Convención Republicana de 1864 - Historia

Convención Republicana de 1864 - Historia

Convención republicana de 1864

Baltimore, MD

7 al 8 de junio de 1864

Nominado: Abraham Lincoln de Ill para presidente

Nominado: Andrew Johnson de Tennessee para vicepresidente

Los republicanos nominaron a Lincoln para un segundo mandato en la convención. También cambiaron el nombre del partido por el de Unión Nacional, con la esperanza de ampliar su base. La decisión más fatídica tomada en la convención fue la decisión de reemplazar al vicepresidente Hannibal Hamlin de Maine, quien era de un estado que los republicanos seguramente llevarían consigo con Andrew Johsnon, quien era un gobernador pro Unión de Tennessee.


Partido Unión Nacional (Estados Unidos)

los Partido Unión Nacional fue el nombre que utilizó el Partido Republicano para la boleta nacional en las elecciones presidenciales de 1864, celebradas en los estados del norte durante la Guerra Civil. Los partidos republicanos estatales no solían cambiar de nombre. & # 911 & # 93

El nombre temporal se utilizó para atraer a los demócratas de guerra que no votarían por el Partido Republicano. Nominó al actual presidente Abraham Lincoln y al ex demócrata Andrew Johnson, quienes fueron elegidos de forma aplastante.


Etiqueta: Convención Nacional Republicana de 1860

Frederick Douglass, imagen cortesía de pbs.org.

Siempre que se mencionan juntos al gran líder abolicionista Frederick Douglass y el estado de Indiana, generalmente se hace en referencia al acoso de Douglass en Pendleton. Curiosamente, si no fuera por un error tipográfico, un hombre de Westfield estaría incluido en los relatos históricos como uno de los defensores de Douglass. Sin embargo, incluso aparte de su roce con la historia, Micajah C. White y su conexión con el movimiento contra la esclavitud crean una historia inspiradora.

La historia del asalto de Douglass es bien conocida. En 1843, estaba en una gira de conferencias por los estados del medio oeste. Él y varios miembros de la Sociedad Antiesclavista de Nueva Inglaterra estaban tratando de despertar el apoyo abolicionista en lo que entonces se consideraba el oeste de los Estados Unidos. Lamentablemente, se encontraron con hostilidad y amenazas. El 16 de septiembre iban a hablar en una reunión de la iglesia en Pendleton. Mientras intentaban hablar, una turba irrumpió en la plataforma, derribándola y atacando a los altavoces. Douglass intentó defenderse a sí mismo ya los demás agarrando un palo y balanceándolo vigorosamente. Sin embargo, le arrojaron una piedra que le rompió la mano y otra piedra lo dejó inconsciente brevemente. Finalmente, la turba cedió y el grupo se retiró a una casa segura.

Douglass defendiéndose de la mafia, cortesía de las Colecciones Digitales de la Biblioteca Pública de Nueva York, accedió a Kaily Kos.

En la autobiografía de Douglass, Mi vida y mis tiempos (1881), usó una frase curiosa para describir lo que sucedió, diciendo: “Derribaron la plataforma en la que estábamos, agredieron al Sr. White y le arrancaron varios dientes, asestaron un fuerte golpe a William A. White, golpeando él en la parte posterior de la cabeza, cortándose gravemente el cuero cabelludo y derribándolo al suelo ". La mayoría de los historiadores han asumido que fue William A. White de Massachusetts quien recibió esta terrible paliza solo. Sin embargo, resulta que un editor demasiado entusiasta simplemente eliminó a alguien del manuscrito.

Otras fuentes proporcionan el nombre. El mismo William A. White escribió una descripción del evento en la edición del 13 de octubre de 1843 del periódico. El libertador. El abolicionista cuáquero de Indiana Levi Coffin lo menciona en su Reminiscencias publicado en 1876. El propio Frederick Douglass lo menciona en un artículo de agosto de 1889 para Cosmopolita. Después de la muerte de Douglass en febrero de 1895, Thomas Lindley de Westfield y J. B. Lewis de Fall Creek Township escribieron sus recuerdos del incidente que se publicaron en los periódicos locales. El padre de Lindley había estado en la reunión y le habían quitado el sombrero. Lewis no presenció el asalto, pero pudo ver a Douglass hablar unas noches más tarde en Jonesboro, Indiana. Según todas estas personas, el herido era Micajah C. White de Westfield, Indiana. Esto explicaría alguna frase extraña en la autobiografía. Obviamente, alguien estaba confundido por los dos hombres llamados White.

Marcador histórico del BHI, imagen cortesía de Panoramio.

