El asedio de Damietta, 1218-19 EC

El asedio de Damietta, 1218-19 EC


La Quinta Cruzada fue un asunto desordenado, sin un líder claro a la cabeza. Comenzando en Siria en 1217, resultó ineficaz allí. Los cruzados, incluidos austriacos, húngaros y caballeros que se habían establecido en Jerusalén, navegaron hacia el sur con la esperanza de tomar Egipto en su lugar.

El objetivo de los cruzados era El Cairo, pero antes de avanzar allí tenían que tomar Damietta, para darles una base en la costa. Pasaron gran parte de 1218 y 1219 sitiando la ciudad, utilizando bombardeos de artillería, asaltos desde puentes e incluso una torre de asedio construida sobre dos barcos unidos para atacar desde el mar.

El invierno de 1218-19 vio a los sitiadores devastados por tormentas y escorbuto. El comandante egipcio en la región, al-Kamil, lanzó contraataques en un intento por aliviar el asedio. En agosto de 1219, los musulmanes fingieron retirarse ante un ataque, arrastrando a los desordenados cruzados al desierto y luego obligándolos a retirarse.

Pero el asedio se mantuvo, incluso después de un ataque final de al-Kamil en noviembre. El 5 de noviembre de 1219, Damietta cayó en un asalto cruzado. En el interior, encontraron a los defensores en su mayoría muertos o muriendo de hambre.

Durante el año siguiente, los cruzados consolidaron su posición y esperaron refuerzos, muchos de los cuales nunca llegaron.

En julio de 1221 avanzaron por el Nilo hacia El Cairo, llevando 1.200 caballeros, 4.000 arqueros y apoyo de 630 barcos. Las cosas se veían mal para los lugareños y al-Kamil buscó términos de paz.

Justo cuando el éxito parecía estar a la vista de los cruzados, se produjo el desastre. Atrapados entre las crecientes aguas de dos ramas del Nilo, fueron rodeados cuando al-Kamil hundió barcos para bloquear el Nilo. A medida que más fuerzas musulmanas llegaban en círculos desde el noreste, los cruzados intentaron retirarse pero no pudieron escapar. Se rindieron el 29 de agosto y entregaron a Damietta a cambio de su libertad.

La flota de Luis IX y # 8217 zarpa de Francia, por Gustav Doré


Damietta

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Damietta, Arábica Dumyāṭ, también deletreado Dimyat, ciudad, capital de Dumyāṭ muḥāfaẓah (gobernación), en el delta del río Nilo, en el Bajo Egipto, en la costa mediterránea. Damietta, el puerto de la gobernación, se encuentra a 13 km (8 millas) del Mediterráneo, en la orilla derecha (este) del ramal Damietta del Nilo. El nombre es una corrupción del antiguo copto Tamiati.

Damietta era una ciudad importante del antiguo Egipto y anteriormente estaba más cerca del mar que en la actualidad. Declinó con el desarrollo de Alejandría (después del 322 a. C.). En el año 638 d.C. cayó en manos de los invasores árabes, quienes la convirtieron en un centro comercial famoso por sus textiles. Atacado con frecuencia por los cruzados, estuvo brevemente en sus manos (1219–21 1249–50). La vulnerabilidad del asentamiento a los ataques marítimos llevó al sultán Mamlūk Baybars I (que reinó de 1260 a 1277) a arrasar la ciudad y las fortificaciones, bloquear el acceso al brazo Damietta del río y erigir una nueva ciudad llamada Damietta a 4 millas (6,4 km) tierra adentro en el sitio actual. Durante los períodos Mamlūk y Otomano, la ciudad fue utilizada como un lugar de destierro. Después de la construcción en 1819 del canal Maḥmūdiyyah, que desvió gran parte del transporte marítimo del Nilo a Alejandría, la importancia de Damietta como centro comercial disminuyó, aunque mantuvo algo de comercio, principalmente con Siria.

En los tiempos modernos, el dragado del canal revivió el puerto de Damietta, las instalaciones portuarias se mejoraron para aliviar el hacinamiento en Alejandría, pero gran parte del tráfico se ha desviado hacia el oeste de Alejandría o hacia el este hacia Port Said. Las industrias de la ciudad incluyen la fabricación de muebles y ropa, la peletería, la molienda de harina y la pesca. La ciudad tiene varias mezquitas bonitas. Damietta está conectada con El Cairo por ferrocarril a través de Banhā (Benha) y con Port Said y la zona del Canal de Suez por carretera. Música pop. (2006) 206.664.

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La Quinta Cruzada 1213–21 Parte III

Una ilustración manuscrita del siglo XIII EC que representa el ataque a Damietta en Egipto en 1218-19 EC durante la Quinta Cruzada (1217-1221 EC). (De la Chronica Mallorca de Matthew Paris, Corpus Christi College, Cambridge)

La decisión de atacar Egipto se tomó en el Cuarto Concilio de Letrán en 1215.51 A diferencia de 1201-2, no había necesidad de mantener el secreto, ya que la nueva ortodoxia estratégica estaba aparentemente bien establecida y aceptada. Las operaciones preliminares en el norte de Palestina a fines del otoño y principios del invierno de 1217 por parte de los alemanes y húngaros recién llegados proporcionaron empleo a las inquietas tropas occidentales, suministros de alimentos muy necesarios para Acre y una medida de mayor seguridad para el enclave franco sin provocar ningún contraataque serio. por al Mu 'azzam de Damasco. Desde su campamento al sur de Acre, los cruzados, con cuidado de evitar una batalla campal con las fuerzas ayubíes locales, llevaron a cabo un tranquilo paseo a través del río Jordán y un circuito del Mar de Galilea, seguido en diciembre de dos asaltos infructuosos a la fortaleza musulmana en Monte Tabor, el casus belli del Papa Inocencio de 1213. Una incursión posterior de un grupo escindido de 500 húngaros en las montañas libanesas terminó en un desastre. Sin embargo, el éxito de la anterior excursión de búsqueda de alimento fue seguido en el Año Nuevo por la refortificación por parte de los cruzados de dos enlaces vitales en la carretera hacia el sur, el castillo templario de Athlit o el castillo Pèlerin al sur de Haifa (ahora el sitio de una base naval israelí). y Cesarea. Aunque esto no presagiaba una marcha inmediata sobre Jerusalén, el restablecimiento de estos bastiones ejerció presión sobre los estrategas musulmanes y protegió a Acre. Estas maniobras también pueden haber jugado un papel en una alianza con Kay Kavus, el sultán selyúcida de Rum, quien invadió el norte de Siria y atacó Alepo en 1218. Dado el plan egipcio de los occidentales, tales desviaciones sirias fueron extremadamente útiles para estirar los recursos y resolver de la familia y los aliados del sultán al-Adil que controlaban la Siria musulmana y Palestina en una cooperación o competencia incómoda.

El sentido de una estrategia cuidadosamente preparada se reforzó en los primeros meses de 1218. Incluso la precipitada partida de Andrés de Hungría de Acre con muchos de sus seguidores húngaros en enero de 1218 puede haber jugado un papel secundario. Inusualmente, viajó al oeste por tierra, dando dinero a los castillos del norte de Siria, arreglando matrimonios para sus hijos con princesas armenias y griegas y probablemente pasando por territorio selyúcida. Es posible que haya habido un propósito diplomático subsidiario en este itinerario inusual para ayudar a apuntalar el distante flanco norte de los cruzados. Permitir que Acre o Antioquía fueran atacados mientras los ejércitos principales luchaban en el Delta del Nilo no habría tenido sentido. No se puede poner en duda que el ataque egipcio estaba planeado en ese momento, ya que inmediatamente las flotas del norte llegaron a fines de la primavera y se lanzó un asalto. Cuando los comandantes de las flotas se reunieron con el duque de Austria y los líderes locales de orden laico, clerical y militar, su apoyo a la campaña egipcia fue, según James de Vitry, que estaba allí, unánime. La única cuestión en la mente del rey de Jerusalén, Juan de Brienne, era si los cruzados debían navegar hacia Alejandría o Damieta. Considerado de común acuerdo en Outremer como "la clave de Egipto", la elección recayó en Damietta. A fines de mayo, los cruzados habían establecido una cabeza de puente en la orilla izquierda del Nilo frente a Damietta y comenzaron a sondear las formidables defensas de la ciudad. Durante los siguientes tres años y medio, esta estrecha región anegada de llanuras, pantanos, canales y ríos siguió siendo el punto focal para los miles que se unieron a la cruzada desde el oeste, la campaña estática más larga en la historia de las cruzadas orientales.

Damietta, situado entre el limo, lagunas, bancos de arena, dunas y marismas en la desembocadura del principal estuario oriental del Nilo, era, en términos del Cercano Oriente, un puerto relativamente menor, con una población de quizás 60.000 habitantes, más pequeña que Alejandría. mucho más pequeño que El Cairo. Sin embargo, debido a su importancia estratégica, custodiando una de las principales vías de acceso a El Cairo, estaba bien fortificada con murallas y protegida por canales y cauces fluviales. La guerra en torno a Damietta se dividió en cuatro fases. Después de los desembarcos iniciales a finales de mayo de 1218 y el establecimiento de un campamento frente a Damietta, los intensos asaltos llevaron a la toma de la llamada Torre de las Cadenas, que se encontraba en el Nilo, a mitad de camino entre el campamento de los cruzados y la ciudad, el 24 Agosto de 1218. Una serie de esfuerzos cada vez más desesperados para asegurar un control en la margen derecha del río, así como algunas salidas infructuosas contra las murallas de la ciudad llevaron, en febrero de 1219, a la inversión completa de la ciudad cuando el nuevo sultán, al. -Kamil, se retiró de su campamento en al-Adilyah. Durante el verano de 1219, a pesar de algunos fuertes golpes, los cruzados mantuvieron sus posiciones. En ese momento, Francisco de Asís llegó al campo de los cruzados.54 Después de predecir con precisión el fracaso de los cruzados en desalojar a los musulmanes de su campo en Fariskur, a regañadientes se le dio permiso para cruzar las líneas en una misión desesperada para convertir al sultán. Francis apenas escapó con vida. El fracaso de la ayuda ayubí, las condiciones cada vez más espantosas dentro de la ciudad y, en consecuencia, una defensa negligente llevaron a la caída de la ciudad en noviembre de 1219. El puerto cercano de Tinnis cayó poco después. La tercera fase fue testigo de un largo y curioso período de veintiún meses de diplomacia nerviosa y guerra falsa, durante el cual los líderes discutieron sobre la mejor estrategia a adoptar si aceptar los términos de paz musulmanes, como prefería el rey Juan de Jerusalén, o seguir adelante para capturar El Cairo, una política apoyada por el cardenal Pelagius cada vez más asertivo. Estos desacuerdos se llevaron a cabo en un contexto de salidas regulares de cruzados que los recién llegados no pudieron compensar. La creciente impaciencia ante la inacción se vio agravada por el fracaso de Federico II en cumplir su compromiso de unirse a la campaña de Egipto. El acto final vio una marcha fallida en El Cairo en agosto de 1221 y la evacuación cristiana de Damietta el mes siguiente. Mientras que algunos cruzados permanecieron para ayudar a defender Outremer y un goteo de nuevos reclutas continuó viajando hacia el este, la rendición de Damietta marcó el final de la acción central de la cruzada. Las expediciones menores de 1227 y las de Federico II en 1228 actuaron como codas para la empresa Damietta y establecieron un patrón de asistencia militar occidental continua en pequeña escala para Outremer que caracterizó el resto del siglo XIII, con la excepción de la cruzada francesa. de 1248-1250.

La campaña de Damietta de 1218–21 giró en torno a problemas de liderazgo, refuerzo, tecnología y diplomacia. El retraso en la captura de Damietta planteó interrogantes sobre el eje central de la estrategia egipcia. ¿Estaban los cruzados allí para conquistar Egipto o para obligar a un sultán ayubí presa del pánico a restaurar el reino de Jerusalén? Todas las características centrales de la operación tocaron este tema. ¿Quién determinó los objetivos de la cruzada? ¿Poseía el anfitrión occidental la capacidad técnica para llevar adelante con éxito una campaña en el Delta y un ataque a El Cairo? ¿Había suficientes tropas para lograr y sostener tal conquista? ¿Hasta qué punto las negociaciones con los ayubíes u otras potencias del Cercano Oriente podrían garantizar la seguridad de una Jerusalén restaurada? En el caso de que ninguna de las respuestas a estas preguntas resultó satisfactoria para los cruzados. Dijo mucho sobre el entusiasmo y los niveles de compromiso despertados durante el proceso de contratación de que el esfuerzo se haya mantenido durante tanto tiempo a pesar de las ganancias materiales muy modestas.

El problema del liderazgo surgió tan pronto como la vanguardia de la flota cruzada llegó a aguas egipcias el 27 de mayo de 1218. En ausencia de la mayoría de los líderes más importantes, retrasados ​​por vientos contrarios, los cruzados eligieron al conde Simón de Saarbrücken para dirigir el desembarco y el establecimiento de un campamento en la orilla occidental del Nilo frente a Damietta. Nacida de una necesidad militar inmediata, esta fue solo una medida temporal, probablemente reflejando la composición renana de los barcos en la vanguardia. Una vez reunido todo el ejército, "con el acuerdo de todos" (par accort de toz), se eligió a Juan de Brienne, rey de Jerusalén, como líder del ejército. Aunque sus partidarios afirmaron más tarde que también se le había prometido el dominio de cualquier conquista realizada, su posición era considerablemente menos dominante que la de Ricardo I o incluso de Conrado III en campañas anteriores. El liderazgo de John fue más por conveniencia militar que por reconocimiento de autoridad política. Era poco probable que los señores occidentales aceptaran sus órdenes incondicionalmente, sobre todo porque dirigían sus propios contingentes, muchos de ellos vinculados a sus señores por una estrecha asociación regional, de tenencia o familiar. El papado, en la forma del legado Pelagio cardenal obispo de Albano, que llegó en septiembre de 1218, exigió influencia, apoyado por las importantes cantidades de tesoro derivadas del impuesto clerical de 1215, redenciones y donaciones. El control de estos fondos colocó un gran poder práctico en manos del legado. Oliver de Paderborn registró al menos dos ocasiones en las que utilizó el fondo central: en mayo de 1219 para ayudar a los pisanos, genoveses y venecianos a realizar un asalto a las murallas de Damietta y en 1220, cuando contrató tropas francesas y alemanas para unirse a su séquito. Una cuenta papal de 1220 registró pagos hechos a Pelagio desde la Cámara papal (es decir, el tesoro) y el impuesto 1215 de más de 35,000 marcos de plata y más de 25,000 onzas de oro. Este papel fundamental en la financiación tanto como su supuesta arrogancia y autoconfianza imperiosa impulsó a Pelagio a desempeñar un papel clave en las decisiones tácticas en un ejército cuyos reclutas laicos se encontraban continuamente sin dinero en efectivo.

La propia posición del rey Juan no era segura. Juan de Brienne, un noble de Champagne, se había labrado una carrera gracias a su utilidad militar en los altos cargos. Sin embargo, a pesar de una serie de oportunidades de oro, por falta de perspicacia política o suerte, repetidamente falló en traducir sus habilidades en un trono propio. En 1210 había llegado a Palestina y se casó con la reina María, la hija de Conrado de Montferrat e Isabel I. Ella había muerto en 1212, dejando a Juan técnicamente regente por su pequeña hija Isabel II. Juan se volvió a casar con una princesa armenia, hija del rey León II (muerto en 1219), a través de quien y en nombre de su hijo reclamó el trono armenio. Estos fracasaron con la muerte de su esposa e hijo en Acre en 1220, poco después de que él se retirara del ejército de la cruzada en Egipto para perseguir su herencia armenia. Perdiendo incluso su posición en Jerusalén cuando Isabel II se casó con Federico II en 1225, Juan hizo campaña en Italia por el Papa y finalmente sirvió como regente de Balduino II y co-emperador en el Imperio Latino de Constantinopla. La vulnerabilidad política del rey Juan fue enfatizada por el liderazgo colectivo de la cruzada con sus miembros en constante cambio. Esto fue en parte producto de la composición de la expedición, en parte de su constitución. La insistencia en que las decisiones se tomaran colectivamente podría involucrar, como lo hicieron durante la Cuarta Cruzada, a la comunidad militar más amplia del anfitrión. El debate crucial en la primavera de 1220 sobre si avanzar o no desde Damietta para atacar El Cairo fue decidido, en contra del consejo del cardenal Pelagio, el arzobispo de Milán y otras luminarias, por la opinión de los caballeros, no por el liderazgo dividido. Los cruzados se quedaron quietos. En Sharamsah en julio de 1221, la masa de cruzados anuló el consejo de John de Brienne de retirarse. Como en todas las grandes cruzadas anteriores, las decisiones del alto mando tenían que pasar el escrutinio detenido y crítico de la opinión pública de sus tropas de formas inusuales en la guerra occidental contemporánea normal. La falta de cohesión política, la retórica del voluntariado y la realidad de las reglas de disciplina comunales juradas crearon un clima de participación robusto y, a veces, incómodo e impredecible para los dirigentes.

Eclipsando todo estaba la promesa de la aparición de Federico II, sostenida desde la llegada de los alemanes en 1217-1218 y Pelagio en el otoño de 1218 hasta la aparición de Mateo de Lesina en 1220-1221, repetida regularmente por el Papa y con seriedad. deseado por los cruzados. Federico, aunque todavía no era la figura del glamour auto promovido y la escandalosa ambición en la que iba a convertirse, parecía, en su herencia de Sicilia, Alemania y la dignidad imperial, representar un nuevo orden secular en la cristiandad, por el momento aliado con el papado. . Su llegada fue considerada totémica de optimismo y éxito. Como dijo Pedro de Montague, Maestro del Templo, el emperador era "esperado desde hace mucho tiempo". Todavía en 1221, un argumento convincente en contra de aceptar términos de paz aparentemente generosos era que Federico había prohibido cualquier trato antes de su propia llegada. Ninguna figura secular pudo reemplazarlo, ni siquiera sus representantes en 1220-1221. La ausencia de Frederick perturbó las consideraciones tácticas y la planificación estratégica. El cardenal Pelagio, en representación del otro poder universal, tenía la nada envidiable tarea de intentar mantener la cruzada hasta que el emperador estuviera listo para unirse a ella.

