Más duro en Alaska: el café

Más duro en Alaska: el café

En este videoclip de Más duro en Alaska, echamos un vistazo a algo que es muy importante para la civilización de Alaska: ¡el café! No te metas con la cafeína de Alaska porque viven de ella. Podemos sentarnos y hablar con algunos civiles al respecto. No querrá perderse este interesante tema del que quizás nunca haya sabido.


Los programas de televisión cargados de testosterona presentan a hombres que gruñen, escupen y maldicen mucho

La serie History Channel sigue las hazañas de tipos resistentes en el noroeste del Pacífico que se ganan la vida alrededor de la madera. Montones. Sí, derriban árboles y no estamos hablando de los flacuchos abetos navideños de Charlie Brown que se ven en los estacionamientos durante las vacaciones.

Nos referimos a gigantescas torres de madera que, si se talan de manera incorrecta, pueden causar algo de dolor.

& # 8220Es & # 8217 el tipo de trabajo en el que te pueden matar, & # 8221 dice un leñador varonil.

& # 8220 Intentas no pensar demasiado en eso porque puede arruinarte el día, & # 8221 agrega otro.

& # 8220Ax Men & # 8221 (10 p. M. Domingos, History Channel) es una de las últimas entradas de un género en crecimiento que llamaremos televisión de tipo duro. Impulsados ​​por grandes cantidades de testosterona, estos programas tienden a presentar trabajos muy arriesgados realizados por hombres machistas que gruñen, escupen y maldicen mucho. Estoy apostando a que nunca han visto un episodio de & # 8220Dancing with the Stars. & # 8221.

Otros ejemplos incluyen & # 8220Deadliest Catch & # 8221 (9 pm Discovery Channel, martes), que sigue a los intrépidos cazadores de cangrejos en el traicionero Mar de Bering, y & # 8220 Ice Road Truckers & # 8221 (regresa el 8 de junio, Historia) sobre conductores que transportan vitales suministros a las minas de diamantes sobre lagos helados que funcionan como carreteras. Luego está & # 8217s & # 8220Tougher en Alaska & # 8221 (10 de esta noche, Historia), que presenta a los espectadores varios trabajos difíciles realizados en la Última Frontera. Los débiles no necesitan aplicar.

Si eso no es lo suficientemente varonil para usted, CBS comenzará a transmitir estridentes combates de artes marciales mixtas el 31 de mayo. Y luego estará siempre la nueva versión de & # 8220American Gladiators & # 8221 (8 pm los lunes, NBC), donde incluso las mujeres puede aplastar tu cráneo como una uva.

Es fácil ver por qué los programadores se han enamorado tanto de este tipo de programas. Atraen a los hombres jóvenes, que constituyen uno de los públicos más codiciados, pero de difícil acceso. & # 8220Catch, & # 8221 ahora en su cuarta temporada, es la serie mejor calificada en Discovery. Mientras tanto, & # 8220Truckers & # 8221 y & # 8220Ax Men & # 8221 son las series mejor valoradas en la historia de History Channel.

Sumérgete en el género durante unos días, como hice recientemente, y es posible que desees ponerte un casco, un chaleco antibalas y, eh, una copa deportiva. Los espectáculos son zonas de peligro brutal y nuestras típicas escoltas son narradores de voz profunda que nunca dejan que te olvides de los horribles peligros que implican y mdash las olas de cuatro pisos que encuentran los pescadores, por ejemplo, o el tenue hielo que puede ceder en cualquier momento. bajo el peso de los camiones.

Entonces, ¿qué tipo de chicos hacen este trabajo? Chicos valientes que disfrutan manejando maquinaria pesada y destrozando cosas. Chicos que no alcanzan una toallita húmeda incluso si tienen la cara cubierta de cinco capas de barro. Chicos que, cuando la temperatura alcanza los 56 grados bajo cero, se involucran en bromas tremendamente ingeniosas como: & # 8220 Eso & # 8217 es suficiente para mantener la cerveza fría & # 8221.

Ellos también son tipos que no se reportan enfermos con un pequeño dolor de barriga. Para tomar prestado un viejo axioma deportivo, & # 8220 juegan con dolor & # 8221. Por ejemplo, cuando uno de los tipos que navegan en & # 8220 Deadliest Catch & # 8221 se destrozó el pulgar con algún equipo, simplemente lo envolvió en cinta aislante y llevado a cabo. Los hombres de verdad, al parecer, no usan gasas.

Hablando de dolor, permítanme contarles sobre Jay Browning, un viejo sapo de un tipo en & # 8220Ax Men & # 8221 que perdió una mano en un accidente de tala y estaba demasiado orgulloso para aceptar un cheque de compensación de trabajador & # 8217. Al explicar cómo sus tendones y ligamentos fueron & mdash ew, ick & mdash cortados en el percance, dice, & # 8220Parecía espaguetis colgando & # 8221.

Piense en eso la próxima vez que esté viendo & # 8220Project Runway & # 8221 y los concursantes quisquillosos se quejen de cómo están bajo una presión ultra intensa para hacer las costuras en un vestido de gasa.