Desafortunadamente, esta confusión ha oscurecido la participación de Micajah White, un hombre que merece ser mencionado entre los primeros abolicionistas. Nació en New Garden, Carolina del Norte en 1819 en una familia de cuáqueros acérrimos con fuertes inclinaciones abolicionistas. La hermana de su padre se casó con Levi Coffin, el famoso conductor del ferrocarril subterráneo. La familia se mudó de Carolina del Norte a Milford, Indiana, en 1827, y de allí al condado de Hamilton. En 1833, los blancos eran miembros fundadores de la reunión cuáquera de Spiceland y en 1838, a la edad de 19 años, Micayá fue nombrado registrador de las actas de la reunión. En algún momento de la década de 1840, se casó con su primera esposa, Elizabeth. En 1845, su hermana Martha comenzó a llevar un diario, que presenta una imagen clara de la suerte de la familia.

Miqueas, o "M.C." como lo llamaba su familia, se unió a la recién formada Reunión Anti-Esclavitud en Eagletown en 1845, dos años después del asalto. Este era un grupo de cuáqueros disidentes que sentían que necesitaban adoptar una postura proactiva sobre el fin de la esclavitud. Estas personas eran las más comúnmente involucradas en el Ferrocarril Subterráneo local. M.C. fue repudiado por la Reunión de Spiceland por esta acción.

Parece obvio que M.C. estaría involucrado en el ferrocarril subterráneo. Existe el problema estándar de que, debido a que era una organización secreta, hay poca evidencia escrita de sus actividades. Sin embargo, Levi Coffin informó en su Reminiscencias que M.C. le ayudó.

Marcador histórico del BHI, imagen cortesía de Hmdb.org.

La única historia local que sobrevive sobre las actividades de MC en la UGRR involucra a una esclava que llegó a Westfield solo un paso por delante de los cazadores de esclavos alrededor de 1850. La madre de MC, Louisa White, era dueña de una posada y el fugitivo fue colocado en escondiéndose allí justo cuando los cazadores de esclavos entraron y pidieron comida y alojamiento. La Sra. White los sirvió con calma y luego vistió a la esclava con algunas de sus propias ropas, incluido un gran sombrero. Los dos pasaron tranquilamente junto a los cazadores y se dirigieron a la casa de su hijo M.C., donde ayudaron a la mujer en su camino.

Por supuesto, había otras preocupaciones en la vida de M.C. Su hija, Madeline, había nacido en 1851. Su segundo hijo, Eugene, nació en enero de 1852. Trágicamente, su esposa murió en marzo y su hijo murió en abril de ese año. Tenía que equilibrar su propio dolor con la vida de las personas a las que estaba ayudando.

M.C. fue reconocida como una figura clave en el movimiento local contra la esclavitud. El hermano de su madre, William Bundun, murió en 1855. M.C. y el esposo de Martha, Aaron Talbert, fueron testigos de su testamento. Después de hacer legados a su esposa e hijos, Bundun dijo: “También ordeno que la suma de 100 dólares cuando se recaude se coloque en manos de Micajah C. White o Aaron V. Talbert con el propósito de ayudar o asistir a esclavos fugitivos indigentes en su camino para escapar de la esclavitud a una tierra de libertad, a Canadá ”. Las familias Talbert y White estaban muy unidas. Cuando M.C. se volvió a casar en 1856, su nueva esposa era la hermana de Aaron, Patience.

Debido a sus simpatías abolicionistas, los blancos probablemente estaban más al tanto de los asuntos nacionales que la mayoría de la gente. La ejecución de John Brown el 2 de diciembre de 1859 ocupa dos páginas del diario de Martha Talbert. Fue particularmente triste para ella porque era la misma fecha en que su adorada hija pequeña había muerto siete años antes. M.C. y Aaron Talbert asistieron a la Convención Nacional Republicana en Chicago en mayo de 1860. Se desconoce si asistieron como delegados o simplemente como espectadores. Esta fue, por supuesto, la convención en la que Abraham Lincoln fue nominado a la presidencia.

"Los republicanos en la convención de nominaciones en su wigwam en Chicago, mayo de 1860", de Harper's Weekly, 19 de mayo de 1860, consultado en la Biblioteca del Congreso.

Mientras estaba en la Convención, la actividad del Ferrocarril Subterráneo continuó en casa y Martha Talbert posiblemente hizo referencia a esclavos fugitivos en su diario. Ella se refiere a la gente como "refugiados de Kentucky" y simplemente dice que se quedan allí. Probablemente hubiera sido peligroso escribir más detalles.


Cómo un elefante llegó a simbolizar el Partido Republicano

A diferencia de los demócratas, el Partido Republicano ha abrazado a la mascota de su partido. El elefante apareció en julio en la Convención Nacional Republicana en Cleveland. Aparece en el sitio web del partido. Incluso aparece en las faldas de los partidarios del Partido Republicano.

Como el burro de los demócratas, el elefante se remonta a las caricaturas políticas de mediados a finales del siglo XIX.

En un anuncio de 1864 que celebraba la reelección de Abraham Lincoln como presidente, se muestra un elefante bajo el título & quot; ¡Victoria, victoria! & Quot; Esta imagen apareció en el periódico pro-Lincoln. Padre Abraham.

