Napoleón Bonaparte (1769-1821)

Napoleón Bonaparte (1769-1821)

Napoleón Bonaparte

Ascender al poderNapoleón en ItaliaNapoleón en EgiptoNapoleón como primer cónsulNapoleón como emperadorNapoleón en España y PortugalNapoleón en EuropaNapoleón en RusiaNapoleón a la defensivaNapoleón y los cien díasNapoleón como líder

Napoleón I es uno de los líderes políticos y militares más famosos de la historia. Sus logros políticos son muchos y solo ellos han llenado libros enteros, pero me centraré en sus logros militares, que no son menos notables, que cambian la faz de Europa para siempre y traen una nueva era de guerra: la de la nación en armas. Napoleón era un hombre complejo, que al comienzo de su carrera fue constructivo y llevó a Francia a nuevas alturas de poder, pero al final le había traído años de guerra y destrucción. Adorado por sus seguidores y visto como un ogro por sus enemigos, su entusiasmo ilimitado y su ambición ilimitada son difíciles de resistir. Su gloria como comandante militar es primordial, pero cientos de miles murieron por su ambición, que tenía un apetito que no podía saciarse incluso cuando había conquistado la mayor parte de Europa y más allá y se había proclamado emperador de un país que había comenzado como revolucionario. república.

Napoleón nació el 15 de agosto de 1769 en Ajaccio en la isla de Córcega. Era el segundo hijo (con 7 hermanos) de un abogado que tenía conexiones menores con la aristocracia y estaba lejos de ser rico. Al igual que su contemporáneo Lord Nelson, Napoleón no tenía ninguna ventaja de nacimiento o riqueza familiar y todo lo que pudo lograr más tarde se debió a su propia capacidad y una gran cantidad de estar en el lugar correcto en el momento adecuado. Su familia tenía una perspectiva radical y de joven se identificó fuertemente con su herencia corsa. Gracias en parte al adulterio de su madre con el gobernador militar francés Comte de Marbeuf, comenzó su educación militar en la academia militar de Brienne y más tarde en 1784 en la escuela militar de París. Aquí fue comisionado como oficial de artillería un año después y con la muerte prematura de su padre en 1785, trabajó duro para completar sus estudios en un año más en lugar de los tres años requeridos. Esta fue la elección natural de servicio para el joven Bonaparte, ya que estaba dotado para las ciencias y las matemáticas, que eran habilidades esenciales para cualquier oficial de artillería de la época. También la infantería y especialmente la caballería traían a sus oficiales de familias más ricas y mejor conectadas. El joven Napoleón pasó gran parte de los siguientes 8 años en Córcega apoyando al rebelde corso Pasquale Paulo, que había sido un patrón del padre de Napoleón. Cuando estalló la revolución, la familia Bonaparte huyó a Francia y Napoleón se opuso a Pasquale. Es muy probable que hubiera sido condenado a la oscuridad si la revolución no hubiera permitido que aquellos con poca riqueza o influencia avanzaran rápidamente. La habilidad de Napoleón en el sitio de Toulon, mientras que sólo un capitán de artillería al mando del general Jacques Dugommier iba a poner a Napoleón en el camino de la grandeza; un ascenso al poder que iba a ser increíblemente rápido. Toulon era una importante base naval francesa, pero los contrarrevolucionarios leales la entregaron a un ejército aliado bajo el mando del almirante Lord Hood, que constaba de unos 16.000 hombres, incluidos británicos, españoles y emigrados franceses. Las fuerzas revolucionarias eran unas 11.000. El asedio duró entre el 27 de agosto y el 19 de diciembre de 1793 y llegó a su fin cuando las fuerzas del gobierno francés al mando del joven Napoleón capturaron Fort Mulgrave y el promontorio de L'Eguillette. Esto dio a los franceses una posición de mando sobre el puerto interior con su artillería y los aliados se retiraron.

Ascender al poder

Napoleón fue ascendido a general de brigada en diciembre de 1793 poco después de su actuación en el sitio de Toulon. También fue nombrado inspector de la Costa con sede en Niza, en el sur de Francia. Ahora tenía 25 años con una carrera prometedora y, aunque su familia todavía era pobre, rápidamente utilizó su nueva influencia para conseguir trabajos para sus hermanos, Joseph, Lucien y Louis. Las cosas estaban a punto de empeorar, ya que eran los días del "Terror" en Francia cuando Robespierre y sus seguidores perseguían y ejecutaban a todos los sospechosos de ser nobles o realistas. A medida que pasaba el tiempo, nadie estaba a salvo, ya que incluso los republicanos que se habían hecho enemigos se encontraron en el bloque de los verdugos frente a una turba aullante. Napoleón estaba consternado y cuando el hermano menor de Robespierre le pidió a Napoleón que se convirtiera en el comandante de la guarnición de París, Napoleón se negó. Esto habría sido un ascenso, pero probablemente Napoleón creyó que ese puesto sería muy peligroso en ese momento. En cambio, el gobierno envió a Napoleón en una misión secreta a Génova, pero cuando regresó a Niza, Robespierre había caído y los nuevos maestros políticos vieron su viaje a Génova como una traición. Fue arrestado en agosto de 1794 pero liberado al cabo de un par de semanas por falta de pruebas. Regresó para comandar una unidad de artillería en la frontera italiana, pero cuando terminó este deber, estaba desempleado y partió hacia París en 1795.

A su llegada tuvo una reunión tormentosa con el Ministro de Guerra que le había ofrecido una brigada de infantería para comandar pero Napoleón se negó, queriendo quedarse con la artillería y fue enviado de licencia sin sueldo. Siguieron tiempos de escasez y se vio obligado a vender algunas pertenencias e incluso consideró viajar a Turquía para convertirse en oficial de artillería allí. Finalmente consiguió trabajo en la Oficina de Topografía. Mirando hacia atrás en este período de la carrera de Napoleón, podemos ver rasgos futuros, su amor por la artillería, su pasión y habilidad por los mapas y su temperamento tormentoso. Las cosas empezaron a mejorar una vez más. Lazare Carnot se convirtió en el nuevo Ministro de Guerra y Napoleón se hizo amigo del poderoso político Paul Barras. Surgió una crisis y esta se convertiría en la oportunidad de oro de Napoleón. Un grupo de republicanos descontentos apoyados por algunos realistas comenzó a planear abiertamente un golpe y se hizo cargo de la asamblea general. Estallaron disturbios y el general Menou al mando de la guarnición de París no logró dispersar a las turbas. Comenzaron a difundirse rumores de que el Ejército se estaba poniendo del lado de los rebeldes y los políticos comenzaron a entrar en pánico. El 13 de octubre de 1795, Barras le pidió a Napoleón que tomara el mando y le dio 3 minutos para responder. Este fue un punto de inflexión en la carrera de Napoleón -afirmó, pero advirtió a Barras: “Una vez que mi espada esté desenvainada, no la envainarán hasta que se restablezca el orden”, afirmación que resuena a lo largo de los siglos cada vez que se declara la ley mariscal en un país. Napoleón actuó ahora con rapidez. Se dio cuenta de que los rebeldes tenían pocos cañones y ordenó a un joven oficial de caballería, Joachim Murat, que trajera cuarenta piezas de artillería de campaña de Sablons a París. Por la mañana, las tropas estaban llegando rápidamente a París y ahora, con sus armas, Napoleón fue al encuentro de las fuerzas rebeldes que marchaban sobre las Tullerías en dos columnas. Se encontró con la primera columna en Roch Church y las metralletas de los cañones les dispararon y despejaron la calle en minutos. La segunda columna encontró un destino similar cerca del Palais Royal. La caballería y la infantería de Napoleón acabaron ya las diez de la noche la rebelión había terminado. Al día siguiente, Napoleón fue ascendido a General de División (General de División) en cuatro días fue nombrado segundo al mando del Ejército del interior, fue un héroe y tuvo un gran apoyo popular a la edad de 26 años. momento en que Napoleón se enamoró de Josephine de Beauharnais que tenía 32 años y 2 hijos. Una vez más Napoleón fue víctima de su propio éxito, los políticos estaban nerviosos de tener un general tan poderoso y popular en París. Napoleón en este momento no estaba interesado en una carrera política y estaba encantado cuando fue nombrado Comandante del Ejército de Italia en marzo de 1796, ya que ya había elaborado planes para atacar Austria a través de Italia. El gobierno aprobó este plan. El 11 de marzo partió hacia la frontera cuando las tropas austriacas ya se estaban reuniendo allí, dos días antes de casarse con Josephine.