Y ahora una palabra de advertencia para ustedes, chicos: antes de sentarse a ver estos programas, deben estar muy, muy seguros de su hombría. Si no es así, es posible que empieces a escuchar a tu debilucho interior y mdash, también conocido como mi pequeño Tim Gunn y mdash, chillando de agonía.

Y luego está el factor de culpa: después de todo, no parece muy justo que, mientras estos tipos desafían los elementos y arriesgan sus vidas, tú estás amarrado al sofá, envuelto en una manta de lana y bebiendo. un café con leche. Lo mínimo que puede hacer es realizar un par de flexiones y tal vez le salga un poco de vello facial.

Por otro lado, ¿de qué tengo que sentirme culpable? Como crítico de televisión que busca emociones y desafía a la muerte, me he encontrado con numerosos peligros a lo largo de los años, desde un esguince en el dedo del control remoto hasta un caso realmente grave de erupción en la tapicería que se produjo mientras miraba un maratón de & # 8220Desperate Housewives & # 8221.


Cultura de violación en el desierto de Alaska

En las comunidades muy unidas del extremo norte, no hay carreteras, ni agentes de policía, y tasas más altas de agresión sexual que en cualquier otro lugar de los Estados Unidos.

Una noche, hace unos años, cuando Jane tenía 13 años, un hombre con el que había crecido entró a trompicones en la habitación que compartía con sus dos hermanas en Tanana, Alaska, un pequeño pueblo al noroeste de Fairbanks, y se subió encima de ella. Estaba borracho y agresivo.

“Intentó ponerse mi ropa”, recuerda Jane (cuyo nombre se ha cambiado para esta historia). "Intentó poner sus manos debajo de mis pantalones cortos y dentro de mi camisa". Ella luchó y empujó, pero él era años mayor que ella y, hecho de músculos, la colocó encima de él. Siguió empujando y tirando hasta que de repente se disparó hacia atrás y cayó de la cama. "Estaba tan desmayado, estaba como si todavía estuviera dormido, sus ojos estaban cerrados", dice ella. "Estaba mirando su rostro, pero su rostro no se movió en absoluto. Su respiración era normal, pero sus manos… ”Hace una pausa, y la palabra flota en el aire. "Sus manos se sentían como si estuviera despierto.

Después, corrió a la sala de estar y se echó a llorar, tapándose la cara con una almohada para que sus padres no la oyeran. Ella no les dijo, entonces estaba asustada y avergonzada. “Supongo que me sentí sucio. Supongo que eso es lo que sienten las víctimas. Se sienten sucios y solo quieren limpiar todo ”.

El verano siguiente, Jane se quedó profundamente dormida en el campamento de pesca de su familia río abajo, mientras un grupo de adultos bebía y se divertía en la habitación contigua. Se despertó cuando alguien le bajó los pantalones, metió la mano entre sus piernas, luchó y pateó, y él salió pesadamente de la habitación.

De hecho, dice Jane, la han agarrado, perseguido, seguido y abusado tanto en su corta vida que ahora se ha acostumbrado a cerrar la puerta del dormitorio por la noche y meter una silla debajo de la perilla para que nadie pueda entrar. Esperará despierta, temblando, hasta que todos en una fiesta se desmayen antes de que ella pueda conciliar el sueño cómodamente. Ha aprendido a evitar estar a solas con los papás de sus amigos, o con los abuelos en los potlatches del pueblo, o con los niños en los juegos de baloncesto, que le han tocado repetidamente los pechos y las nalgas. "Es simplemente aleatorio, como, pensarás que todo es normal y luego sentirás algo en tu trasero", dice ella. "Simplemente te congelas".

Jane es una jugadora de baloncesto alta con ojos brillantes, gafas rectangulares con montura negra y una amplia y ansiosa sonrisa. No tiene problemas para enumerar los logros y las afinidades: es ambidiestra por elección, creció haciendo todas las tareas al aire libre que hacen los hombres, se entusiasma con las comidas locales amadas como el corazón de alce frito y la morsa en aceite de foca.

Pero durante años, se sintió asustada, hipersensible y deprimida. Nunca les contó a sus padres sobre el incidente que tenía demasiado miedo de lo que sucedería y, de todos modos, cuando se lo contó a una de sus hermanas, la única respuesta que recibió fue una risa seca. “Nos pasó a todos”, había dicho su hermana. "Déjalo en paz".

Al crecer en Tanana, una ciudad de 254 habitantes, la prevalencia de este tipo de cosas era de conocimiento común, pero rara vez se discutía. Todos conocían al anciano local que había abusado y violado a sus hijas y nietas durante décadas hasta que fue arrestado por tocar a las niñas de otra familia después de cuatro años en la cárcel y otra media docena más o menos en una cabaña río abajo, estaba de vuelta en el consejo tribal de la aldea. . Una de las tías abuelas de Jane fue abusada y violada por un tío durante años, decenas de años después, la hija mayor de la tía le dijo que el mismo tío también la había abusado. A veces, la gente presentó cargos la mayor parte del tiempo, sin embargo, no pasó nada. “Estos pervertidos viajan de pueblo en pueblo, de potlatches a bailes”, dice Jane. "Y luego se emborrachan y no sabes lo que van a hacer".