Esto se hizo considerablemente más difícil por el ritmo de salidas y llegadas. La regularidad de las dos travesías anuales, el número de barcos y cruzados transportados proporcionó un testimonio notable del desarrollo de las rutas comerciales y marítimas del Mediterráneo durante el siglo XII. Hizo poco para apoyar una campaña militar eficaz. Un elemento clave en las largas expediciones de cruzadas anteriores había sido el surgimiento de un esprit de corps basado en la conveniencia compartida más que en los orígenes compartidos: 1097–9, 1191–2, 1203–4. Durante las operaciones alrededor de Damietta desde mayo de 1218 hasta septiembre de 1221, la muerte o la partida privaron al ejército cristiano de un mando coherente. Ni un solo gran señor occidental permaneció en el delta del Nilo durante toda la guerra. Oliver de Paderborn fue uno de los pocos clérigos destacados que lo hizo. En contraste con la Tercera Cruzada, los barones Ultramarinos, el clero y los amos de las órdenes militares, pasaron un tiempo significativo lejos de la línea del frente. La presencia continua de Pelagio desde el otoño de 1218 se sumó a su influencia. Cada contingente recién llegado se equilibró con la partida de otros. Pocos parecían reconciliarse con quedarse hasta que se completara la campaña egipcia o se recuperara Jerusalén. Al igual que con las guerras contra los albigenses, los crucesignati parecían creer que ver solo un servicio activo limitado en la causa de la cruz era suficiente para merecer la indulgencia. Si bien Quia Maior y Ad Liberandam indicaron que Inocencio III preveía una campaña de tres años o más, en ninguno de los dos se estableció un plazo condicional para el disfrute de la indulgencia plenaria. La calidad temporal del compromiso de los cruzados ejerció una poderosa influencia.Incluso las amenazas de excomunión del legado no lograron evitar que algunos, como el conde de Katzenellenbogen en 1220, desertaran. En octubre de 1218, la noticia de la partida de los cruzados animó a los musulmanes a atacar el campamento cristiano. Más tarde, la presión para retener tantas tropas como fuera posible en la estación llevó a Pelagio en 1220–21 a abogar por una política más agresiva. Sin peleas y la perspectiva de botín o éxito, deambular en Damietta indefinidamente no era una opción atractiva o sostenible. Igualmente dañino, el incesante tiovivo de llegadas y salidas consolidó las divisiones regionales, nacionales y sociales que dominaban los debates públicos y privados sobre el rumbo que debía tomar la campaña, una desunión alimentada por la falta de un líder único aceptado.

La tecnología asumió un lugar central en la campaña egipcia. Testigos presenciales notaron cuándo los nuevos cruzados trajeron consigo equipo de asedio, como lo habían hecho durante el asedio de Acre durante la Tercera Cruzada. Aparte de la contienda de máquinas arrojadizas en ambos lados, gran parte de la lucha estuvo determinada por los respectivos méritos de la ingeniería y el transporte de los atacantes y defensores, ya que la lucha se desarrolló a través del Nilo alrededor de Damietta y más tarde, en el verano de 1221. , río arriba hacia El Cairo. Agua protegida y amenazada por turnos en un paisaje donde la agresión militar estaba plagada de peligros, ya que casi invariablemente requería cruzar ríos o canales. El primer gran obstáculo, la Torre de las Cadenas de veinte metros de altura, situada en el Nilo entre Damietta y el campamento de los cruzados, estaba separada de la orilla izquierda controlada por cristianos por un estrecho canal. Desde la torre hasta las murallas de la ciudad corría una cadena, restaurada por Saladino, que se levantó para evitar que el tráfico fluvial no deseado avanzara por el Nilo. Solo fue capturado en agosto de 1218 gracias a una elaborada fortaleza flotante diseñada por el propio Oliver de Paderborn.66 Aunque pagada y construida por los alemanes y frisones, el diseño - una plataforma fortificada equipada con escaleras de escalada suspendidas sobre dos grandes barcos amarrados entre sí - se parecían a los dispositivos construidos por los venecianos antes de las murallas de Constantinopla en 1204. Es posible que varios expertos marítimos venecianos estuvieran presentes, abandonados para encontrar nuevos clientes cuando Andrés de Hungría decidió regresar a casa por tierra.

El motor de Oliver era necesario porque la guarnición de 300 en la Torre de las Cadenas no podía morir de hambre mientras un puente de barcos abastecía la torre desde Damietta. Otro puente de pontones río arriba protegió el campamento ayubí en al-Adilyah, al sur de la ciudad, y permitió a los musulmanes atacar las posiciones de los cruzados al otro lado del río. Este puente se convirtió en el centro de operaciones de ambos lados, produciendo una de las hazañas de ingeniería más notables de la campaña. Para flanquear el puente, los cruzados dragaron y ampliaron el canal al-Azraq, que se extendía por algunas millas, uniendo la costa mediterránea con el Nilo al sur del campamento cristiano y río arriba de las defensas musulmanas, que ahora incluían cascos hundidos en el canal principal de el río. La ampliación del canal tomó un mes. Cualquier ventaja inmediata fue disipada por una devastadora tormenta e inundación de agua de mar a fines de noviembre que casi envolvió a los dos campamentos hostiles, seguida de una epidemia, posiblemente de escorbuto. Las muertes cristianas pueden haber llegado al 20 por ciento. Sin embargo, después de un invierno sombrío e inestable, los esfuerzos de ingeniería del otoño anterior contribuyeron a la ocupación del campamento ayubí en la margen derecha del Nilo en febrero de 1219, que había sido desierto como consecuencia de un intento de golpe de estado contra el nuevo sultán al. -Kamil.

A partir de entonces, la falta de capacidad tecnológica adecuada primero frenó los intentos de los cruzados de tomar la ciudad durante el verano de 1219 y más tarde, en la marcha hacia el sur en julio y agosto de 1221, colocó al anfitrión occidental en una desventaja fatal. La falta de mano de obra, agravada por la partida en la primavera de 1219 de Leopoldo de Austria y muchos otros el otoño siguiente, resultó significativa. Esto dejó a los cruzados superados en número e incapaces de seguir adelante con los ataques. La fuerza muscular, humana o animal, proporcionó la energía de la que dependía el ejército, un papel que asumieron en siglos posteriores la pólvora, el petróleo y la electricidad. Entre las habilidades bien representadas en todas las expediciones cruzadas, destacan las del carpintero. Juan de Brienne empleó a uno de los suyos, Aubert el Carpintero, para reconocer el campamento ayubí desierto en febrero de 1219. En tierra o agua, la tecnología de la madera ocupó un lugar central en la guerra medieval. El delta del Nilo presentaba problemas peculiares, entre ellos la falta de madera local adecuada, un punto reconocido por el intento de Inocencio III de prohibir las exportaciones occidentales de madera o barcos a Egipto en 1213 y 1215. Desde el invierno de 1218-19, aunque se pudo mantener un bloqueo de Damietta una vez que la ciudad fue rodeada en febrero, los cruzados no avanzaron y apenas pudieron resistir los contraataques del Sultán al-Kamil, ahora estacionado más al sur. En el evento, el bloqueo funcionó, matando de hambre a la ciudad de modo que la resistencia se aflojó, una sección sin vigilancia del muro que condujo a su caída en noviembre de 1219. La mayor parte de las fuerzas musulmanas nunca se comprometieron deliberadamente. Cuando, finalmente, casi dos años después, lo fueron, las limitaciones tecnológicas de los cruzados quedaron al descubierto. Carecían de suficientes barcazas de fondo plano para transportar la mayor parte del ejército y, por lo tanto, tenían que mantener un vínculo precario entre el ejército terrestre y muchos de sus líderes, incluido el legado, a bordo del barco. Esta forma de guerra anfibia estaba más allá de la experiencia de muchos, sintiéndose profundamente la partida de frisones y holandeses durante los dos años anteriores. La ausencia de embarcaciones adecuadas en número suficiente permitió a los egipcios superar a los cruzados. Al usar canales laterales poco profundos, los musulmanes los aislaron de su base en Damietta y pusieron en peligro cualquier posibilidad de retirada una vez que los cristianos presionaron hacia el sur en el corazón del Delta más allá de Sharamsah a fines de julio de 1221.

Sin embargo, estos problemas de liderazgo, mano de obra y tecnología no impidieron que la cruzada amenazara la supervivencia del imperio ayyubí, aunque sólo fuera, pero especialmente, en la mente de los defensores de Egipto. De su malestar surgió una política de contención militar y diplomacia apaciguadora que, a diferencia de las negociaciones entre Richard y Saladino sobre Palestina en 1191-12, fracasó seriamente en involucrar a los cristianos. Sobre este fracaso, tradicionalmente atribuido a la terquedad miope del cardenal Pelagio, muchos han visto que la cruzada ha fracasado. De hecho, los objetivos de cada lado eran incompatibles. La frágil unidad del imperio ayubí se vio gravemente sacudida por la muerte del sultán al-Adil en agosto de 1218, justo después de la caída de la Torre de las Cadenas. A partir de entonces, ningún aspirante a la sucesión entre sus hijos o sobrinos podría haber cedido de manera realista el control de Palestina, y mucho menos de la Ciudad Santa de Jerusalén, ya que tales ofertas están tan circunscritas territorialmente como para resultar poco convincentes. La debilidad militar ayyubí expuesta por el ataque simultáneo a Egipto por los cruzados y a Alepo por los selyúcidas en 1218 impuso una unidad temporal de interés propio a las dinastas rivales. Al-Kamil, el hijo de al-Adil y sucesor en Egipto, en apuros, recibió ayuda vital de su hermano al Mu 'azzam de Damasco. Al Mu 'azzam hizo campaña en Egipto en 1219 y 1221 y lanzó una serie de asaltos contra las posiciones francas en Siria, recapturando Cesarea a fines de 1219 y en 1220 amenazando Acre y Château Pèlerin. Sin embargo, no estaba del todo claro si al-Kamil ejercía suficiente control sobre Palestina para que se cumpliera cualquier promesa de devolver Jerusalén a los cristianos. Puede que los francos lo supieran. El vacío de cualquier retorno negociado de Jerusalén se enfatizó cuando al Mu 'azzam desmanteló sus muros en 1219 y ordenó una mayor demolición en la ciudad en 1220.

La amenaza percibida de los cruzados era bastante real. Llevar la lucha a Egipto asestó un profundo golpe a la moral y, por lo tanto, fue un elemento clave en el apoyo a los ayyubíes, cuyo poder se había basado en su capacidad para unir y proteger al Islam contra los invasores infieles. Al-Adil había tenido cuidado de no arriesgarse a una confrontación directa o una batalla campal. Al-Kamil no tenía otra opción, especialmente porque su propia posición fue cuestionada al menos una vez por un fallido golpe de estado en el palacio que implicó a otro hermano, al-Faiz, a principios de 1219. Esto había provocado que al-Kamil abandonara su campamento de primera línea en al-Adilyah en Febrero de 1219 y reagruparse más al sur. Así como el largo fracaso de los cruzados para capitalizar la caída de la Torre de las Cadenas minó su moral en 1218-19, la incapacidad de sus oponentes para expulsarlos del suelo egipcio ejerció una gran presión sobre los recursos logísticos, militares, defensivos y financieros egipcios. La mera presencia de los cruzados en el delta del Nilo, apoyados por flotas de varias ciudades comerciales italianas, amenazaba el inmensamente lucrativo comercio de Egipto con mucha más certeza que las ilusorias prohibiciones papales del comercio. Al-Kamil, que reconstruyó su ejército a principios de 1219, tuvo que recurrir al aumento de impuestos a las comunidades coptas y cristianas. La ansiedad del sultán por la amenaza militar en 1219 lo llevó a dedicar atención a las fortificaciones del propio Cairo. Dos años más tarde, la noticia del tan esperado impulso de los cruzados hacia El Cairo causó pánico. Algunos miembros de la élite política intentaron congraciarse con los cristianos cautivos en El Cairo como seguro contra una victoria cruzada. El sultán anunció un llamado general probablemente tanto para endurecer la moral como para proporcionar una fuerza militar adicional efectiva. Tanto la antigua como la nueva ciudad de El Cairo fueron evacuadas. El gobierno ayubí había surgido de los intentos de los francos de ocupar Egipto, con tropas francas estacionadas en El Cairo y Alejandría en 1167 y El Cairo asediado en 1168. Temían que su gobierno pudiera terminar de la misma manera. El número total de cruzados combatientes, que alcanzó un máximo de quizás 30.000 combatientes en 1218 y disminuyó gradualmente, aunque de manera irregular, con una tasa de bajas entre los líderes de alrededor de un tercio, puede que nunca haya sido suficiente para lograr o mantener tal conquista. Sin embargo, la amenaza a la estabilidad política y la perspectiva de un regreso al caos de facciones de los últimos días de los fatimíes era una posibilidad clara. Según Oliver de Paderborn, cuyas cifras son impresionantemente precisas y posiblemente basadas en estimaciones oficiales de la época, el ejército que partió hacia El Cairo en julio de 1221 incluía unos modestos 1200 caballeros y 4000 arqueros, con una flota de 600 barcos de varios tamaños. así como caballería auxiliar no especificada, tal vez unos pocos miles, como turcopolos e infantería. Era poco probable que esto hubiera sido capaz de sitiar seriamente El Cairo, incluso si el ejército hubiera utilizado la madera de sus barcos para construir máquinas de asedio. Sin embargo, el peligro para al-Kamil residía en la lealtad de sus emires y de sus askars o familias militares profesionales. La guerra sostenida en su tierra natal negó a los participantes muchas posibilidades de obtener botín o ganancias, lo que ejerció presión sobre el sistema militar que apoyaba la autoridad política ayubí. Tal como estaban las cosas, los cruzados recibieron cierto apoyo local, incluido, según Oliver de Paderborn, "una gran multitud de beduinos", resentidos por la exacción fiscal de los ayyubíes advenedizos. Los temores de tal disensión interna, exacerbados por el intento de golpe de Estado de febrero de 1219, llevaron a al-Kamil al menos dos veces a ofrecer lo que pensó que los cruzados podrían aceptar por retirar sus fuerzas de su territorio, el regreso de Jerusalén.

La primera oferta se produjo después de que al-Kamil rechazara con éxito el ataque de los cruzados contra su campamento en Fariskur a fines de agosto de 1219, cuando quedó claro que era poco probable una solución militar rápida. El empeoramiento de las condiciones en ambos campos y en Damietta, la incapacidad de cualquiera de las partes para establecer una clara ventaja militar y las tensiones dentro de ambos líderes indicaron que un acuerdo negociado podría encontrar una audiencia comprensiva. La intervención de Francisco de Asís en este preciso momento dio a entender que tanto cristianos como musulmanes estaban considerando un acuerdo pacífico. Es posible que Francisco se haya inclinado por el pacifismo, pero su misión con el sultán al-Kamil fue bastante diferente. Fue a convertirse, no a conseguir un armisticio duradero. No buscó ningún acuerdo con el Islam, más bien su erradicación a través del evangelismo razonado. Sin embargo, la ingenua grandeza de su visión no logró ocultar que inmediatamente en el campo de los cruzados y, más en general, entre las élites intelectuales, existía una alternativa cristiana a la cruzada militar. La idea de eliminar el control del Islam sobre los Lugares Santos y como una amenaza para la cristiandad por conversión, no por conquista, atrajo a más adeptos a medida que el tamaño, la diversidad racial y religiosa del mundo se hizo más evidente para los europeos occidentales durante el siglo XIII al mismo tiempo. ya que la guerra no logró los objetivos deseados de la cruzada. Fuera lo que fuese, en las circunstancias del deprimido, dividido y miserable campamento cristiano en el Nilo a finales del verano de 1219, la misión de Francisco a al-Kamil expresó, aunque fuera de forma excéntrica, el deseo de muchos de arreglar un final honorable a sus dificultades.

Como informaron los escritores occidentales, el sultán propuso, a cambio de la evacuación de Egipto por los cruzados, restaurar la Santa Cruz perdida en Hattin, así como Jerusalén con todos los castillos al oeste del Jordán al gobierno cristiano, con un subsidio financiero para ayudar a reconstruir el muros de la Ciudad Santa demolidos a principios de año. Como era de esperar, Juan de Brienne instó a la aceptación, ya que de un plumazo, sin duda alguna, le proporcionaría un reino enormemente expandido. A pesar de las suposiciones de los simpatizantes, las afirmaciones de Juan sobre cualquier conquista egipcia se opusieron tanto por el legado, que actuaba según las instrucciones papales que le otorgaban el poder de disponer de cualquier ganancia territorial, como por los representantes del emperador. El cambio de una adquisición incierta por el objetivo tradicional de la expedición tenía mucho sentido para el rey, al igual que para la mayoría de los cruzados del norte y los Caballeros Teutónicos. Sin embargo, el legado, el resto del clero y los italianos discreparon. Para los italianos, esto no era necesariamente, como se ha supuesto habitualmente, una simple cuestión de un deseo material de controlar un centro comercial en Egipto para su propio beneficio. Más bien, muchos de ellos, como los venecianos en 1203–4, buscaron una compensación por la interrupción de sus negocios con Egipto. La restauración del reino de Jerusalén difícilmente les ofreció esto. A la luz de la ira de la base por la falta de botín cuando Damietta fue capturada dos meses después, es probable que muchos de los que abogan por la aceptación de los términos de al-Kamil se hayan sentido igualmente descontentos en el caso de que el trato se hiciera realidad. logrado. Fundamentalmente, la posición esencialmente egoísta del rey Juan fue contradicha por los Hospitalarios y Templarios, las órdenes militares que, a diferencia de los Caballeros Teutónicos, tenían recuerdos institucionales y corporativos de los problemas del siglo XII. Argumentaron que la ausencia de Kerak, Montreal, y con ellos el control sobre la región de Transjordania, hacía que Jerusalén fuera insostenible. Durante 1191–2, habían apoyado a Ricardo I en la creencia de que incluso si la captura de Jerusalén no podría ser retenida debido a la partida de la mayoría de los cruzados occidentales. Ahora volvieron a apoyarse en realidades estratégicas. Los términos de Al-Kamil, incluso en el improbable caso de que fueran aceptables para los ayyubíes de Siria, no ofrecían paz ni seguridad duraderas a un reino revivido de Jerusalén, como tampoco lo hizo el tratado de Jaffa en 1192. Al insistir en la retención de Transjordania , al-Kamil señaló su intención de mantener su control sobre los tendones vitales del poder ayubí que unía a Egipto y Siria, y que sus propuestas provenían del interés propio, no de la generosidad. Su seriedad se vio aún más impugnada por el recuerdo de que Saladino, cuando había prometido devolver la Cruz Verdadera, no había podido encontrarla. Es casi seguro que cualquier evacuación de Egipto después de las luchas de 1218–19 habría llevado a la ruptura de la cruzada, exponiendo a Outremer a una vulnerabilidad inmediata. Después de un debate que dañó aún más la unidad de la empresa, la oferta del sultán fue rechazada.