Napoleón en Italia

Napoleón no recibió una muy cálida bienvenida por parte de los oficiales cuando se unió al ejército en Niza el 26 de marzo. Muchos de ellos eran soldados experimentados que vieron a Napoleón como un cachorro, pero que, irónicamente, más tarde se hicieron famosos bajo su mando. Entre ellos se encontraban Massena, Joubert y Berthier y veían a Napoleón como un "general de la calle", en referencia a sus acciones en París y a otro nombramiento político que les impuso París. Napoleón encontró al ejército bien armado pero mal provisto y con la moral baja debido a meses de pagos atrasados. Los uniformes eran deficientes y la disciplina también era débil con solo 45,000 de los 60,000 hombres esperados presentes. Los oficiales a menudo se habían levantado de las filas, ya que muchos oficiales leales habían huido al extranjero; estos ex suboficiales tenían buenas habilidades prácticas pero no tenían experiencia ni capacitación como oficiales. A pesar de esto, el crudo entusiasmo de las tropas republicanas francesas les había servido bien y habían expulsado a una variedad de invasores del suelo francés y habían invadido España, Bélgica, Holanda e Italia listos para llevar el republicanismo al resto de Europa. Cuando Napoleón llegó a su ejército, la realidad se había apoderado del entusiasmo, el gobierno se había quedado sin dinero y los ejércitos mal equipados ahora estaban cayendo en parte. Napoleón actuó rápidamente ordenando a todos los saqueadores que se enfrentaran a la muerte si los atrapaban e inició constantes simulacros y desfiles entre las tropas. Su fuerza de voluntad llevó a los oficiales con él y comenzó a motivar a los hombres y oficiales a restaurar su orgullo como soldados de Francia y su confianza en sí mismos. Napoleón escribió al gobierno "Mantendré el orden o dejaré de mandar a estos bandidos". Todos estaban ocupados porque Napoleón sabía que los soldados ociosos pronto perdieron la disciplina y se convirtieron en una chusma. Napoleón también sabía que si no les daba una victoria a las tropas, los efectos de sus medidas pronto desaparecerían y volverían a caer en malos hábitos. Con el gobierno de París entusiasta pero sin ningún tipo de plan, Napoleón tomó la iniciativa. Napoleón decidió atacar el Piamonte, las tropas locales estaban bien equipadas pero tenían poca moral ya que sentían que Austria las estaba usando en su lucha contra Francia sin ningún beneficio para ellos. Los austriacos, por su parte, desconfiaban de sus aliados y estaban mal, aunque junto con los aliados superaban en número a las fuerzas de Napoleón en unos 10.000.

Entonces Napoleón hizo lo que se convertiría en su táctica característica; atacó a un enemigo con fuerza y ​​lo derrotó a tiempo para concentrarse en otro. Su ejército se movió rápido: atacó el 12 de abril en Montenotte aplastando a las fuerzas piamontesas y luego, dos días más tarde, acabó con el resto del ejército piamontés y algunas fuerzas austriacas en Dego. El poderoso ejército austríaco al mando del general Beaulieu llegó demasiado tarde y sus éxitos iniciales contra las fuerzas francesas llevaron al general a subestimar a Napoleón. Los austriacos empezaron a retroceder con cuidado cuando se dieron cuenta de que Napoleón tenía una fuerza mayor que ellos. El 28 de abril los piamonteses pidieron un armisticio, la convención de París impidió que Napoleón negociara los términos diplomáticos por lo que rápidamente dio a los piamonteses términos que los sacarían de la guerra, que aceptaron. La población local ahora se volvió cada vez más hostil a los austriacos en retirada. El 9 de mayo, los franceses cruzaron el río Adda y derrotaron a los austriacos en una serie de breves enfrentamientos; los austriacos continuaron retirándose de Lombardía. Los franceses ahora se detuvieron para saquear y reponerse también apoderándose de las reservas de oro italianas, esta banda de bandidos que era el ejército francés ahora provocó un levantamiento en la ciudad de Pavía que Napoleón aplastó sin piedad y la ciudad fue saqueada, tanto por la libertad, la igualdad. y fraternidad.

Los austriacos estaban decididos a contraatacar y reunieron más tropas, incluidas algunas del Reino de Nápoles. El ejército austríaco avanzó en 3 columnas, pero Napoleón derrotó a cada uno por turno antes de que pudieran reagruparse y concentrarse contra él. Las cosas no iban bien para Napoleón, ahora tenía un área enorme que controlar con una fuerza menguante, los suministros y refuerzos prometidos no habían llegado. En agosto, los austriacos se habían concentrado de nuevo, pero una vez más dividieron su ejército, Napoleón atacó el 8 de septiembre y derramó a los austriacos una vez más, un movimiento que solo fue posible gracias a su confianza y habilidad y ayudado por el rígido y lento ejército austriaco. De vuelta en París, compararon a Napoleón con Aníbal y su reputación aumentó. Napoleón sabía que para asegurar su victoria tenía que hacer lo que ningún otro ejército francés había hecho: expulsar a los austriacos del este de Italia. Los austriacos también planearon expulsar a los franceses.

En noviembre de 1796, el general austríaco Alvinzi dirigió a 60.000 hombres contra los 36.000 de Napoleón. El 17 de noviembre, Napoleón maniobró a los austríacos en Arcole y obligó a los austríacos a retirarse. En enero de 1797, Alvinzi ahora reforzado lo intentó de nuevo pero fue derrotado en la batalla de Rivoli, las guarniciones austríacas comenzaron a rendirse. Napoleón atacó ahora al Papa Pío VI, que se había puesto del lado de la República Francesa. El ejército de Bonaparte marchó hacia los Estados Pontificios que ofrecieron poca resistencia y el Papa firmó un tratado de paz en Tolention el 19 de febrero. Napoleón finalmente recibió refuerzos con la llegada de 20.000 hombres al mando de los generales Delmas y Bernadotte. El archiduque Carlos dirigió ahora a los austriacos en un último intento, que fue superado por la habilidad de Bonaparte una vez más, el 7 de abril estaba en Loeben a solo 115 km de Viena y el 18 de abril cesaron las hostilidades. Los franceses se retiraron a Italia y establecieron la República Cisalpina con la firma del tratado final de Campo-formio el 17 de octubre de 1797. Napoleón regresó a París en diciembre, un héroe, después de haber logrado lo que ningún general francés había hecho antes a pesar de no haberlo hecho nunca. comandó un ejército en el campo sólo un año y medio antes. A los 28 años había maniobrado y luchado contra un ejército austríaco superior una y otra vez, su popularidad era muy alta. Como era de esperar, esto preocupó al gobierno. Habría que buscar otra campaña para el joven héroe de la República en algún lugar lejos de París.