Luego, el año pasado, Jane se unió al club Tanana 4-H, un medio recién creado para que los jóvenes locales de todas las edades se reúnan, jueguen y creen cosas como mermelada de arándanos y sombreros de castor. Está dirigido por Cynthia Erickson, propietaria de la tienda general de Tanana y nativa de Ruby, un pueblo a 160 kilómetros río abajo. Erickson dice que comenzó el programa por suicidio: hace tres años, había seis en Tanana. Al principio, solo quería darles a los hijos de Tanana un lugar para hacer cosas con las manos, para ir de excursión, para sentirse apoyada. Pero lo que comenzó como una distracción se convirtió rápidamente en un lugar seguro para que los niños compartieran todo tipo de traumas que estaban presenciando y experimentando: violencia sexual y doméstica, abuso de alcohol y drogas, muerte tras muerte brutal. Las discusiones que tendrían rara vez fueron arregladas de antemano, dice Erickson. En cambio, los niños iniciarían la conversación diciendo: "¿Escuchaste lo que sucedió?"

El otoño pasado, se le pidió al grupo que hiciera una presentación en una conferencia estatal celebrada por el First Alaskans Institute en Fairbanks. En lugar de explicar cómo se les ocurrió su promesa contra el suicidio, los niños decidieron compartir las razones por las que necesitaban una en primer lugar.

Jane habló sobre su propio abuso y describió en detalle lo que ha sido horriblemente típico de las personas que la rodean: una mujer local que fue violada en grupo hasta que "apenas podía caminar". Un niño que fue agredido sexualmente por un hombre mayor y luego se suicidó. Ancianos tribales que imponían respeto, pero cuyo comportamiento no. "Todavía soy joven y ya estoy harta", dijo. "Está sucediendo en su casa, en la casa de ella, incluso en tu propia cama".

La presentación fue recibida con una ovación de pie, y los niños tardaron casi dos horas en llegar desde el escenario hasta la parte trasera del centro de conferencias, gracias a todos los miembros de la audiencia que se detuvieron para abrazarlos, llorar y acumular dinero. donaciones en un pañuelo en el escenario, y dígales lo orgullosos que estaban. En algunos casos, los miembros de la audiencia se sintieron inspirados a hablar sobre su propio abuso. Una abuela le dijo a Erickson que había sido violada y abusada durante tantos años, y que lo había retenido durante tanto tiempo, que esa era la razón por la que había sido tan dura con sus hijos. Después de la presentación, llamó a sus hijos y se disculpó con ellos.

El impacto que Jane y sus compañeros tuvieron en la conferencia pareció iniciar una nueva era de transparencia en Alaska sobre la violencia doméstica y sexual, el impacto mediático que siguió atrajo una oleada de apoyo tanto para los jóvenes de 4-H como para los esfuerzos estatales recientes para ambos. documentar y prevenir estos delitos. Pero unos meses después, cuando Erickson preguntó a los niños si pensaban que su presentación había hecho una diferencia en Tanana, todos se encogieron de hombros e hicieron señas de "cero" con las manos. Sus historias también habían conmocionado a la pequeña comunidad, pero la sensación de frescura "realmente no se mantuvo", admite Jane. "Se volvió como a la antigua".

En su corta historia como estado, Alaska se ha ganado un epíteto desconcertante: es la capital de las violaciones de los EE. UU. Con casi 80 violaciones por cada 100,000, según el Informe Uniforme del Crimen del FBI, la tasa de violaciones de Alaska es casi tres veces el promedio nacional para niños. agresión sexual, son casi seis veces. Y, según la Encuesta de Victimización de Alaska de 2010, los datos más completos hasta la fecha, el 59 por ciento de las mujeres de Alaska han sido víctimas de agresión sexual, violencia de pareja íntima o ambas.

Pero esos números, dicen los investigadores, apenas se escapan a la superficie, ya que los delitos sexuales generalmente no se denuncian y pueden ser particularmente infrecuentes en Alaska por razones culturales. “Esos números son conservadores”, dice Ann Rausch, coordinadora de programas del Consejo de Alaska sobre Violencia Doméstica y Agresión Sexual. "Todavía son asombrosos".

Las causas de la violencia son complejas y arraigadas. Los funcionarios gubernamentales, el personal policial y los defensores de las víctimas notan el exceso de factores de riesgo en el estado, desde una abundancia de industrias dominadas por hombres, como la extracción de petróleo y el ejército, hasta la vasta geografía del estado, con muchas comunidades que no tienen carreteras y pocas leyes. aplicación. “Hay tantos factores que inclinan la balanza para Alaska”, dice Linda Chamberlain, directora ejecutiva del Proyecto de Prevención de la Violencia Familiar de Alaska. No es el menor de ellos: la falta de una fuerte presencia policial, o servicios de apoyo de cualquier tipo, en pueblos remotos como Tanana. “Es más fácil para los perpetradores aislar a sus víctimas y no ser atrapados. Y que la gente no reciba ayuda ".

