Terroristas atacan mezquita en Sinaí, Egipto

Terroristas atacan mezquita en Sinaí, Egipto

El 24 de noviembre de 2017, una bomba estalló en una mezquita en la región del Sinaí del norte de Egipto cuando los terroristas abrieron fuego contra quienes terminaban la oración del viernes en la mezquita de al-Rawdah. El ataque mató a 305 personas, incluidos 27 niños, e hirió a 120, en lo que fue el ataque terrorista más mortífero en la historia reciente del país.

El sangriento ataque fue un cruel punto de inflexión para el país. Si bien los ataques habían sido comunes desde 2013, cuando el actual presidente derrocó al presidente Mohamed Morsi de los Hermanos Musulmanes, los ataques contra las mezquitas son poco frecuentes en Egipto. Los terroristas habían atacado anteriormente iglesias cristianas coptas y fuerzas de seguridad, pero en general evitaban las casas de oración musulmanas.

Esta mezquita estaba compuesta principalmente por musulmanes sufíes, una secta mística del Islam que se esfuerza por establecer conexiones personales directas con Dios. Son odiados por ISIS.

El ataque ocurrió pocos días antes del cumpleaños del profeta Mahoma, cuando la mezquita estaba llena de fieles. De repente, de 25 a 30 militantes se detuvieron en cuatro vehículos todo terreno. Dispararon contra los fieles desde la puerta principal de la mezquita y desde 12 ventanas grandes. Para aumentar el horror, varias bombas y granadas propulsadas por cohetes explotaron mientras los fieles intentaban huir. Los hombres armados prendieron fuego a los coches aparcados fuera de la mezquita y dispararon a las ambulancias que llegaban para impedir la fuga.

Si bien ningún grupo asumió la responsabilidad, la evidencia apuntaba a ISIS. En una entrevista publicada en una revista del Estado Islámico, un comandante en el Sinaí describió el odio del grupo hacia los sufíes e identificó a al-Rawda como un objetivo.

En un discurso pronunciado por televisión, el presidente egipcio Abdel Fattah al-Sisi prometió que el gobierno respondería con "fuerza bruta". La seguridad había sido una razón clave para que sus partidarios lo respaldaran, y con una posible reelección en el horizonte, se esperaban represalias.

Horas después del ataque, el ejército de Egipto lanzó ataques aéreos contra objetivos en áreas montañosas alrededor de la ciudad y se declararon tres días de duelo nacional.


Egipto de luto. la historia del mortal ataque terrorista

“Escuché disparos mientras me dirigía a las oraciones ... llegué y encontré a mi hermano Amir abatido a tiros, mi hermano menor estaba vivo y mi padre recibió más de tres disparos”, recuerda Mahmoud Magdy la horrible escena, cuando entró a todos. Mezquita Rawdah, buscando a su familia, entre cientos de fieles masacrados que yacían en el suelo ensangrentado de la casa santa.

Marcando uno de los ataques más mortíferos de la historia, 305 mártires, incluidos 27 niños, fueron brutalmente asesinados el viernes 24, mientras realizaban las oraciones del viernes en la mezquita al-Rawdah en Bir al Abd, en el norte de Sinaí.

Según testigos presenciales, los 30 terroristas habían salido inicialmente en vehículos todo terreno, que abandonaron a 150 metros de la mezquita. Luego detonaron una bomba en las cercanías de la mezquita y comenzaron a abrir fuego contra los fieles dentro y fuera de la casa santa. Los atacantes mataron a tiros a los adoradores atrapados en una horrible masacre de 20 minutos. También atacaron ambulancias en la escena del crimen e incendiaron autos cercanos.

Según un comunicado emitido por la fiscalía general el sábado, irrumpieron con rifles automáticos, vistiendo atuendos militares y ondeando una bandera negra, correspondiente a la del grupo terrorista Estado Islámico (EI).

El ataque comenzó cuando el imán, el jeque Mohamed Raziq, estaba a punto de recitar el Khutba del viernes. Aunque solo ha sufrido heridas leves, el jeque Mohamed recuerda el ataque, atormentado por el dolor. “La gente intentaba huir en todas direcciones… Los atacantes no tuvieron piedad de los niños y los mataron a sangre fría mientras mendigaban”, le dice a Egypt Today. “Me escondí entre los cuerpos de los mártires y lesioné para que nadie me viera… Seguían y mataban a todos los que intentaban escapar, incluso los seguían a casa y los mataban”.


Archivo: Mezquita de Al Rawdah en la ciudad de Arish, después de haber sido atacada por terroristas

En una condena enérgica y seria al ataque, el presidente Abdel Fatah al-Sisi se dirigió al público el viernes y prometió responder con "fuerza bruta contra ese pequeño grupo de terroristas extremistas".

Afirmando que el ataque “cobarde” refleja lo inhumanos que son los perpetradores, el presidente afirmó que no pasaría sin un castigo decisivo y que “se hará justicia contra todos los que participaron, contribuyeron, apoyaron, financiaron o incitaron a este ataque a los fieles”.

“Todo lo que está sucediendo es un intento de detener nuestros esfuerzos en nuestra lucha contra el terrorismo y
un intento de quebrar nuestra voluntad y medidas para poner fin al terrible esquema criminal que tiene como objetivo destruir lo que queda de la región ”, afirmó Sisi, y enfatizó que los ataques en el Sinaí reflejan los esfuerzos de Egipto contra el terrorismo y que Egipto lidera la lucha“ por sí solo, y en nombre de la región y del mundo entero ”.


El mandatario aseguró que el ataque irá seguido de un "castigo firme y disuasorio", y agregó que "el dolor que sentirá el pueblo egipcio no será en vano".

Unas horas más tarde, las Fuerzas Aéreas de Egipto lanzaron ataques aéreos contra los escondites de terroristas en las zonas montañosas cercanas a la escena del ataque de Arish. Los ataques destruyeron varias camionetas utilizadas en la atrocidad y mataron a los "terroristas" a bordo, según un comunicado oficial del portavoz del ejército Tamer el-Refaie el viernes por la noche.

Otros "focos de terrorismo" también fueron descubiertos y atacados en cooperación entre la Fuerza Aérea y las fuerzas en tierra en el norte de Sinaí, se lee en el comunicado.

Un total de 30 "terroristas" también murieron en una redada en la ciudad de Risan en el Sinaí Central horas antes, dijo una fuente de seguridad a Sky News Arabia.


Un total de 30 terroristas murieron en una redada en el Sinaí Central - Foto de prensa

El miembro del Consejo Nacional de Contraterrorismo, Fouad Allam, afirmó la importancia y la necesidad de rastrear a los perpetradores del ataque terrorista “catastrófico”. "El ataque marca un gran cambio en la mentalidad de los elementos terroristas ... El terrorismo en este caso golpea a todos (musulmanes y cristianos) para dañar el estado", dice Allam. “Esta es una prueba de que el ejército y la policía han logrado frenar a los terroristas que han pasado de atacar al ejército y la policía a atacar a civiles. Es un éxito en materia de seguridad, pero también un peligro extraordinario ”, añade.