Dos años más tarde, mientras los cruzados se preparaban para avanzar hacia El Cairo en agosto de 1221, al-Kamil repitió su oferta de paz: Damieta por Jerusalén. Seriamente alarmado por la posible erosión de su posición política que cualquier lucha prolongada en el interior de Egipto causaría, y mucho menos la perspectiva de una derrota, al-Kamil pudo haber calculado que esta propuesta sembraría disensión en las filas de los cruzados y alentaría la demora. Esto permitiría más tiempo para que sus aliados sirios se reunieran, así como acercaría torpemente el momento del avance cristiano a la inundación anual del Nilo. Es posible que el trato se hubiera presentado a los cruzados más de una vez, Oliver de Paderborn describió los términos como "tan a menudo ofrecidos por el enemigo". Una característica sorprendente pero no sorprendente de la guerra de Egipto de 1218-1221 fue la cantidad de contacto informal que existió entre los dos lados mientras maniobraban para obtener ventaja en la estrecha región alrededor de Damietta. Los espías, renegados, prisioneros de guerra y embajadores ocupaban un lugar destacado. Cada lado tenía una idea sagaz de las circunstancias, motivos y temores del otro. Una vez más, como en 1219, la diplomacia de al-Kamil dividió al ejército, aunque esta vez incluso algunos de los admiradores de Pelagio parecían, en retrospectiva, menos que entusiasmados por su firme negativa a tolerar el compromiso. En el caso de Oliver de Paderborn, esto puede reflejar las diferentes etapas de la composición, ya que su apoyo anterior a Pelagio se escribió antes de que ocurriera el fracaso de la cruzada. Si bien es probable que los argumentos de 1219 todavía fueran analizados, en agosto de 1221 tanto el papa como el emperador habían prohibido expresamente a sus representantes en Egipto que aceptaran un tratado. En esas circunstancias, las negociaciones no pueden tener éxito. El destino de la cruzada se determinaría en el campo de batalla.

En retrospectiva, este rechazo final de las condiciones de paz de al-Kamil parece tremendamente perverso o tonto. La prohibición del papa y el emperador no parece una explicación adecuada para el desequilibrio de posibilidades entre una campaña arriesgada en un territorio extranjero que pronto será inundado por las inundaciones y el regreso pacífico de la Ciudad Santa y la mayor parte de Palestina. Richard, pude haberme apresurado a aceptar esos términos. Sin embargo, el pragmatismo de Richard no logró un éxito duradero. Parece que, al igual que Juan de Brienne pudo haber sido movido demasiado abiertamente por el interés propio, Pelagio había comenzado a creer en su propia propaganda, que había sido alimentada de formas inesperadas. Residentes durante estos años en el borde de Asia, los cruzados se familiarizaron con la complejidad y, para un occidental, el exotismo de la política regional. Recibieron noticias de eventos más al este y al norte, desde Georgia hasta las grandes estepas euroasiáticas. Se filtraron rumores distorsionados sobre las extraordinarias conquistas de Genghis Khan (muerto en 1227). En 1220, los mongoles parecían amenazar a Irak y al califato de Bagdad.Aunque al-Ashraf de la Gran Armenia, otro de los hermanos de al-Kamil, juzgó a los cruzados como una amenaza mayor que los mongoles, las historias de un conquistador no musulmán al este del mundo islámico despertaron una gran expectación en el campo de los cruzados. Genghis Khan, o más bien una versión confusa de él, se convirtió en el rey David de los indios, comúnmente llamado, como le escribió Jacobo de Vitry al papa, Prester John. Esta figura de leyenda, el rey sacerdote cristiano que combatió el Islam desde el este como lo hicieron los cruzados desde el oeste, había perseguido la imaginación occidental desde mediados del siglo XII, cuando las historias de cristianos nestorianos en el Lejano Oriente y grandes victorias sobre los musulmanes en el Las estepas euroasiáticas llegaron por primera vez a los europeos occidentales. Para los observadores deseosos encerrados en Damietta, deseosos de aferrarse a los signos de gracia para su empresa, los grandes acontecimientos en el este presagiaban otro reordenamiento de los asuntos temporales de una manera similar a la Primera Cruzada. En esta línea, James de Vitry describió las privaciones del campo de Damietta con palabras tomadas textualmente del relato de la Primera Cruzada de Guillermo de Tyre. La historia, esperaban, estaba a punto de repetirse. Para esto tuvieron una confirmación adicional e inusual en una serie de profecías que muy convenientemente salieron a la luz en los meses antes y después de la caída de Damieta en noviembre de 1219. La tradición profética formó un elemento poderoso en la predicación y promoción de la cruzada. Ahora, al parecer, había más que una exégesis bíblica elegante y prestidigitación intelectual.

Incluso antes de la captura de Damietta, se había llamado la atención de los cruzados sobre una obra aparentemente profética en árabe que predecía la captura de la ciudad. Circulaban rumores de un levantamiento pancristiano contra el poder del Islam. Tales influencias embriagadoras formaron el contexto emocional dentro del cual se llevó a cabo la diplomacia de paz de 1219-1221. La atmósfera de expectativa cósmica se intensificó aún más después de la toma de la ciudad por el supuesto descubrimiento de más obras proféticas que circularon ampliamente a través de las filas de los cruzados en traducción, y su contenido informaba directamente la propaganda y la predicación oficiales. Una de ellas, la Profecía de Hannan, hijo de Isaac, aunque pretendía ser de un médico nestoriano persa del siglo IX, probablemente fue compuesta por nestorianos egipcios locales en 1219-1220. Otro asoció la profecía del éxito final con una fuente cristiana intachable, Las revelaciones del bienaventurado apóstol Pedro por su discípulo Clemente. Estas obras más bien esotéricas fueron provistas de una procedencia adecuadamente antigua, completa con referencias a lenguas antiguas, custodia local y encuadernaciones antiguas. Aunque evidentemente alimentaban directamente la corriente de optimismo que sostenía a los propagandistas clericales en el campo de los cruzados, estas profecías parecían ganar credibilidad cuando se combinaban con las noticias contemporáneas de los eventos en el este, del 'Rey David' y del Prester John, incluso si hubo cierta confusión sobre la ubicación del reino de este último, en el este de Asia o en el este de África. Pelagio y sus consejeros intelectuales de gran poder, como James de Vitry, parecían estar convencidos de la precisión esencial de estas profecías de triunfo. Hicieron traducirlos, enviarlos al oeste y transmitirlos a las tropas, especialmente en el preludio del avance hacia el sur en julio de 1221. Estos augurios se combinaron con las instrucciones de los líderes en el oeste para inclinar a la dirección clerical a no tirar lo que todos los bandos. acordado fue una ventaja al aceptar los términos del sultán. El apoyo imperialista en 1220-1221 endureció esta determinación.

Pelagio no esperaba que los cruzados ganaran, pensó que sabía que lo harían. Si bien es imposible llegar a las mentes de los protagonistas, la aceptación de lo que sorprendió a los testigos inteligentes como documentos proféticos objetivos, mientras que para la mayoría de los observadores modernos cuerdos era un anatema, encajaba bien en la mentalidad que colocaba a las cruzadas dentro del marco de la historia universal. Rechazar la posibilidad de la verdad profética habría sido negar la mentalidad de la cruzada en sí. Ignorar el mensaje profético en favor del interés propio a corto plazo de Juan de Jerusalén habría parecido una traición al propósito de Dios. Las profecías falsificadas de Damietta de 1219-1221 ejercieron tal impacto porque operaron con, no en contra, el grano de la expectativa y la comprensión del progreso de la historia humana hacia el Día del Juicio. Solo en retrospectiva, la negativa a aceptar a al-Kamil parecía una tontería. El fracaso central de la Quinta Cruzada no fue diplomático sino militar.


Cruzada de San Luis

Cuando el rey Luis IX de Francia zarpó hacia Egipto en agosto de 1248, la suya era una expedición mejor organizada. Financiado por el país más rico de Europa, dirigido de forma centralizada y bien planificado, cruzó el Mediterráneo en una flota de los mejores barcos modernos. Al invernar en Chipre, Louis convirtió la isla en una enorme base de suministros avanzada.

Al llegar a Damietta el 4 de junio de 1249, Luis asedió la ciudad con sus 2.500 caballeros y 10.000-12.000 de infantería. En dos días logró lo que le llevó a la cruzada anterior un año y medio, y Damietta cayó.

A diferencia de sus predecesores, Luis tuvo en cuenta las inundaciones del Nilo. Esperó a que amainaran y llegaran los refuerzos dirigidos por su hermano. Luego, en octubre, partió por el Nilo.

Muerte de Luis IX durante el asedio de Túnez

Al llegar cerca de Mansurah, Louis se encontró con fuerzas musulmanas bloqueando su camino a través de un canal hacia la ciudad. Hizo que sus ingenieros intentaran construir una calzada que lo atravesara, pero los defensores excavaron en el lado más alejado frente a ellos y bombardearon a los cruzados con fuego griego, causando horribles muertos y heridos. El 8 de febrero de 1250, un ataque de cruzados cruzó el canal a través de un puente de pontones. Pero la disciplina se rompió, los cruzados liderados por Robert de Artois cargaron hacia la ciudad y fueron masacrados, y el ataque se detuvo.

El 28 de febrero, llegaron refuerzos egipcios bajo el mando del sultán Turanshah. Cortaron la ruta de suministro de los cruzados, capturando 80 de sus barcos de suministro antes de que Louis se rindiera y pidiera una retirada.

A estas alturas, muchos de los cruzados estaban enfermos de tifus y disentería. Los enfermos y heridos fueron cargados en galeras para navegar de regreso por el Nilo, pero fueron capturados y la mayoría de ellos ejecutados. Luis condujo al resto de sus fuerzas al norte por tierra, pero también fue aislado y obligado a rendirse. Una vez más, Damietta fue devuelta a sus dueños a cambio de la liberación de la fuerza cruzada.


Las cruzadas de San Luis

Cuando Federico II, adornado con basura, zarpó del puerto de Acre, dejó un reino devastado por la consecución de sus objetivos más preciados. Los templarios, hospitalarios y barones locales vieron con horror cómo el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico destruía sus armas y guarnecía sus ciudades con sus propias tropas. Estaban indignados por lo que veían como la humillación de Jerusalén: la Ciudad Santa estaba llena de musulmanes, carecía de fortificaciones y había sido entregada a un excomulgado. La ceremonia de Frederick & rsquos en la Iglesia del Santo Sepulcro fue una afrenta a sus leyes y tradiciones del reino de Jerusalén, una acción descaradamente ilegal que roza el sacrilegio. No es de extrañar, entonces, que los cristianos de Oriente vean la cruzada de Federico II como una guerra dirigida no contra los musulmanes sino contra ellos mismos.

LUCHA Y CONQUISTA EN EL REINO CRUZADO

La reconciliación de Frederick & rsquos con el Papa Gregorio IX en 1230 no hizo nada para hacer más aceptable su gobierno en Oriente. La resistencia y la rebelión abierta estaban por todas partes. El señor de Beirut, Juan de Ibelin, se convirtió en el líder de un partido de oposición que incluía prácticamente a todos los barones, así como a los hospitalarios y templarios. Antes de que Federico lo reemplazara con sus propios hombres, Juan había sido regente (bailli) de Chipre. Era fácilmente el miembro más poderoso de la aristocracia nativa, por lo que era natural que se convirtiera en el foco de la rebelión y los rsquos. En 1232, la ciudad de Acre llegó a declararse comuna independiente, separada del reino de Jerusalén. John fue elegido primer alcalde de la ciudad. La guerra entre las fuerzas de Frederick & rsquos Hohenstaufen y los cruzados continuó hasta 1233, cuando John capturó Chipre. De ahora en adelante, las trampas del gobierno imperial permanecieron, pero el poder real residía en la familia Ibelin bien conectada.

Afortunadamente para los cristianos, los musulmanes también estaban en un estado de confusión. El amor fraternal de al-Kamil y al-Ashraf expiró poco después de la conquista de Damasco. Los dos libraron una amarga guerra civil hasta 1237, cuando murió al-Ashraf y al-Kamil tomó Siria. El sultán no tuvo mucho tiempo para saborear su victoria, murió un año después. El Imperio ayubí se dividió entre sus dos hijos: As-Salih gobernó en Damasco y al-Adil tomó Egipto. Los dos hermanos rápidamente siguieron el ejemplo de su padre y su tío al declararse la guerra el uno al otro. As-Salih logró capturar Egipto pero perdió Siria en el proceso. Gastaría gran parte de su energía durante los años siguientes intentando recuperarla.

En 1239 expiró la tregua de Federico II y rsquos. Los musulmanes no perdieron el tiempo en recuperar Jerusalén, una tarea simplificada por el hecho de que la ciudad estaba rodeada y sin defensas. En un sentido real, solo había sido prestado a los cristianos.

Durante las tensiones entre Siria y Egipto en 1240 y 1241, dos cruzadas de Occidente llegaron a Acre en rápida sucesión. Ni el primero, dirigido por Thibaut de Champagne, ni el segundo, dirigido por Ricardo de Cornualles, tuvieron victorias militares importantes, pero juntos jugaron con éxito los bandos en la disputa musulmana entre sí para ganar concesiones territoriales. A cambio de una alianza con Egipto, los cristianos recuperaron Jerusalén y otros territorios perdidos, incluidos Ascalón, Sidón, Tiberíades y Galilea. Fue un trato extraordinario, uno que llevó al reino de Jerusalén a su tamaño más grande desde 1187.

Los últimos vestigios del poder de Federico II y rsquos en Tierra Santa fueron erradicados en 1242 o 1243, cuando su hijo Conrado alcanzó la mayoría de edad. Los barones declararon finalizada la regencia del emperador y rsquos e invitaron al joven Conrado a asumir su trono en Jerusalén. Sabían, por supuesto, que él no haría tal cosa. Alicia de Chipre, la siguiente en la línea al trono, se convirtió así en regente. Las propias nominaciones de Conrad & rsquos para su regencia fueron ignoradas, de hecho, Alice instruyó a los barones que de ahora en adelante ignoraran todas las órdenes del rey & mdash, lo que felizmente hicieron. También revocó todas las subvenciones otorgadas por Frederick en nombre de Conrad & rsquos. La última fortaleza del poder imperial fue Tiro, que los barones sitiaron y capturaron. El gobierno de Hohenstaufen en Jerusalén estaba efectivamente llegando a su fin.

Las arenas del poder regional volvieron a cambiar cuando as-Salih se alió con los khorezmianos del norte de Siria para recuperar Siria y Palestina. En respuesta, los cruzados se aliaron con Damasco con la promesa de concesiones de tierras adicionales. Como parte del trato, los residentes musulmanes evacuaron Jerusalén, dejándola por un último momento como una ciudad cristiana. Todavía carecía de fortificaciones serias. Cuando los khorezmianos llegaron a la región en 1244, la capturaron fácilmente, masacraron a los cristianos y quemaron sus iglesias, incluida la Iglesia del Santo Sepulcro. El ejército aliado de egipcios y khorezmianos era formidable. Después de asestar un golpe aplastante a las fuerzas sirias cruzadas, as-Salih tomó Siria y reunió al Imperio Ayyubid. En una campaña devastadora, los cristianos habían perdido todas las ganancias obtenidas por Federico II, Thibaut de Champagne y Ricardo de Cornualles. Una vez más, se vieron confinados a una franja de puertos a lo largo de la costa mediterránea.

LA PRIMERA CRUZADA DE ST. LOUIS

Los sucesos catastróficos en Tierra Santa no escaparon a la atención del joven rey de Francia, Luis IX (1226 & ndash70). Luis, hombre de gran piedad y enorme coraje, estaba ansioso por utilizar los recursos de su reino al servicio de Cristo. Esos recursos eran considerables. Gracias a las sabias políticas de Felipe II Augusto y de la madre y regente de Luis y rsquos, Blanca de Castilla, Francia había emergido como el estado más rico y poderoso de Europa. Mucho se ha escrito sobre el carácter de Luis IX y todo es bueno. Incluso sus enemigos más acérrimos estaban de acuerdo en que Luis era un hombre íntegro cuyo carácter moral era inexpugnable y cuya devoción por la justicia era legendaria. Como todos los hombres de su clase, Luis se crió en una cultura de caballería que celebraba la cruzada como el mayor uso de las armas cristianas. No es exagerado decir que la liberación de Jerusalén fue el objetivo más preciado de su vida.

Como Ricardo Corazón de León, Luis IX fue un rey cruzado consumado. El espíritu de la cruzada animó a ambos hombres, y cada uno tenía un reino rico a su disposición con el que perseguir sus objetivos. Ambos eran líderes de hombres talentosos, que inspiraron a sus tropas a soportar grandes dificultades por el bien de la cruzada. Luis fue mucho más cauteloso y deliberativo que Ricardo, cualidades que también lo convirtieron en un mejor rey. La piedad de Louis & rsquos también era más profunda. Vio la conquista de Jerusalén como el mayor acto de devoción a Cristo, mientras que Ricardo lo vio como el mayor logro de un guerrero caballeresco. En el campo, Louis era un hábil estratega, aunque nunca igualó a Richard en ese aspecto.

Luis IX llegó a la cruzada con honestidad. Fue el producto de generaciones de cruzados en ambos lados de su familia. Su padre, Luis VIII, dedicó sus últimos años a la Cruzada contra los Albigenses. Al involucrar a Francia en una nueva cruzada, Louis pudo haber sentido que estaba cumpliendo los sueños de un padre al que nunca conoció. Después de alcanzar la mayoría de edad, consideró realizar cruzadas con frecuencia, aunque su madre hizo todo lo posible por desanimarlo. Finalmente, en diciembre de 1244, después de una grave enfermedad, Luis tomó la cruz. Cuando Blanche dispuso la conmutación del voto, Louis lo volvió a tomar obstinadamente. Sobre este asunto, no se inmutó, a pesar de las protestas de muchos en su corte.

La cruzada de Louis & rsquos fue desde el principio un asunto francés. En verdad, nadie más estaba disponible. En su habitual estado de excomunión, el anciano Federico II estaba una vez más en guerra abierta con la iglesia. Aunque el emperador había prometido vastas y numerosas cruzadas para conquistar Palestina y proteger el Imperio Latino de Constantinopla, los papas ya no esperaban de él nada más que palabras. Los ingleses estaban ocupados con su propia confusión entre Enrique III (1216 & ndash72) y sus nobles.

El rey de Francia estaba decidido a que su cruzada estuviera bien abastecida, bien financiada y meticulosamente organizada. Supervisó todos los aspectos de la larga preparación. El Papa Inocencio IV (1243 & ndash54) le otorgó el derecho a recibir una décima parte de los ingresos eclesiásticos en su reino, y Luis instituyó impuestos especiales adicionales sobre sus súbditos para financiar la empresa. Se contrató una gran flota a los comerciantes de Génova y Marsella, y se acumularon enormes provisiones en Chipre para brindar apoyo a los cruzados dondequiera que eligieran operar.