Napoleón en Egipto

En febrero de 1798 Napoleón inspeccionó su nuevo mando, el ejército francés se reunió en la costa del Canal de la Mancha a la espera de la planeada invasión de Gran Bretaña. Napoleón vio rápidamente (al igual que muchos líderes en la historia antes y después de él) que tal invasión no tenía ninguna posibilidad de éxito a menos que la Royal Navy fuera neutralizada, algo que estaba muy lejos de suceder. Napoleón no tenía ninguna intención de quedarse en casa, por lo que sugirió un nuevo plan al Directorio. Su plan era atacar la fuente de riqueza de Gran Bretaña, sus colonias en la India y su comercio marítimo. El poder naval francés estaba haciendo poco por esto, por lo que Napoleón sugirió una invasión de Egipto, lo que amenazaría los activos británicos. El gobierno francés, por su parte, estaría encantado de deshacerse de este general joven, exitoso y popular al que veían como un activo útil pero también correctamente como una futura amenaza política. En mayo, Napoleón zarpó hacia Egipto con el ejército de Oriente de 40.000 efectivos, mientras que la amenaza de una invasión francesa mantendría a la Royal Navy cerca de casa. Rápidamente capturó Malta y luego desembarcó con fuerza en Alejandría el 1 de julio de 1798. El puerto fue rápidamente invadido, al igual que gran parte del Delta del Nilo, con la Batalla de las Pirámides el 21 de julio, que vio la destrucción de un ejército mameluco más grande con una gran pérdida, con El Cairo siendo capturado al día siguiente. A pesar de tales éxitos, las cosas estaban a punto de empeorar para los franceses. El 1 de agosto Nelson destruyó la flota francesa en la bahía de Aboukir, cortando al ejército francés y a Napoleón en territorio hostil con un ejército turco que ahora se está reuniendo en Siria en preparación para atacar a los franceses.

Napoleón tomó la ofensiva y condujo a 8.000 hombres a Siria en febrero de 1799. En marzo capturó El Arish y Jaffa y el 17 de marzo sitió Acre. El emigrado francés Phelippeaux y un marinero británico Sir Sidney Smith defendieron la ciudad. A mediados de abril, Napoleón derrotó un intento turco de levantar el sitio en la batalla del monte Tabor, pero la enfermedad estaba pasando factura a los franceses y Napoleón abandonó el sitio a finales de mayo. A la sombra de los acontecimientos futuros, Napoleón tuvo una agotadora retirada de regreso a El Cairo y cuando la expedición regresó a El Cairo, el 25% de sus hombres se habían perdido. En julio, un gran ejército turco de 18.000 personas llegó a Aboukir tras ser transportado por barcos británicos desde Rodas. Napoleón atacó el 25 de julio con solo 6.000 hombres. Durante la batalla, los mariscales Lannes y Murat se distinguieron y los turcos fueron nuevamente derrotados. Napoleón no pudo ver ningún progreso en Egipto, por lo que con los disturbios en casa se escapó de su ejército en una fragata y regresó a París en octubre de 1799.

Napoleón como primer cónsul

Al regresar a París se encontró con un vacío de poder. Los disturbios internos y las amenazas extranjeras a las ganancias francesas hicieron que la situación fuera inestable. Aunque las amenazas extranjeras habían sido estabilizadas por otros, Napoleón dio un golpe de estado el 9 de noviembre de 1799 y se instaló como gobernante de Francia con el título de Primer Cónsul. Tenía 30 años y vencedor en una decena de batallas con un gran historial militar, ahora para mantener el poder que había usurpado necesitaba más victorias. Durante el invierno de 1799-1800, Napoleón levantó un nuevo ejército en Djion y planeó atacar de nuevo a sus antiguos enemigos, los austriacos en Italia. La nieve apenas se había derretido en el paso de San Bernardo cuando Napoleón cruzó a Lombardía rápidamente tomando Milán y Pavía. Génova cayó ante los austriacos cuando el mariscal Massena se vio obligado a rendirse y Napoleón, con un ejército desanimado, se topó con una fuerza austríaca del mismo tamaño que su ejército en Marengo el 14 de junio. Esta iba a ser una de las mayores batallas de Napoleón. Los austriacos atacaron con vigor y empujaron a las fuerzas francesas hacia atrás dos millas, pero luego Napoleón reunió sus fuerzas y contraatacó la línea austriaca extendida. Kellerman y su caballería sirvieron bien a Napoleón y el ejército austríaco fue derrotado. La batalla dio a los franceses el control sobre el valle del Po y otra victoria francesa en Alemania en diciembre obligó a los austriacos a la Paz de Luneville en febrero de 1801. Gran Bretaña estaba ahora sola contra los franceses y cesó sus hostilidades en marzo de 1802 con la Paz de Amiens. En mayo de 1802, Napoleón había sido elegido Primer Cónsul vitalicio en un referéndum, y ahora estaba en camino de convertirse en dictador. En un año, las ambiciones de Napoleón llevaron a nuevas hostilidades con Gran Bretaña y bajo el pretexto de proteger a Francia de cualquier conspiración leal, Napoleón hizo que el título de Primer Cónsul se convirtiera en un título hereditario y se convirtió en Napoleón I, Emperador de Francia. ¡La presunción de Napoleón no tenía límites y con el Papa de fondo se coronó a sí mismo! Ahora era un dictador militar y su poder era absoluto, sus ideales revolucionarios muertos y enterrados.

Napoleón como emperador

Entre 1803 y 1805, Francia se enfrentó solo a Gran Bretaña como enemigo. El Grand Armee que Napoleón había creado ahora estaba inactivo alrededor de Boulogne con cientos de barcos esperando en los puertos del canal. La invasión dependió del aplastamiento del poder naval británico y el plan de Napoleón de utilizar las flotas francesa y española para lograrlo fracasó en la batalla de Trafalgar en 1805. A pesar de la superioridad naval, el ejército británico era demasiado pequeño para actuar contra los franceses sin aliados europeos y siguiendo a Trafalgar. y la diplomacia británica se formó una nueva coalición contra los franceses en 1805 con los franceses frente a Austria, Rusia, Suecia y Nápoles. Napoleón se movió a gran velocidad y en secreto con su Grand Armee avanzando rápidamente por el Danubio respaldado por una excelente logística. Rápidamente rodeó al desventurado general austríaco Mack en Ulm en octubre de 1805. Mack se vio obligado a entregar 30.000 hombres y 65 cañones, un golpe aplastante para los austriacos. Napoleón invadió Austria a principios de noviembre y ocupó Viena el 13 de noviembre. Dejó 20.000 hombres para vigilarla mientras se quedaba con los 65.000 restantes. Los aliados tenían 19.000 austríacos en Praga, 90.000 rusos y austriacos bajo Kutuzov en Olmutz y otros 80.000 austríacos al sur de los Alpes. Estos enemigos convergieron sobre Napoleón creyéndolo atrapado y lo llevaron a la batalla en Austerlitz el 2 de diciembre de 1805. Esta sería una de las mayores victorias de Napoleón. Napoleón extendió deliberadamente su ala derecha para atraer a los aliados a concentrarse contra ella. Una vez que los aliados estuvieron comprometidos, lanzó la trampa y rompió su centro dividiendo al ejército en dos y partiéndolo. Marshall Soult lanzó el ataque clave en las alturas de Pratzen y luego rodó por el ala izquierda aliada. Marshalls Lannes y Bernadotte aplastaron al ala derecha. Los franceses perdieron 9.000 hombres en comparación con las pérdidas aliadas de alrededor de 26.000, en un mes Austria se retiró de la guerra.

Durante 1806 Napoleón formó su Confederación del Rin y luego se volvió para atacar Prusia. Prusia se había estado preparando para la guerra ya que estaban amenazados por la dominación francesa del área del Rin. Napoleón no les dio la oportunidad, ya que su ejército invadió en tres grandes columnas repartidas a lo largo de 30 millas. Protegido por la caballería, cubría unas impresionantes 15 millas por día flanqueando a los prusianos y terminando más cerca de Berlín que el ejército prusiano. El 14 de octubre de 1806, 100.000 franceses aplastaron al ejército prusiano de 51.000 efectivos en la batalla de Jena. En la batalla de Auerstadt al norte, 63.000 prusianos atacaron a los 27.000 franceses de Davout durante seis horas sin victoria, cuando les llegó la noticia de Jena, se dieron a conocer. El día costó a los prusianos 25.000 muertos y heridos y la misma cantidad capturada, el ejército prusiano fue prácticamente destruido ese día.