Desde el ataque, las fuerzas de seguridad se han desplegado en vastas áreas del norte del Sinaí, incluidos terrenos montañosos, en busca de los perpetradores.

También intensificaron el estado de seguridad alrededor de la mezquita y reforzaron las emboscadas con varios elementos policiales y equipo moderno.

Por su parte, el Ministerio de Justicia ordenó al director del Departamento de Medicina Forense, Hisham Abdel Hamid, enviar un equipo de médicos, asistentes y técnicos forenses a los hospitales del Sinaí Norte, donde se trasladaron los cuerpos de las víctimas.

“Toda mi familia está muerta”, dice la madre de Eid Soliman, mirando a su hijo que recibió un disparo en la espalda durante la masacre. "El padre de Eid fue asesinado, al igual que su hermano y su tío, mientras realizaban las oraciones del viernes".

Sisi ordenó que se entregue un total de 200.000 LE (11.300 dólares) y 50.000 LE a la familia de cada devoto cuya vida haya sido reclamada y cada víctima herida, respectivamente.

“Un gran número de hombres enmascarados disparaban contra los fieles. Caminaron sobre mí y me dispararon en el brazo y la espalda ”, dice Soliman Gareer, quien resultó herido en la masacre, junto con su sobrino.

El sangriento ataque terrorista se cobró la vida de aproximadamente el 22 por ciento de los residentes de la aldea, que representan más de 2.111 personas, según el informe de 2016 de la Agencia Central de Movilización Pública y Estadísticas (CAPMAS).

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Mientras tanto, el viernes se anunció en Egipto un duelo de estado de tres días, declaraciones de denuncia del ataque mortal, condenas y actos de solidaridad internacional que siguieron al ataque mortal.

La embajada británica en El Cairo bajó su bandera a media asta en señal de duelo por las víctimas y expresó el apoyo del reino y su gente y su condena por el ataque mortal en una publicación de Facebook.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, y el Consejo de Seguridad de la ONU condenaron el ataque en un comunicado el viernes. "El Secretario General pide que los responsables del horrible ataque de hoy sean llevados ante la justicia rápidamente", declaró el portavoz de Guterres, Farhan Haq.

Mientras tanto, el embajador Sebastiano Cardi de Italia, quien actualmente ocupa la presidencia del Consejo de Seguridad, dijo en un comunicado de prensa que el organismo internacional condenó enérgicamente el “atroz y cobarde ataque terrorista”. El Consejo de Seguridad también subrayó “la necesidad de llevar ante la justicia a los perpetradores, organizadores, financistas y patrocinadores de estos reprobables actos de terrorismo”, afirmando que el terrorismo en todas sus formas amenaza la paz y la seguridad internacionales.

El motor de búsqueda global Google colocó una cinta negra en su página de inicio en homenaje a las vidas fallecidas.

La Casa Blanca condenó el ataque terrorista y pidió a la comunidad internacional que redoble sus esfuerzos para eliminar el terrorismo en todo el mundo.

"No puede haber tolerancia para los grupos bárbaros que afirman actuar en nombre de una fe, pero atacan lugares de culto y asesinan a inocentes e indefensos mientras oran", se lee en el comunicado, que estaba programado para su publicación inmediata.

El presidente Donald Trump también condenó el ataque, que describió como "horrible y cobarde".

Horrible y cobarde ataque terrorista contra adoradores inocentes e indefensos en Egipto. ¡El mundo no puede tolerar el terrorismo, debemos derrotarlos militarmente y desacreditar la ideología extremista que forma la base de su existencia!

& mdash Donald J. Trump (@realDonaldTrump) 24 de noviembre de 2017

Las luces de la Torre Eiffel, con sede en París, se apagaron en solidaridad con Egipto, para llorar a las víctimas caídas del ataque de Arish.

Esta noche, a partir de la medianoche, apagaré las luces para rendir homenaje a las víctimas del atentado de Egipto. #Torre Eiffel pic.twitter.com/vvUrukxV9I

& mdash La tour Eiffel (@LaTourEiffel) 24 de noviembre de 2017

La Asamblea Parlamentaria de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) guardó un momento de silencio por las almas perdidas. El embajador de la UE en El Cairo, Ivan Surkoš, denunció el ataque. “Condeno este bárbaro acto terrorista contra civiles inocentes. La UE está al lado de Egipto en la lucha contra el terrorismo ”, tuiteó Surkoš el viernes.

La primera ministra británica Theresa May y Edwin Samuel, portavoz de Gran Bretaña para Oriente Medio y África del Norte (MENA), denunciaron el ataque diciendo que apuntar a oraciones inocentes es horrible y cobarde. “Todos estamos en contra de la violencia y el terror en cualquier lugar”.

La torre CN de Canadá se ha iluminado con los colores de la bandera egipcia en homenaje a las vidas perdidas.

El jeque Sabah IV Ahmad Al-Jaber Al-Sabah, emir de Kuwait, envió sus condolencias a Sisi, condenó estos "actos criminales atroces" y expresó su "solidaridad y simpatía" con Egipto. El Ministerio de Relaciones Exteriores de Bahrein también criticó el ataque terrorista y destacó la solidaridad de Bahrein con Egipto en la lucha contra el terrorismo.

El presidente palestino Mahmoud Abbas, el portavoz del Ministerio del Interior y del Movimiento Fatah, Eyad al-Buzem, anunciaron su apoyo al gobierno y al pueblo egipcios contra el terrorismo. Condenaron el acto terrorista de Arish y enviaron sus condolencias a las familias de las víctimas.

La embajada sueca en El Cairo también condenó el ataque terrorista y anunció su apoyo a los líderes egipcios en todos los procedimientos adoptados para disuadir a los extremistas y grupos terroristas.

Todos nuestros pensamientos y condolencias van a las familias en duelo y a los heridos, al gobierno y al pueblo de Egipto, mientras el terrorismo golpea el norte del Sinaí - Duelo y solidaridad @SwedeninEgypt @JThesleff

& mdash SweAmbEgypt (@SweAmbEgypt) 24 de noviembre de 2017

Los perpetradores de tales hechos deben ser asesinados o crucificados, dijo el Gran Mufti de Egipto Shawki Allam en respuesta al ataque, afirmando que el asesinato de inocentes es una desobediencia a las órdenes de Dios.

“La sociedad debe deshacerse de todos los promotores de las enseñanzas y partidarios de Sayyid Qutb y Hassan el-Banna, que tienen como objetivo llevarnos de regreso a los días de la jahiliyya ('ignorancia', el estado de cosas en Arabia antes del advenimiento del Islam) soplando gente arriba ”, dijo el ministro de Dotaciones, Khaled Mokhtar, en un comunicado, afirmando que el ministerio se encargará de rehabilitar la mezquita y sus alrededores.