"Ver al elefante" era una jerga entre los soldados de la Guerra Civil para luchar en la batalla, según Semanal de Harper. Esto hizo que la imagen de un elefante cargando fuera razonable para asociarla con una victoria política en tiempos de guerra para los republicanos, el partido en el poder. Si bien esta es la primera asociación reconocida del elefante con la política republicana, no es la caricatura a la que se le atribuye la vinculación del partido con el gigante de colmillos.

En 1874, Semanal de Harper El caricaturista Thomas Nast dibujó una caricatura del Partido Republicano como un elefante visto como el vínculo duradero entre los dos. La caricatura de Nast, publicada poco antes de las elecciones de mitad de período de 1874, muestra al elefante cayendo hacia un pozo.

Los demócratas obtuvieron el control de la Cámara de Representantes unas semanas después. Nast escribió una caricatura de seguimiento del elefante republicano en el pozo y, durante los años siguientes, desarrolló al elefante como la mascota del partido.

Al igual que con el burro demócrata, el elefante se asoció con el Partido Republicano y, finalmente, los republicanos adoptaron el símbolo.


Plataforma del Partido Republicano de 1864

1. Resuelto, Que es el deber más alto de todo ciudadano estadounidense mantener contra todos sus enemigos la integridad de la Unión, y la autoridad permanente de la Constitución y las leyes de los Estados Unidos y que, dejando a un lado todas las diferencias de opinión política, nos comprometemos como hombres de la Unión, animados por un sentimiento común, y apuntando a un objetivo común, hacer todo lo que esté a nuestro alcance para ayudar al gobierno a sofocar por la fuerza de las armas la rebelión que ahora rabia contra su autoridad, y llevar al castigo debido a su autoridad. crímenes que los rebeldes y los traidores se prepararon contra ella.

2. Resuelto, Que aprobamos la determinación del gobierno de los Estados Unidos de no comprometerse con los rebeldes, ni de ofrecerles condiciones de paz, excepto aquellas que se basen en una rendición incondicional de su hostilidad y un retorno a su lealtad justa a la Constitución y leyes de los Estados Unidos y que exhortamos al gobierno a mantener esta posición y a proseguir la guerra con el mayor vigor posible hasta la completa supresión de la rebelión, con plena confianza en el patriotismo auto-sacrificado, el valor heroico y la devoción eterna del pueblo estadounidense por su país y sus instituciones libres.

3. Resuelto, Que como la esclavitud fue la causa, y ahora constituye la fuerza de esta rebelión, y como debe ser, siempre y en todas partes, hostil a los principios del gobierno republicano, la justicia y la seguridad nacional exigen su total y completa extirpación del suelo de la República. República y que, mientras defendemos y mantenemos los actos y proclamas con los que el gobierno, en su propia defensa, ha asestado un golpe mortal a este gigantesco mal, estamos a favor, además, de que se haga tal enmienda a la Constitución. por el pueblo de conformidad con sus disposiciones, ya que terminará y prohibirá para siempre la existencia de la esclavitud dentro de los límites o la jurisdicción de los Estados Unidos.

4. Resuelto, Que el agradecimiento del pueblo estadounidense se debe a los soldados y marineros del ejército y la marina que han arriesgado sus vidas en defensa de su país y en reivindicación del honor de su bandera que la nación les debe algún reconocimiento permanente a su patria. el patriotismo y su valor, y la provisión amplia y permanente para aquellos de sus sobrevivientes que han recibido heridas incapacitantes y honrosas al servicio de la Patria y que la memoria de los que han caído en su defensa sea guardada en un recuerdo agradecido y eterno.

5. ResueltoQue aprobemos y aplaudamos la prudencia práctica, el patriotismo desinteresado y la fidelidad inquebrantable con que Abraham Lincoln ha cumplido, en circunstancias de incomparable dificultad, los grandes deberes y responsabilidades del cargo presidencial que aprobamos y endosamos, tal como lo exige el emergencia y esencial para la preservación de la nación y como dentro de lo dispuesto en la Constitución, las medidas y actos que ha adoptado para defender a la nación contra sus enemigos abiertos y secretos que aprobamos, especialmente, la proclamación de la emancipación y el empleo como Soldados de la Unión de hombres hasta ahora sometidos a esclavitud y que tenemos plena confianza en su determinación de llevar a cabo estas y todas las demás medidas constitucionales esenciales para la salvación del país en plena y completa vigencia.

6. Resuelto, Que consideramos esencial para el bienestar general que la concordia impere en los Consejos Nacionales, y consideramos dignos de la confianza pública y la confianza oficial a quienes respaldan cordialmente los principios proclamados en estas resoluciones, y que deben caracterizar la administración de la República. Gobierno.

7. Resuelto, Que el gobierno debe a todos los hombres empleados en sus ejércitos, sin importar la distinción de color, la protección total de las leyes de la guerra y que cualquier violación de estas leyes, o de los usos de las naciones civilizadas en tiempo de guerra, por el los rebeldes ahora en armas deben ser objeto de una reparación inmediata y completa.