Algunos creen que este hecho atrae y alienta a los delincuentes. El sospechoso de una violación reciente en la comunidad del centro suroeste de Dillingham, por ejemplo, era un hombre blanco que acababa de llegar de algún lugar de los 48 bajos para aceptar un trabajo en Wells Fargo en la ciudad. "Debido a que sucede en las zonas rurales de Alaska", advierte un defensor de víctimas, "no significa que solo los habitantes de las zonas rurales de Alaska son parte de ello".

También ocurre a un ritmo alarmante en las zonas urbanas de Alaska. En 2010, Anchorage y Fairbanks tenían las tasas de violación más altas de todas las ciudades de los EE. UU. Algunos bares en Anchorage y Fairbanks son conocidos por una prevalencia de drogas para violaciones en citas, otros, en Fairbanks, son conocidos por evitar a los miembros del ejército después de demasiados actos violentos brutalmente noches. (Las fuerzas armadas de EE. UU. Tienen sus propios problemas con la agresión sexual: las investigaciones en los Estados Unidos revelan porcentajes de víctimas casi tan altos como los de Alaska a fines de 2013; la Guardia Nacional de Alaska también inició una investigación de las acusaciones de agresión sexual generalizadas dentro de sus filas). John Vandervalk, un detective de delitos sexuales del Departamento de Policía de Anchorage, afirma que los números de la ciudad son altos en parte debido al desgaste de las aldeas donde hay pocos o ningún servicio para abordar este tipo de delitos. Pero si bien las tasas de victimización son mucho más altas entre los nativos de Alaska (una encuesta de 2006 que analizó los datos de las fuerzas del orden en Anchorage encontró que las mujeres nativas de Alaska tienen 9.7 veces más probabilidades que otras mujeres de Alaska de ser víctimas de agresión sexual), cualquiera que trabaje en las ciudades de Alaska lo confirma constantemente , como Vandervalk, que “este no es un problema de los nativos de Alaska. Es un problema que afecta a todos los grupos demográficos ".

Los legisladores no ignoran el tema. En 2009, el gobernador de Alaska, Sean Parnell, lanzó Alaska Men Choose Respect, una iniciativa de prevención estatal que combina anuncios de servicio público generalizados y mítines anuales con una gran cantidad de otros incentivos, incluido un aumento de las condenas por delitos sexuales y mini-subvenciones para proyectos de prevención de la violencia.

Pero algunos argumentan que centrarse en un sistema de justicia penal centralizado y en iniciativas dirigidas por el gobierno solo puede llegar hasta cierto punto. En un estado donde cientos de comunidades sin carreteras se encuentran dispersas a lo largo de cientos de miles de millas, y donde las tasas históricas de violencia contra las mujeres pueden alcanzar el 100 por ciento en algunas aldeas, el silencio es la norma y casi se espera la violencia. (Dice el detective Vandervalk: "Encontrarás a una niña nativa que dice: 'Mi mamá siempre me dice que use dos pares de jeans por la noche para reducir la velocidad'").

Solo en los últimos años algunos habitantes de Alaska han comenzado a hablar públicamente sobre este problema. En muchos lugares, el silencio aún perdura. Pero Cynthia Erickson espera que la "vieja manera" eventualmente se desvanezca, y ese discurso, por encima de todo, empoderará a las víctimas, avergonzará a los perpetradores e interrumpirá el ciclo del trauma donde comienza: en la niñez. “Esta historia de Tanana no es en absoluto diferente a todas y cada una de estas aldeas”, dice. “Este es nuestro mundo. Y esta es la lucha que estamos luchando, por los niños. No tengo tiempo para los adultos ".

Tanana se encuentra en la intersección de los ríos Tanana y Yukon, a unas 130 millas al noroeste de Fairbanks, y es una de las 165 aldeas de Alaska fuera del sistema de carreteras. Cuando hace buen tiempo, tres vuelos diarios en avión de nueve plazas aterrizan en el aeropuerto de Tanana, un pequeño campo de nieve con algunas luces parpadeantes. En enero, las temperaturas pueden descender a 60 o 70 grados bajo cero, y el río que da vida se congela. El cielo palidece gradualmente alrededor de las 11 a.m. y se oscurece nuevamente a las 3 p.m. en un toque de melocotón y rosa fuerte. Camiones destartalados hibernan bajo los pies de la nieve en los patios de las personas. Para moverse, la mayoría de los residentes manejan máquinas de nieve al aire libre, evitando el frío del viento con las anchas orejeras de los sombreros de piel de marta hechos en casa (o, en un caso, observé, tiras de cartón y cinta adhesiva).