El invierno de 1806-07 vio a Napoleón invadir Prusia y avanzar hacia Polonia. En enero de 1807, los rusos invadieron Prusia para luchar contra los franceses y los dos enemigos se encontraron en Eylau el 7 de febrero de 1807. Se produjo un sangriento enfrentamiento con 67.000 rusos contra 50.000 franceses. Al final del día, los rusos se retiraron después de sufrir 25.000 bajas e infligir alrededor de 19.000. En junio, los ejércitos se enfrentaron de nuevo en Friedland, una fuerza al mando del mariscal Lannes mantuvo el avance ruso mientras Napoleón traía su cuerpo principal de tropas para llevar a cabo un ataque concentrado. Los rusos fueron aplastados y dejaron 25.000 muertos en el campo de batalla. El zar Alejandro ahora perdió el corazón por cualquier otro conflicto y en Tilsit en julio de 1807 acordó un tratado de paz con el emperador francés. Los prusianos también estuvieron involucrados y sufrieron mucho con los franceses ganando mucho territorio y el ducado de Varsovia. Napoleón estaba ahora en el apogeo de su poder y gobernaba la mayor parte de Europa.

Napoleón en España y Portugal

Incapaz de invadir Gran Bretaña, su último gran enemigo, Napoleón, estaba decidido a paralizarla financieramente. Trató de hacer cumplir una cuarentena comercial que hacía ilegal que cualquier país europeo comerciara con Gran Bretaña. Portugal no pudo darse el lujo de cumplir y en 1807 un ejército francés pasó por España y entró en Portugal. La débil monarquía española había sido presionada para ayudar a los franceses y fue destituida en 1808 con España ocupada y Napoleón colocando a su hermano José en el trono. Este fue uno de los mayores errores de Napoleón y, en última instancia, sería un factor importante en su caída. Los españoles se rebelaron en lo que se llamaría una guerra de guerrillas y el gran conflicto se conoció como el Guerra peninsular, que iba a durar entre 1808-1814. Las guerrillas españolas estaban sedientas de sangre y eran brutales y ataron a un número cada vez mayor de fuerzas francesas solo para desaparecer como la niebla cuando se veían amenazadas por la batalla. España dio a los británicos una arena para luchar contra los franceses y el levantamiento español se convirtió en un faro de esperanza para todos los europeos bajo los amos franceses. El propio Napoleón jugó un pequeño papel en la guerra y solo participó en 1808. La guerra fue una hemorragia constante en los recursos y las tropas francesas. Los éxitos posteriores de Lord Wellington hicieron añicos el mito de la invencibilidad francesa y las fuerzas británicas y portuguesas invadieron más tarde Francia desde España. Las dificultades francesas en España animaron a los austríacos a ir una vez más a la guerra contra Napoleón. Los espías de Napoleón le informaron de esto y regresó de España en enero de 1809.

Napoleón en Europa

En abril de 1809, el archiduque austríaco Carlos condujo un ejército a Baviera y otro bajo el mando del archiduque Juan cruzó los Alpes hacia la Italia dominada por los franceses. En respuesta, el Tirol se rebeló contra el dominio francés. Como siempre, el Emperador se movió rápidamente tomando el mando del Gran Ejército en abril de 1809 y tomando medidas rápidamente. Obligó a los austríacos a retroceder en las batallas de Abensberg, Landshut y Eggmuhl. Napoleón resultó levemente herido en Ratisbona el 23 de abril. Las tropas francesas estaban exhaustas, pero habían infligido 30.000 bajas en siete días y, aunque el principal ejército austríaco seguía siendo, los franceses ahora tenían la iniciativa. En mayo, Napoleón obligó a cruzar el Danubio, pero no pudo reforzar su cabeza de puente y tuvo que retirarse con grandes pérdidas, aunque infligió un poco más a los austriacos, esta batalla de Aspern-Essling se considera la primera gran derrota de Napoleón. El mariscal Lannes también murió durante la batalla. Mientras tanto, las fuerzas francesas habían obligado a los austriacos a salir de Italia y Napoleón ahora concentró un ejército más grande y mejor preparado para cruzar el Danubio en junio. Reunió a casi 200.000 hombres y obtuvo una sorpresa estratégica al cruzar el Danubio por la noche para enfrentarse al Archiduque Carlos con 140.000 hombres antes de que 50.000 austríacos bajo el mando del Archiduque Juan pudieran unirse a ellos. Esta fue la batalla de Wagram, que costaría a ambos bandos más de 30.000 muertos y obligaría a los austriacos a pedir una vez más la paz. Como se puede ver, Europa ahora estaba aprendiendo a movilizar enormes ejércitos para enfrentar a los franceses y la gran cantidad de muertos y heridos comenzaba a agotar los recursos de Napoleón, su ambición comenzaba a diezmar a una joven población francesa. El año 1810 es considerado por muchos como el apogeo del poder de Napoleón, pero con el aumento de las fatigas y los problemas en España, las nubes de su futura caída se estaban acumulando. Los ejércitos europeos estaban aprendiendo, especialmente los austriacos y, aunque derrotados durante la campaña de Wagram, el margen de la victoria se estaba reduciendo y los monarcas europeos lo sabían.

Napoleón en Rusia

Con el empeoramiento de las relaciones entre Francia y Rusia, la presión diplomática británica persuadió a Rusia y Suecia de retirarse del sistema continental de Napoleón y firmar un tratado con Gran Bretaña en junio de 1812. Napoleón estaba a punto de cometer el error que le costaría su Imperio. Reunió 450.000 soldados en Polonia y el 24 de junio cruzó a Rusia para aplastarla de una vez por todas. De este enorme ejército, solo 200.000 eran franceses, el resto estaba formado por tropas de aliados y naciones sometidas de toda Europa. Las tropas rusas en el área inmediata ascendieron a unas 215.000, pero el avance francés se retrasó por las fuertes lluvias y el mal tiempo, una muestra de lo que vendrá. Como harían en el futuro, los rusos retrocedieron destruyendo todos los recursos a medida que aumentaban las enormes demandas de suministro de los invasores. Después de unos breves enfrentamientos, los rusos continuaron retrocediendo y en agosto quedaron bajo el mando de Kutuzov. Napoleón había planeado invernar al Ejército en Smolensk, pero las fuerzas rusas y los problemas logísticos lo obligan a intentar llevar a los rusos a la batalla en un encuentro decisivo. El resultado fue la batalla de Borodino el 7 de septiembre de 1812, durante la cual el mando de Napoleón fue menos que impresionante, posiblemente debido a una enfermedad. La batalla fue un baño de sangre sin sentido en el que los rusos fueron derrotados con la pérdida de 40.000 hombres y los franceses sufrieron 30.000 bajas. Los franceses entraron ahora en un Moscú vacío y lo encontraron desprovisto de los suministros que tanto necesitaban y en llamas poco después de entrar. Los elementos de avanzada del ejército suman alrededor de 100.000 hombres y el resto se extiende a lo largo de la línea de avance, la moral era pobre, especialmente entre los aliados y las incursiones contra las líneas de suministro francesas por parte de los cosacos rusos estaban pasando factura. Frente a 110.000 tropas bien abastecidas bajo Kutuzov, los franceses comenzaron la famosa retirada de Moscú el 19 de octubre de 1812. Las nieves llegaron temprano y la retirada se convirtió en un desastre, los hombres murieron de hambre, los caballos a menudo comidos por los hombres y los ataques de hostigamiento de los irregulares y cosacos rusos. La retaguardia de Ney luchó con valentía, pero el ejército estaba condenado al fracaso, con sólo 37.000 efectivos bajo el mando de Napoleón cuando llegó a la cabeza de puente en Berezina a finales de noviembre. La defensa permitió que la mayoría de los franceses cruzaran, pero el 8 de diciembre solo quedaban 10.000 efectivos. Los rusos, que habían sufrido muchas bajas, detuvieron la persecución, pero los franceses habían perdido 300.000 hombres. El ejército de Napoleón fue destruido, muchas tropas veteranas habían muerto, decenas de miles de caballos militares, miles de carros y cientos de armas. Europa ahora se levantó contra el Tirano debilitado, muchos estados tuvieron levantamientos y muchos aliados ahora desertaron, y fue el principio del fin.