8. Resuelto, Que la inmigración extranjera, que en el pasado ha agregado tanto a la riqueza, el desarrollo de los recursos y el aumento del poder de esta nación, & # 8211 el asilo de los oprimidos de todas las naciones, & # 8211 debe ser fomentada y alentada por un liberal y política justa.

9. Resuelto, Que estamos a favor de una rápida construcción del ferrocarril a la costa del Pacífico.

10. Resuelto, Que la fe nacional, comprometida por la redención de la deuda pública, debe mantenerse inviolada, y que para ello recomendamos economía y rígida responsabilidad en el gasto público, y un sistema tributario vigoroso y justo y que es el deber de todo Estado leal para sostener el crédito y promover el uso de la moneda nacional.

11. Resuelto, Que aprobemos la posición adoptada por el gobierno, que el pueblo de los Estados Unidos nunca podrá mirar con indiferencia el intento de cualquier potencia europea de derrocar por la fuerza, o de suplantar mediante el fraude, las instituciones de cualquier gobierno republicano en el continente occidental. y que verán con extrema envidia, como una amenaza para la paz y la independencia de su propio país, los esfuerzos de cualquier poder por obtener nuevos puntos de apoyo para gobiernos monárquicos, sostenidos por fuerzas militares extranjeras, en las proximidades de los Estados Unidos.

Fuente: Edward Stanwood, Una historia de elecciones presidenciales (Boston: Houghton, Mifflin y Co., 1896), págs. 237-243.


Convención Nacional Republicana

Los disidentes abolicionistas reunidos en Cleveland el 30 de mayo de 1864 incluyeron en su nueva plataforma de partido el apoyo a una enmienda constitucional que aboliera la esclavitud. & # 8220Cuando los republicanos regulares se reunieron en la convención el mes siguiente, Lincoln era consciente de la necesidad de que los disidentes volvieran al redil del partido & # 8221, escribió el historiador Richard N. Current. 1

Tanto el evento de Cleveland como la convención republicana en Baltimore a principios de junio tuvieron lugar días antes de que la Cámara de Representantes votara sobre la 13ª Enmienda propuesta. El historiador Roy P. Basler escribió: & # 8220 Lincoln esperaba su derrota y vio que la propuesta de abolición completa de la esclavitud mediante una enmienda a la Constitución sería el tema clave de su campaña por la reelección. Incluso mientras la Cámara estaba debatiendo la resolución, llamó al presidente del Comité Nacional Republicano, el senador Edwin D. Morgan de Nueva York, a la Casa Blanca, y le pidió que hiciera de la nota principal de su discurso de apertura de la convención una petición a favor de la enmienda. , y colocar la enmienda como un tablón en la plataforma republicana. & # 8221 2 Según el historiador Richard N. Current, el Sr. Lincoln le dijo a Morgan: & # 8220 quiero que menciones en tu discurso cuando llames a la convención al orden, como nota clave, y para poner en la plataforma como piedra angular, la enmienda de la Constitución que abolió y prohíbe la esclavitud para siempre. & # 8221 3

El historiador William Frank Zornow escribió: & # 8220 El senador de Nueva York Edwin D. Morgan, presidente del Comité Ejecutivo Nacional, llamó a la convención al orden el 7 de junio. El comentario más significativo en su discurso de apertura fue un llamamiento a una enmienda constitucional que prohibiera la esclavitud. Un torrente de aplausos y vítores siguió a esta afirmación. Aunque Wendell Phillips insistió más tarde en que fueron sus abolicionistas y la convención de Cleveland los que dieron origen a la idea de una Decimotercera Enmienda, fue el propio presidente quien sugirió a Morgan varios días antes que esta referencia se incluyera en su mensaje de apertura. Lincoln mostró una vez más su notable aptitud para lograr dos objetivos de un solo golpe; aplacó a los abolicionistas y robó al movimiento Fremont su importante tabla restante. & # 8221 4 Los biógrafos de Lincoln John G. Nicolay y John Hay escribieron que Morgan & # 8217s declaración & # 8220 inmediatamente encontró eco en el discurso del presidente interino, el Rev. Dr. Robert J. Breckinridge. La aprobación del principio por parte del eminente teólogo de Kentucky, no sobre la base del partido, sino sobre la alta filosofía del verdadero gobierno universal y de la religión cristiana genuina, dio al anuncio un interés y una importancia que se conceden a pocos tablones en las plataformas del partido. & # 8221 5

Pero, según el destacado historiador James Vorenberg, la intervención de & # 8220Lincoln & # 8217 en la convención nacional de su partido & # 8217 fue más un acto de necesidad que de elección. Tenía que asegurarse de que su partido no siguiera demasiado de cerca el ejemplo dado en Cleveland. & # 8221 La convención de Cleveland & # 8217 la notable propuesta de una enmienda que establecía & # 8216 igualdad absoluta & # 8217 era casi idéntica a una medida propuesta por el senador Charles Sumner. y luego derrotado durante el debate del Senado de la enmienda contra la esclavitud. Sin duda, su lenguaje igualitario fue demasiado lejos para la mayoría de los republicanos. & # 8221 6