Los vuelos regulares están llenos de carga, por lo que cosas como papel higiénico y Doritos no suelen tener problemas para llegar a la tienda general de los Erickson, aunque a veces el clima puede mantener los artículos básicos fuera de los estantes durante semanas. El día que llegué, se había "calentado", como les gusta decir a los lugareños, a cinco grados bajo cero. Las cinco de la tarde marcan el inicio de la hora pico, y la mitad de la población se había detenido en la tienda para comprar salsa de tomate, cenas heladas, Gatorade, dulces. Se preguntaron entre sí sobre el trabajo del día, comentaron sobre el clima y dejaron caer bruscamente sus artículos uno por uno en el mostrador, con las mejillas rojas por el frío. Una pequeña adolescente de cabello largo y oscuro y piernas delgadas cruzó el vals por la entrada, vestida sólo con pantalones cortos de baloncesto y zapatillas de cebra. (En este extremo norte, el frío es relativo: los días anteriores, a 40 grados bajo cero, con nieve de azúcar en polvo tan seca y fría que chirriaba bajo los pies, los habitantes de Alaska lo habían llamado "frío").

Conocí a Erickson y a su esposo, Dale, en un juego de baloncesto de la escuela secundaria en Fairbanks, seguido de ensaladas de carne en Denny's, o, como se le conoce, "el Denny's más septentrional del mundo". En medio del juego, apiñada en gradas estrechas, Erickson se lanzó directamente a la letanía de abusos que había presenciado y de los que había oído hablar en Tanana, y precisamente lo que piensa de aquellos que ven violencia y no hacen nada. Una mujer mayor, unos peldaños por encima de nosotros, le dio un golpecito en el hombro y, cuando se volvió, su rostro se iluminó al reconocer a un viejo amigo con el que hablaron con entusiasmo durante la mayor parte del resto del juego. Al salir, Erickson se topó con una mujer joven. Se puso la mano en el hombro y exclamó ante la belleza y la edad adulta de la adolescente, exigiendo actualizaciones. Dale Erickson se quedó atrás pacientemente, hasta que vio su ventana: “¡Rápido! Vamos a sacarla de aquí antes de que se encuentre con alguien más que conoce ".

Erickson tiene una gorra de rizos escarchados, pómulos altos y ojos azules como gemas. Exuda una energía materna ferozmente protectora y no tiene reparos en la forma pública en que ha estado cambiando las cosas en Tanana. "Duermo bastante bien por la noche", dice. Si nadie denuncia el abuso a las autoridades, o si las autoridades no actúan con la suficiente rapidez, a menudo deja notas anónimas y vagamente amenazadoras para las personas que cree que golpean a sus esposas o abusan sexualmente de sus familiares. “Empecé a expresar mi opinión en los últimos años. Me importa un carajo ", dijo. "Realmente no lo hago".

Después de la presentación de 4-H, les dijo a los niños que estuvieran en guardia por reacciones violentas. La mayoría de los niños no les habían contado a sus familias sobre el contenido de sus discursos de antemano, y luego, gracias al bombardeo mediático que siguió, el estado de Alaska recibió críticas. Para muchas familias, la publicidad repentina se sintió amenazadora. A los padres de Jane, en particular, les molestaba que ella no hubiera acudido a ellos primero, su padre llamó a su hija unas horas después y le dejó un mensaje de voz desdeñoso, hablando de ella en tercera persona. "Ella está exagerando", dijo. "Ella acaba de ser tocada por un par de personas borrachas". Cuando la alcanzó, le dijo que se sentía traicionado: ¿Por qué no se lo había dicho ella? ¿Por qué había esperado tanto para hablar de ello y por qué a todo el estado?

La Federación de Nativos de Alaska pidió al grupo de Tanana 4-H que repitiera su presentación unos días después, en una segunda conferencia más grande. El padre de Jane le exigió que cambiara su discurso para la segunda ronda, ofreciendo menos detalles y menos de su experiencia personal, porque la gente sacaría conclusiones precipitadas, preguntándose a quién se refería cuando dijo "está sucediendo en su casa, en su casa, incluso en tu propia cama ". Temía que sus palabras pudieran implicarlo.

Un maestro de Tanana me dijo que sabía que la presentación iba a "revolver la olla" antes de que sucediera, y que probablemente todavía estaba "alborotando las plumas". Algunos residentes evitaron la tienda general durante semanas y enviaron a miembros de la familia a hacer las compras. , y algunos todavía evitan hablar con Erickson. Si bien la mayoría de los adultos apoyaban abiertamente el coraje de los niños, la falta de represalias directas no necesariamente indicaba una tregua. Para Erickson, la evasión puede ser tan profunda. "Puedes ser un matón sin decir una palabra".

Una mujer, que describió brevemente su propia experiencia con el abuso sexual, y la de sus hijas, sus hermanas y sus amigas, como algo natural, negó con la cabeza y miró hacia otro lado, con las manos cruzadas, ante la mención de Cynthia Erickson. . Para ella, toda la publicidad que siguió a los discursos del grupo 4-H fue una vergüenza porque mantuviste las cosas privadas en privado. "Dices Cynthia Erickson y mi guardia sube", dijo.