Los cuerpos de los mártires llegaron el sábado por la mañana temprano a la mezquita, donde miles de personas se habían preparado para los funerales de sus familiares y amigos mártires.

La espantosa masacre ha sido considerada uno de los ataques terroristas más mortíferos que han afectado al mundo durante las últimas dos décadas:


Ataque terrorista en Egipto muestra que la estrategia antiterrorista del gobierno no está funcionando

Militantes islámicos bombardearon una mezquita y abrieron fuego contra los fieles durante un sermón.

El ataque del viernes contra una mezquita sufí en el norte del Sinaí, en el que murieron al menos 235 personas y más de 100 resultaron heridas, fue el peor ataque terrorista contra civiles en la historia moderna de Egipto. Estaba bien planificado, sumamente coordinado y tenía como objetivo masacrar a la mayor cantidad de personas posible.

Pero no debería haber sido una sorpresa.

El ejército egipcio ha estado luchando contra militantes islamistas vinculados a ISIS en el Sinaí durante cuatro años con un éxito limitado. Pero si el mundo sabe poco sobre esta feroz lucha en curso, no es casualidad. El gobierno egipcio ha impuesto un apagón casi total de los medios de comunicación en sus esfuerzos por reprimir lo que se está convirtiendo en una insurgencia profundamente arraigada.

El presidente egipcio Abdul Fattah al-Sisi acudió a la televisión egipcia el viernes por la noche para declarar tres días de luto y denunciar el ataque, que calificó como obra de cobardes. Prometió responder con ataques aéreos y "fuerza brutal".

Pero el uso de una fuerza tan brutal, que según los críticos también es indiscriminado, ha creado un mayor resentimiento entre los residentes del Sinaí. También ha radicalizado a la población local y ha generado nuevos reclutas para los terroristas, incluso cuando la mayoría de los egipcios reaccionaron con conmoción e indignación al asalto a una mezquita sagrada durante el día de oración musulmán, una rareza en el país profundamente religioso.

El ataque del viernes no solo fue particularmente espantoso, sino también preocupante para un gobierno que ha afirmado repetidamente que está progresando en la guerra contra los yihadistas.

Si bien ningún grupo reclamó de inmediato el crédito por el ataque a la mezquita de Al Rawda en la ciudad de Bir Al-Abed en el norte del Sinaí, los culpables fueron casi seguramente la rama local de ISIS, también conocida como Estado Islámico.

Los yihadistas locales, miembros de un grupo anteriormente conocido como Ansar Bayt al-Maqdis, han prometido "bayat" o lealtad al Estado Islámico en el Sinaí.

El ataque del viernes representó una escalada en la campaña yihadista contra el gobierno del presidente Sisi, que ha llevado a cabo una represión masiva contra opositores, críticos y medios de comunicación en nombre de traer orden y seguridad a la nación de más de 90 millones.

Antes del viernes, el Estado Islámico en el Sinaí había concentrado sus ataques contra la policía, otros funcionarios de seguridad y los cristianos coptos de Egipto (alrededor del 10 por ciento de la población).

Pero en publicaciones y declaraciones, los yihadistas han atacado cada vez más a los musulmanes sufíes. Los 2 a 3 millones de sufíes en Egipto practican una forma mística del Islam que ISIS y muchos otros grupos yihadistas consideran una forma de herejía.

El ataque del viernes no solo fue particularmente espantoso, sino también preocupante para un gobierno que ha afirmado repetidamente que está progresando en la guerra contra los yihadistas.

Según numerosos relatos, el ataque comenzó alrededor del mediodía cuando la mezquita de Al-Rawda, a unas 200 millas al noreste de El Cairo, se llenó de fieles. Funcionarios de seguridad dijeron que los fieles huyeron al exterior después de que una bomba, probablemente detonada por un atacante suicida, explotó dentro de la mezquita.

Afuera, otro grupo de terroristas abrió fuego no solo contra los que huían, sino también contra las ambulancias que intentaban llegar hasta los heridos. Se citó a funcionarios de seguridad egipcios que dijeron que los terroristas estaban fuertemente armados, con armas automáticas y granadas propulsadas por cohetes y que se apresuraron en vehículos, todos indicadores de un ataque bien planeado.

El ministro de Transporte e Inteligencia de Israel, Yisrael Katz, dijo que Israel estaba "hombro con hombro" con Egipto y otros países de la región en la guerra contra el "terror islámico radical".

No se mencionó el hecho de que Israel ha estado trabajando en estrecha colaboración con Egipto para combatir el terrorismo y controlar las armas ilícitas y los flujos de personal a través de túneles en el Sinaí entre Israel y Egipto. Pero incluso una asistencia israelí tan silenciosa no ha logrado sofocar la creciente insurgencia islamista en el Sinaí.

Mohammed Sabry, un periodista egipcio que conoce bien el Sinaí y ahora se encuentra en un exilio autoimpuesto debido a la represión del presidente Sisi contra las voces críticas en su país, dice que la campaña antiterrorista ha sido mal administrada durante años. La campaña ha estado plagada de falta de apoyo indígena debido a la brutalidad del ejército egipcio, los tiroteos extrajudiciales y otras violaciones de los derechos humanos, dice Sabry.

La violencia y las protestas aumentaron en el Sinaí 2013 cuando el entonces Gen. Sisi llegó al poder en una toma militar. Sisi derrocó al presidente elegido democráticamente, pero enormemente impopular, Mohamed Morsi, que era el líder del grupo islamista de los Hermanos Musulmanes.

Hablando con Michael Young, otro experto en Oriente Medio, Sabry dijo que la campaña de Sisi adolece de una falta de inteligencia y de la creciente alienación de los beduinos y otros residentes del Sinaí debido a la despiadada campaña del gobierno.

Los funcionarios egipcios dicen que tales medidas son necesarias para contener a ISIS en el Sinaí. Pero los ataques de ISIS contra Egipto, que depende del turismo como pilar de su economía, se han intensificado desde que comenzó la campaña del Sinaí de Sisi.

Si bien el gobierno ha estado luchando contra los egipcios descontentos en Said durante más de una década, el ataque del viernes contra los musulmanes sufíes fue una escalada siniestra que plantea profundas preguntas sobre si la estrategia de Sisi está funcionando o fracasando.


¿Quién está detrás del ataque?

Hasta ahora, ningún grupo se ha atribuido la responsabilidad, pero los afiliados locales de ISIL, también conocidos como ISIS, han denunciado ataques anteriores.

Timothy Kaldas, profesor de la Universidad del Nilo en El Cairo, dijo a Al Jazeera que el ataque "se ajusta al patrón de los ataques de ISIS".

“Potencialmente, es otro ataque contra los sufíes en el norte del Sinaí. Potencialmente, es una represalia para las tribus que cooperan con el estado en la represión de ISIS ”, dijo.

La península del Sinaí ha sido escenario de ataques durante años, ya que Egipto ha estado luchando contra una campaña armada contra el gobierno en la región accidentada y escasamente poblada.