Louis y su flota principal zarparon el 25 de agosto de 1248 (ilustración 10 de la foto difundida). El 17 de septiembre llegaron a Chipre, donde pasaron el invierno esperando más tropas. Para la primavera, se había reunido una fuerza considerable. El destino de la cruzada no se había anunciado formalmente, aunque Luis claramente se había decidido por Egipto mucho antes de llegar a Chipre. Como muchos cristianos, Luis consideró a menudo el trágico fracaso de la Quinta Cruzada. Estudió de cerca el evento y estaba decidido a mejorar la historia. En un consejo de guerra, los cruzados se establecieron en Damietta, el puerto del Nilo capturado y luego perdido por la Quinta Cruzada, como su destino inicial. Nada de esto fue una sorpresa para el sultán de Egipto, quien envió una guarnición a la ciudad y acampó con sus propias fuerzas cerca. El sultán también conocía bien la Quinta Cruzada.

La flota cruzada zarpó de Chipre a finales de mayo de 1249 y llegó a Damietta el 4 de junio. Treinta y un años antes, la Quinta Cruzada había proseguido el asedio de esta ciudad desde un campamento fortificado en la orilla occidental del Nilo. Louis planeaba hacer lo mismo. Decidido a negarle a los franceses esa cabeza de playa, as-Salih ordenó a sus tropas a lo largo de la costa. Los cruzados estaban preparados. Muchos de los caballeros abordaron botes de fondo poco profundo que podían maniobrar hasta las orillas del río. Entonces, los franceses atacaron con un atrevido asalto anfibio. Cuando las embarcaciones se abrieron, los caballeros salieron, chapoteando en el agua hasta la cintura para luchar contra las fuerzas de defensa musulmanas en la orilla. Louis estaba entre los caballeros, empuñando su espada con justa determinación. Cuando la caballería musulmana llegó con estruendo por la playa, los franceses arrojaron sus lanzas a la arena, rompiendo la carga. Pronto, los egipcios estaban en plena retirada y los cruzados habían ganado su campamento.

En este punto, los cristianos esperaban comenzar un largo asedio de Damietta. La Quinta Cruzada había tardado dieciocho meses en desgastar la ciudad fuertemente fortificada, pero la suerte estaba con Louis y sus cruzados. Cuando las fuerzas musulmanas se retiraron de la costa, no entraron en Damietta, sino que marcharon directamente al campamento del sultán & rsquos, más arriba del Nilo. Al ver esto, la guarnición de la ciudad comenzó a sospechar que solo ellos tendrían que sufrir las depredaciones de un asedio. Las aterradoras historias de las miserables condiciones en Damietta durante el asedio de 1218 y ndash19 todavía se contaban vívidamente en todo Egipto. La guarnición de la ciudad, por lo tanto, siguió la señal de las fuerzas de defensa de la costa y marchó de regreso al campamento del sultán & rsquos. Al verse abandonados, los ciudadanos de Damietta también se retiraron rápidamente de la ciudad. Para su asombro, los cruzados descubrieron la ciudad indefensa y vacía. Lo ocuparon de inmediato.

Como había hecho al-Kamil en 1219, as-Salih trasladó sus fuerzas río arriba a la ciudad fortificada de Mansurah. Louis no lo persiguió, porque no quería repetir el error de la Quinta Cruzada y rsquos de ser atrapado por la inundación del verano del Nilo y rsquos. También quería esperar la llegada de su hermano, Alfonso de Poitiers, que traía tropas adicionales. Alfonso llegó el 24 de octubre de 1247 y Luis convocó inmediatamente un consejo de guerra.

Los argumentos presentados en el concilio de Damietta expusieron las dos motivaciones contradictorias para liderar cruzadas en Egipto. Cuando Ricardo Corazón de León propuso un ataque a Egipto durante la Tercera Cruzada, lo imaginó como un medio para romper la espalda del poder musulmán en el Cercano Oriente, garantizando así la seguridad permanente de Jerusalén. Esta también fue la motivación inicial detrás de la Cuarta Cruzada y la Quinta Cruzada. En el consejo de Luis IX & rsquos, esta posición fue defendida por el hermano del rey & rsquos, Roberto de Artois, quien proclamó que la forma más segura de matar a una serpiente era aplastarle la cabeza. El objetivo, por tanto, debería ser El Cairo, la capital del Imperio Ayyubí. Solo con Egipto bajo su control, argumentó, podrían esperar traer la paz a Tierra Santa.

La mayoría del consejo se opuso a este plan. Vieron las conquistas en Egipto no como fines en sí mismos, sino como un medio para negociar el regreso de los lugares santos.Esta idea se había desarrollado más recientemente durante la Quinta Cruzada, cuando el sultán se mostró dispuesto a devolver todo el reino de Jerusalén a cambio de Damietta. Fue apoyado además por los éxitos diplomáticos durante las cruzadas de Federico II, Thibaut de Champagne y Ricardo de Cornualles. La mayoría argumentó que los franceses no deberían arriesgarse al traicionero delta del Nilo, sino que deberían navegar a Alejandría. Allí, podrían capturar una ciudad rica e importante sin dejar de estar bien abastecidos de Chipre. Debido a que dominaban las olas, los franceses podían mantener Damietta y Alejandría indefinidamente, o hasta que el sultán les ofreciera lo suficiente en Palestina para hacerles renunciar a sus premios egipcios. Esta propuesta era pragmática, pero no ofrecía una solución a largo plazo para la supervivencia de los estados cruzados. La opinión de Roberto de Artois era más ambiciosa, pero como demostró la debacle de la Quinta Cruzada, los riesgos eran grandes. Luis creía profundamente que Dios estaba ansioso por otorgar grandes victorias a su ejército de cruzados, y la facilidad con la que se habían apoderado de Damieta lo confirmó. Estaba seguro de que les aguardaban victorias similares en Mansurah y El Cairo si solo confiaban en Dios en lugar de en una negociación inteligente. Marcharían hacia Mansurah.

La cruzada se dirigió hacia el sur el 20 de noviembre. Luis se tomó su tiempo, asegurándose de que se establecieran y mantuvieran las líneas de comunicación y suministro desde Damietta al Nilo. El ejército tardó un mes en llegar a Mansurah. Acamparon en el mismo lugar elegido por la Quinta Cruzada, una cuña de tierra entre el Nilo y un afluente. Durante su viaje hacia el sur, el sultán murió. Debido a que su heredero estaba en Siria, Emir Fakhr-ad-Din tomó el mando de las fuerzas y logró mantener el orden.

Al otro lado del río desde el campamento francés se encontraba la ciudad de Mansurah y el campamento de Fakhr-ad-Din. Este último tenía fuerzas suficientes para repeler cualquier desembarco de tropas en barco. Los franceses comenzaron a construir una calzada, pero los musulmanes la bombardearon con piedras y fuego griego. También comenzaron a excavar la orilla donde haría tierra. Las semanas se arrastraron con pocos avances. Y entonces cayó una oportunidad en el regazo de Louis & rsquos. Un informante egipcio, a cambio de una rica recompensa, reveló la ubicación de un vado más abajo del afluente. De inmediato, Louis y sus hombres hicieron planes para un ataque sorpresa en Mansurah. Decidieron enviar una fuerza de avanzada, comandada por Roberto de Artois, al vado al amparo de la noche. Robert cruzaría el río y establecería una base segura en el otro lado. Louis luego lo seguiría con el cuerpo principal del ejército, y las fuerzas combinadas barrerían Mansurah. A Hugo de Borgoña se le dio el mando de una pequeña fuerza defensiva para mantener el actual campamento de los cruzados.

El 7 de febrero de 1250, Roberto de Artois cruzó el vado como estaba previsto, pero en lugar de esperar a Luis, decidió aprovechar el momento y atacar el campamento musulmán. Fue un riesgo tonto pero enormemente exitoso. Los egipcios fueron sorprendidos por completo. Fakhr-ad-Din ni siquiera tuvo tiempo de encontrar su espada antes de ser derribado. En poco tiempo, el campamento fue tomado. Enrojecido por la victoria, Robert dio la orden de atacar a Mansurah. Esto también fue un riesgo tonto, y esta vez los resultados fueron desastrosos. Robert y sus caballeros no podían luchar eficazmente en las estrechas y sinuosas calles de la ciudad. También fueron muy superados en número y el grueso de las fuerzas egipcias estaba alojado en la ciudad. Casi toda la fuerza de avanzada murió, incluido el propio Robert.

Como estaba planeado, el rey cruzó el vado pero no encontró rastro de su hermano. No tuvo mucho tiempo para pensar en él, porque pronto escuchó el estruendo de los cascos mientras el ejército egipcio cargaba hacia el vado. La retirada era imposible, por lo que las fuerzas de Louis & rsquos se prepararon para luchar. La dura y sangrienta batalla duró todo el día. Louis y sus hombres se abrieron paso lentamente a lo largo del río hasta que llegaron justo enfrente del campamento de los cruzados. Desde allí, Hugo de Borgoña pudo proporcionar apoyo con misiles y transportar refuerzos al otro lado. Los egipcios se retiraron a Mansurah. Cuando se puso el sol, los franceses habían ganado la orilla opuesta del río y estaban en posesión del campamento musulmán.

Debido al fallido ataque sorpresa, los cruzados habían adquirido mucho menos de lo que anticipaban y habían pagado mucho más de lo planeado. Las tasas de bajas eran elevadas y las frecuentes incursiones musulmanas las elevaban. Luis carecía ahora de un número suficiente para tomar la ciudad de Mansurah, y mucho menos contemplar la conquista de El Cairo, pero se negó a perder la esperanza. Tan fuerte era su creencia de que Dios continuaría bendiciendo a su ejército con victorias que Louis no oyó hablar de la retirada a Damietta. Sabía que el nuevo sultán no era popular entre el ejército de esclavos turco de élite (conocido como los mamelucos), por lo que se aferró a la esperanza de que un golpe de Estado pudiera llevar a los musulmanes al caos, dejando a Mansurah vulnerable. Eso no debía ser. El 28 de febrero llegó el nuevo sultán, Turan-Shah, para tomar el mando de las fuerzas egipcias. Ordenó que los barcos desmantelados fueran llevados en camello por el Nilo más allá del campamento de los cruzados, donde debían ser reensamblados. Tomando a los cruzados por sorpresa, las galeras egipcias cortaron las líneas navieras de regreso a Damietta. Para los franceses, fue la peor noticia posible. A pesar de todos sus cuidadosos preparativos, los cruzados se encontraron precisamente en la misma situación que había destruido la Quinta Cruzada. El rey se negó a renunciar a su puesto, a pesar del hambre y la enfermedad en las filas. Sin embargo, a finales de marzo ya no tenía otra opción. Claramente, el control de Turan-Shah & rsquos en el poder duraría más que las reservas de alimentos francesas. El rey abandonó el campamento ganado con esfuerzo en las afueras de la ciudad y regresó al campamento de los cruzados al otro lado del río.

Los más débiles fueron puestos a bordo de los pocos barcos cruzados que quedaban, que luego intentaron ejecutar el bloqueo musulmán. Solo uno regresó a Damietta. Louis se negó a abordar un barco, a pesar de una peligrosa enfermedad que había agotado todas sus fuerzas. Cuando su hermano le dijo enojado que su valentía frenaría el progreso del ejército, él respondió: "Conde de Anjou, conde de Anjou, si crees que soy una carga para ti, deshágase de mí, pero nunca dejaré a mi gente". & rdquo El 5 de abril, el ejército débil y hambriento se dirigió hacia el norte. Las fuerzas musulmanas los acosaron durante todo el camino. Después de que el ejército había caminado penosamente a mitad de camino hacia Damietta, los asesores de Louis & rsquos le informaron que era imposible seguir avanzando. Con gran pesar, Luis envió enviados al sultán de Egipto, ofreciendo su rendición.

Turan-Shah no fue tan misericordioso como al-Kamil. Inmediatamente ordenó la masacre de los pobres y los enfermos del ejército cristiano. El resto, incluido el rey y la nobleza, lo tomó como rehén. A finales de abril, Luis y el sultán llegaron a un acuerdo. A cambio de la liberación de todos los rehenes, los cristianos entregarían Damietta, evacuarían Egipto y aceptarían pagar 800.000 bezantes. El propio Luis permanecería en Egipto hasta que se hubiera pagado la mitad del rescate. Pero las cosas no salieron según lo planeado. El golpe que Louis había esperado durante mucho tiempo finalmente sucedió. Los mamelucos se rebelaron contra el sultán, lo mataron y tomaron el control de Egipto. Los mamelucos al principio no estaban dispuestos a cumplir los términos del acuerdo, pero al final se dieron cuenta de que necesitaban tanto el dinero como a Damietta.

El 6 de mayo, Damietta fue nuevamente entregada a los musulmanes. Louis fue liberado, junto con muchos, pero no todos, de la alta nobleza. El 8 de mayo, los franceses pagaron 400.000 bezants, lo que permitió al rey salir de Egipto. Contrariamente al acuerdo, los mamelucos no liberaron a los miles de rehenes que aún tenían.

Fue un grupo sombrío el que se reunió para el próximo consejo de guerra de Louis & rsquos. Con una sola voz, los vasallos reales, incluidos los propios hermanos de Louis & rsquos, proclamaron lo obvio: la cruzada había terminado. Era hora de irse a casa. De vuelta en Francia, Blanca de Castilla instó a Luis a regresar y tomar las riendas del estado. Pero el rey aún no había terminado en Oriente. Si sus vasallos deseaban volver a casa, no podía negarlo. Cada uno había hecho todo lo que se podía esperar de un cruzado. Anunció su intención de viajar a Tierra Santa y hacer todo lo posible por los cristianos allí. También estaba decidido a no abandonar el Levante hasta que hubiera ganado la liberación de sus compatriotas en las cárceles egipcias.

San Luis en Tierra Santa

Luis llegó a Acre el 13 de mayo. El patriarca de Jerusalén, los amos de las órdenes militares y los vítores ciudadanos de la ciudad le dieron la bienvenida en una espléndida ceremonia. Luis no tenía autoridad legal en el reino cruzado, que permaneció bajo el control titular de la dinastía Hohenstaufen. Tampoco tenía derecho a reclamar el poder a través de la fuerza militar, ya que llegó con solo unos mil soldados. Sin embargo, la autoridad de Luis en el Oriente latino era enorme. Durante los siguientes cuatro años, fue el gobernante virtual del reino. Su poder no fluía de la fuerza bruta, sino de lo que los antiguos romanos llamaban auctoritas, la autoridad que se obtiene a través de la fama, la gloria y la rectitud moral. Como en Europa, los barones de Oriente vieron al rey de Francia como el epítome de la virtud caballeresca y cristiana. Nadie se atrevió a contradecirlo, porque estaban absolutamente seguros de que sus intereses eran únicamente por el bien de Tierra Santa. Su mera presencia ayudó a enfriar el fraccionalismo que había desgarrado a los estados cruzados. El contraste entre las visitas de Luis IX y Federico II no podría haber sido más marcado.

Había más oportunidades de progresar en el reino de Jerusalén de lo que Luis podría haber pensado. Después del asesinato de Turan-Shah, los musulmanes de Siria y Egipto volvieron a estar en guerra. Debido a que los dos lados estaban igualados, ambos estaban dispuestos a ofrecer mucho a los cristianos a cambio de una alianza. Louis regateó inteligentemente, jugando a cada lado del otro. Ambos prometieron restaurar Jerusalén y su reino a los cristianos después de la guerra, pero Egipto también ofreció liberar a los cautivos franceses restantes y cancelar la deuda pendiente de 400.000 bezantes. Como había ocurrido durante la cruzada de Thibaut de Champagne, hubo un considerable debate entre los cristianos sobre qué lado debían favorecer. A su manera habitual, los Templarios y Hospitalarios estaban en total desacuerdo sobre la cuestión, los primeros apoyando a los sirios y los segundos defendiendo a los egipcios. Para Louis, no había ninguna duda real. Egipto ofreció la liberación de sus hombres y la cancelación de una deuda considerable. A principios de 1252, hizo una alianza con sus antiguos enemigos, los mamelucos.

La guerra estuvo plagada de arranques y arranques, y resultó que los cristianos nunca pudieron vincularse con los egipcios. Finalmente, el 1 de abril de 1253, Egipto y Siria hicieron la paz. Ya no había necesidad de cortejar a los occidentales. Diplomáticamente abandonado a la intemperie, Louis centró su atención en proyectos de construcción en el reino. Con sus propios fondos, mejoró las defensas de Acre, Cesarea, Jaffa, Sidón y otras fortalezas más pequeñas a lo largo de la costa.

Durante su estadía en Palestina, Louis continuó recibiendo cartas desde su casa pidiéndole que regresara. Su madre murió a finales de 1252, y los dos hermanos de Luis, Alfonso de Poitiers y Carlos de Anjou, se habían hecho cargo del gobierno real. Había muchas razones por las que debería regresar a su propio reino y cada vez menos razones por las que debería permanecer en el Este. A fines de 1253, estaba claro que sin muchas más tropas no podía hacer nada más. Había calmado la disensión interna del reino cruzado mientras mejoraba enormemente su posición defensiva. Su último acto fue establecer una guarnición permanente de cien caballeros en Acre que de ahora en adelante sería mantenida por la corona francesa. El 24 de abril de 1254, casi seis años después de su partida de Europa, Luis IX zarpó a casa.

Luis nunca olvidó Tierra Santa, de hecho, la idea de su restauración animó todo su reinado. Durante la siguiente década y media, trató de desempeñar tan bien sus deberes como rey cristiano y de cuidar a sus súbditos con tanta devoción, que Dios lo consideraría digno de rescatar la tierra de su Hijo. Como ha argumentado William Chester Jordan, las reformas de Louis & rsquos en casa pueden entenderse mejor cuando se ven a través del intenso deseo del rey de ganar Jerusalén. Quería construir un gobierno que pudiera pelear de manera eficiente y efectiva las guerras de Dios. Mantuvo un ojo atento a los eventos en el Este y envió fondos regularmente para ayudar al reino cruzado.

Las noticias de Oriente no fueron buenas. Después de la partida del rey y los rsquos de Palestina, los estados cruzados parecían seguros en el futuro previsible. En 1255, celebraron una tregua de diez años con los mamelucos, motivo de cierto optimismo sobre las relaciones entre los cristianos y los nuevos amos de Egipto. La llegada de los mongoles, sin embargo, lo cambió todo.

Los mongoles, un pueblo asiático, ya habían construido mediante la conquista el imperio más grande que el mundo haya visto jamás, que se extiende desde el Mar Negro hasta el Océano Pacífico. Eran luchadores feroces, despiadadamente crueles y fantásticamente exitosos. Después de conquistar China y otras partes del Lejano Oriente, irrumpieron en el corazón del mundo musulmán, capturando rápidamente Persia, Mesopotamia y Anatolia. Los cristianos no derramaron una lágrima al ver destruidas las áreas más opulentas del Islam. Se sabía que algunos de los mongoles eran cristianos nestorianos, miembros de una secta que sostenía que las naturalezas divina y humana de Cristo eran distintas y separadas. Ésta no era una gran brecha teológica que salvar. Varios papas expresaron la creencia de que los católicos europeos y los nestorianos mongoles podrían llegar a un acuerdo si eso significaba la derrota del Islam.