Si bien pocas víctimas niegan que la agresión sexual y la violencia doméstica deberían ser delitos punibles, la vergüenza pública de un anciano, padre o hermano es un gran problema en una aldea donde todos están relacionados, ya sea por sangre o por una relación de por vida igualmente vinculante. "Todo el mundo sabe quién está haciendo qué", me dijo Erickson. “Es conocimiento común de los ríos. ¿Quién es el abusador? Quién es el abusador ". Pero las familias luchan por protegerse mutuamente y proteger sus vidas en el futuro, sabiendo que cualquier persona a la que ofendan estará en la oficina de correos al día siguiente, y al día siguiente, y al día siguiente. Los inviernos son largos, brutales y oscuros, y en una comunidad pequeña y unida, conectada a la mayor parte de sus ingresos, atención médica y aplicación de la ley solo por avión, los conflictos a menudo hierven a fuego lento en silencio. Los vuelos no son baratos cuando aumentan las tensiones, no hay lugar adonde ir.

Por esa razón, los familiares suelen culpar a las víctimas, o los amigos de las víctimas, que intentan denunciar un delito, por temor a perder el apoyo material o un vínculo vital en una precaria red de estructura familiar. Cuando un joven de Tanana fue acusado de abusar sexualmente de varios niños del pueblo hace unos años, algunos de sus familiares atacaron verbalmente a la mujer que lo entregó, diciendo: “Qué vergüenza. Tenía toda su vida frente a él y la vas a arruinar ". Incluso la rifa que organizó el grupo 4-H para ayudar a financiar el viaje a Fairbanks para la conferencia vendió muy pocas entradas, afirma un residente de Tanana, "porque se trataba de problemas difíciles".

A menudo, cuando se llama a los policías estatales, la única fuerza policial disponible para una cuarta parte de las aldeas de Alaska, para un caso de asalto brutal, se suben al siguiente vuelo disponible, pero cuando llegan a la escena, nadie habla. El teniente Andrew Merrill, un policía estatal que vivió y trabajó en Bush Alaska durante una docena de años, señala que en muchos casos, un perpetrador también es `` el que corta leña, acarrea el agua, caza el caribú para que haya comida en la casa. Entonces, es como, 'Sí, él me golpeó, y sí, quiero que esto se detenga, pero también necesito sobrevivir' ".

Una mujer tardó 30 años en comenzar a hablar sobre el momento en que fue violada en grupo en Tanana. Afirma que el autor principal se disculpó con ella el verano posterior a lo ocurrido y que ella “no estaba en condiciones de aceptar eso. Tenía un arma e iba a matarlo ". Pero ella no hizo nada. Temía por sus hijos, la reputación de su familia, su afiliación a la iglesia local. “Fue tan vergonzoso para mí que no me atrevía a decírselo a nadie más que al médico”, dice. “Le dije al médico y me hice un aborto. Pensé que si se lo contaba a la policía, todos lo sabrían. ¿Qué pensaría la gente? Así que simplemente sufrí con eso ".

Una amiga de Cynthia Erickson que creció con ella en Ruby, una ciudad de 172 habitantes, soportó brutales palizas por parte de su esposo durante varias décadas antes de desarraigar su vida y mudarse con sus hijos a Fairbanks. No pudo regresar a Ruby para visitarla durante muchos años porque "ella 'rompió la familia'", dice Erickson. "Yo digo, '¿rompió la familia'? ¡Le dio una paliza! Pero fue menospreciada durante mucho tiempo ".

Jane tampoco tiene la intención de enviar a la cárcel a alguien con quien creció, alguien en quien había confiado y a quien dice que ahora odia, pero que aún, en cierto nivel, ama. Después de que el grupo de Tanana 4-H diera su segunda presentación, la Oficina de Servicios para Niños estaba lista, esta vez, para sacarla del escenario. Jane les contó a los investigadores lo que había hecho el hombre y la instaron a presentar cargos. "Pero mi primer pensamiento fue: 'No puedo hacer eso'", dice. Jane sintió que ya había hecho suficiente daño al hacer una presentación pública y mencionar el abuso, incluso en términos vagos, su familia comenzó a rechazar al acusado y sintió que, hasta cierto punto, ya había destruido su vida. Ella miró al policía estatal y dijo: "¿Te das cuenta de que crecí con él?" Le entregó su tarjeta tan pronto como salieron de la habitación, ella la rompió y la tiró a la basura.

La palabra para "soldado", según el teniente Andrew Merrill, se traduce en casi todos los idiomas nativos en el oeste de Alaska como "'el que viene y se lleva'. Eso es lo que somos vistos", dice, citando tanto la estructura de aplicación de la ley rural de Alaska, y la percepción de la misma: "Usted nos llama, volamos, hacemos una investigación, ponemos a alguien esposado y nos vamos volando".

Merrill es ahora subdirector del Destacamento C, una división estatal que tiene cuatro quintas partes del tamaño de Texas, que abarca cientos de miles de millas entre Anchorage y la costa occidental de Alaska. Emplea aproximadamente a 30 soldados.

Debido a que el área que patrullan es tan grande y el personal tan reducido, la cantidad de tiempo que tardan los policías estatales en llegar a la escena varía entre varias horas y varios días. Y dado que el enjuiciamiento efectivo de una agresión sexual a menudo requiere un examen forense para recopilar evidencia de ADN, un examen que generalmente solo se puede realizar en su totalidad en los centros urbanos, para cuando la víctima obtiene uno, si es que obtiene uno, el plazo de 72 horas. puede haber pasado la ventana de recolección.