El conflicto estalló en 2013, después de que el ejército de Egipto derrocara a Mohamed Morsi, el primer presidente de Egipto elegido democráticamente después de la Primavera Árabe. Con el derrocamiento de Morsi, las fuerzas en la península del Sinaí se levantaron y comenzaron a atacar a las fuerzas de seguridad egipcias.

A lo largo de los años, la mayoría de los ataques fueron dirigidos a soldados y policías, pero también se ha matado a civiles antes. Hasta ahora, cientos de personas han muerto en el conflicto.

En 2014, el presidente Sisi declaró el estado de emergencia en la península, luego de que un atacante suicida mató a 33 soldados. Describió la región como un “nido para el terrorismo y los terroristas”.

Durante los últimos meses de 2017, se han producido varios ataques, con seis fuerzas de seguridad asesinadas en octubre y 18 en septiembre.


Masacre de la mezquita del viernes. Más sangriento en la historia de Egipto en la lucha contra el terrorismo

El ataque terrorista a la mezquita de al-Rawda el viernes dejó un número récord de muertos, lo que lo convierte en el peor de la guerra de Egipto contra el terrorismo.

Hasta ahora se ha registrado una cifra preliminar de 300 muertos, lo que la convierte en la mayor pérdida de vidas en un ataque terrorista en la historia de Egipto.

Según cifras y observadores, el número de muertos en la masacre del viernes en la localidad de Bir al-Abd, a 40 kilómetros de la capital del Sinaí Norte, el-Arish, superó el número de muertos en los ataques que coincidieron con las celebraciones de Egipto. de la revolución del 23 de julio de 2005.

En aquel entonces, una serie de ataques "terroristas" simultáneos, con granadas de mano y trampas explosivas, tuvieron como objetivo el balneario de Sharm el-Sheikh en el Mar Rojo, matando a 88 personas e hiriendo a otras 150.

En ese momento, los ataques de Sharm el-Sheikh fueron aún más sangrientos que la Masacre de Luxor, que tuvo lugar el 7 de noviembre de 1997 y también fue uno de los incidentes terroristas más violentos.

Durante la masacre de 1997, hombres armados afiliados a al-Gama'a al-Islamiyya atacaron el templo de Deir el-Bahari en Luxor, matando a 62 turistas (cuatro egipcios, 36 suizos, 10 japoneses, seis británicos, cuatro alemanes, un colombiano y un francés) y lesionando 24.

Los ataques terroristas en Egipto se intensificaron después de la destitución del presidente Mohammed Morsi de los Hermanos Musulmanes. La nueva ola de ataques tuvo como objetivo lugares de culto, la policía y las fuerzas armadas en el norte del Sinaí y algunas otras gobernaciones egipcias.

La emboscada de Karam al-Qawadis sigue siendo el ataque más sangriento e infame. Treinta y cinco policías y soldados murieron y 26 resultaron heridos en un ataque terrorista en la emboscada al sur de Sheikh Zweid el 24 de abril de 2014.

El 29 de enero de 2015, varios hombres armados atacaron al Batallón 101, el Hotel de las Fuerzas Armadas y la sala de policía, matando a 30 personas e hiriendo a 56. El grupo terrorista ISIS se atribuyó la responsabilidad del ataque.

Ahmed Kamal al-Beheiri, investigador de grupos islámicos en el Centro Al-Ahram de Estudios Políticos y Estratégicos, dijo que 2015 fue testigo del mayor número de ataques terroristas.

En un estudio anterior, Beheiri señaló que el número de ataques terroristas en los años 2014, 2015 y 2016 ascendió a 1.165, el porcentaje más alto fue en 2015, pero ninguno de ellos fue tan sangriento como el ataque a la mezquita de al-Rawda del viernes.

Kamal Habib, especialista en asuntos de grupos islámicos, dijo a Asharq Al-Awsat que el ataque a la mezquita Rawda fue el más violento en la historia de Egipto, y señaló que la confrontación con entidades terroristas en los últimos años combinados no ha dejado tantas víctimas.

Comparó el incidente con un ataque a mezquitas chiítas en Irak y Kuwait.

"Este es un avance peligroso que debe cumplirse con nuevos arreglos y medidas de precaución", dijo.


Terroristas atacan mezquita en Sinaí, Egipto - HISTORIA

El viernes 24 de noviembre de 2017, un ataque terrorista tuvo como objetivo la mezquita al Rawda en Bir al Abd, en el norte de Sinaí, durante las oraciones del viernes, dejando 235 muertos y decenas de heridos.

El presidente Abdel Fattah El Sisi emitió directivas para establecer un monumento a las víctimas que perdieron la vida en el ataque terrorista a la mezquita de Al Rawda, dijeron el sábado fuentes oficiales.

Sisi ofreció sus condolencias al pueblo egipcio y a las familias de las víctimas. Deseó a los heridos una pronta recuperación.

Dijo que se ha anunciado un estado de duelo tras este atroz ataque que tiene como objetivo "quebrar nuestra moral y voluntad y poner en duda nuestra capacidad".

Estos actos terroristas aumentarán nuestra fuerza para combatir el terrorismo, dijo el presidente en su discurso a la nación.

El 24 de noviembre, el Servicio de Información del Estado (SIS), tras verse conmocionado por el tamaño y la naturaleza del horrible crimen bárbaro cometido por los terroristas en la mezquita de Al-Rawda en la ciudad de Arish, en el norte del Sinaí, ofrece su más sentido pésame a las familias de los muertos y heridos, así como todos los ciudadanos egipcios dentro y fuera de Egipto. SIS enfatiza la plena confianza en la capacidad del pueblo egipcio, los líderes, las Fuerzas Armadas y la policía para disuadir al terrorismo y desarraigar a este grupo engañado que es hostil a todos los valores humanos, purificar las tierras de Egipto de ellos y disuadir a sus financiadores y a quienes los apoyan con dinero y armas así como los medios engañosos de países y organizaciones dentro y fuera de la región.

El Gabinete condenó enérgicamente el ataque terrorista contra la mezquita El Rawda en Bir Al Abed en el norte de Sinaí, que dejó 235 muertos y decenas de heridos.

El Gabinete destacó su total rechazo a tales actos cobardes, que apuntan a lugares de culto, subrayando que todas las religiones rechazan estos actos.

La Presidencia condenó enérgicamente un ataque terrorista contra la mezquita El Rawda en Bir Al Abed en el norte de Sinaí, que dejó decenas de muertos y heridos.

En un comunicado, la presidencia enfatizó que este atroz acto no pasará sin castigar a todos los perpetradores.

El Sindicato de Periodistas condenó enérgicamente el ataque terrorista contra la mezquita de El Rawda en Bir al Abed, en el norte de Sinaí, que dejó decenas de muertos y heridos.

En un comunicado, el sindicato afirmó que a los cobardes asesinos no se les permitirá quedar en libertad sin ser sancionados.

