a algunos de los su esclavos con el legado. El borrador final, que firmó Kosciuszko, pedía a & # 8220mi amigo Thomas Jefferson & # 8221 que usara los activos de Kosciuszko & # 8217 & # 8220 en la compra de negros de entre los suyos y [así como de] cualquier otro, & # 8221 & # 8220 dándoles libertad en mi nombre, & # 8221 y & # 8220 dándoles una educación en oficios y otros. & # 8221

Aunque Kosciuszko regresó a París, con la esperanza de volver a luchar contra Rusia y Prusia, nunca lo hizo. Cuando Napoleón se ofreció a ayudar a liberar Polonia, Kosciuszko lo evaluó correctamente, intuyendo que su oferta era falsa. (Más tarde, muchos polacos al servicio de Napoleón murieron en Haití cuando se les ordenó sofocar la revuelta de esclavos de Toussaint Louverture). Kosciuszko pasó la mayor parte del resto de su vida en París, donde se hizo amigo de Lafayette y celebró la independencia estadounidense en la Cuarta. de las fiestas de julio con él.

Un mes antes de su muerte en 1817, Kosciuszko le escribió a Jefferson, recordándole los términos de su testamento. Pero Jefferson, luchando con la edad, las finanzas, las consultas sobre la herencia de los herederos en Europa, compareció en un tribunal federal en 1819 y le pidió a un juez que nombrara a otro albacea de los asuntos de Kosciuszko.

Kosciuszko & # 8217s nunca se implementó. Un año después de la muerte de Jefferson en 1826, la mayoría de sus esclavos fueron vendidos en una subasta. Un albacea designado por el tribunal dilapidó la mayor parte de la herencia y, en 1852, la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró inválido el testamento estadounidense y dictaminó que lo había revocado en un testamento de 1816. (La carta de Kosciuszko & # 8217 de 1817 a Jefferson demuestra que esa no era su intención).

Hoy en día, Kosciuszko es recordado con estatuas en Washington, Boston, Detroit y otras ciudades, muchas de ellas producto de los esfuerzos polaco-estadounidenses por afirmar su patriotismo durante la reacción violenta de los años 20 contra la inmigración. Una fundación de 92 años en su nombre otorga $ 1 millón al año en becas universitarias y subvenciones a polacos y polaco-estadounidenses. Incluso hay una mostaza que lleva su nombre. Sin embargo, a medida que el estatus de Lafayette como aliado extranjero de la Revolución Estadounidense continúa creciendo, Kosciuszko sigue siendo relativamente oscuro. Tal vez sea porque dominó el sutil arte de las fortificaciones militares. Los héroes de guerra se crean mediante audaces ofensivas, no fortificaciones.

& # 8220 Yo diría que su influencia es incluso más significativa que Lafayette, & # 8221 dice Alex Storozynski, autor de El príncipe campesino, la biografía moderna definitiva de Kosciuszko. Sin las contribuciones de Kosciuszko a la Batalla de Saratoga, sostiene Storozynski, los estadounidenses podrían haber perdido, y Francia podría nunca haber entrado en la guerra del lado estadounidense.

Larrie Ferriero, cuyo nuevo libro Hermanos de armas examina el papel de Francia y España en la Revolución, dice que aunque el papel de Kosciuszko en la fundación de Estados Unidos es menos decisivo que el de Lafayette, el sentimiento abolicionista detrás de su voluntad lo hace más importante como una voz temprana de la conciencia.

& # 8220 Luchaba junto a gente que creía que luchaba por la independencia, pero no lo hacía para todos & # 8221, dice Ferriero. & # 8220Incluso antes de que los propios estadounidenses llegaran a ese entendimiento, él lo vio. & # 8221


Ver el vídeo: La batalla de Saratoga