“En el peor de los casos”, dice Merrill, “hacemos que las personas recojan su propia ropa interior, usen sus teléfonos celulares para tomar fotografías de la habitación, hablen con un asistente de salud local sobre la recolección de orina en una taza”. Los agentes seguirán adelante con la investigación, independientemente de que la víctima quiera presentar cargos, pero a menudo es más difícil para los fiscales de distrito construir un caso. Eso, y la gran cantidad de víctimas que se retractan de su testimonio, o se niegan a darlo en primer lugar, son una gran parte de la razón por la que más de la mitad de los informes que llegan a los policías estatales nunca llegan a la oficina del fiscal del distrito.

Si bien el estado ha hecho un esfuerzo concertado para mejorar la capacitación en investigaciones de agresión sexual y violencia doméstica, Merrill señala que los soldados jóvenes e inexpertos que han estado "persiguiendo luces traseras rotas" en Anchorage a menudo luchan cuando son enviados a Bush Alaska y tienen la tarea de perseguir delitos mucho más graves. Para proporcionar más botas sobre el terreno, la administración del gobernador Parnell ha más que duplicado la cantidad de oficiales de seguridad pública de la aldea, o socorristas, desde 2008, con el objetivo oficial, dice la coordinadora de Choose Respect, Katie TePas, de proporcionar alguna forma de aplicación de la ley local. para cada comunidad que quiera uno. (A las VPSO no se les permitió portar armas de fuego hasta este verano, cuando un nuevo proyecto de ley fue aprobado por la legislatura estatal. El proyecto de ley también reservó fondos limitados para entrenamiento con armas de fuego).

Pero los trabajos son difíciles de cubrir. Contratar oficiales de fuera de una aldea o de las comunidades circundantes puede presentar todo tipo de desafíos, desde escasez de viviendas hasta altas tasas de deserción, pero contratar desde adentro a menudo obliga a un policía a elegir entre su trabajo y su familia. “Tenemos VPSO que renunciaron porque no quieren arrestar a sus tíos, hermanos y hermanas”, dice Merrill, y agrega que recientemente, una VPSO tuvo la tarea de arrestar a su propio hijo.

Por ahora, al menos 75 de las comunidades de Alaska no tienen policía local ni oficiales de seguridad pública de la aldea, según un informe de octubre de 2013 de la Comisión India de Ley y Orden. El grupo dedicó 60 páginas de su encuesta nacional a Alaska, calificando al sistema centralizado de aplicación de la ley del estado como "desmedido" y citando, en particular, las tasas de violencia doméstica y sexual.

Pero depender únicamente del derecho penal, dice Ginger Baim, exdirectora ejecutiva de SAFE, un refugio en Dillingham, es “como ir a la sala de emergencias y decir: '¿Qué has hecho para detener accidentes?'”. Las manifestaciones de violencia sexual y La violencia doméstica en Alaska "son todos síntomas del problema", dice. "Ellos no son el problema".

Cuando los estadounidenses y los rusos comenzaron a aparecer en Alaska, trajeron consigo, como hicieron los colonos en el resto de Estados Unidos, una explosión de enfermedades. A fines de la década de 1830, la viruela acabó con un tercio de la población nativa en el sur y el oeste de Alaska. En 1900, una epidemia de gripe y sarampión hizo lo mismo, o peor, según algunas estimaciones. Algunas aldeas fueron diezmadas en otras, no quedaba lo suficiente con vida para enterrar a los muertos.

Luego, poco después de la segunda pandemia, muchos niños nativos de Alaska fueron enviados a internados, algunos de tan solo 6 años, y muchos fueron golpeados, abusados ​​sexualmente y se les instó a olvidar sus idiomas y culturas. En algunas aldeas, se presentaron demandas multimillonarias contra sacerdotes católicos y trabajadores de la iglesia por abusar sexualmente de casi toda una generación de niños nativos de Alaska. (Las demandas se resolvieron en 2007 y 2011).

Public health nurse Paula Ciniero has worked in 10 villages in the Fort Yukon subregion of the Interior, a vast swathe of land north of Fairbanks, for the past decade. She focuses on various public health needs such as immunizations and tuberculosis testing at local clinics, but she says roughly three quarters of her time these days involves sexual or intimate partner violence. “People get mad at me when I say it’s become tradition, but it has,” she says. “We’re talking about third-generation violence. That’s tradition.”

This is further exacerbated by the fact that traumatic experiences can lead to alcohol and drug abuse, and alcohol and drug abuse can lead to further traumatization. “It’s like a circle, you can’t take just one they’re all linked together,” says Cynthia Erickson. “You’re born, you’re molested—kick another domino down.”