El historiador Richard Current, escribió: & # 8220 Esa plataforma incluía una tabla que decía que la esclavitud fue la causa de la rebelión, que las proclamaciones del presidente habían apuntado & # 8216 un golpe mortal a este gigantesco mal & # 8217, y que una enmienda constitucional fue necesario para & # 8216 terminar y prohibir para siempre & # 8217. Sin duda, los delegados habrían adoptado tal plan, ya sea que Lincoln, a través del senador Morgan, lo hubiera instado o no. & # 8221 7 La plataforma decía:

Se resuelve, Que como la esclavitud fue la causa y ahora constituye la fuerza de esta rebelión, y como debe ser, siempre y en todas partes, hostil a los principios del gobierno republicano, la justicia y la seguridad nacional exigen su total y completa extirpación del suelo de la república y que mientras defendemos y mantenemos los actos y proclamas con los que el gobierno, en su propia defensa, ha asestado un golpe mortal a este gigantesco mal, estamos a favor, además, de tal enmienda a la Constitución. , a ser hecha por el pueblo de conformidad con sus disposiciones, ya que terminará y prohibirá para siempre la existencia de la esclavitud dentro de los límites de la jurisdicción de los Estados Unidos. & # 8221 8

El historiador Joseph T. Wilson escribió sobre la breve Plataforma Nacional Republicana: & # 8220 En las resoluciones adoptadas, la quinta de ellas se refería a la Emancipación y los soldados negros. Fue respaldado por una gran mayoría de votantes. Un escritor en una de las revistas, antes de la elección, revisa las resoluciones & # 8221:

La quinta resolución nos compromete a aprobar dos medidas que han suscitado la más variada y enérgica oposición, la Proclamación de Emancipación y el uso de tropas negras. En referencia al primero, hay que recordar que se trata de una medida de guerra. El lenguaje expreso de la misma es: & # 8216 en virtud del poder que se me confiere como comandante en jefe del ejército y la marina de los Estados Unidos en tiempos de rebelión armada real contra la autoridad y el gobierno de los Estados Unidos, y como una medida de guerra adecuada y necesaria para reprimir dicha rebelión. & # 8217 Considerada así, la Proclamación no es meramente defendible, sino que es más un medio adecuado y eficiente de debilitar la rebelión que toda persona que desee su derrocamiento rápido debe celosa y forzosamente defender. Si tiene algún efecto legal más allá de los límites reales de nuestras líneas militares, es una cuestión que no tiene por qué agitarnos. A su debido tiempo se convocará al tribunal supremo de la nación para determinarlo, ya su decisión el país cederá con todo respeto y lealtad. Pero mientras tanto, dejemos que la Proclamación vaya a donde vaya el ejército, déjela ir dondequiera que la marina se asegure un punto de apoyo en la frontera exterior del territorio rebelde, y dejemos que convoque en nuestra ayuda a los negros que son más fieles a la Unión que sus desleales. señores y cuando hayan venido a nosotros y hayan puesto su vida en nuestro cuidado, protejamos y defendamos con todo el poder de la nación. ¿Hay algo de inconstitucional en eso? Gracias a Dios, no lo hay. Y el que está dispuesto a devolver a la esclavitud a una sola persona que ha escuchado la convocatoria y viene dentro de nuestras líneas para obtener su libertad, el que renunciaría a un solo hombre, mujer o niño, una vez así realmente liberado, no es digno. el nombre de americano. Puede llamarse confederado, si quiere.

Recordemos también que la Proclamación ha tenido una influencia muy importante en nuestras relaciones exteriores. Evocó en nombre de nuestro país esa simpatía por parte de los pueblos de Europa, cuya simpatía es la única que podemos esperar en nuestra lucha por perpetuar las instituciones libres. Poseyendo esa simpatía, además, hemos tenido un elemento a nuestro favor que ha mantenido las reglas de Europa en un sano temor a la interferencia. La Proclamación nos liberó de la posición falsa que antes se nos atribuía de luchar simplemente por el poder nacional. Nos colocó a los ojos del mundo y transfirió las simpatías de los hombres de una confederación que lucha por la independencia como un medio para establecer la esclavitud, a una nación cuyas instituciones significan libertad constitucional y, cuando se lleva a cabo de manera justa, debe terminar en universalidad. libertad. & # 8221 9