La llegada de los mongoles parecía presagiada por la leyenda de Prester John, un cuento popular familiar para casi todos los europeos. Sostenía que un gran y poderoso monarca cristiano, quizás el sucesor de uno de los magos que asistieron a la Natividad de Cristo, gobernaba un poderoso imperio en el Lejano Oriente. Cuando se enterara de las conquistas musulmanas en el Mediterráneo, haría planes para liderar las fuerzas de su imperio para defender el Santo Sepulcro y sus compañeros cristianos en Occidente. Nadie estaba seguro de dónde venía la historia, pero no había un cristiano vivo que no esperara que fuera verdad. Naturalmente, las expectativas aumentaron cuando los mongoles aparecieron en el este, pisoteando a los ejércitos musulmanes en su poderoso avance. En el transcurso de los seis siglos anteriores, el Islam había conquistado las tres cuartas partes del mundo cristiano. No es de extrañar, entonces, que los cristianos oraran para que los mongoles fueran sus tan esperados rescatadores y mdash, pero no lo eran, al menos no directamente.

Mientras todavía estaba en Tierra Santa, el propio San Luis había iniciado negociaciones con el gobernante del Imperio mongol, el gran khan. El rey propuso enmendar sus diferencias teológicas menores para que pudieran aliarse contra los conquistadores musulmanes de la tierra de Cristo. Aunque estas palabras fueron traducidas para los mongoles, aún eran ininteligibles. El nestorianismo era la religión de solo un pequeño puñado de mongoles. En cualquier caso, la religión no era la razón por la que libraban sus guerras de conquista, era un tema secundario para los mongoles, una cuestión de gusto personal. Ampliaron su territorio porque tenían el poder para hacerlo y porque querían aún más. Como respondió el kan a una carta similar del Papa Inocencio IV en 1246:

También has dicho que has ofrecido súplica y oración para que yo encuentre una buena entrada en el bautismo. Esta oración tuya no se comprende. Otras palabras que me has enviado: "Me sorprende que te hayas apoderado de todas las tierras de los magiares y los cristianos". Dinos cuál es su culpa. ”Estas palabras tuyas tampoco las he entendido. El Dios eterno ha matado y aniquilado estas tierras y pueblos, porque no se han adherido a Jenghiz Khan, ni al Khagan, ni al mandato de Dios.

El objetivo final de los mongoles era la conquista del mundo, lo que, según creían, marcaría el comienzo de una nueva era de orden bajo el control de un khan todopoderoso. Desde su perspectiva, Luis era un pequeño cacique, un gobernante de un pequeño reino que conquistarían o asimilarían a su debido tiempo. En respuesta, exigieron que Luis entregara Francia y se preparara para enviar un tributo anual al gran kan. No hace falta decir que las conversaciones no llegaron a ninguna parte.

El aplauso cristiano por las conquistas mongolas comenzó a disminuir un poco cuando los mongoles entraron en Siria, capturaron Alepo y luego Damasco. Fueron dirigidos por Kitbogha, un cristiano nestoriano. Los cristianos del norte, en Antioquía y en Armenia, ya se habían sometido a los mongoles y, por lo tanto, habían sobrevivido. Cuando Kitbogha entró en Damasco, lo acompañaron el rey de Armenia y el príncipe de Antioquía, poniendo así a tres cristianos a la cabeza del avance mongol. Esto no tranquilizó a los cristianos del reino de Jerusalén. Consideraron a los tres hombres como traidores a la fe que con la misma alegría privarían a los latinos de sus propias tierras si tuvieran la oportunidad.

De hecho, Kitbogha no atacó su reino, ni hizo planes para hacerlo. En cambio, envió un embajador a El Cairo exigiendo la sumisión inmediata de Egipto a los mongoles. El sultán mameluco, Kutuz, respondió matando al embajador y movilizando sus propias fuerzas para la guerra. Su tiempo era bueno, porque en ese momento llegaron noticias del este de que el gran khan había muerto y que la guerra civil había estallado a seis mil kilómetros de distancia, en Karakorum. Las fuerzas de Kitbogha & rsquos se agotaron así. Las tropas mamelucas estaban dirigidas por el brillante pero despiadado general Baybars, un turco kipchak. En la batalla de Y rsquoAyn Jalut en septiembre de 1260, los mamelucos derrotaron decisivamente a los mongoles y capturaron Siria. Fue una victoria trascendental: nadie en tres continentes había rechazado jamás una conquista mongola. Con Bagdad ya en manos de los mongoles, era Egipto el que ahora ocupaba un lugar central en el mundo islámico.

CAMBIO Y DETERIORO EN EL REINO CRUZADO

Poco después de su victoria en Y rsquoAyn Jalut, Baybars se convirtió en sultán de Egipto. Esta fue una mala noticia para el Reino de Jerusalén. Aunque Egipto era rico y próspero, sus gobiernos caóticos y caprichosos lo habían mantenido relativamente débil. Los mamelucos cambiaron eso. Bajo el mando de Baybars, se convirtió en una poderosa amenaza. Al principio, el nuevo sultán se mantuvo ocupado estableciendo el control sobre Siria, pero no cabía duda de que pronto centraría su atención en Palestina.

Mientras que las amenazas externas crecían en magnitud, la disensión interna nuevamente debilitó al reino en lucha. Durante décadas, Templarios y Hospitalarios habían estado enfrentados. Aparte de su mutua negativa a reconocer a Federico II como rey en 1229, las dos órdenes militares coincidieron en poco. Incluso los problemas triviales los encontraron defendiendo posiciones opuestas. La tensión creció a tales niveles que estalló en una guerra abierta. Uno de los vehículos de las luchas intestinas fue la Guerra de San Sabas, que comenzó como un caso en los tribunales civiles.En 1251, los venecianos y los genoveses disputaron la propiedad de algunas casas que pertenecían al monasterio de San Sabas en Acre. Después de cinco años de disputas legales, el caso no estaba más cerca de resolverse y los ánimos se enfurecieron violentamente. En 1256, los genoveses se armaron, tomaron las casas en disputa y atacaron el barrio veneciano de Acre. Los comerciantes venecianos se unieron y expulsaron a los genoveses. Felipe de Montfort, señor de Tiro, aprovechó los disturbios para expulsar a los venecianos, que habían sido dueños de un tercio de esa ciudad desde su cruzada de 1122. Rápidamente, las facciones opuestas en el reino latino eligieron bando en la guerra. Los Templarios y los Caballeros Teutónicos apoyaron a Venecia, mientras que los Hospitalarios y la mayoría de los barones apoyaron a Génova. La guerra culminó con una batalla naval masiva entre los dos estados marítimos que se libraron frente al puerto de Acre en junio de 1258. Venecia fue la vencedora. Génova abandonó Acre por completo y concentró sus recursos en Tiro. Los genoveses se vengaron unos años más tarde cuando apoyaron al emperador que pronto sería coronado Miguel VIII Paleólogo (1261 & ndash82), que reconquistó Constantinopla en 1261 y expulsó a los venecianos.

La naturaleza del Reino de Jerusalén estaba cambiando fundamentalmente en respuesta a los cambios en el mundo. Las conquistas mongolas hicieron posible nuevas rutas comerciales hacia el Lejano Oriente que permitieron a un comerciante viajar desde el Mar Negro hasta el Mar de Japón mientras permanecía en el Imperio Mongol. La ruta era segura, rápida y libre de numerosos y cambiantes aranceles aduaneros que plagaban las rutas a través de tierras musulmanas. Los puertos del Mar Negro empezaron a bullir de actividad a medida que se cargaban mercancías del Lejano Oriente a bordo de barcos con destino a Europa. A Constantinopla también le fue bien porque dominaba el Estrecho del Bósforo, la única conexión entre el Mar Negro y el Mediterráneo. Como resultado, el negocio se desaceleró notablemente en los mercados de los estados cruzados. Los italianos se las arreglaron con cargas útiles menos exóticas, pero los barones locales no podían permitirse la pérdida de ingresos. Uno a uno, empezaron a vender sus tierras a las órdenes militares, que siempre gozaron de buena posición gracias a las piadosas aportaciones a sus casas en Europa. Pronto, el poder en el reino residió principalmente en los italianos y las órdenes militares y, por lo general, se enfrentaban entre sí.

Baybars no tardó en resolver los asuntos en Siria y centrar su atención en los cristianos. El sultán mameluco emprendió una vigorosa yihad destinado a eliminar de una vez por todas el problema de la presencia cristiana en Palestina. En 1263, dirigió una incursión exitosa en Galilea y destruyó la catedral de Nazaret. Dos años más tarde, conquistó Cesarea y Arsuf. En 1266, tomó la fortaleza templaria de Safad, masacrando a los habitantes después de prometerles perdonarles la vida. Según una inscripción que conmemora su victoria, Baybars & ldquo intercambió la incredulidad por la fe, la campana de la iglesia por el llamado a la oración y el Evangelio por el Qur & rsquoan. & Rdquo En general, Baybars se propuso masacrar o esclavizar a los cristianos dondequiera que los encontrara, ya fueran en grandes ciudadelas o en modestas aldeas. Como registró su biógrafo, Shafi & rsquo bin & lsquoAli, Baybars estaba decidido a emprender la guerra & ldquohasta que no quedaran más francos en la superficie de la tierra & rdquo2 En 1268, capturó Jaffa y saqueó brutalmente la ciudad.

Más tarde ese mismo año, Baybars dirigió sus fuerzas al norte contra la gran ciudad de Antioquía. Cayó después de solo cuatro días. El sultán ordenó que se cerraran las puertas de la ciudad y masacraran a sus habitantes, entre ellos mujeres y niños. Esta atrocidad conmocionó tanto a los cronistas cristianos como a los musulmanes. Fue la masacre más grande de toda la era de las cruzadas. Molesto al ver que el Conde Bohemond VI no estaba en su ciudad, Baybars le escribió para describir la carnicería que se había perdido:

¡Habría visto a sus caballeros postrados bajo los cascos de los caballos, sus casas asaltadas por saqueadores y saqueadas por saqueadores, su riqueza ponderada por el quintal, sus mujeres vendieron cuatro a la vez y compraron por un dinar de su propio dinero! Habría visto las cruces de sus iglesias destrozadas, las páginas de los falsos Testamentos esparcidas, las tumbas de los Patriarcas y rsquo volcadas. Habrías visto a tu enemigo musulmán pisoteando el lugar donde celebras la Misa, degollando a los monjes, sacerdotes y diáconos en los altares, trayendo muerte súbita a los Patriarcas y esclavitud a los príncipes reales. Habrías visto fuego correr por tus palacios, tus muertos quemados en este mundo antes de descender a los fuegos del próximo, tu palacio yaciendo irreconocible, la Iglesia de San Pablo y la de la Catedral de San Pedro derribadas y destruidas. entonces habrías dicho: "¡Ojalá fuera polvo y que ninguna carta me hubiera traído nunca tales noticias!"

La pérdida de Antioquía fue un golpe terrible para los cristianos. Era el más antiguo de los estados cruzados, habiéndose mantenido firme durante 170 años. Lo que quedaba del Oriente latino necesitaba desesperadamente la ayuda de Occidente.

LA SEGUNDA CRUZADA DE ST. LOUIS

Ninguna fuerza cruzada considerable había llegado a Tierra Santa durante casi tres décadas. Esto no fue por falta de interés en Europa, ni por la desilusión popular con las cruzadas, más bien, fue el resultado de la proliferación de cruzadas hacia destinos distintos al Levante. El fervor de la cruzada en Europa fue tan fuerte como siempre y simplemente se dirigió a otros lugares. Las cruzadas en España y el Báltico continuaron atrayendo reclutas. Los papas también tenían la responsabilidad de la seguridad del Imperio Latino de Constantinopla, que siempre necesitaba ayuda desesperadamente. Después de la caída de Constantinopla en 1261, el Papa proclamó una nueva cruzada para recuperarla. Más cerca de casa, estaba el problema continuo de los Hohenstaufens en Italia. Después de la muerte de Federico II y el hijo de rsquos, Conrado, en 1254, el Papa Alejandro IV (1254 y ndash61) proclamó una cruzada contra su hermano ilegítimo, Manfredo. Esa cruzada continuó mucho después de la muerte de Alexander & rsquos. En 1264, el Papa Urbano IV (1261 & ndash64) invitó a Carlos de Anjou a invadir el Reino de las Dos Sicilias, definiendo la guerra como una cruzada. Luis IX, que anteriormente había intentado arbitrar la paz, apoyó plenamente la cruzada de su hermano y rsquos contra los Hohenstaufens, aunque le preocupaba gastar energía cruzada en guerras contra los cristianos. En 1266, Carlos derrotó a Manfred y se convirtió en rey de Sicilia.

Las pérdidas cristianas en el Levante fueron una fuente de gran angustia para el rey de Francia. Aunque continuó enviando dinero y hombres a Oriente, Luis anhelaba poder liderar una cruzada en defensa de Jerusalén una vez más. Después de la victoria de su hermano y rsquos en Sicilia, Luis no vio motivo para esperar más. Discutió sus planes con el papa Clemente IV (1265 & ndash68), a quien le agradó la perspectiva pero algo preocupado por lo que sería del sur de Italia en ausencia tanto de Luis como de Carlos de Anjou. Charles y Louis hablaron a menudo sobre la cruzada. Carlos no ocultó su deseo de ir a Constantinopla y arrebatarle la ciudad al emperador bizantino recién restaurado. Carlos acababa de ganar la corona de Sicilia y soñaba con llevar la diadema imperial en la ciudad de Constantino. Luis, sin embargo, no quiso oír más sobre guerras contra los cristianos.

En una asamblea de los barones de Francia el 24 de marzo de 1267, Luis y sus tres hijos tomaron con orgullo la cruz de la cruzada. Los barones no estaban impresionados. Louis no era el guerrero de capa y espada de su juventud, tenía cincuenta y tantos años y se estaba volviendo frágil. Para muchos, el deseo de Luis de conquistar Jerusalén parecía el sueño poco realista de un joven, uno que debería haberse desvanecido hace mucho tiempo. Su amigo y compañero en la cruzada anterior, Juan de Joinville, expresó los valores cambiantes de la época cuando se excusó de volver a acompañar al rey en la expedición a Oriente:

Y le dije [Luis IX] esto, que si quería hacer lo que agradaba a Dios, debía quedarme aquí, para ayudar y defender a mi pueblo y si ponía mi cuerpo en peligro en la peregrinación de la cruz, mientras veía Muy claramente que esto sería para daño y perjuicio de mi pueblo, debería mover a Dios a la ira, quien dio su cuerpo para salvar a su pueblo.

La corte real se opuso unánimemente a la expedición, pero Luis fue granítico en su resolución. Los hermanos king & rsquos, Charles de Anjou y Alphonse de Poitiers, anunciaron que se unirían a él. Fuera de Francia, la cruzada atrajo a otros seguidores reales: el rey Jaime I de Aragón (1213 & ndash76) y el rey Enrique III de Inglaterra (1216 & ndash72).

Ahora se pusieron a prueba las reformas gubernamentales que Luis había instituido en Francia, y funcionaron maravillosamente. El rey tuvo pocos problemas para recolectar los diezmos eclesiásticos y seculares para su expedición y pudo conseguir fácilmente los suministros necesarios. Hizo arreglos para que las flotas estuvieran esperando en Génova y Marsella. En todo caso, la segunda cruzada de Louis & rsquos estuvo incluso mejor organizada que la primera.

La cruzada iba a partir en junio de 1270, pero los genoveses se demoraron en proporcionar barcos, por lo que no zarpó hasta julio. El punto de encuentro fue Cagliari, en el sur de Cerdeña, donde Luis convocó un consejo de guerra. Los españoles no estaban allí. Su flota había sido destruida por las tormentas y la mayoría de los supervivientes regresaron a casa. Enrique III de Inglaterra había decidido no hacer una cruzada después de todo, pero envió a su hijo, Edward, para liderar a los cruzados ingleses. Ellos tampoco habían llegado todavía.

No se había anunciado el destino de la cruzada. La mayoría, incluidos incluso los propietarios de los barcos, esperaban que Luis volviera a llevar a los cruzados a Egipto. La asamblea quedó atónita, por tanto, al saber que se dirigían a Túnez.

Los estudiosos se han preguntado durante mucho tiempo las razones de Luis para atacar a un estado musulmán relativamente débil en el Mediterráneo occidental. Aunque parece que Carlos de Anjou no intervino en la decisión, difícilmente podría haberse opuesto. Túnez se encontraba directamente al otro lado del mar desde Sicilia, y el emir continuó apoyando a los simpatizantes de Hohenstaufen allí. La conquista de Túnez no solo negaría un puesto de avanzada para los rebeldes en el sur, sino que también le daría a Charles un control sólido sobre el Mediterráneo occidental. Debido a que Luis no permitió que la cruzada fuera a Constantinopla, para Carlos, Túnez era el segundo mejor. Luis pudo haber creído que la captura de Túnez dañaría a Egipto y, por lo tanto, facilitaría su posterior conquista. Si es así, estaba mal informado. Egipto no recibió casi nada de Túnez, de hecho, el sultán en El Cairo estaba encantado cuando se enteró de la cruzada y el destino de los rsquos. El rey también pudo haber recibido información de dominicanos cercanos a él de que el emir de Túnez, Muhammad I, estaba dispuesto a convertirse al cristianismo si un ejército cristiano fuerte lo apoyaba. Si Louis creyera en esta historia, podría haberlo convencido de dirigirse a Túnez. Esa información también era defectuosa.

Cualquiera que sea el motivo de la decisión de Louis & rsquos, está claro que imaginó el viaje a Túnez como solo una breve parada en su camino hacia el Este. La ciudad no estaba bien fortificada ni bien defendida. Una vez capturado, podría servir como un lugar útil para esperar más reclutas. Los cruzados escrupulosos podrían cuestionar si esta ciudad occidental era un objetivo legítimo para una cruzada, pero la palabra de Luis IX fue suficiente para disipar cualquier duda.

La cruzada aterrizó en Túnez el 18 de julio de 1270. Los cruzados rápidamente capturaron una fortaleza en el sitio de la antigua Cartago y establecieron su campamento. Carlos de Anjou se retrasó en Italia y Luis decidió esperar hasta su llegada con más tropas antes de lanzar un ataque. Mahoma envió algunas salidas para acosar a los cruzados, pero Luis ordenó estrictamente a sus hombres que evitaran escaramuzas. No quería que los caballeros obstinados y hambrientos de gloria dañaran la cruzada como lo había hecho su hermano, Roberto de Artois, en Egipto. El sol de verano golpeó a los cruzados y alimentó un brote de enfermedades mortales en el campamento. Los soldados comenzaron a morir en gran número. Pronto, incluso los miembros de la familia real se enfermaron. El hijo mayor de Louis & rsquos, Philip, se enfermó gravemente y murió otro hijo, John of Nevers. Luis estaba afligido por la pérdida de Juan, que había nacido en Damieta durante la primera cruzada del rey y ahora murió en las ruinas de Cartago en la segunda. Parecía que Dios estaba enviando un ángel de la muerte para devastar el ejército de la cruzada, y Louis no podía adivinar por qué. Finalmente, el propio Louis cayó enfermo. Día a día se fue debilitando, hasta que quedó claro para todos que no se recuperaría. La noche del 24 de agosto pidió que lo tendieran sobre un lecho de cenizas penitenciales. Esa noche, en su delirio dormido, se le oyó gritar: ¡Jerusalén! ¡Jerusalén! ”Al día siguiente murió el más cristiano rey de Francia.