La Iglesia Ortodoxa Copta de Egipto condenó el ataque terrorista que tuvo como objetivo la mezquita de Al Rawda en el área de Baer Al Abd en la ciudad de Arish, en el norte de Sinaí.

La Iglesia lamentó en un comunicado a los mártires, rogando a Dios que tenga misericordia de sus almas, y deseó la pronta recuperación de los heridos.

El presidente de la Iglesia Evangélica en Egipto, Andrea Zaki, condenó el ataque terrorista a la mezquita de Al Rawda.

Zaki dijo en un comunicado que el ataque que tuvo como objetivo a los fieles musulmanes durante las oraciones tiene como objetivo desestabilizar la seguridad y la estabilidad en Egipto.

El Mufti Shawqi Allam de Egipto condenó un ataque terrorista que tuvo como objetivo una mezquita en la ciudad de Arish, en el norte de Sinaí.

El Gran Imán de Al Azhar Ahmed el Tayyeb denunció el ataque terrorista que tuvo como objetivo la mezquita de Al Rawda en la ciudad de Arish, en el norte de Sinaí.

El patriarca copto católico Ibrahim Isaac condenó un ataque terrorista que tuvo como objetivo la mezquita de Al Rawda en la ciudad de Arish, en el norte del Sinaí.

Reacciones internacionales

El 24 de noviembre, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia condenó un ataque mortal contra la mezquita de Al Rawda en el norte de Sinaí, que dejó cientos de muertos y heridos, incluidos niños.

"Hay que poner fin a las muertes violentas de civiles y niños. Nuestro más sentido pésame para todos los egipcios y las familias de las víctimas. Que sus almas descansen en paz y que sus familias encuentren consuelo en este momento difícil", afirmó Bruno Maes, Representante de UNICEF. en Egipto, en un comunicado de prensa.

El presidente libanés, Michel Aoun, envió un cable al presidente Abdel Fattah El Sisi para deplorar severamente el atroz ataque terrorista contra la mezquita de Al Rawda en el norte de Sinaí que dejó decenas de muertos y heridos, informó la agencia de noticias libanesa.

Aoun expresó sus más sinceras condolencias a las familias de las víctimas, deseando a los heridos una pronta recuperación.

Grecia expresó su solidaridad con el pueblo egipcio tras el ataque terrorista a la mezquita El Rawda en Bir Al Abed en el norte de Sinaí.

En un comunicado, la embajada griega en El Cairo dijo que el presidente griego Prokopis Pavlopoulos envió un telegrama al presidente Abdel Fattah El Sisi por la muerte de los mártires, expresando su más sentido pésame y solidaridad con las familias de las víctimas y deseando una pronta recuperación a los herido.

El presidente Abdel Fattah El Sisi recibió una llamada telefónica del primer ministro libanés, Saad al Hariri, quien ofreció sus más sinceras condolencias por las víctimas del ataque terrorista del norte del Sinaí.

La Embajada de Bahrein en El Cairo anunció ondear la bandera a media asta durante tres días, lamentando las víctimas del ataque terrorista en el norte de Sinaí de Egipto.

La embajada condenó el acto terrorista, ofreciendo condolencias a las familias de las víctimas y al pueblo egipcio.

El primer ministro indio, Narendra Modi, denunció enérgicamente el bárbaro ataque contra la mezquita de El Rawda en Bir Al Abd, en el norte de Sinaí.

En un comunicado, Modi destacó el apoyo de su país a la guerra contra el terrorismo en todas sus formas y la solidaridad de la India con el gobierno y el pueblo egipcios.

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas (CSNU) condenó en los términos más enérgicos el ataque terrorista a la mezquita El Rawda en Bir al Abed, en el norte de Sinaí, que dejó decenas de muertos y heridos, dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores Ahmed Abu Zeid.

En un comunicado, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas expresó su simpatía por el gobierno egipcio y las familias de las víctimas.

El presidente de Bielorrusia, Alexander Lukashenko, envió un cable al presidente Abdel Fattah El Sisi para ofrecer sus condolencias por las víctimas del ataque terrorista del viernes en la mezquita de El Rawda en el norte de Sinaí.

En una declaración del embajador de Bielorrusia en El Cairo, Sergei Rachkov, dijo que el presidente de Bielorrusia consideraba esta tragedia como un dolor común, no solo para el pueblo egipcio, sino también para toda la humanidad civilizada.

El presidente de Mauritania, Mohamed Ould Abdel Aziz, envió un cable al presidente Abdel Fattah El Sisi para ofrecer sus condolencias por las víctimas del ataque terrorista del norte del Sinaí.

Abdel Aziz dijo en el cable que recibió la triste noticia con gran pesar, expresando su más sentido pésame a Sisi y al pueblo egipcio, así como a las familias de las víctimas.

Emiratos Árabes Unidos denunció el viernes el ataque terrorista que tuvo como objetivo la mezquita Al Rawda en el área de Baer Al Abd en la ciudad de Arish, en el norte de Sinaí.

El Ministerio de Asuntos Exteriores y Cooperación Internacional de los Emiratos Árabes Unidos denunció enérgicamente en un comunicado el ataque, diciendo que tales actos violan todos los principios y valores humanitarios, así como las enseñanzas de la ley islámica y otras religiones celestiales.

La Embajada de Yemen en El Cairo criticó un ataque terrorista dirigido a fieles en una mezquita en la ciudad de Arish, en el norte de Sinaí.

En un comunicado, la embajada ofreció sus condolencias a los líderes y al pueblo egipcios por las víctimas del ataque y deseó a los heridos una pronta recuperación.

Omán ha condenado enérgicamente el ataque terrorista que tuvo como objetivo a fieles inocentes en las cercanías de la mezquita de Al Rawda en la ciudad de Arish, en el norte de Sinaí.

En un comunicado emitido, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Omán expresó su solidaridad con Egipto contra el terrorismo y pidió a la comunidad internacional que realice más esfuerzos en la lucha contra el terrorismo.

El Ministerio de Relaciones Exteriores y de la Commonwealth (FCO) británico denunció el ataque terrorista que tuvo como objetivo la mezquita de Al Rawda en el área de Baer Al Abd en la ciudad de Arish, en el norte de Sinaí.

El secretario de la Liga Árabe (AL), Ahmed Abul Gheit, denunció un ataque terrorista que tuvo como objetivo una mezquita en la ciudad de Arish, en el norte de Sinaí.

La embajada iraquí en El Cairo ha condenado enérgicamente el flagrante y cobarde ataque que tuvo como objetivo a fieles inocentes en las cercanías de la mezquita de Al Rawda en la ciudad noroccidental de Arish en el norte de Sinaí.

El presidente ruso, Vladimir Putin, envió un cable de condolencias al presidente Abdel Fattah El Sisi por las víctimas del ataque terrorista que tuvo como objetivo una mezquita en el norte de Sinaí.

El presidente Abdel Fattah El Sisi recibió una llamada telefónica del presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, quien expresó su pesar con Sisi por las víctimas del mortal ataque terrorista en el norte de Sinaí.