Al responder a la delegación del Comité Nacional Republicano-Unión que le informó de su nombramiento después de la Convención, el Sr. Lincoln enfatizó la importancia de la 13ª Enmienda propuesta: & # 8220 Sin embargo, diré ahora, [que] apruebo la declaración a favor de enmendar la Constitución de modo que se prohíba la esclavitud en todo el país. Cuando el pueblo rebelde, con cien días de aviso explícito, que podía, dentro de esos días, retomar su lealtad, sin el derrocamiento de su institución, y que no podía retomarla después, eligió sobresalir, tal [ una] enmienda de la Constitución tal como se propone ahora, se convirtió en una conclusión adecuada y necesaria para el éxito final de la causa de la Unión. Solo eso puede hacer frente y cubrir todas las cavilaciones. Ahora, los hombres incondicionales de la Unión, del Norte y del Sur, perciben su importancia y la abrazan. En los nombres conjuntos de Libertad y Unión, trabajemos para darle forma legal y efecto práctico. & # 8221 10

El historiador James M. McPherson escribió sobre la plataforma: & # 8220 La emancipación se había convertido así en un fin y en un medio para la victoria de la Unión, como lo expresó Lincoln en su Discurso de Gettysburg, el Norte luchó desde 1863 por & # 8216 un nuevo nacimiento de la libertad. '& # 8221 11


Elefante republicano

La primera conexión del elefante con el Partido Republicano fue una ilustración en un periódico de la campaña presidencial de Abraham Lincoln de 1864, Father Abraham. Mostraba un elefante sosteniendo una pancarta y celebrando las victorias de la Unión. Durante la Guerra Civil, "ver al elefante" era una jerga para participar en el combate, por lo que el elefante era una opción lógica para representar batallas exitosas.

El elefante apareció de nuevo en un número de 1872 de Harper's Weekly donde mostraba a los republicanos liberales.

La imagen del elefante no empezó a afianzarse como símbolo republicano hasta que Thomas Nast, a quien se considera el padre de la caricatura política moderna, la usó en una caricatura de Harper's Weekly de 1874. Titulado "El pánico del tercer mandato", el dibujo de Nast se burlaba del New York Herald, que había criticado la supuesta candidatura del presidente Ulysses Grant para un tercer mandato, y mostraba a varios grupos de interés como animales, incluido un elefante etiquetado como "el voto republicano". que se mostró de pie al borde de un pozo. Nast empleó al elefante para representar a los republicanos en caricaturas adicionales durante la década de 1870, y en 1880 otros caricaturistas estaban usando la criatura para simbolizar el partido.


Esta magnífica contribución a Lincolniana logra transmitir reverencia por Lincoln sin caer en la tentadora trampa de la hagiografía que tan a menudo caracteriza a los libros sobre Lincoln. Además, aunque es una historia familiar para muchos, Flood la cuenta de la manera más entretenida, desde una perspectiva objetiva y refrescante.

Flood ha dicho en entrevistas que cree que solo hay dos años en la historia de Estados Unidos que son años absolutamente críticos y fundamentales: el primero fue 1776 y el segundo fue 1864. Este último año completo de la vida de Lincoln arrancó al presidente y al público de un lado a otro. del espectro emocional al otro: durante un tiempo pareció que el Norte había perdido la Guerra Civil, mientras los desastres y los cadáveres se acumulaban en los campos de batalla. Luego Sherman tomó Atlanta seguido de Savannah, y Sheridan domesticó y recuperó el Valle de Shenandoah. Del mismo modo, las perspectivas de Lincoln de ganar un segundo mandato pasaron de absolutamente cero a abrumadoramente positivas. Y a lo largo de todo este viaje en látigo, Lincoln estaba manipulando todo y a todos los que podía, detrás de escena.

Abraham Lincoln, febrero de 1864

Un poco de trasfondo: la Guerra Civil comenzó apenas cinco semanas después de la primera toma de posesión de Lincoln el 4 de marzo de 1861. Para 1864, cerca de un millón de soldados de la Unión se enfrentaban a 700.000 confederados. También para ese año, alrededor de un cuarto de millón de soldados de la Unión ya se habían perdido por todas las causas. Además, más de 100.000 habían desertado.

La política en el Norte se dividió principalmente en cuatro bandos: los republicanos "conservadores" que apoyaron el enfoque de Lincoln, los "radicales" que pensaban que Lincoln era demasiado conciliador con el sur, los "demócratas por la paz" que querían negociaciones de paz inmediatas y un compromiso con el sur y el país. “Demócratas de guerra” que estaban dispuestos a seguir luchando pero que no se preocupaban por el estatus de los esclavos.

1864 fue el año de algunas grandes batallas, incluida la Campaña Wilderness y Cold Harbor, en Virginia. Las historias que Flood cuenta sobre estas batallas son simplemente asombrosas, ¡incluso si las has escuchado antes! En un caso, Lee se acercó a sus tropas para espolearlas, y se necesitaron tres hombres para luchar con él para ponerlo a salvo. Sheridan también, en Cedar Creek, reunió a sus hombres en retirada cuando “se elevó por encima de la barricada en su enorme caballo negro, aterrizando en un área abierta. Dando vueltas a [su caballo] Rienzi alrededor de donde sus soldados pudieran verlo a cien metros en cualquier dirección, gritó: '¡Hombres, por Dios, los azotaremos todavía! ¡Dormiremos en nuestras viejas carpas esta noche! " Y lo hicieron. En Cold Harbor, un soldado escribió en su diario: “3 de junio. Cold Harbor. Fuí asesinado." El diario se encontró en su cuerpo. A mediados de julio, cuando D.C. estaba en peligro de ser atacado por los confederados y el ejército de Grant estaba lejos, unos 2.800 soldados heridos dejaron sus camas de hospital para marchar hacia Fort Stevens, al norte de Washington. Como informa Flood, "Muchos cojeaban y la mayoría tenía vendajes en alguna parte del cuerpo, pero todos llevaban mosquetes".