Unos días después, finalmente llegó Carlos de Anjou. Legalmente, Felipe III (1270 & ndash85) estaba al mando de la cruzada, pero debido a que seguía enfermo, se lo pasó a su tío. Charles inició inmediatamente negociaciones con el emir. Muhammad estaba ansioso por hablar, y en poco tiempo los dos hombres llegaron a un acuerdo. A cambio de la partida de la cruzada, el emir otorgó una serie de concesiones al reino de Sicilia de Carlos & rsquos y pagó una gran indemnización de guerra, de la cual Carlos recibiría un tercio. Los cruzados de base se sintieron molestos cuando se anunció el trato. Charles había negociado con éxito una victoria para sí mismo, aunque no había tomado parte en la cruzada. Algunos incluso lo culparon de la muerte de Louis & rsquos, porque si hubiera llegado antes, no habrían tenido que soportar el calor y la enfermedad del campo de los cruzados durante seis agonizantes semanas.

La segunda cruzada de Luis IX no fue un éxito para nadie más que para Carlos de Anjou, y se benefició enormemente. A pesar de las muy altas bajas, los franceses no habían logrado nada, ni siquiera habían llegado a su destino final. Pero la reputación de Luis IX no sufrió en lo más mínimo. Después de una vida de piedad ejemplar y realeza cristiana, murió como vivió, al servicio de la fe. Tan solo veintisiete años después, la iglesia honró a su defensor canonizándolo como santo.

Poco después de que Carlos llegara a un acuerdo con el emir, el príncipe Eduardo llegó con sus cruzados ingleses. Comprensiblemente, estaba molesto al encontrar a los franceses preparándose para regresar a casa. Después de pasar el invierno en Sicilia, Eduardo llevó su pequeña fuerza a Acre, donde desembarcó el 9 de mayo de 1271. Encontró el reino cruzado en un estado lamentable. Cuando Baybars se enteró de la decisión francesa de atacar Túnez, inmediatamente reanudó sus ataques contra las fortalezas cristianas en el este. En marzo, capturó la enorme fortaleza hospitalaria de Krak des Chevaliers, el puesto de avanzada cristiano más grande del Levante. Edward carecía de las tropas para amenazar a Baybars, pero poseía habilidades diplomáticas. Despertó a los mongoles para que atacaran y saquearan Siria, luego negoció una tregua de diez años y diez meses con el sultán de Egipto. Incapaz de hacer más, regresó a Inglaterra, donde descubrió que su padre había muerto y que él era rey.

Las cruzadas de St. Louis fueron las empresas mejor financiadas y mejor organizadas que la cristiandad había lanzado jamás. Fueron dirigidos por un rey de enorme piedad, experto en el arte de la guerra y dedicado a la restauración de Jerusalén. Si no pudieron tener éxito, ¿qué podría hacerlo? Uno podría esperar que la desilusión y la desesperación resultasen, pero a pesar de estos fracasos y un siglo de otros similares, los cristianos de Europa se mantuvieron firmes en su compromiso con Tierra Santa. La cruzada siguió siendo una parte central de la vida y la restauración de Tierra Santa una oración constante de todos los fieles. El fuego del celo cruzado todavía ardía con fuerza y, a pesar de sus fracasos, San Luis se convirtió en el modelo del guerrero desinteresado de Cristo. Sin embargo, pocos pudieron evitar el presentimiento de que los ejércitos del Islam eran simplemente demasiado poderosos para resistir.

1. Brundage, Las cruzadas: una encuesta documental, 260.

2. Hillenbrand, Cruzadas, 231, 237.

3. Gabrieli, Historiadores árabes de las cruzadas, 311.

4. Godofredo de Villehardouin y Juan de Joinville, Memorias de las cruzadas, trans. Frank T. Marzials (Nueva York: Dutton, 1951), 320.


El asedio de Damietta, 1218-19 EC - Historia

Introducción del editor [1848]

Este es un extracto de un manuscrito árabe titulado Essulouk li Mariset il Muluk es decir, "El camino al conocimiento del regreso de los reyes". Es la historia de los sultanes Curdes-Ayyubids, de la raza de Saladino, y de las dos dinastías que han reinado en Egipto la de los esclavos turcos, conocida con el nombre de mamelucos y baharitas, la otra de circasianos. Esta obra fue compuesta por MAKRISI, que nació en el año 769 de la Hégira, o ciento veinte años después de la expedición de San Luis.

EL sultán Melikul & # 173Kamil murió en Damasco el 21 de la luna Regeb, en el año 635 de la Hégira (10 de marzo de 1238 d.C.). Melikul & # 173Adil & # 173Scifeddin, uno de sus dos hijos, fue proclamado al día siguiente, en la misma ciudad, sultán de Siria y de Egipto. Fue el séptimo rey de la posteridad de los ayubíes, descendiente de Saladino.

El día 17 del Ramadán lunar, llegó un embajador del califa de Bagdad, que era el portador de un estandarte y una rica túnica para el sultán, débiles vestigios de la vasta autoridad de la que gozaron los califas que sucedieron a Mahoma [*]. y de los que los sultanes no habían creído que valiera la pena privarlos.

Melikul & # 173Adil, cuando apenas estaba en el trono, en lugar de atender al gobierno de sus reinos, se entregó a todo tipo de libertinaje. Los grandes del Estado, que podrían haberle reprochado la vida disipada que llevaba, fueron desterrados bajo diversos pretextos y sustituidos por ministros más complacientes. Creía que no podía tener nada que temer, si las tropas estaban unidas a él y, para ganarlas, les hacía grandes obsequios que, sumados a los que requerían sus placeres, agotaban los tesoros que su padre había amasado con tanta dificultad. .

Una conducta tan indigna de un soberano lo hacía despreciable, y sus súbditos ofrecieron votos de que su hermano Nedjm & # 173Eddin lo privaría de su corona. Este príncipe no tenía otro deseo, pero temía confiar un proyecto de esta naturaleza en manos de un pueblo voluble. Por fin todas las órdenes del estado, oprimidas por las tiranías de Melikul & # 173Adil, llamaron a Nedjm & # 173Eddin al trono. Hizo su entrada en El Cairo el noveno día de la luna Chuwal, en el año 637 (3 de mayo de 1240 d.C.), y fue proclamado sultán de Siria y Egipto. Melikul & # 173Adil fue encarcelado, después de haber reinado dos años y dieciocho días.

Nedjm & # 173Eddin, al subir al trono, encontró solo una sola pieza de oro y mil dracmas de plata en el tesoro público. Reunió a los grandes del estado, y en particular a aquellos que habían tenido alguna participación en la administración de las finanzas, bajo el reinado de su hermano, y les preguntó cuáles habían sido las razones para deponer a Melikul & # 173Adil. "Porque estaba loco", respondieron. Luego, dirigiéndose a los jefes de la ley, preguntó si un loco podía disponer del dinero público.Y al responderles que era contrario a la ley, ordenó a todos los que hubieran recibido alguna suma de dinero de su hermano que la devolvieran al tesoro, o debían pagar por su desobediencia con la cabeza. Por este medio, recuperó setecientas cincuenta y ocho mil piezas de oro y dos millones trescientos mil dracmas de plata.

En el año 638 (1240), Salih & # 173Imad & # 173Eddin, que había sorprendido a Damasco, bajo el reinado de Melikul & # 173Adil, temiendo que el nuevo sultán lo privaría de esta injusta conquista, hizo una alianza ofensiva y defensiva con los francos de Siria. Les dio, para asegurar mejor su apoyo, las ciudades de Safet * y Chakif, + con sus territorios, la mitad de la ciudad de Sidón y una parte del país de la Tiberíada. # También agregó la montaña de Aamileh, ++ y varios otros lugares a la orilla del mar, permitiéndoles venir a Damasco a comprar armas. Esta alianza disgustó a los buenos musulmanes, que se indignaron al ver a los francos comprar armas en una ciudad musulmana, que estos infieles algún día podrían volverse contra los vendedores.

Salih-Imad & # 173Eddin resolvió hacer la guerra a Egipto y, reuniendo sus tropas, se unió al ejército de los francos. El sultán de Egipto fue informado de este movimiento y, en consecuencia, envió un grupo de hombres hasta Acre. Los dos ejércitos se encontraron, pero los egipcios corrompieron a los soldados musulmanes de Damasco, quienes, de acuerdo con sus convenciones secretas, huyeron en el primer ataque y dejaron a los francos solos para soportar el impacto. Ellos, sin embargo, opusieron una débil resistencia, un gran número fue asesinado y el resto, cargados con cadenas, fueron llevados a El Cairo.

En el año 640 de la Hégira, los francos sorprendieron a la ciudad de Napoulous * un viernes, el cuarto día de la luna Djemazilewel, y esclavizaron a los habitantes, después de haberlos saqueado de todo lo que tenían y cometido todo tipo de crueldades.

Todo el año 641 (1243 d.C.) se empleó en las negociaciones entre Salih & # 173Inzad & # 173Eddin y Nedjm & # 173Eddin. Este último consintió en permitir que el primero fuera dueño de Damasco, pero con la condición de que la ciudad fuera un feudo de Egipto y que la moneda fuera acuñada en su nombre. Sin embargo, como no pudieron ponerse de acuerdo, Imad & # 173Eddin hizo otro tratado con los francos, por el cual les entregó Jerusalén, todo el país de la Tiberíada y Ascalon *.

Los francos tomaron posesión de estas ciudades y fortificaron instantáneamente todos los castillos en las cercanías de Tiberíades y Ascalon. Expulsaron a los musulmanes de la mezquita Aksa *, hicieron de ella una iglesia y colgaron campanas en el minarete.

Nedjm & # 173Eddin, por su parte, se conectó con los Kharesmiens *, un pueblo cuyas vidas se perdieron en la guerra y el saqueo. Se apresuraron desde la parte más lejana de Oriente, cruzaron el Éufrates, a la suma de diez mil combatientes, bajo el mando de tres generales. Una división retrocedió sobre Balbeck, y otra marchó hasta las mismas puertas de Damasco, saqueando y destruyendo todo lo que se cruzó en su camino. Salih & # 173Imad & # 173Eddin se encerró en Damasco, sin intentar detener el torrente que inundó sus dominios. Cuando hubieron saqueado todo el país cercano a Damasco, avanzaron a Jerusalén, la tomaron por asalto y pasaron a espada a todos los cristianos. Las mujeres y las niñas, después de haber sufrido todos los insultos de una soldadesca brutal y desordenada, fueron cargadas con cadenas. Destruyeron la iglesia del Santo Sepulcro y cuando no encontraron nada entre los vivos, para saciar su rabia, abrieron las tumbas de los cristianos, sacaron los cuerpos y los quemaron.

Después de esta expedición, marcharon a Gaza y delegaron a algunos de sus principales oficiales en Nedjm & # 173Eddin. Este príncipe los acarició mucho, los vistió con espléndidos vestidos y les obsequió ricos tejidos y caballos de gran valor. Deseaba que detuvieran sus tropas en Gaza, donde propuso unir los dos ejércitos, prometiendo llevarlos a Damasco. Las tropas del sultán pronto iban a salir realmente al campo, bajo el mando del emir Rukneddin & # 173Bibars, uno de sus esclavos favoritos, y en cuya valentía confiaba plenamente. Bibars se unió a los Kharesmiens en Gaza. *

Imad & # 173Eddin, por su parte, reunió tropas en Damasco: marcharon bajo las órdenes de Melik & # 173Mansour, príncipe de Hemesse. * Los francos también estaban dispuestos a salir al campo y los dos cuerpos se encontraron en Acre, cuando formaron sólo uno. Ejército. Nasir & # 173Daoud, príncipe de Karak, + y Zahir, hijo de Songour, también llevaron algunos soldados al príncipe de Damasco. Esta fue la primera vez que los estandartes de los cristianos, en los que había una cruz, se vieron entremezclados con los de los musulmanes. Los cristianos formaron el ala derecha, las tropas de Nasir & # 173Daoud la izquierda, y el emir Mansour formó el centro con los sirios.

Los dos ejércitos se encontraron cerca de Gaza. Los Kharesmiens hicieron el primer ataque, al que se opusieron débilmente los sirios, que huyeron instantáneamente. Zahir, que comandaba el ala izquierda, siendo hecho prisionero, solo quedaron los francos, que durante algún tiempo se defendieron, pero pronto fueron rodeados por los Kharesmiens: la mayor parte pereció en esta ocasión, excepto unos pocos que tuvieron la suerte de escapar. Se hicieron ochocientos prisioneros y yacían en el campo de batalla más de treinta mil muertos, tanto cristianos como musulmanes sirios. Mansour regresó a Damasco con algunos soldados. Los Kharesmiens hicieron un botín inmenso.

La noticia de esta completa victoria llegó a El Cairo el día 15 de la luna Gemazilewel, en el año de la Hégira 642 (9 de octubre de ANUNCIO 1244). Nedjm & # 173Eddin estaba tan encantado con él que ordenó que se hicieran regocijos públicos, y se anunciaron a la gente con el sonido de tambores y trompetas. La ciudad y el castillo del sultán * estuvieron iluminados durante varias noches. Las cabezas de los enemigos que habían muerto en batalla fueron enviadas a El Cairo y expuestas a las puertas de la ciudad. Los francos cautivos llegaron al mismo tiempo, montados en camellos: como señal de distinción, se habían entregado caballos a los más importantes de entre ellos. Zahirben & # 173Songour, uno de los generales sirios que habían sido capturados, marchó a continuación, con los otros oficiales del ejército sirio. Los hicieron desfilar con mucha pompa por la ciudad de El Cairo y luego los encerraron en las cárceles.

Los emires Bibars y Abouali recibieron órdenes del sultán de sitiar Ascalon, pero el lugar era demasiado fuerte y estaba demasiado bien defendido para ser tomado. Bibars permaneció ante Ascalon y Abouali avanzó hacia Napoulous.

Los otros generales de Nedjm & # 173Eddin tomaron posesión de Gaza, Jerusalén, Khalil, Beit & # 173Djebril y Gaur. * NasirDaoud perdió casi todos sus territorios, ya que sólo le quedaba la fortaleza de Kerok, Belka. Essalib, + y Adjeloun.

Nedjm & # 173Eddin había prometido a los Kharesmiens llevarlos a Damasco porque no contaba como nada la última victoria, si no recuperaba esa ciudad y resolvía hacer una conquista tan importante en persona. Los Kharesmiens lo siguieron con alegría y Damasco fue sitiada. Se erigieron arietes y otras máquinas para arrojar piedras, pero los sitiados opusieron una vigorosa resistencia y el sitio duró más de seis meses sin que se abriera ninguna brecha. Las provisiones, sin embargo, comenzaron a fallar en la ciudad y Mansour, príncipe de Hemesse, tuvo una conferencia con Berket, uno de los jefes de Kharesmien, para la rendición del lugar. Finalmente se acordó que la ciudad debería ser entregada al sultán y que Imad & # 173Eddin, Mansour y los demás jefes sirios deberían tener la libertad de retirarse con todas sus riquezas. La ciudad de Balbeck, y todo su territorio, fueron entregados a Imad-Eddin: Hemesse y Palmyra fueron asignados a Mansour. Los Kharesmiens, que se habían halagado con la esperanza de saquear Damasco, desesperados por su frustración, se pelearon con el sultán y, al año siguiente, formaron una alianza con Mansour y los demás líderes sirios. Marcharon conjuntamente hacia el sitio de Damasco, y redujeron la ciudad a la mayor angustia por falta de provisiones. Los habitantes, después de haber consumido los alimentos más viles, no tuvieron escrúpulos en alimentarse de los cuerpos de los muertos para preservar sus vidas. Nedjm & # 173Eddin había regresado a Egipto, pero se apresuró a volver a Siria, con un ejército numeroso, atacó a los Kharesmiens y los derrotó totalmente en dos batallas.

En el año 644, el emir Fakreddin ganó a los francos el castillo de Tiberíades y la ciudad de Ascalon, los cuales arrasó por completo. Este año fue fatal para los francos, desde sus divisiones intestinales.

En el año 645, el sultán regresó a Egipto, y pasó por Ramle. * Allí fue atacado con un absceso, que se convirtió en una fístula, pero a pesar de este accidente, continuó su viaje y llegó a El Cairo. Nuevos problemas, que habían surgido en Siria, lo llamaron nuevamente a esa provincia, pero al enterarse en Damasco, + de que los franceses se estaban preparando para invadir Egipto, prefirió defender su propio reino en persona. A pesar de la violencia de sus sufrimientos de dolor, montó su litera y llegó a Achuloum-Tanah, # a principios del año 647.

Como no tenía ninguna duda de que Damietta sería el primer lugar atacado, se esforzó por ponerlo en estado de defensa y formó allí almacenes de todo tipo de provisiones, armas y municiones. Se ordenó al emir Fakreddin que marchara hacia esa ciudad, para evitar un descenso en la costa. Fakreddin acampó en Gize de Damietta, con el Nilo entre su campamento y la ciudad.

El desorden del sultán, sin embargo, se agravó y provocó que se hiciera proclamación de que todos aquellos a quienes debía algo se presentaran en su tesorería, cuando serían pagados. *

El viernes 21 del Sefer lunar, y en el año 647 de la Hégira (1249 d.C., viernes 4 de junio), la flota francesa arribó frente a la costa, a las dos de la tarde, repleta de innumerables cuerpos. de tropas bajo el mando de Luis, hijo de Luis, rey de Francia. Los francos, que eran dueños de Siria, se habían unido a los franceses. Toda la flota ancló en la playa frente al campamento de Fakreddin.

El rey de Francia, antes de comenzar las hostilidades, envió por un heraldo una carta al sultán Nedjm & # 173Eddin, concebida con las siguientes palabras:

Nedjm & # 173Eddin, al leer esta carta, no pudo contener las lágrimas. Hizo que la siguiente respuesta fuera escrita por el cadí Behaedin, su secretario:

Los franceses desembarcaron el sábado, en la misma orilla donde Fakreddin había acampado, y levantaron una carpa roja para su rey.

Los musulmanes hicieron algunos movimientos para evitar su desembarco y los emires Nedjm & # 173Eddin y Sarimeddin fueron asesinados en estas escaramuzas.

Al comienzo de la noche, el emir Fakreddin partió con todo su ejército y cruzó el puente que conduce a la orilla oriental del Nilo, donde se encuentra Damietta. Tomó el camino a Achmoum & # 173Tanah, y por esta marcha los franceses quedaron dueños de la orilla occidental de ese río.