Napoleón a la defensiva

En febrero y marzo de 1813 se formó una nueva coalición, formada por Rusia, Prusia, Suecia y Gran Bretaña. 100.000 soldados aliados se reunieron en el valle del Elba, mientras que el sistema de reclutamiento de Napoleón proporcionó 200.000 nuevos. Sobre el papel, esto era una gran cantidad, pero en realidad muchos eran jóvenes, mal entrenados y pocos veteranos sobrevivieron. La ambición de Napoleón había desangrado a Francia de hombres jóvenes. La campaña alemana que siguió se conoce normalmente como la Guerra de Liberación. Napoleón avanzó hacia Leipzig en abril de 1813 con la intención de llevar la batalla a los aliados, pero se sorprendió en la marcha y luchó una batalla cerca de Lutzen, fue un empate y estaba claro que Napoleón aún podía mostrar algo de su antigua habilidad y habría ganado. el día si no hubiera tenido tropas tan verdes. El 4 de junio, Napoleón consiguió un armisticio, que duró hasta agosto y, en este período de descanso, ambos bandos reunieron sus fuerzas para el choque final. Austria finalmente entró en la guerra el 12 de agosto y Napoleón se enfrentó ahora a 3 ejércitos aliados, 230.000 en Bohemia, Blucher con 195.000 en Silesia y el ex mariscal francés renegado Bernadotte con 110.000 prusianos y suecos en el norte. Napoleón tenía alrededor de 300.000 hombres, pero los aliados acabaron con las fuerzas periféricas de Napoleón sin enfrentarse al cuerpo principal, Bernadotte y Blucher lograron victorias en Grossbeeren y Katzbach durante agosto. Napoleón logró algunos éxitos en Dresde, pero la red se estaba acercando. El 16 de octubre se libró la batalla de Leipzig (también conocida como la batalla de las naciones). Esta fue una de las batallas más grandes de la historia y tuvo uno de los números de muertos más grandes de cualquier batalla en la historia con alrededor de 60,000 muertos en cada lado según algunos registros. Napoleón fue

derrotado, pero los aliados no lograron atrapar y destruir a su ejército en retirada, con Napoleón derrotando a 40.000 bávaros en Hanau el 30 de octubre con facilidad. Napoleón podría haber asegurado una paz favorable en este punto, pero rechazó las ofertas de los aliados y en enero de 1814 comenzó la invasión de Francia, con las tropas aliadas invadidas desde todas las rutas, incluso las fuerzas británicas al mando de Lord Wellington atacando desde España. Napoleon fought brilliantly and won eight battles but against such a huge force and with the young conscript army under his command he had little chance and was driven steadily back. Finally cornered, ill and exhausted Napoleon abdicated on 11th April 1814. He attempted to persuade the allies to accept his infant son as his successor but they refused. He was exiled to the Island of Elba with a token force of his beloved guardsmen and Louis XVIII was returned to the throne of France. The victors settled down to redraw the map of Europe at the Congress of Vienna, but Napoleon had one last throw of the dice to make.

Napoleon and the Hundred Days

In March 1815 Napoleon left Elba landing at Cannes on the 1st March. The Bourbon monarchy sent troops to arrest him, but they quickly rallied behind their beloved Emperor, as did the Generals sent to “bring him back to Paris in an iron cage” as Louis requested. He marched into Paris triumphant and prepared to meet the quickly mobilizing allied armies. With all the hallmarks of his old speed and vigour within a few months he had an army of 188,000 with another 100,000 in depots and training camps hurriedly training another 300,000. In his Army of the North centred around Paris he had 124,000 but many of his old Marshals were either dead or not willing to follow their old leader, years of constant warfare had left most of his veterans dead or crippled. He filled his command staff with loyal but often less than capable officers and Napoleon himself was suffering from bouts of illness, which left him indisposed at crucial moments. In early June Napoleon moved to crush his enemies before they could mass in overwhelming numbers with the Anglo-Prussian armies in the Low Countries being the most important target. Blucher had 124,000 Prussians under his command while Lord Wellington had a mixed bag of British, Dutch, Hanoverian and Brunswick troops.

When Napoleon seized Charleroi on 15th June, Blucher acted quickly concentrating his army at Sombreffe while Wellington was 15 miles away to the west showing great caution until he was sure of Napoleon's intentions. The key crossroads of Quatre Bras lay between the allied armies. Knowing this Napoleon sent Ney with 25,000 men on 16th June to hold the crossroads while Napoleon attacked Blucher's 83,000 Prussians with 77,000 French at Ligny. Napoleon soon had the Prussians in full retreat and all was going to plan as long as Ney held Quatre Bras. Napoleon was soon to be disappointed. Ney possibly suffering from what is now called post traumatic stress had believed the crossroads to be held in far greater strength than it was and his hesitation allowed Wellington to bring up reinforcements. Finally Wellington withdrew on the 17th but not before each side had lost 4500 men and a 20,000 strong French corps under D’Erlon had spent all day marching and countermarching between the two battlefields. With Ney's forces tied up Napoleon committed 33,000 men under Grouchy to pursue the Prussians, which was to cost him dear in the later battle.

Heavy rain turned the battlefield of Waterloo into a muddy morass the next day and the stage was set for Napoleons last defeat. Wellington deployed his troops behind a low ridgeline to protect from artillery on the 18th June, Grouchy having lost contact with the fleeing Prussians in the heavy rain; there was now nothing between the two Allied armies. Hoping for the ground to dry out to allow his big guns to move more easily Napoleon delayed his attack till noon wasting further time. The details of this historically significant battle can be found elsewhere on this web site but it was a bloody slogging match closely fought over two strong points of La Haye Saint and Hougmount farms in which neither general showed much tactical flair, each sides' cavalry showed great bravery and recklessness and heavy casualties were suffered on a battlefield 1 mile by 1 ½ miles which had nearly 140,000 combatants on it at the start. Grouchy's failure to reengage the Prussians was to prove decisive as they reached the battlefield late in the day but in time to have an enormous impact, Napoleon possibly ill showing no tactical flair. Defeated, his army scattered or dead, Napoleon abdicated for a second time on 21st June 1815. He was exiled to the South Atlantic island of St Helena under a watchful jailor with no chance of escape. His health rapidly deteriorated and he died on 5th May 1821.

Napoleon as Leader

Napoleon is without doubt one of the greatest leaders in military history, his skill as a general both tactically and strategically is without question, his rise to power astounding. Few men in history have had such an impact on world history and he easily ranks along side such leaders as Alexander the Great and Genghis Khan. Like those leaders he was an authoritarian leader and a dictator whose skill was matched by his ambition, one of those who did not know when the possible ended and the impossible began. He was ruthless and would tolerate no argument, which produced a cadre of Marshals capable of carrying out orders well but having never learnt to think and act for themselves. This was to prove disastrous as at Waterloo and in the later stages of the Napoleonic wars. Wellington said that Napoleon was worth 40,000 men on the battlefield but he was just one man who could not be everywhere at once, as the Empire was faced with war on several fronts, the Emperor could not be everywhere. How different the outcome of the Peninsular War would have been if Napoleon had been there is an interesting hypothetical question.

Napoleon was a tremendous innovator and administrator (although ably assisted). His skill with logistics and the ability to raise tremendous amounts of manpower was at times amazing. He changed the face of warfare from the sport of kings to the nation at arms, with the whole nation being placed on a war footing, conscription, mass production and truly a nation under arms, the beginning of modern ‘Total War’. He also instigated many fiscal, legal and educational reforms in France but those are not within the scope of this article. As a leader of men he was a great motivator and orator, he knew how to inspire fierce loyalty bordering on worship despite the fact he would cynically send tens of thousands to their deaths if it suited his purpose. He made a point of walking the line of troops before a battle and recognising a veteran or two and taking to them of old times, a human touch that some have suggested was staged to raise morale, something that would not have been beyond him. He knew how to raise morale and get the best from weak troops and knew the value of praise and both monetary rewards as bestowed on his Marshals and less tangible rewards such as medals as with the Legion De’Honour he instigated.