El deseo de Lincoln de ser reelegido nunca estuvo lejos de su mente e incluso influyó en su estrategia de guerra. (Era más que un simple "deseo"; sentía que nadie más podía ser elegido si quería mantener intacta la Unión). Se consideraba que Benjamin Butler era un general incompetente, pero Lincoln quería que se mantuviera ocupado en el campo. porque se pensó que podría encabezar su propia campaña para la presidencia. Así que Butler acumuló fracaso tras fracaso, con aún más vidas perdidas. Grant quería deshacerse de él, pero sabía que Lincoln quería que lo manejaran con guantes de niño. Finalmente, se comprometieron. Butler fue expulsado "para esperar nuevas órdenes" (que, por supuesto, nunca llegó). (Lincoln primero trató de cooptar a Butler enviando a alguien para que le ofreciera la vicepresidencia. Butler respondió riendo que “no dejaría el campo para ser vicepresidente, ni siquiera con él mismo como presidente, a menos que me dé… [garantías ] que morirá o renunciará dentro de los tres meses posteriores a su toma de posesión ”).

Salmon Chase, el Secretario del Tesoro, era otra amenaza potencial para la reelección de Lincoln. Chase, favorecido por muchos republicanos radicales, vio los resultados de las elecciones de 1860 (en las que también se postuló) como un error espantoso y no ocultó a nadie su sed de ser presidente. Chase despreciaba a Lincoln. Aunque los orígenes de Lincoln eran humildes, Lincoln el hombre no era nada de eso en lo que respecta a su sentido de superioridad intelectual, y no dudó en dejar que los demás lo supieran. ¡Chase ardía de resentimiento por la presunción de semejante patán! En cuanto a Lincoln, tampoco le gustaba mucho Chase, pero pensó que haría un buen trabajo en el Tesoro. Más importante, sin embargo, para Lincoln, con Chase sirviendo en el gabinete, sería demasiado incómodo para él salir y desafiar en las elecciones presidenciales de 1864 al hombre al que tenía el deber de servir.

En la convención republicana de junio, Flood da pruebas de que el propio Lincoln deseaba y trabajaba para (subrepticiamente) la nominación de Andrew Johnson como su candidato a vicepresidente. Johnson, un demócrata de Tennessee, fue el único senador de los estados que se separaron que permaneció leal a la Unión. Lincoln sintió que su nominación tendría una gran importancia simbólica. En cierto sentido, su selección sería una concesión al Sur y una prueba de las recompensas de permanecer en la Unión. En otro, sería "algo así como una ofensiva política en el Sur paralela a los avances militares". Y finalmente, Lincoln pensó que nominar a un sureño que era leal a la Unión demostraría a Inglaterra y Francia (en peligro de reconocer a la Confederación como un país separado) que Estados Unidos como un solo país todavía era viable.

La mayoría de la gente sabe que durante la guerra, Lincoln suspendió el hábeas corpus. (Habeas corpus, or the Great Writ, is the legal procedure by which prisoners can challenge the legality their detention it was designed as a protection against the government from holding people indefinitely without showing cause.) But the extent to which his administration had people jailed questionably is not as well known. Not all of the people who landed in prison had engaged in “seditious” behaviors. Sometimes, however, the extra vigilance was justified. The Confederate Secret Service, operating in Canada, came up with a number of plots to destabilize the North. Confederate sympathizers in the North also worked against the government. One notable plan Lincoln discovered in 1864 involved a conspiracy by a secret organization to stage an armed insurrection, taking Ohio, Indiana, Illinois, and Missouri out of the Union in a second secession. This “Northwestern Confederacy” would then hopefully attract membership by Michigan, Wisconsin, Minnesota, Iowa, and Kansas. Then, they would form a partnership with the South.

With all his problems of state, Lincoln had trials on the home front as well. Mary had become more and more unstable since the death of their second son Willie in 1862. She eased her anxiety by having séances conducted in the White House, and by compulsive shopping, once buying 400 pairs of gloves in three months. She also bought several shawls for $650 each and a cashmere for $1,000. Meanwhile Lincoln wore the same ratty, ill-fitting suit every day, and carried out affairs of state in worn carpet slippers. He did not give money to Mary for her shopping rather, she “appropriated” it from other funds. As an example, in return for splitting half the money with her, she got the Superintendent of the White House grounds to come up with fake receipts for flowers, trees, bushes, and equipment. Soon she expanded her scam into the White House kitchen.