Es imposible pintar la desesperación de los habitantes de Damietta cuando vieron al emir Fakreddin alejarse de su pueblo y abandonarlos ante la furia de los cristianos. Tenían miedo de esperar al enemigo y abandonaron precipitadamente su pueblo durante la noche. Esta conducta del general musulmán fue tanto menos excusable cuanto que la guarnición estaba compuesta por los más valientes de la tribu de Beni-Kenane, y Damietta se encontraba en un mejor estado de resistencia que cuando fue asediada por los francos durante el reinado de El sultán Elmelikul & # 173 Kamil porque, aunque la peste y el hambre afligieron a la ciudad, los francos no pudieron conquistarla hasta después de dieciséis meses de asedio.

El lunes por la mañana (6 de junio de 1249), los franceses se presentaron ante la ciudad pero, asombrados de no ver a nadie, temieron una sorpresa. Pronto fueron informados de la huida de sus habitantes y, sin dar un golpe, se apoderaron de este importante lugar, y de todas las municiones y provisiones que allí encontraron.

Cuando la noticia de la captura de Damietta llegó a El Cairo, la consternación fue generalizada. Consideraron cuánto aumentaría este éxito el coraje y las esperanzas de los franceses, ya que habían visto un ejército de musulmanes volar tímidamente ante ellos y estaban en posesión de una innumerable cantidad de armas de todo tipo, con abundancia de municiones y provisiones. El desorden del sultán, que cada día se agravaba y le impedía actuar en esta situación crítica, abrumaba de desesperación a los egipcios. Ya nadie dudaba de que el reino sería conquistado por los cristianos.

El sultán, indignado por la cobardía de la guarnición, ordenó estrangular a cincuenta de los principales oficiales. En vano alegaron en su defensa la retirada del emir Fakreddin: el sultán les dijo que merecían la muerte, por haber abandonado Damietta sin sus órdenes. Uno de estos oficiales, condenado a muerte con su hijo, pidió ser ejecutado primero, pero el sultán le negó este favor y el padre tuvo la miseria de ver morir a su hijo ante sus ojos.

Después de esta ejecución, el sultán, volviéndose hacia el emir Fakreddin, preguntó con tono enfurecido: "¿Qué resistencia has hecho?" ¿Qué batallas has librado? No pudiste resistir a los Frank ni una hora. Deberías haber mostrado más coraje y firmeza. '' Los oficiales del ejército, temiendo por Fakreddin la ira del sultán, hicieron comprender al emir con sus gestos que estaban dispuestos a masacrar a su soberano. Fakreddin rechazó su asentimiento y luego les dijo que el sultán no podía vivir más que unos pocos días y que, si el príncipe deseaba molestarlos, podían deshacerse de él en cualquier momento.

Nedjm & # 173Eddin, a pesar de su estado de melancolía, dio órdenes para su partida hacia Mansoura. Entró en su barco de guerra * y llegó allí el miércoles 25 del Sefer lunar (9 de junio de 1249 d. C.). Puso a la ciudad en una postura de defensa al emplear a todo su ejército en este servicio. Los botes encargados por el príncipe antes de su partida llegaron cargados de soldados y todo tipo de municiones. Todos los que podían portar armas se alineaban bajo sus estandartes, y los árabes se unieron a él en gran número.

Mientras el sultán hacía sus preparativos, los franceses añadieron nuevas fortificaciones a Damietta y colocaron allí una guarnición considerable.

El lunes, último día de la luna Rebiulewel (12 de julio

1249 d.C.) Treinta y seis prisioneros cristianos fueron conducidos a El Cairo que habían pertenecido a la guardia del campo contra las incursiones de los árabes, entre los que se encontraban dos caballeros. El 5 de la misma luna, treinta y siete fueron enviados allí el 7, veintidós y el 16, cuarenta y cinco prisioneros más y entre estos últimos había tres caballeros.

Diferentes príncipes cristianos, que ocupaban tierras en la costa de Siria, habían acompañado a los franceses, por lo que sus lugares se vieron debilitados. Los habitantes de Damasco aprovecharon esta oportunidad para sitiar Sidón, que, tras cierta resistencia, se vio obligado a rendirse. La noticia de esto, cuando fue llevada a El Cairo, provocó un exceso de alegría y pareció compensar la pérdida de Damietta. Los franceses hicieron prisioneros casi a diario, cincuenta de los cuales fueron enviados a El Cairo el 18 de la luna Diemazilewel (29 de agosto de 1249 d. C.).

El sultán seguía empeorando a diario su salud y los médicos desesperaban de su recuperación, pues fue atacado al mismo tiempo por una fístula y una úlcera en los pulmones. Finalmente falleció, en la noche del 15 de la luna Chaban (22 de noviembre), después de haber designado como su sucesor a su hijo Touran & # 173Chah. Nedjm & # 173Eddin tenía cuarenta y cuatro años cuando murió, y había reinado diez años. Fue él quien instituyó esa milicia de esclavos, o de mamelucos y baharitas *, así llamados por estar alojados en el castillo que este príncipe había construido en la isla de Roudah, frente al viejo Cairo. Esta milicia, con el paso del tiempo, se apoderó del trono de Egipto.

Tan pronto como el sultán hubo expirado, la sultana Chegeret-Eddur, su esposa, envió por el general Fakreddlin y el eunuco Diemaleddin, para informarles de la muerte del sultán y para solicitar su ayuda para apoyar el peso del gobierno en tales circunstancias. un período crítico. Los tres resolvieron mantener en secreto la muerte del sultán y actuar en su nombre como si estuviera vivo. Su muerte no se hizo pública hasta después de la llegada de Touran & # 173Chah, a quien se enviaron mensajeros tras mensajeros.

No obstante estas precauciones, los franceses fueron informados de su muerte. Su ejército abandonó instantáneamente las llanuras de Damietta y acampó en Fariskour. Barcos cargados de provisiones y provisiones subieron por el Nilo y mantuvieron al ejército en abundancia.

El emir Fakreddin envió una carta a El Cairo para informar a los habitantes del acercamiento de los franceses y exhortarlos a sacrificar sus vidas y fortunas en la defensa del país. Esta carta fue leída en el púlpito de la gran mezquita, y la gente respondió solo con suspiros y gemidos. Todo estaba en problemas y confusión y la muerte del sultán, que se sospechaba, se sumó a la consternación. Los más cobardes pensaron en abandonar una ciudad que creían incapaz de resistir a los franceses, pero los más valientes, por el contrario, marcharon al Mansura para unirse al ejército musulmán.

El martes, el primer día de la luna Ramadán (7 de diciembre de 1249 d. C.), hubo algunas escaramuzas insignificantes entre diferentes cuerpos de tropas de cada ejército. Esto, sin embargo, no impidió que el ejército francés acampara en Charmesah: el lunes siguiente, siendo el 7 de la misma luna, el ejército avanzó hacia Bermoun.

El domingo 13 de la misma luna, el ejército cristiano se presentó ante la ciudad de Mansoura, la rama del Achmoum estaba entre ella y el campamento egipcio. Nasir Daoud, príncipe de Karak, estaba en la orilla occidental del Nilo con algunas tropas. Los franceses trazaron su campamento, lo rodearon con una profunda zanja coronada por un palisado, y erigieron máquinas para arrojar piedras al ejército egipcio. Su flota llegó al mismo tiempo, por lo que hubo enfrentamientos en el agua y en tierra.

El miércoles, día 15 de la misma luna, seis desertores pasaron al campamento de los musulmanes y les informaron que el ejército francés necesitaba provisiones.

El día de Bairam *, un gran señor y pariente del rey de Francia, fue hecho prisionero. No pasaba un día sin escaramuzas de ambos bandos y con éxitos alternos. Los musulmanes estaban particularmente ansiosos por hacer prisioneros, por obtener información sobre el estado del ejército enemigo, y utilizaron todo tipo de estrategias para este propósito. Un soldado de El Cairo se propuso meter la cabeza dentro de una sandía, cuyo interior había extraído, y nadar así hacia el campamento francés, un soldado cristiano, sin sospechar un truco, saltó al Nilo para agarrar el melón pero el egipcio era un nadador robusto, y agarrándolo, lo arrastró hasta su general. +

El miércoles, el séptimo día de la luna Chewal (Ene.12, 1250), los musulmanes capturaron una gran embarcación, en la que se encontraban un centenar de soldados, comandados por un oficial de distinción. El jueves 15 de la misma luna, los franceses salieron de su campamento y su caballería comenzó a moverse. Se ordenó a las tropas que se retiraran, cuando se produjo una pequeña escaramuza, y los franceses dejaron en el campo a cuarenta jinetes con sus caballos.

El viernes fueron conducidos a El Cairo setenta prisioneros, entre los que se encontraban tres señores de rango. El día 22 de la misma luna se incendió un gran barco perteneciente a los franceses, lo que fue considerado un presagio afortunado para los musulmanes.

Habiendo mostrado algunos traidores el vado sobre el canal de Achmoum a los franceses, mil cuatrocientos jinetes lo cruzaron y cayeron inesperadamente sobre el campamento de los musulmanes, un martes, el día 15 de la luna Zilkalde (8 de febrero), habiendo en su cabeza, el hermano del rey de Francia. El emir Fakreddin estaba en ese momento en el baño: lo abandonó instantáneamente con precipitación y montó un caballo sin silla ni brida, seguido solo por algunos esclavos. El enemigo lo atacó por todos lados, pero sus esclavos, como cobardes, lo abandonaron cuando en medio de los franceses: en vano intentó defenderse cayó atravesado de heridas. Los franceses, después de la muerte de Fakreddin, se retiraron a Djedile, pero toda su caballería avanzó hacia Mansoura y, habiendo forzado una de las puertas, entraron en la ciudad: los musulmanes huyeron a derecha e izquierda. El rey de Francia ya había penetrado hasta el palacio del sultán, y parecía a punto de declarar la victoria para él, cuando los esclavos baharitas, liderados por Bibars, avanzaron y se lo arrebataron de las manos: su carga fue tan furiosa que los franceses se obligado a retirarse. La infantería francesa, durante este tiempo, había avanzado para cruzar el puente si hubieran podido unirse a su caballería, la derrota del ejército egipcio y la pérdida de la ciudad de Mansura habría sido inevitable.

Casi separaron a los combatientes, cuando los franceses se retiraron en desorden a Djedile, después de dejar mil quinientos de sus hombres en el campo Rodearon su campamento con una zanja y un muro, pero su ejército se dividió * en dos cuerpos: el cuerpo menos considerable estaba acampado en el brazo del Achmoum, y el mayor en el gran brazo del Nilo que va a Damietta.

Se soltó una paloma para volar a El Cairo * en el instante en que los franceses sorprendieron al campamento de Fakreddin, con una nota bajo su ala, para informar a los habitantes de esta desgracia. Este acontecimiento melancólico había creado una consternación general en la ciudad, que los fugitivos habían aumentado, y las puertas de El Cairo se mantuvieron abiertas toda la noche para recibirlos. Una segunda paloma con la noticia de la victoria sobre los franceses había devuelto la tranquilidad a la capital. La alegría sucedió al dolor y cada uno felicitó al otro por este feliz giro de las cosas, y se produjeron regocijos públicos.

Cuando Touran & # 173Chah se enteró de la muerte de su padre, Nedjm & # 173Eddin, partió de Huns & # 173Keifa. * Era el día 15 de la luna Ramadán cuando partió, asistido por sólo cincuenta jinetes, y llegó a Damasco hacia el fin de esa luna. Después de recibir el homenaje de todos los gobernadores de las ciudades de Siria, partió un miércoles, el día 27 de la luna Chewal, y tomó el camino a Egipto. La noticia de su llegada levantó el coraje de los musulmanes. La muerte de Nedjm & # 173Eddin aún no se había anunciado públicamente: el servicio del sultán se realizó como de costumbre: sus oficiales prepararon su mesa como si hubiera estado vivo, y todas las órdenes se dieron en su nombre. La sultana gobernó el reino y encontró, en su propia mente, recursos para todos. En el momento en que se enteró de la llegada de Touran & # 173Chah, lo atendió y dejó a un lado el comando soberano para investirlo con él. Este príncipe estaba ansioso por aparecer a la cabeza de sus tropas, y partió hacia Mansura, donde llegó el 5 de la luna Zilkade (8 de febrero).

Los barcos enviados desde Damietta trajeron todo tipo de provisiones al campamento francés y lo mantuvieron abundantemente abastecido. El Nilo estaba ahora en su mayor altura. * Touran & # 173Chah hizo que se construyeran muchos botes, que, cuando fueron despedazados, colocó en los lomos de los camellos, y los hizo llevar así al canal de Mehale, cuando fueron puestos juntos de nuevo, se lanzaron sobre el canal y se llenaron de tropas para una emboscada.

Tan pronto como la flota francesa de barcos apareció en la desembocadura del canal de Mehale, los musulmanes abandonaron su escondite y los atacaron. Mientras las dos flotas estaban comprometidas, otros barcos partieron del Mansura llenos de soldados y cayeron en la retaguardia de los franceses. En vano trataron de escapar huyendo: mil cristianos fueron asesinados o hechos prisioneros.

En esta derrota, se tomaron cincuenta y dos de sus barcos cargados de provisiones, y se cortó su comunicación con Damietta por la navegación del Nilo, de modo que en poco tiempo todo el ejército sufrió la más terrible hambruna. Los musulmanes los rodearon por todos lados y no pudieron avanzar ni retroceder.

El día 1 de la luna Zilhige (7 de marzo), los franceses sorprendieron a siete barcos, pero las tropas a bordo tuvieron la suerte de escapar. A pesar de la superioridad de los egipcios en el Nilo, intentaron traer otro convoy desde Damietta, pero lo perdieron: treinta y dos de sus barcos fueron llevados y llevados al Mansoura, el día 9 de la misma luna. Esta nueva pérdida llenó la medida de sus aflicciones y les hizo proponer una tregua y enviar embajadores para tratarla con el sultán. Se ordenó al emir Zeineddin y al cadí Bedreddin reunirse y conferenciar con ellos, cuando los franceses se ofrecieron a entregar Damietta, con la condición de que se les diera Jerusalén y algunos otros lugares de Siria a cambio de ella. Esta propuesta fue rechazada y las conferencias se disolvieron.

El viernes 27 de la luna Zilhige (1 de abril), los franceses prendieron fuego a todas sus máquinas de guerra y madera para la construcción, e inutilizaron casi todos sus barcos. Durante la noche del martes *, el tercer día de la luna Mahasem (5 de abril), en el año de la Hégira 648, todo el ejército francés abandonó y tomó el camino a Damietta. Algunos barcos que habían reservado cayeron por el Nilo al mismo tiempo. Los musulmanes habiendo, al despuntar el miércoles, percibieron la retirada de los franceses, los persiguieron y atacaron.

El fragor del combate fue en Fariskour. Los franceses fueron derrotados y puestos en fuga: diez mil de sus hombres cayeron en el campo de batalla, algunos dicen que treinta mil. Más de cien mil jinetes, infantería, comerciantes y otros, fueron esclavizados. El botín era inmenso en caballos, mulas, tiendas y otras riquezas. Sólo hubo cien muertos del lado de los musulmanes. Los esclavos baharitas, bajo el mando de Bibars Elbondukdari, realizaron en esta batalla señales de valor. El rey de Francia se había retirado, con algunos de sus señores, a un pequeño montículo, y se entregó, bajo la promesa de que le salvarían la vida, al eunuco Djemaddelin Mahsun & # 173 Ellsalihi: estaba atado con una cadena, y en este estado conducido a Mansura, donde fue confinado en la casa de Ibrahim & # 173ben Lokman, secretario del sultán, y bajo la guardia del eunuco Sahil. El hermano del rey fue hecho prisionero al mismo tiempo y llevado a la misma casa. El sultán les proporcionó la subsistencia.

El número de esclavos era tan grande, era vergonzoso, y el sultán dio órdenes a Seifeddin & # 173Jousef & # 173ben & # 173tardi para que los matara. Todas las noches este cruel ministro de la venganza de su amo hacía sacar de trescientos a cuatrocientos prisioneros de sus lugares de confinamiento, y después de haberlos hecho decapitar, sus cuerpos eran arrojados al Nilo de esta manera perecía uno. cien mil de los franceses.

El sultán partió de Mansura y fue a Fariskour, donde había levantado una tienda de campaña de lo más magnífica. También había construido una torre de madera sobre el Nilo y, liberado de una guerra desagradable, se entregó a todo tipo de libertinaje.

La victoria que acababa de obtener era tan brillante que estaba ansioso por hacer que todos los que estaban sometidos a él se familiarizaran con ella. Escribió de su propia mano una carta en los siguientes términos, al emir Djemal & # 173Edden & # 173ben & # 173Jagmour, gobernador de Damasco:

El sultán, con esta carta, envió la gorra del rey, que se había caído en el combate: era de color escarlata, forrada con una fina piel. El gobernador de Damasco se puso la gorra del rey en su propia cabeza cuando leyó al público la carta del sultán. Un poeta hizo estos versos en la ocasión:

La vida sombría y retirada que llevaba el sultán había irritado las mentes de su pueblo. No confiaba más que en un cierto número de favoritos, que había traído consigo de Huns & # 173Keifa, y a quienes había investido con los principales cargos del Estado, en la habitación de los antiguos ministros de su padre. Sobre todo, mostró un odio decidido a los mamelucos, aunque habían contribuido enormemente a la última victoria. Sus libertinajes agotaron sus ingresos y, para suplir las deficiencias, obligó a la sultana Chegeret & # 173Eddur a rendirle cuentas de las riquezas de su padre. La sultana, alarmada, imploró la protección de los mamelucos, representándoles los servicios que le había prestado al estado en tiempos muy difíciles, y la ingratitud de Touran & # 173Chah, quien estaba en deuda con ella por la corona que lució. Estos esclavos, ya irritados contra Touran & # 173Chah, no dudaron en tomar el papel de la sultana y resolvieron asesinar al príncipe. Para ejecutar este diseño, se fijaron en el momento en que estaba en la mesa. Bibars & # 173Elbondukdari le dio el primer golpe con su sable y, aunque lo paró con la mano, perdió los dedos. Luego huyó a la torre que había construido a orillas del Nilo, y que estaba a poca distancia de su tienda. Los conspiradores lo siguieron y, al ver que había cerrado la puerta, le prendieron fuego. Todo el ejército vio lo que pasaba pero, como era un príncipe odiado universalmente, nadie se adelantó en su defensa.