Militarily he honed the Corps system of army groups able to function completely independently with their own logistics, scouts, command, artillery etc which allowed him to time and time again to divide his enemies with a smaller force holding a much larger enemy while he concentrated and destroyed another enemy force. He enlarged the cavalry and once again made it a real battlefield shock force not just scouts and pursuing forces and in many battles large devastating cavalry charges turned the tide. Most famously he made use of the column formation for his infantry, which proved a very successful mobile formation against such linear armies as that of Austria and Prussia, with only the tactical skill of Lord Wellington being able to regularly defeat it. As a former artilleryman he increased the size and number of guns and the Napoleonic artillery made great progress towards its modern form in both technology and tactics.

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Napoleon Bonaparte (1769 – 1821)

Humanity has not yet decided how to judge the life of Napoleon Bonaparte. But the truth is that France achieved enormous military power under the command of the Great Roe deer during the French Revolution, and this greatly frightened the surrounding countries, so they decided to take action. When was Napoleon Bonaparte born?

Napoleon Bonaparte’s life was full of greatness, which he obtained with effort and dedication, managing to become Emperor of France . Let’s see more of his story in the next article.


Napoleon Bonaparte (1769-1821) - History

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Napoleon Bonaparte (1769-1821) - The dominant world figure at the beginning of the 19th century. For the first decade of that century, Napoleon Bonaparte more or less dictated geo-political events on mainland Europe. Only the island-nation of England, with its powerful navy remained outside his influence. Nevertheless, even it had to make policy decisions with Napoleon's rule in mind. He was technically not French, but Corsican born on the island, albeit one year after France took possession of it from the city-state of Genoa. His family was of Italian ancestry, but he worked hard from a young age to fit into French society. When he was ten he attended school on mainland France in order to learn the language but he would speak with a noticeable Corsican accent for the rest of his life, and never fully learned to spell in French. Shortly after he was accepted to the military academy in Brienne, followed by the École Militaire in Paris. He trained to be an artillery officer and graduated in 1785 as a second lieutenant. When the French Revolution broke out, Napoleon was on Corsica and found himself in the midst of a struggle for control of the island. Despite being promoted to captain, he was on the losing end of that struggle and forced to flee to France. But that's when his fortunes began to change. In 1793, he published a political pamphlet called Le Souper de Beaucaire (Supper at Beaucaire). It caught the attention of Augustin Robespierre, younger brother of Maximilien Robespierre (see French Revolution). He brought Napoleon to Paris and made him artillery commander of the government's security forces. However, during the Reign of Terror, the Robespierres were executed and Napoleon was imprisoned as their political ally. But after an investigation, he was cleared and released. Then in 1795, he saved the government from collapse when he successfully defended the Revolutionary forces (those in power at the time) from an assault by the Royalist forces (those who had lost power). The victory made him a hero in France and he was promoted to general. All the time his power was increasing as was his influence over the people. In 1798, he launched his famous Egyptian campaign. The expedition produced mixed results. He wrested the region from the Ottoman Empire by winning the Battle of the Pyramids, and recovered the Rosetta Stone (see Rosetta Stone found). However, his navy was defeated by Horatio Nelson (see Lord Nelson), which forced him to abandon his plans of breaking up the British East India Company. Eventually he had to withdraw from Egypt and the area came under the control of Great Britain.

Back in France though, his popularity was as high as ever and he, along with several conspirators, staged a successful coup of the government in November 1799. He then outmaneuvered his fellow conspirators and seized total control of the country. By 1800, he was a virtual dictator in France. Napoleon did not specifically set out to conquer Europe (at least not initially). It essentially happened because most of the other countries of Europe were aligned against France due to the French Revolution. When Napoleon took control, he set about expelling those countries and was so successful at it, that he ended up conquering most of Europe in the process. For the rest of his time in power, the other nations of Europe formed coalitions to try and overthrow him. These conflicts are known collectively as the "Napoleonic Wars". In the early part of his reign, he was known for more than just his conquests. In fact, he was pretty popular outside of Europe and was considered an enlightened leader. His famous Napoleonic Code was considered the standard by which countries should be governed (and in some places still is). On December 2, 1804, Napoleon became "Emperor of the French" when Pope Pius VII crowned him Emperor Napoleon I at Notre Dame Cathedral (or more accurately, he crowned himself when he grabbed it from the Pope's hand and placed it on his own head). With all his success, Napoleon likened himself to a modern-day Caesar. Exactly one year after his coronation, he reached the height of his power by wining the Battle of Austerlitz on December 2, 1805. It is sometimes called the Battle of Three Emperors because it was a combined effort by Tsar Alexander I and Holy Roman Emperor Francis II to overthrow Napoleon. Through superior tactics, Napoleon decisively beat a much larger army. It is considered perhaps his greatest victory and brought about an end to the Holy Roman Empire. For the next seven years, the other European powers tried and failed to dislodge Napoleon from power. But all that changed in 1812. That year, he foolishly invaded Russia, and things began falling apart (see French Invasion below). Virtually his entire force was wiped out, not by the Russian army, but by the Russian winter. In December 1812, Napoleon was forced to abandon the campaign and return home.

The humiliating loss encouraged the other nations to rally against France and try once again to bring Napoleon down. Great Britain, Prussia, Austria, Sweden, Spain and Portugal all teamed up to form the "Sixth Coalition". Napoleon managed to raise another substantial army and initially fended off the attacks. He won the Battle of Dresden in August 1813. But the numbers were not in his favor. In October of that year, a massive coalition army attacked his forces and won the Battle of Leipzig. It was the largest battle in history on European soil prior to World War I. The coalition offered terms which would allow Napoleon to remain in power, but he would have to cede all land he acquired since becoming emperor. Napoleon was confident of ultimate victory and stalled for time. The coalition took that as a "no" and prepared for another attack, at which point Napoleon changed his mind and agreed to the terms. But it was too late by then. The Allies proposed new terms, but they were harsher. France's borders would return to where they were before Napoleon rose to power at all. He rejected these new terms. But his forces had been reduced to 70,000 men. Despite putting up stiff resistance, he did not have the manpower to hold off the coalition. The Allies surrounded Paris and Napoleon was forced to surrender in March 1814. He was exiled to the island of Elba the following month, but escaped in February 1815 and returned to France. King Louis XVIII sent a regiment to intercept him, which it did at Grenoble on March 7, 1815. Napoleon had no chance of overcoming the armed soldiers, so as he approached, he dismounted his horse, raised his arms and said, "Kill your Emperor, if you wish." The soldiers lowered their weapons and shouted, "Vive L'Empereur!". They marched to Paris and King Louis fled. News of his return spread quickly throughout Europe and the allied nations scrambled to assemble a new force in order to depose him. The conflict culminated at the Battle of Waterloo on June 18, 1815. Napoleon lost. This time he was exiled to the island of St. Helena in the Atlantic. He died 1821. Napoleon Bonaparte was considered such a brilliant field commander that his battles are studied by military analysts to the present-day and he is considered one of greatest military tacticians in history.


Biography [ edit | editar fuente]

Napoleon was born on 15 August 1769 to Carlo Maria di Buonaparte and Maria Letizia Ramolino in his family's ancestral home, Casa Buonaparte, in the town of Ajaccio, the capital of the island of Corsica. He was their 4th child and 3rd son. This was a year after the island was transferred to France by the Republic of Genoa.[4] He was christened Napoleone di Buonaparte, probably named after an uncle (an older brother, who did not survive infancy, was the first of the sons to be called Napoleone). In his twenties, he adopted the more French-sounding Napoléon Bonaparte.[5][note 1]

The Corsican Buonapartes were descended from minor Italian nobility of Tuscan origin, who had come to Corsica from Liguria in the 16th century.