El presidente francés, Emmanuel Macron, telefoneó al presidente Abdel Fattah El Sisi para ofrecer sus condolencias por el ataque a la mezquita del Sinaí. Macron también deseó a los heridos en el ataque una rápida recuperación.


Who Was Behind the Mosque Attack in Egypt’s North Sinai?

In the deadliest attack of its kind in Egypt’s modern history, at least 235 people were killed and around 109 injured after unidentified terrorists carrying explosives and heavy weaponry stormed Al-Rawda mosque in the Northern Sinai city of al-Arish following the conclusion of Friday prayers.

Witnesses reported that the assailants set parked vehicles on fire near the mosque to prevent service personell from accessing it.

“They were shooting at people as they left the mosque,” a local resident who had relatives at the scene told Reuters. “They were shooting at the ambulances too.”

No one has yet claimed responsibility for the attack.

Local residents were reported as saying that the mosque regularly attracted followers of Sufism, a mystical branch of Sunni Islam.

Despite Sufi Muslims largely being accepted within the Muslims community across Egypt and the world, adherents to certain strains of extremist ideology and militant jihadist groups see them as “unbelievers.”

The North Sinai group known as Wilayat Sinai, which pledged allegiance to the Islamic State in November 2014, beheaded two Sufi clerics in 2016, one of whom was 98 years old, accusing them of “practicing witchcraft”.

Following the beheading, the group said that Sufis who did not “repent” would be killed.

A week prior to Friday’s attack, members of Wilayat Sinai told villagers to stop performing Sufi rituals in and around the al-Rawda mosque, a local source told Mada Masr. The source added that local residents had expected an attack to occurr immintently, which made them close off a nearby road as a precautionary measure.

Since 2013, following the end of former president Mohamed Morsi’s rule, over 1000 members of Egypt’s security forces have been killed in what has been described as a low-intensity war between the Egyptian state and Islamist insurgents.

Wilayat Sinai has claimed responsibility for more than 800 attacks since 2014, when its previous iteration, which went by the name of Ansar Beit al-Maqdis, announced its adherence to Abu Bakr al-Baghdadi and his Islamic State, according to the Tahrir Institute.

While the Islamic State has increasingly targeted Egypt’s Coptic Christians, which makes up approximately 10 percent of Egypt’s population, attacks on worshipping Muslims are rare.

Recently, a group in North Sinai has that goes by the name of Jund al-Islam has started asserting itself more forcefully. Adhering to al-Qaida ideology, it sees Wilayat Sinai as a rival group and has even carried out attacks against it.

In November it claimed responsibility for an attack against the IS-affiliate, stating that they are apostates for targeting civilians. The group pledged to eliminate Wilayat Sinai in Egypt, calling on it to stop killing fellow Muslims.

Although Wilayat Sinai is the most active militant group operating in North Sinai and despite its history of targeting Sufis, no group has yet claimed responsibility for the attack and it is thus too early to say anything final about who might have carried it out.


Opinion: Objectives of the Al-Rawdah Mosque attack in North Sinai

CAIRO – 27 November 2017: The attack on the Rawdah mosque in North Sinai is the first organized attack of its kind in North Sinai. Although this is not the first instance that the Sufi stream, along with its mosques, shrines and followers, has been targeted in North Sinai by terrorist groups that have become increasingly active since the Muslim Brotherhood were deposed from power, it is by far the bloodiest of these attacks.

The armed attack was highly organized and executed by 40 terrorists who rode in eight four-wheel vehicles and who began their attack soon after the second call for the Friday prayer was announced and the Imam had started his khutbah (sermon).

Why did the attack target a Sufi mosque?

Although no one has claimed responsibility for the attack yet, all evidence strongly indicate that Ansar Bait al-Maqdis (ABM), who have dubbed themselves ‘The Sinai Province’ ever since they pledged allegiance to ISIL, are responsible for the attack.

Being the most active terrorist group in Sinai is not the only indicator that ABM is the perpetrator of the attack the fact that they have repeatedly threatened followers of Sufi circles in Sinai shortly before the attack, and the fact that they have abducted and murdered many such followers, and have bombed and wrecked many of their shrines and mosques proves to be stronger evidence. Sufi circles are increasingly becoming targets for terrorist groups in Sinai for the following reasons:

ABM, or the Sinai Province, considers the Sufi method to be “shirk” (idolatry or polytheism), which is against the Islamic belief system and law and which is why the group has been bombing and demolishing Sufi shrines in Syria and Iraq its territories of authority.

In an interview published on December 9, 2016 in the ISIL-affiliated Al-Naba electronic newspaper with one of the organizations leaders in Sinai about the Sufis of Sinai, he addressed the followers of Sufi orders in Sinai with a statement which said: “You must know that, to us, you are polytheists and infidels, and that shedding your blood is lawful. And I’m telling you this: we will not allow the presence of your mosques in the Sinai Province.”

He added that Sufism is one of the most dangerous diseases that the Islamic State has ever been afflicted with and that he considers the Jarirya Sufi order to be the most deviant and the closest to Rafidah, and warned of a war to be waged in the Sinai Peninsula for the purpose of completely uprooting and eradicating Sufism from it.

Popularity of the Sufi stream in Sinai:

ABM harbors hatred toward tribes’ chieftains who are known for their piety and Sufi tendencies, especially since the terrorist group regards those chieftains as potential threats due to their popularity, which acts as a firewall against spreading ABM’s extremist takfiri (excommunication) ideas.

Refusing to shelter ABM’s members:

Followers of Sufi orders often reject takfiri ideas and seek to fight them in their territories. The commitment which leads them to refuse to shelter members of the terrorist group who had to look for alternative shelters after combing operations and strikes from security forces have intensified.

Cooperation with security forces:

Followers of the Jarirya Sufi order in Sinai, the targets of Friday’s attack, have an honorable patriotic history owing to their role in supporting and assisting the Egyptian armed forces in both the War of Attrition and the October 6 War. Young Sufi men fought fiercely in the War of Attrition and were thus awarded the Order of Distinction by the president in gratitude for their lives which were sacrificed in the battles. Such roles continued after takfiri ideologies started to grow and spread in Sinai.

Celebration of the birth of Prophet Mohamed:

The attack coincided with the Sufi orders’ celebrations of the birth of Prophet Mohamed, which is considered by fundamental takfiri streams to be an act of heresy. The terrorist group targeted Rawdah village because of the high localization of the followers of the Jarirya order in the village.

Jarirya has a zawiyah (a small mosque) next to Rawdah mosque, but neither the mosque nor the zawiyah have any shrines, for Jarirya followers decided to abandon their most significant ritual in order to avoid attacks from the ABM. They demolished all their shrines and rebuilt them without domes.