En vano gritó desde lo alto de la torre, que abdicaría de su trono y regresaría a Huns & # 173Keifa, los asesinos fueron inflexibles. Las llamas por fin se apoderaron de la torre, intentó saltar al Nilo pero su vestido se prendió mientras caía, y permaneció algún tiempo suspendido en el aire. En este estado, recibió muchas heridas de sables y luego cayó al río, donde se ahogó. Así, el hierro, el fuego y el agua contribuyeron a poner fin a su vida. Su cuerpo permaneció tres días en la ribera del Nilo, sin que nadie se atreviera a darle sepultura. Finalmente, el embajador del califa de Bagdad obtuvo el permiso y lo hizo enterrar.

Este príncipe cruel, cuando ascendió al trono, hizo estrangular a su hermano, Adil & # 173Chah. Se había ordenado a cuatro esclavos mamelucos que lo ejecutaran, pero el fratricidio no quedó impune por mucho tiempo, y estos mismos cuatro esclavos fueron los más amargados al condenarlo a muerte. Con este príncipe se extinguió la dinastía de los ayyubíes, que habían gobernado Egipto ochenta años, bajo ocho reyes diferentes.

Después de la masacre de Touran & # 173Chah, la sultana Chegeret-Eddur fue declarada soberana de Egipto, fue la primera esclava que reinó sobre este país. Esta princesa era turca, pero otros decían armenia. El sultán Nedjm-Eddin la había comprado y la amaba tan desesperadamente que la llevó consigo a sus guerras y nunca la abandonó. Tuvo un hijo del sultán, llamado Khalil, pero que murió cuando era muy joven. El emir Azeddin & # 173 Aibegh, de la nación turcomana, fue nombrado general del ejército y el nombre de la sultana se imprimió en la moneda.

El emir Abou & # 173Ali fue nominado para tratar con el rey de Francia por su rescate y por la rendición de Damietta. Después de muchas conferencias y disputas, se acordó que los franceses deberían evacuar Damietta, y que el rey y todos los prisioneros en Egipto deberían ser puestos en libertad, con la condición de pagar la mitad del rescate que se debería fijar. El rey de Francia envió órdenes al gobernador de Damietta para que entregara esa ciudad, pero él se negó a obedecer y fueron necesarias nuevas órdenes. Finalmente fue entregado a los musulmanes, después de haber permanecido once meses en manos del enemigo. El rey pagó cuatrocientas mil piezas de oro, tanto por su propio rescate como por el de la reina, su hermano y los demás señores que lo habían acompañado.

Todos los francos que habían sido hechos prisioneros durante los reinados de los sultanes Hadil & # 173Kamil, Salih & # 173Nedjm & # 173Eddin y Touran & # 173Chah, obtuvieron su libertad: ascendieron a doce mil cien hombres y diez mujeres. El rey, con todos los franceses, cruzó hasta el brazo occidental del Nilo y se embarcó un sábado hacia Acre. *

El poeta Essahib & # 173Giemal & # 173Edden & # 173Ben & # 173Matroub hizo, a la partida de este príncipe, los siguientes versos:


La Quinta Cruzada 1213–21 Parte IV

El resultado de la campaña egipcia sorprendió y consternó en casi la misma medida. El astuto experto iraquí Ibn al-Athir lo calificó de "inesperado". Los observadores occidentales fueron menos caritativos y atribuyeron diversas culpas a Pelagio, el papa, el dilatorio Federico II, el clero, los líderes de la cruzada, el pecado, el orgullo, el materialismo y la avaricia. Muchos quedaron confundidos por las decisiones tomadas sobre el terreno y el juicio de Dios sobre sus seguidores. "¿Qué masa de maldad lo causó?" Se había asegurado un importante puerto egipcio frente a una feroz oposición, un ejército terrestre invicto y un terreno hostil, a su manera, un logro para igualar con la toma de Acre en 1191. El imperio ayubí se había visto gravemente sacudido, especialmente después de la muerte de al-Adil en 1218. La gravedad percibida de la amenaza a Egipto había unido brevemente a las facciones ayubíes rivales en todo el Cercano Oriente. Durante dos años, el sultán al-Kamil había estado dispuesto a ofrecer términos superficialmente generosos simplemente para sacar a los cruzados de su territorio. La perspectiva del asalto de los cruzados a El Cairo en 1221 había provocado una alarma generalizada. Sin embargo, esa incursión final en el corazón del delta del Nilo en el verano de 1221 expuso las constantes debilidades de liderazgo, control y mano de obra de los occidentales. El ejército en 1221, como en los tres años anteriores, era demasiado vacilante, demasiado dividido y demasiado pequeño. Tradicionalmente, estos problemas se han visto en términos de un conflicto personal entre Pelagio y Juan de Brienne. La realidad fue más compleja.

La falta de un ejército establecido por sí misma no tiene por qué haber socavado la cruzada. Las divisiones regionales o nacionales nunca fueron sumergidas durante la Tercera o incluso la Primera Cruzada. Sin embargo, en Egipto, en 1218-1221, estas divisiones no se equilibraron con una estructura de mando decisiva, que de alguna manera explicaba el letargo que se apoderó de la expedición entre noviembre de 1219 y julio de 1221. Cuando Damietta cayó, el alto mando no distribuyó el botín. y saqueos en formas consideradas equitativas por la masa de sus tropas, que recuerdan los acontecimientos que siguieron a la caída de Constantinopla quince años antes. El conflicto fue triangular. Pelagio, como controlador del fondo central, tenía la responsabilidad de dispersar el saqueo y provocó la ira del cruzado común por percibir la mezquindad. También se le opuso Juan de Brienne, quien insistió en su derecho a gobernar la ciudad y, apoyado por sus barones, recurrió a las armas para presionar en su caso. Mientras Pelagio recibía el apoyo de los imperialistas, ansioso por preservar los derechos futuros de Federico II, Juan podía jugar con la impopularidad de Pelagio para asegurar un compromiso favorable. Se le concedió la ciudad hasta la llegada de Federico y se incrementó la división del botín. Esto representó una victoria vacía, ya que la propiedad de la ciudad y las mezquitas fueron asignadas a grupos nacionales occidentales separados cuyas identidades distintivas fueron preservadas por la constante llegada de compatriotas. Ni Pelagio ni John tenían el control de los eventos, estos grupos nacionales perseguían sus propias políticas con una inconsistencia que significaba que ninguno podía contar con su apoyo. Como descubrió el legado con algunos franceses y alemanes, ni siquiera el efectivo garantizaba la lealtad. Las complicadas operaciones militares se llevaron a cabo a menudo como empresas privadas separadas por un contingente u otro. Por una vez, el liderazgo empresarial no funcionó.

Esta dislocación en serie de mando y control no solo frustró las políticas de Pelagio, sino que animó al rey Juan a dejar el ejército alrededor de la Pascua de 1220 durante más de un año. Su partida provocó críticas de los seguidores del legado y debilitó la posición del rey entre los veteranos de Damietta, que recordaban las promesas de apoyo inquebrantable antes de que comenzara la campaña en 1218. La retirada de John llevó a muchos otros a irse, lo que emasculó aún más su capacidad ofensiva. John estaba tratando de asegurar un reclamo al trono armenio a través de su esposa, Stephanie, la hija mayor de León II de Armenia, y su hijo pequeño. León II murió en el verano de 1219, lo que llevó a una disputa de sucesión perjudicial entre su sobrino nieto, Raymond Roupen, un príncipe fracasado recientemente de Antioquía, y las hijas de León, Estefanía y su heredera preferida, Isabel. Si bien John pudo haber enviado tropas para apoyar su causa en Armenia, su reclamo fue negado por la muerte de su esposa e hijo en Acre poco después de su llegada de Egipto. El hecho de que John no regresara a Damietta un año más después del colapso de sus esperanzas armenias erosionó aún más su posición. Cuando reapareció, aparentemente a regañadientes, en julio de 1221, mientras persistían las divisiones familiares entre los partidos agresivo y defensivo, al ejército se le habían unido recién llegados influyentes, especialmente imperialistas dirigidos por Luis de Baviera y el conde de Lesina, que no debían nada. lealtad o respeto a los derechos o autoridad de John. En su ausencia, faute de mieux, Pelagio había asumido un papel más dominante. Por lo tanto, cuando John aconsejó con sensatez cautela ante los riesgos de una campaña del Delta, carecía del crédito político para imponer su voluntad, una debilidad que no es del todo de sus enemigos. Sin embargo, la ausencia de John puede haber servido a los intereses de la cruzada de formas no reconocidas por sus oponentes en Damietta. Al permanecer en su reino en 1220-1221, John estuvo disponible para frenar el sondeo continuo de al Mu ‘azzam y al-Ashraf de las defensas sirias y palestinas de los francos, incluidos los ataques a Château Pèlerin y Acre.

Una de las características más notables de la campaña de Egipto fue su tenacidad, primero frente a la guerra desesperada de 1218–19 y luego durante el largo período de defensa e inactividad de 1219–21. En el verano de 1221, la hueste cristiana permanecía intacta. Pero la acción parecía ahora una absoluta necesidad si el ejército iba a permanecer en Egipto. Ciertamente, la élite clerical que rodeaba a Pelagio creía que toda la empresa se estaba hundiendo en la corrupción, la indolencia y el pecado debido a la inacción forzada.Solo la actividad elevaría la moral, la moral y la integridad del ejército. No obstante, en retrospectiva, las decisiones tomadas por el alto mando de la cruzada en julio y agosto de 1221 parecen desafiar la razón. El primero fue lanzar un ataque contra El Cairo a principios de julio peligrosamente cerca de la temporada anual de inundaciones con una fuerza, tal vez una minoría de las tropas disponibles, mucho más pequeña que los ejércitos ayubíes egipcios y sirios combinados que se enfrentan a ellos y que comprende muy pocos para tomar el Capital egipcia por asedio o incluso por asalto prolongado. Era poco probable que el plan de marchar sobre El Cairo se hubiera hecho de repente. En Luis de Baviera, que llegó a Damieta en mayo, el legado encontró un aliado para su estrategia y un comandante para sus tropas. La llegada del rey Juan y una gran fuerza el 7 de julio coincidió precisamente con la preparación de las tropas de Damietta para la batalla. Sin embargo, la reunión final en Fariskur, el 17 de julio, llegó con solo un mes antes de que el Nilo se inundara. El liderazgo también sabía de los refuerzos sirios que iban a ayudar a al-Kamil. Sin embargo, tal había sido el esfuerzo en la preparación de la fuerza expedicionaria que una mayor demora o incluso la aceptación de las renovadas condiciones de paz del sultán no sólo habría dividido el liderazgo sino que habría corrido el riesgo de la completa desintegración del ejército cristiano. Esto, a su vez, habría animado al sultán y sus aliados a renegar de cualquier oferta hecha mientras el ejército cruzado era fuerte y amenazante. Una vez embarcado, el avance difícilmente podría cancelarse. Aunque expresó sus dudas, en ningún momento el rey Juan retiró sus tropas. De hecho, había programado su regreso a Egipto precisamente para coincidir con el avance.

La segunda decisión fatídica fue continuar la marcha hacia el sur desde Sharamsah, una ciudad a veinte millas al sur de Damietta en la carretera de El Cairo, a fines de julio. Hasta ese momento, el progreso había sido relativamente sin oposición. La insistencia predominante de la masa de los cruzados en seguir adelante fue una consecuencia directa del esfuerzo por movilizar la fuerza en primer lugar. También dio testimonio del frágil control de la opinión pública dentro del ejército. Una vez más, aunque vociferantemente descontento con el resultado, el rey John permaneció lealmente con el ejército mientras se dirigía hacia Mansourah. Se había negado a dividir el ejército cuando tuvo una última oportunidad en Sharamsah de eliminar su propio contingente. Los detalles y motivos detrás del debate de los líderes son irrecuperables. Sin embargo, no fue la primera ni la última ocasión en que se demostró que el juicio militar impugnado estaba equivocado. Debe recordarse que hasta su salida de Sharamshah, el ejército solo había hecho contacto con la caballería ligera turca del enemigo. El hecho de que los cristianos no vean que se les está preparando la trampa sugiere un colapso de la inteligencia en lugar de una obstinación maldita o un amateurismo miope.

La tercera decisión fue menos equilibrada. Los cruzados habían marchado, con los ojos abiertos, a una posición frente a Mansourah entre el Nilo y al-Bahr-as-Saghir, un canal que unía el río con el lago Manzalah al noreste. Desde un punto de vista, estaban protegidos del ataque de estas vías fluviales. De otro fueron acorralados. Durante su marcha hacia el sur, los cruzados ignoraron un canal lateral que desembocaba en el Nilo al norte de Baramun. Ahora los musulmanes lo usaron para bloquear el río río abajo del campamento cristiano frente a Mansourah. Al mismo tiempo, las levas sirias se trasladaron a posiciones en tierra al noreste de los cruzados, obstruyendo el acceso a su base en Damietta. Los cristianos quedaron atrapados. Una vez que esto se hizo evidente, comenzó un debate sobre si retirarse o profundizar, esperando el alivio de Damietta o de la llegada prometida de Federico II. Con provisiones para solo veinte días, tratar de mantener una posición tan avanzada y expuesta tenía poco sentido. El 26 de agosto, los cruzados iniciaron una retirada irregular pero no del todo desordenada. Acosado por el constante ataque enemigo y las crecientes aguas del Nilo, el ejército cristiano luchó hacia el norte. Muchos cruzados comunes decidieron beber las provisiones de vino que no podían llevarse, reduciendo aún más su efectividad militar. Como último lanzamiento, el sultán abrió las compuertas, inundando el campamento de los cristianos cerca de Baramun, atrapándolos, en palabras del Maestro del Temple, "como un pez en una red". Pelagio se inclinó ante lo inevitable y le pidió a Juan de Brienne que pidiera la paz.

A pesar de las apariencias, los cruzados todavía tenían algunas fichas de negociación. La gran guarnición de Damietta permaneció invicta. El importante ejército de campaña, aunque gravemente mutilado y con muchas bajas, permaneció intacto, en gran parte gracias a la organización impuesta por los templarios. Se esperaba que llegaran refuerzos de Europa en cualquier momento. La prioridad de Al-Kamil siguió siendo la misma que antes: la retirada de las tropas extranjeras del suelo egipcio. No tenía ningún deseo de presionar por una solución militar definitiva, sobre todo porque la presencia continua de sus hermanos sirios y sus ejércitos en su reino representaba una amenaza potencial para su autoridad. Un asedio de Damietta podría llevar meses. Después de algunos ruidos de sables ineficaces por ambas partes, se acordaron términos el 29 de agosto que a Oliver de Paderborn le parecieron "excelentes". Esto estiró un punto. A cambio de la rendición de Damietta, se permitiría a los cristianos evacuar Egipto libremente, sin rescate. Todos los prisioneros debían ser canjeados y se establecía una tregua de ocho años que no sería vinculante para Federico II si optaba por hacer campaña en el este. Como hoja de parra para ocultar la decepción cristiana, se prometió el regreso de la Cruz Verdadera, que ya era una parte formal, no realista, de tales tratados. Después de algunos problemas cuando la noticia del tratado llegó a Damietta, la evacuación se llevó a cabo de manera ordenada, a pesar de que una nueva fuerza imperial bajo el mando de Malta acababa de llegar al puerto. Los cruzados se dispersaron, algunos viajaron a Acre, otros navegaron directamente hacia el oeste.

No importa cuán valiente sea el rostro de los apologistas, el fracaso de la campaña egipcia contrastaba estérilmente con las esperanzas levantadas en 1219 y, más ampliamente, con los prodigiosos esfuerzos hechos en toda la cristiandad después de 1213. Mientras continuaba la recaudación de fondos y el reclutamiento, el apetito político por una cesó la renovada cruzada general. Cada vez más, la relación entre el Papa y el nuevo emperador, sobre la que se había basado el éxito de toda la empresa, se vio empañada por la recriminación y la sospecha mutua, lo que llevó a la excomunión de Federico por parte de Gregorio IX en 1227 después de que no se embarcara en una cruzada que año. Otros contingentes viajaron hacia el este, incluido un ejército considerable con los obispos ingleses Peter des Roches de Winchester y William Brewer de Exeter en 1227. Esto fue pensado como parte de la cruzada de Federico II, y algunos de sus miembros se quedaron para unirse al emperador cuando finalmente llegó. en Tierra Santa en 1228. Sin embargo, la visión de un líder de cruzada excomulgado, rechazado por grandes sectores de la jerarquía política y clerical franca, consiguiendo con entusiasmo un trato con al-Kamil que había eludido a los cruzados en el Nilo, no fue el resultado previsto por Inocencio III y su ejército de predicadores y agentes de reclutamiento una década y media antes.

Quizás la sorpresa de la Quinta Cruzada radique menos en su fracaso que en lo cerca que tuvo éxito, al menos en desestabilizar el imperio ayyubí en un momento crítico de inseguridad tras la muerte de al-Adil en 1218. Esto es lo más notable que parece. Es poco probable que la expedición contuviera alguna vez suficientes tropas para intentar una conquista seria, y menos aún la ocupación de Egipto. Su perturbador impacto en la región atestigua la fragilidad de las estructuras de poder ayubí. Sin embargo, los logros duraderos en el este fueron pocos. La fortificación del Château Pèlerin resistió la prueba del tiempo. Nunca fue capturado por los musulmanes, solo fue evacuado en agosto de 1291 después de que la caída de Acre hiciera impracticable una mayor resistencia. La experiencia del tráfico regular de ejércitos marítimos a través del Mediterráneo marcó una tendencia durante el resto del siglo XIII que sostuvo los puestos de avanzada de Outremer en el continente, ya que sus vecinos musulmanes se volvieron cada vez más unidos y belicosos. Los sistemas financiero, propagandista y penitencial que se perfeccionaron durante los preparativos de la cruzada formaron la base para la conducción de futuras expediciones. Irónicamente, se consideró que incluso la estrategia de un asalto a un puerto del Nilo mantenía la promesa de éxito. Fue ensayado, con resultados aún más desastrosos, en 1249-1250 por Luis IX de Francia y siguió siendo un elemento básico de la planificación de la cruzada durante otro siglo. Aunque muchos culparon de la derrota en Egipto en 1221 al control excesivo de la iglesia, la integración de la riqueza eclesiástica en el 'negocio sagrado' transformó la naturaleza del ejercicio para las generaciones venideras, al igual que la disponibilidad de redenciones y donaciones de votos en efectivo. La cruzada no logró asegurar una alianza papal-imperial duradera, pero no apuntaba necesariamente a un combate mortal entre los dos. De manera más general, la reacción a la Quinta Cruzada no fue, como podría haber sido, el abandono del ideal o las prácticas de la cruzada. En cambio, los contemporáneos aprendieron la lección de que sus esfuerzos debían estar más enfocados en términos de preparativos logísticos, organización militar y compromiso religioso. La Quinta Cruzada se enfrentó a la derrota militar por sí misma mientras aseguraba el éxito institucional de su causa.


Zaki Naguib Mahmoud (2 de febrero de 1905 - 8 de septiembre de 1993) fue un intelectual y pensador egipcio, y es considerado un pionero en el pensamiento filosófico árabe moderno.

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