His father, Nobile Carlo Buonaparte, an attorney, was named Corsica's representative to the court of Louis XVI in 1777. The dominant influence of Napoleon's childhood was his mother, Letizia Ramolino, whose firm discipline restrained a rambunctious child.Napoleon's maternal grandmother had married into the Swiss Fesch family in her second marriage, and Napoleon's uncle, the later cardinal Joseph Fesch, would fulfill the role as protector of the Bonaparte family for some years.

Head and shoulders portrait of a white-haired, portly, middle-aged man with a pinkish complexion, blue velvet coat and a ruffle The nationalist Corsican leader Pasquale Paoli portrait by Richard Cosway, 1798 He had an elder brother, Joseph and younger siblings, Lucien, Elisa, Louis, Pauline, Caroline and Jérôme. A boy and girl were born before Joseph but died in infancy. Napoleon was baptised as a Catholic.


he British called him all sorts of things: The Beast, The Monster, the Man of Blood, the Little Corporal, and Old Boney. No doubt other European nations had their special names for him. He was the most hated and the most beloved man on the continent. His actions resulted in the deaths of hundreds of thousands, perhaps millions, of people. He came from well-to-do minor nobility of Italian descent on the Island of Corsica. Whether you call him by his given name, a nickname, or an anthropomorphic nightmare appellation, he changed history in a large way. His given name was Napoleon Bonaparte.


Napoleon Bonaparte (1769-1821)

As a young man Bonaparte attended the French military college—the first Corsican to graduate from that distinguished institution. He spoke fluent Corsican and Italian and a heavily accented French. In 1785 he was commissioned a 2nd Lieutenant in the artillery. With his support of the French Revolution, Napoleon received a captain’s commission. He published a pro-revolution pamphlet and led his artillery in the siege of Toulon, where he was wounded and came to the attention of the Committee of Safety, who in effect ruled France. The revolutionaries ignored the historic protocols for advancement based on seniority or social standing, that the royal government had followed, and elevated loyal and successful men of the Revolution. The council promoted Napoleon to Brigadier General and sent him on campaign in Italy after he successfully defended the National Convention from attackers, by deploying his artillery and slaughtering the mobs.


Napoleon at age 23


Carlo Bonaparte (1746-1785), Napoleon’s father


Letizia Bonaparte (1750-1836), Napoleon’s mother

The Revolutionary French army went to war with several other European nations simultaneously, especially Britain. Napoleon took his army to Egypt, defeating the Mamluks there, and awaited the British armies that would come to shore up their empire. Napoleon’s 13,000-man army defeated and destroyed city after city in the Middle East until his own fleet was destroyed in the Battle of the Nile by Lord Horatio Nelson. Most of the French army perished from bubonic plague and battle casualties before he returned to France, greeted as a hero.


Napoleon at the Battle of Shubra Khit, the first major engagement of his Egypt campaign, July 13, 1798


The Battle of the Nile (August 1-3, 1798) with Admiral Horatio Nelson superimposed. Visible on his tricorn is a token presented by the Ottoman Sultan as a reward for the victory at the Nile.

Taking command of the French armies on behalf of the “Republic,” Napoleon channeled their revolutionary fervor into systematic campaigns against Austria, Prussia, Italy, Spain and Portugal, defeating them all in spectacular and bloody victories, with occasional peace treaties in between. Europe had never seen a warrior such as Bonaparte he redrew the boundaries of nations and placed his relatives on thrones. In 1804 he crowned himself Emperor, a permanent First Consul, reminiscent of the Roman Caesars. The vast majority of the French electorate decided in his favor, although assassination plots were consistently being revealed by his secret service.


The French Empire at its zenith in 1812


Joseph Bonaparte (1768-1844), appointed King of Spain by his brother Napoleon


Louis Bonaparte (1778-1846), appointed King of Holland by his brother Napoleon

Coalitions of his enemies continued wars against France unabated until 1814, with battles of unprecedented size and ferocity. In 1808, Napoleon invaded Russia, defeating the Tsar’s armies at Borodino, which resulted in a combined 80,000 killed. He failed, however, to capture Moscow, and the battles and long winter retreat cost France more than 350,000 dead. In 1813, the Sixth Coalition attacked France once more, finally defeating Napoleon’s army and sending him into exile on the Island of Elba. He escaped, however, and once more electrified the population with memories of the glory and elan of past French victories.


Napoleon watching the fire of Moscow, September of 1812


Napoleon’s return from Elba

France rallied once more to Bonaparte’s banners as 200,000 men chose once more to follow their Emperor against England and Prussia. He lost it all to British General Arthur Wellesley, the Duke of Wellington and to Marshall Blucher of Prussia in the decisive Battle of Waterloo on June 18, 1815. Napoleon was forced to abdicate and went into exile once more, this time to the Island of St. Helena. In exile he wrote a biography of Julius Caesar, a tyrant to whom he favorably compared himself. Napoleon died in 1821, reconciled to the Catholic Church of his youth after many years excommunicated, and secure in his place in history.


Arthur Wellesley, 1st Duke of Wellington (1769-1852)


Napoleon’s final defeat at the Battle of Waterloo (in modern-day Belgium), June 18, 1815

There are multiple thousands of books on Napoleon, examining his military and political genius, his hypnotic effect on people, charismatic personality, and reforming zeal in French politics and culture. Although short in stature, he became a giant among the leaders of history, and defined the course of the rest of the 19th Century. France has never recovered the glory and place it possessed on the European continent, compared to the greatness achieved by Napoleon. His wars cost hundreds of thousands of young lives in every country and his campaigns are still studied in the military academies around the world. If you hold to elements of the Great Man Theory of History, Napoleon Bonaparte could be the poster boy par excellence, although in his day he was considered one of the greatest monsters of history, a picture of the sort of strong man who seizes power and restores order when revolution brings chaos and confusion.


Napoleon was exiled to the island of St. Helena, nearly 1,200 miles off the West coast of Africa where he eventually died in 1821


Napoleon Bonaparte

Napoleon Bonaparte (15 th August 1769 to 5 th May 1821), also known as Emperor Napoleon I, was a military and political leader of France whose actions shaped European politics in the early 19 th century, being Emperor of the French from 1804 to 1814. He was exiled to St. Helena in 1815, arriving in October, and died here in May 1821.

Napoleon was born in the town of Ajaccio on the island of Corsica, one year after the island was transferred to France by the Republic of Genoa. Initially named Napoleone di Buonaparte, but later adopted the more French-sounding Napoleon Bonaparte. He spoke with a marked Corsican accent and never learned to spell properly, being teased by other students for his accent. He was not short, as is often thought. He was actually 1.7 metres (5 ft 7 in) tall, average height for the period. The short-man suggestion came from British propaganda during the Napoleonic Wars.

His tomb was left nameless because his representatives and the British government couldn’t agree on what should be written on it. According to island folklore, Napoleon put a curse on St. Helena, and on all island endeavors, for all time.

Napoleon dictating his memoirs

NAPOLEON ON ST. HELENA

Napoleon was brought to the island in October 1815. In his first two months here he lived in a pavilion on the Briars estate, just up the valley from Jamestown, and moved to Longwood House in December 1815.

It appears Napoleon took a little while to adjust to his new circumstances. The “History of the Island of St. Helena”, by T. H. Brooke, Esq., published in 1824 records that:

“Upon an island of twenty-eight miles in circumference, which did not feed a population of hardly four thousand souls, and four hundred leagues distant from the nearest continent, it could not be expected that, upon so short a notice for the reception of its new visitants, they could obtain the kind of accommodation to which they had been accustomed and, in a place where fresh beef was so precious as to have occasioned restrictions upon its consumption, it may well be conceived that sensations of no ordinary nature were excited at a demand from the maître-d’hotel of the Ex-Emperor, a few days after his arrival, for four bullocks, in order to make a dish of brains: of this demand, however, Buonaparte himself knew nothing, until Sir George Cockburn explained the objections to its being complied with, and the refusal is understood to have been received with perfect good humour.”