The ABM’s most significant attacks against Sufis in Sinai:

There are more than 12 Sufi orders in Sinai, the oldest of which is the Tijaniyyah order, and the most popular and populated of which are the Alawiyyah Darqawiyyah Shadhiliya order, and the Jarirya order which bears its name after Sheikh Eid Abu Jarir, chief of the Jararat family from Sawarka tribe to which many mosques in Rafah, Arish and Sheikh Zuweid are affiliated.

Despite the popularity of Sufi thought in Sinai, and the fact that many chieftains are affiliated with Sufi orders, this popularity is receding because of the growing power of takfiri groups and the increasing number of attacks on Sufis since the onset of 2013. That year witnessed the fall of the Muslim Brotherhood, after which terrorist groups, heralded by ABM, started to wage attacks on the guests of Sufi circles and started to abduct them as well. The most significant of these attacks since 2013 till today are the following:

• On August 4, 2013, ABM bombed the shrines of Sheikh Hameed Abu Jarir in Al-Maghara in central Sinai, and Skeikh Selim al-Sharif Abu Jarir in Al-Mazara in Bir al-Abed simultaneously during Tarawih prayer. Not only were the shrines knocked down along with the graves inside, but the explosion also extended to the surrounding graves.

• ABM’s pressure against Sufi orders in Sinai intensified in early October, 2016, where a number of Alawiyyah affiliated zawiyahs were attacked, and followers of the order were forbidden from practicing zikr and other rituals.

The situation escalated when Sufis refused to succumb to the terrorist group which responded by abducting seven people from Sufi zawiyahs and threatened to apply the Islamic law (kill them since they are considered infidels) should they not meet ABM’s demands.

Sufi orders yielded to these demands to avoid ABM’s vengeful attacks, and this was shortly followed by an official statement in which ABM declared that followers of Sufi orders are on its assassinations list.

• On March 29, 2017, ABM executed two Sufi sheikhs on account of witchcraft and soothsaying. The terrorist group made a broadcast of a video showing the arrest and murder of Sheikh Soliman Harraz, one of the oldest Sufi sheikhs in Sinai who was in his 90s, and one of his followers named Quttaifan Eid Mansour.

The video showed the terrorists taking the two bonded men out of a black car to the desert where they were beheaded while one of the terrorists was saying these words: “A court of Islamic law convicts these two men with soothsaying, fortune-telling and calling for idolatry, and they are therefore sentenced to death.”

This article was originally published in Arabic on Al Siyassa Al Dawliya Magazine


Motives in Egypt’s Deadliest Terrorist Attack: Religion and Revenge

CAIRO — One day in early November, a small group of elders in a dusty town in the northern Sinai Peninsula handed over three people accused of being Islamic State militants to Egyptian security forces. It was not the first time — they had handed over at least seven other people accused of being militants in the previous few months.

Three weeks later, militants stormed a packed mosque in the town, Bir al-Abed, during Friday Prayer, killing 311 people in Egypt’s worst terrorist attack.

While the attack was rooted in rising religious tensions between the local affiliate of the Islamic State and the town’s residents, Bedouins who largely practice Sufism, a mystical school of Islam that the militant group considers heresy, the motive appears to have gone beyond the theological dispute.

It was payback, residents and officials said, for the town’s cooperation with the Egyptian military, and a bloody warning of the consequences of further cooperation.

“I am sure this was an act of revenge,” Gazy Saad, a member of Parliament from North Sinai, said of the mosque attack. “It’s not just about Sufism. They were clearly trying to send people a message.”

Bir al-Abed has long been one of the most pro-military towns in Sinai, going back as far as the uprising that toppled President Hosni Mubarak in 2011, local leaders say. After militants and criminals stormed police stations and seized weapons during the uprising, residents took the weapons and returned them to the authorities in 2014 after they regained control of the area. Hundreds of young men from the area apply for police and military service every year, although they are routinely rejected, local officials say, because the state distrusts Bedouins.

“They love the military and the state,” Mr. Saad said. “The terrorists wanted to punish them for this.”

No one has claimed responsibility for the attack, but the Islamic State had singled out the town for destruction, and the attackers carried Islamic State flags.

The government has not allowed foreign media into Bir al-Abed so The New York Times interviewed more than 30 residents, security officials and local political and clerical leaders by phone for this article. Several spoke on the condition of anonymity, fearing reprisals by the militants.

New details of the attack also emerged.

As the militants began to rake the congregation with machine-gun fire, two boys, ages 10 and 15, cowered in a bathroom stall, listening, petrified, to the screaming and gunfire.

After a while, two militants entered the restroom to make sure they had not missed anyone. “How many people did you kill?” one asked, as they kicked open each stall, the boys’ mother said.

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“A hundred,” the other replied.

Just before they reached the stall where the boys were hiding, a third militant walked in and told the others to position themselves elsewhere, the mother said. The boys survived.

The attack came after more than a year of escalating tensions between Islamic State militants and the Sufi residents of Al Rawda, a district in Bir al-Abed. The campaign began in November last year with the beheading of a blind, elderly Sufi cleric from the nearby town of El Arish, who was accused of practicing witchcraft.

Three weeks later, in an interview published in an Islamic State magazine, one of the group’s commanders in Sinai derided Sufi practices as “sorcery and soothsaying,” and identified Al Rawda and two other predominantly Sufi districts as places the group intended to “eradicate.”

Attacks on three Sufi shrines in the district soon followed.

“Every time they build one, the militants destroy it,” said Fakri Ismail, whose brother was killed in the attack. “The threats started after that.”

The militants began sending text messages to tribal elders and distributing fliers telling people to abandon Sufism and “return to Islam.”

They called some residents by phone and threatened to kill them if they did not abandon Sufi rituals like the building of shrines and the worship of saints, which they consider polytheistic.

They twice attacked the home of a beloved cleric, Sheikh Hussein el-Greir.

And they regularly sent men to the mosque to demand that the imam preach jihad. El se negó.

Most people were too afraid of the militants to report them, but some of Al Rawda’s elders complained to the police.

These complaints were not ignored, but the authorities prioritized other security operations in the area, local officials said. No one thought the militants would attack a mosque, they said.

The military had been improving ties with Bedouin leaders across Sinai this year. In October, the Tarabin tribe, one of the biggest in Sinai, announced that it would help the military hunt down Islamic State operatives.

Shortly after the announcement, several local residents who were believed to be cooperating with the government in Al Rawda and elsewhere were killed. In November, 14 men from central Sinai were kidnapped and interrogated by the Islamic State over accusations that they had been informers for Egyptian security.

At the same time, the Islamic State was in upheaval. As its once vast caliphate in Iraq and Syria crumbled, it was forced to rely more on other franchises, like the one in Sinai, to spread its tactics of sectarian hate and division. The Sinai group, which arose after the Egyptian military overthrew the country’s Islamist president, Mohamed Morsi, in 2013, was considered one of its most effective affiliates, responsible for shooting down a Russian jetliner in 2015, killing 224 people.

But it had since split into two factions, and this division, according to security officials and residents, may go furthest in explaining the wholesale carnage of the mosque attack.