Meanwhile in the South…. In November of 1864, on the day Lincoln was getting reelected, Jefferson Davis was proposing to buy 40,000 slaves from their owners, so they could fight in the army … to help preserve slavery. ...

A final note on Lincoln’s last full year: On Christmas Eve, his friend Orville Browning convinced Lincoln to go in on a cotton deal that might have made Lincoln a million dollars. The gray trade in cotton and tobacco had proceeded throughout the war it was in the interest of both sides to ignore it. Lincoln just had to writes passes for the middlemen to go back and forth to the South unharmed through Union lines. Flood said it was “legal but perhaps an unethical conflict of interest,” and it probably would have been a huge scandal had it gone through. Ironically, when Lee evacuated Richmond three months later, he burned the warehouses that were to provide goods for the deal, so it was never consummated.

Flood’s Lincoln is not a saint. Rather, he is a real human being who is not only inordinately compassionate and patient, but also a brilliant and savvy manager who compromised his standards when necessary to achieve his goals.

Evaluación: Even if you aren’t a maniacal fan of Lincoln and the Civil War as I am, I can’t imagine not enjoying this book. Flood is as fully readable as Doris Kearns Goodwin, but where Goodwin falls short in objective reporting, Flood excels.


MOVEMENTS ON THE PENINSULA.

On Tuesday, May 24, General Fitzhugh Lee, with about 2000 cavalry, and some infantry and artillery, attacked our garrison at Wilson's Landing, on the north side of the dames River, below Powhatan. The garrison consisted of two negro regiments under General Wild. Before the attack Lee sent a flag, stating that he had force enough to take the place, demanded its surrender, and in that case the garrison should be turned over to the authorities at Richmond as prisoners of war but if this proposition was rejected he would not be answerable for the consequences when he took the place. General Wild replied, " We will try that." The enemy, after desperate fighting, were repulsed and driven back in disorder, leaving between 200 and 300 in killed and wounded on the field. Our loss was 40 wounded and 7 killed. One rebel Major was killed, a rebel Colonel was made prisoner, and 10 privates were also captured. On the same day General Gillmore went on a reconnoissance from our intrenched position, met the enemy, and after a fight of an hour and a half defeated them, with very slight loss on our side.

On the 25th a slight skirmish took place about three miles from City Point, up the Appomattox River, between pickets. The enemy were routed. The advance of General Grant has an important bearing on General Butler 's position, and none but defensive operations have taken place since the 25th. The Eighteenth Army Corps and some regiments of the Tenth Corps were on the 29th brought down the James River from Butler's Army and sent up the York. Of this movement, Secretary Stanton, in a bulletin of the 30th, says: "A portion of General Butter's forces at Bermuda Hundred, not required for defensive operations there, has been transferred, under command of General Smith, to the Army of the Potomac, and is supposed by this time to have formed a junction. No change in the command of the Department of Virginia has been made. General Butler remains in full command of the Department of Virginia and North Carolina, and continues at the head of his force in the field."

On Monday, the 80th, the rebels attacked Butler's position, but every assault was repulsed. On Tuesday morning the rebels again began to make demonstrations against our position at Bermuda, but up to the date of the last dispatch nothing had been effected. It is quite likely that these demonstrations are for the purpose of covering the withdrawal of a large portion of Beauregard's force.

In reference to the rebel losses in the Peninsula campaign, a letter to the New York Herald, dated 26th ult., says : "Late Petersburg papers acknowledge a loss in Beauregard 's army, in wounded, so far as they have been admitted to two or three general hospitals, of three thousand and forty. To these must be added the killed, the wounded not sent to hospital, and those who fell into our hands. Adding the number of prisoners in our hands, the enemy's loss up to the 16th inst. was not less than six thou-sand. In the fight of Friday last they acknowledge a loss of over six hundred and fifty. Our losses at the battle of Palmer's Creek and other smaller engagements amount to about three thousand, including both killed and wounded. About three thousand four hundred wounded have been sent to Fortress Monroe but this number includes all the wounded of General Kautz's and Sheridan's commands, and also the rebel wounded brought in by General Sheridan. These figures may be relied on as correct in every respect."


Soldiers vote absentee

It was a bitter campaign. Lincoln’s opponents tarred him with racist and bestial characterizations. Republicans fought back, charging Democrats with being treasonous.

But no slogan discrediting the opposition was as effective in building support for Lincoln as the September Union military victories at Mobile Bay and Atlanta.

General Grant made sure soldiers voting absentee sent their mail-in ballots. He furloughed others to go home to vote in person.

Even on the eve of the election, there were still calls to delay or cancel the vote.

Lincoln, who would go on to win, assured those critics, “We cannot have free government without elections and if the rebellion could force us to forego, or postpone a national election it might fairly claim to have already conquered and ruined us.”


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