The Emperor was closely guarded, despite the apparent inaccessibility of St. Helena. It was a requirement of the Governor that every visitor to Longwood House should be issued with a pass, signed by himself. The Times published articles insinuating the British government was trying to hasten his death, and he often complained of the living conditions in letters to Governor Hudson Lowe. (Although Governor Lowe was partly responsible for the ending of slavery on St. Helena, his treatment of Napoleon is regarded by historians as poor, imposing inter alia a rule that no gifts could be delivered to Napoleon if they mentioned his imperial status.)


Napoleon Bonaparte

NAPOLEON BONAPARTE° (1769�), emperor of the French. He proclaimed the ʮmancipation of the Jews in the Italian states which he had established, and the majority of the Jews in Italy hailed Napoleon as a liberator and political savior, calling him "𞉎lek Tov" (lit. "Good Part" cf. Bona-Parte). Even by this time, however, problems had arisen from the contradictions posed by Jewish laws and communal autonomy on the one hand and the political and civic obligations of the Jews on the other. In May 1799, during Napoleon's campaign in Palestine (see below), the government newspaper Moniteur published the information that Napoleon had issued a manifesto in Palestine which promised the Jews their return to their country. Many European newspapers reproduced this information, although today it is questioned whether Napoleon really issued such a declaration. The news concerning the manifesto and Napoleon's Palestine campaign made little impression on the Jews in Europe. On the other hand, the campaign gave rise to millenarian hopes among certain nonconformist circles in England for the first time, their expectation of the return of Israel to Palestine and hence to the Church was linked with realistic political projects.

The principal influence exercised by Napoleon as emperor on Jewish history was in the years 1806 to 1808 when he convened the Assembly of Jewish *Notables and the (French) *Sanhedrin , and established the ʬonsistories . The programmatic documents formulated during this period and the institutions which then came into being embody the first practical expression of the demands made by a centralized modern state on the Jews who had become its citizens – "the separation of the political from the religious elements in Judaism." The news of the activities of the Jewish assemblies stirred both Jewish and gentile sectors of society in Central and Western Europe. The Austrian authorities were apprehensive that the Jews would regard Napoleon in the light of a messiah. In England, theological hopes and political projects for the "Return of Israel" intensified. On March 17, 1808, however, Napoleon issued an order restricting the economic activity and the freedom of movement of the Jews in the eastern provinces of the empire for a period of ten years, an order which became known among Jews as the "Infamous Decree."

Napoleon's victorious armies brought civic emancipation to the Jews in all the countries of Central and Western Europe where governments dependent on him were formed. The central Jewish Consistory established in the Kingdom of Westphalia was the first Jewish institution in Europe to introduce reforms into the Jewish religion. The Jews of Eastern Europe were only ephemerally influenced by Napoleon's conquests. Discussions were held among Hasidim as to whether support should be given to Napoleon or the Russian Czar Alexander I in order to hasten the coming of the messiah.

The Palestine Campaign (Feb. 8–June 1, 1799)

After the conquest of Egypt in August 1798 by Napoleon's army, the defeated survivors fled to Palestine, where the pasha of ⪬re , Ahmad al-Jazzār, and the Turks attempted to organize resistance. At the beginning of February, Napoleon moved into Palestine at the head of a 13,000-man army. He took El Arish on Feb. 20 and reached Gaza on Feb. 24 the small Jewish community there fled to Hebron. On March 1 Napoleon reached Ramleh and on March 7 Jaffa surrendered after a four-day siege. The French army continued northward, crossed the southern Carmel on March 16 and 17, and reached al-Ḥāvithiyya (west of Shaɺr ha-Amakim). Haifa was captured on March 18. On March 19 the French army reached the walls of Acre however, supported by British warships, the city withstood a protracted siege and several assaults by the French. A Jew, Ḥ.S. ⫺rḥi , Ahmad al-Jazzār's chief aide, played an important role in its defense. By June 1799, Napoleon's army, now plague-ridden and decimated, had moved back into Egypt.

From a political point of view, Napoleon's campaign in Palestine marked the beginning of a renewed interest of the Western Powers in Palestine as occupying an important international position. From a social-cultural point of view, the importance of the campaign was much more limited. However, this was the first substantial contact made between the inhabitants of Palestine and Westerners since the destruction of Crusader Acre.

Impact on Jewish History

The forces unleashed by Napoleon brought in their wake contradictory effects on the course of modern Jewish history. The breakup of old European feudal patterns of societal organization was eventually to open up a range of new economic and political options for the Jew. The closed societies that restricted but sheltered him were never again to be the same. On the other hand, the immediate effect of these forces was to provoke an almost total reversal in the process of civic emancipation brought about in the course of Napoleonic conquests. Nonetheless, Jewish Emancipation was to come eventually, even if its triumph was to be delayed till later in the century. Well in advance of that time the Napoleonic uprooting of the established order forced the Jewish community to contend with the many challenges posed by that process to their traditions and their lives. Already before Napoleon there were individual Jews seeking an accommodation with the world outside the ghetto. The events that surrounded the Napoleonic adventure extended the concern of the few to the preoccupation of the people as a whole. Moreover, Napoleon's insistence on a price to be paid by the Jew for his entrance into the modern world was to set the tone for much of the debate within the Jewish community during the Emancipation era. How to remain loyal to the traditions of his people and at home in the modern world was a problem

Fuentes: Encyclopaedia Judaica. © 2008 The Gale Group. Reservados todos los derechos.

R. Anchel, Napoléon et les Juifs (1928) E.A. Halphen (ed.), Recueil des lois, dຜrets et ordonnances concernant les Israélites (1851) Sagnac, in: Revue de l'histoire moderne et contemporaine, 2𠄳 (1901�) P. Guedalla, Napoleon and Palestine (1925) Gelber, in: REJ, 83 (1927), 1�, 113� F. Kobler, The Vision Was There (1956), 42� F. Pietri, Napoléon et les Israélites (1965) B. Mevorakh, Napoleon u-Tekufato (1968).

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The medical mystery of Napoleon Bonaparte: an interdisciplinary exposé

Napoleon Bonaparte (1769 to 1821) is one of the most studied historical figures in European history. Not surprisingly, amongst the many mysteries still surrounding his person is the cause of his death, and particularly the suspicion that he was poisoned, continue to intrigue medical historians. After the defeat of the Napoleonic Army at the battle of Waterloo in 1815, Napoleon was exiled to the small island of Saint Helena in the South Atlantic, where he died 6 years later. Although his personal physician, Dr François Carlo Antommarchi, stated in his autopsy report that stomach cancer was the cause of death, this diagnosis was challenged in 1961 by the finding of an elevated arsenic concentration in one of Napoleon's hair samples. At that time it was suggested that Napoleon had been poisoned by one of his companions in exile who was allegedly supported by the British Government. Since then Napoleon's cause of death continues to be a topic of debate. The aim of this review is to use a multidisciplinary approach to provide a systematic and critical assessment of Napoleon's cause of death.


Exiled to Elba

1814, the Peninsular War ended, with the French being driven back from the Iberian Peninsula. On 6th April 1814, Napoleon had been forced to abdicate the throne after Paris was Captured by a coalition of Austrian, Prussian, Russian and Swedish troops.

The conditions of the Treaty of Fontainebleau stipulated that Napoleon would have to become exiled to Elba. A small Mediterranean island off the coast of Italy. He had been given sovereignty over the island. His wife and son went to Austria.

26th February 1815, Napoleon escaped Elba and landed on the shores of mainland France with more than 1,000 supporters. On 20th March 1815, King Louis XVIII (1755-1824) fled Paris just before Napoleon arrived. A coalition of forces made up with the Austrians, British, Prussians and Russians, who considered he has an enemy.

The French Emperor quickly raised an army to strike the individual forces before they could form as a large allied force together.

Napoleon’s return from Elba, by Charles de Steuben


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