After the group tried and failed to take over a town in eastern Sinai in 2015, the military carried out a devastating air campaign, leaving the group in disarray and sending a weak, splinter group west to El Arish. The El Arish group began taking recruits from outside the region — from mainland Egypt as well as neighboring countries like Syria, Sudan and Libya — who had no tribal ties to the Bedouins of Al Rawda.

“The attack on the mosque was almost certainly carried out by the El Arish group,” said Ahmed Sakr, a former senior Sinai official and an expert on the militancy there. The main Islamic State Sinai group “would not approve” of the mass killing, he said, “but the Arish people are happy to kill anyone and everyone.”

Even in a land tormented by violence, the scale of the attack on the Rawda mosque last Friday was stunning.

More than two dozen gunmen traveling in five vehicles stormed the mosque when it was at its most crowded, during Friday Prayer, exploding a bomb and then spraying the worshipers with gunfire.

Militants positioned themselves outside the mosque and its windows to mow down people who tried to flee. Parked cars were set on fire to hinder escape.

The imam who had refused to preach jihad survived by hiding under the bodies of two friends and playing dead, he said. At one point, he said, a militant stood on top of him to make sure he was really dead.

After they killed as many people as they could at the mosque, including 27 children, some militants went house to house, killing any man they found.

Residents and experts say there may have been another reason for the high death toll.

Despite the fact that there are three government security installations within 12 miles of the mosque, ambulances arrived at the scene well before the police and the military forces did, residents and victims said. They attributed the delay to a widespread presumption, even among some security officials, that Egyptian security forces fear armed conflict.

The spokesmen for the police and the military could not be immediately reached for comment.

“Regardless of how you look at it, the government could have done more,” Mr. Sakr said.

After the gunfire stopped, the boys emerged from the bathroom to find their mother wailing as she flipped over their dead neighbors and friends to search for her husband. She found his body lying over their 5-year-old son. The father, 52, had taken a bullet to the head but apparently saved the child.

“We were standing in a sea of corpses,” said the mother, 38. “If it were not for my husband’s body, I would have lost my son. The terrorists can have Al Rawda, Friday Prayer and everything else. We are staying home.”


Egypt mosque terror attack branded an 'unprecedented' atrocity as militants murder 235 people

Egypt was rocked at noon on Friday by a coordinated assault by gunmen on a mosque in the Sinai Peninsula, in what has proved to be the deadliest terrorist attack in the country’s modern history.

Gunmen opened fire on worshippers during Friday noon prayers – the most important period of observance for Muslims, during which mosques are usually crowded – killing 235 people and injuring 109 others.

During the noon sermon, four off-road vehicles carrying armed men arrived at the al-Rawdah mosque in Bir al-Abed, a small village 40km west of North Sinai’s main city Al-Arish.

Militants opened fire from the vehicles and, according to survivors, gunned down any people who tried to flee the building. They also blocked off escape routes from the area by blowing up cars and leaving the burning wrecks blocking the roads, three police officers on the scene said.

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The Egyptian authorities declared an immediate counterattack. “Egypt’s air force is following the trail of the terrorists and has destroyed two or three of their vehicles,” a military source told El independiente. He could not give more details about the attack itself, as it was not directed at the military.

But the mosque in question is known as a place where Sufis, followers of a mystical strand in Islam, come to pray. Radical Islamist militants consider Sufism to be a form of sorcery, forbidden in Islam.

Responsibility for the attack has not yet been claimed by any group, but since 2011 North Sinai has been the site of an ongoing insurgency by jihadists, who since 2014 have been aligned with Isis. The group is responsible for near-weekly attacks on the army and police in Sinai, and claimed responsibility in 2015 for downing a plane leaving the Sharm El-Sheikh beach resort, killing all the mostly Russian tourists on board.

“Almost every sign points toward Isis in Sinai” being behind Friday’s mosque attack, Mohannad Sabry, a Sinai expert and author of Sinai: Egypt’s Linchpin, Gaza’s Lifeline, Israel’s Nightmare, dicho El independiente. “They have had a decades-old lethal animosity with the Sufi community in Sinai and have killed several of their most revered clerics over the past years.”

The Isis branch in Sinai, which calls itself “Sinai State”, claimed responsibility for the beheading of two Sufi sheikhs in December 2016, accusing them of apostasy and sorcery, and threatened that it would not allow the presence of Sufi orders in Sinai or Egypt. The group has also frequently destroyed Sufi shrines in North Sinai.

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A Sinai resident who did not want to be named told El independiente that in general there has been a change in how locals perceive Sufis in recent years. “It’s not really sectarianism but more like ‘us versus the other’, which was not common among Bedouins.”

The military source also believed Isis was behind the attack. “They attack everyone, Christians, Muslims, the military,” he said. He suggested the attack could indicate a change of tactics, as this is the first such large-scale assault directly targeting civilians in the region. “They did kills civilians, but not at this scale,” he said.

“It is certainly a unique and unprecedented attack,” Mr Sabry said, adding that it sends “a loud message to the North Sinai community that even a Muslim house of worship, as long as it doesn’t pledge allegiance to Isis, is a target.”

Mr Sabry sees another reason for Isis to attack Sufis. “The Sufi community in North Sinai has definitely succeeded in what billions of dollars and hundreds of lives spent by Egypt’s military could not achieve,” he said. “It powerfully kept thousands of youths away from joining the ranks of Isis and has continued to fight them on social, intellectual and most importantly religious levels.”

Egyptian President Abdel Fattah Al-Sisi announced a three-day mourning in response to the attack. “Terrorists want to demoralise us and spread doubt about our capacities, but this attack only unites us and makes us more persistent,” he said in a live address on national television. “The army and the police will take revenge for the people and will recover security in the area soon.”

Other countries offered their condolences to Egypt, with British Prime Minister Theresa May calling it an “evil and cowardly act” and the French foreign minister, Jean-Yves Le Drian, condemning the attack and saying Paris stood with its ally.

US President Donald Trump denounced what he called a “horrible and cowardly terrorist attack on innocent and defenceless worshippers in Egypt".

“The world cannot tolerate terrorism,” he said on Twitter, “we must defeat them militarily and discredit the extremist ideology that forms the basis of their existence.”

Yet despite successive army campaigns and after years of unrest, the mosque attack served as a dark reminder that the violence in Sinai is not decreasing, and Isis has not been weakened.

“Once again it casts major doubt on the claims of success and achievements spread so loudly by Sisi’s regime and the Egyptian military,” Mr Sabry said. “This attack hit a geographic area the military claims is under control, proving that Isis is still maintaining some of its capabilities to mobilise weapons, explosives and fighters despite years of war with one of the biggest and strongest military forces in the Middle East.”

Asked about progress in the fight against terrorism, the military source said the army was “doing its best”. “The terrorists are hiding in between the civilians, that’s the problem,” he added.


Ver el vídeo: Ejército de Egipto logra frustrar ataque terrorista en el Sinaí