Detective Vandervalk, in Anchorage, notes that the average blood alcohol level for a victim at the time of a rape exam is .21—two and a half times the legal limit. “And that’s average. We routinely deal with people in the high threes, fours, fives—both on the suspect’s side of the house, and on the victim’s.” No one’s blaming the victims, he insists, but still: “If you make yourself vulnerable by drinking too much and passing out, something bad is going to happen to you sooner or later.“

Ginger Baim, the former SAFE director, claims that almost all sexual assaults that have taken place in Bristol Bay region for the past 25 years are not only facilitated by alcohol, but happen when a victim is passed out cold. Her own assault, when she was a teenager, happened that way—and the man who raped her may also have been affected by fetal alcohol syndrome. “His mother drank every single day she carried him,” she says. “He was born pickled.”

Experts and locals often link Alaska’s high rates of suicide with sexual assault, too. Many men were abused as young boys—something that’s also, slowly, surfacing. “It’s putting a Band-Aid on the hurt,” says Erickson. “That’s why there’s so much alcohol and drugs. That’s why there’s so much rape. They don’t feel good, they black out, and alcohol and drugs cover the pain. That’s why we’re so dysfunctional. Nobody’s dealing with it.”

Tanana’s counseling center is a low-slung ranch-style house painted sea green. It lies steps from the village medical clinic, which is right next to the school. Inside, the center is warm and comfortable, with two soft brown couches and several armchairs. Someone’s always offering tea or coffee, and one morning, at an AA meeting, there was a pot of moose soup: hunks of shredded meat and carrots suspended in a thick broth.

In the winter, when night falls early, the town’s health director, Theresa Marks, hosts a weekly sewing group here. A handful of women drink tea and chat over the dark-season projects they’re working on: beaver and marten fur mittens and slippers, crocheted scarves, and elaborate “sun-catchers” crafted with multicolored hollow beads so tiny they have to be picked up with a needle. If women and their families aren’t trapping animals, they can purchase them wholesale in town or nearby: polar bear, wolverine, moose. One woman boasts that she snagged an entire moose hide for $100. They dish the latest gossip and share jokes of the day, cackling over the reliable antics of 2-year-olds or the “badass granny” bumper stickers on an older woman’s snow machine.

One woman told me that, historically, the kind of sexual abuse and assault so many people were experiencing was huklani, or bad luck, so no one spoke openly. “It was taboo,” she said, “Like, bad, you don’t talk like that, you don’t say that.” When she tried to say something to her grandmother, once, she was hushed. “You learn not to talk when you’re a kid.” But over the last few years, women’s groups and regional meetings have increasingly turned into spontaneous talking circles.

Sabrenia Jervsjo, Cynthia Erickson’s cousin, works as a rural advocate for the Interior Alaska Center for Nonviolent Living, and she says her job is to encourage just that: Each time she turns up in another village, more people come, and more people talk—more adults, including more men. Public health nurse Paula Ciniero is part of a grant-funded collaborative team that travels statewide, leading workshops on identifying and healing from domestic violence and sexual assault. “We get so much positive feedback,” she says, “Women say to me, ‘Now I know why my parents don’t talk. Now I know why my parents have said what they’ve said.’ It’s like the light bulb goes on.”

While Erickson claims with a weary laugh that her general store has served as an unofficial talking circle for 28 years, health aides from the Alaska Native Tribal Health Consortium did organize an official healing workshop in Tanana shortly after the 4-H presentations. And many Tanana residents appreciate the idea, at least, of speaking out. One woman, also a survivor, organized a welcome home pizza lunch immediately after the talks the adults who attended that day stood and read the kids’ own words back to them, and said, “We hear you.”

Erickson gets emails and phone calls every day now, and is constantly fielding requests to bring the 4-H kids to other conferences and gatherings. When visiting Allakaket, population 109, about a hundred miles to the north, a woman dashed across the town hall, cornered her, and begged, almost in tears, “Please, could your kids please come talk to my kids?”

In March, Erickson took a few of the 4-H kids to the Cama-i Dance Festival in Bethel, a southwest hub community halfway across the state, scrounging together the funds through donations of airline miles. The girls who attended gave a short speech, showed the video from their first presentation, and met dozens of other kids who had identical stories to theirs.

The week before, Erickson had won the Doyon Corporation’s 2014 Daaga’ Community Service Award, and when she got it, she wept—from embarrassment. “My parents, my grandparents, they didn’t get awards. They were just called good people.” She looked at the certificate, and said it was a nice frame she’d rather put a family picture in it. “I’m not gonna sugar coat shit, we’ve been doing that too long,” she told me. It’s taken decades to create all this violence, she said, and the kids’ “zero” signs reflect real feeling. Patterns continue, and when it comes to talking circles and workshops and counseling sessions, “the people who really need to be at that aren’t at it.”

Jane says her parents stopped drinking after the presentations—a huge shift, although she claims it was for physical health reasons. She also believes there are fewer people stumbling around the streets of Tanana intoxicated, and fewer parties in the middle of town on weekdays. “I feel like the adults know that the kids are watching them now,” she says. “Kids are little, but they still have smart minds, and know what’s going on at all times.”

Jane used to be painfully shy, but since joining 4-H, she has become more outgoing she recently became captain of the basketball team, and this spring, she won a medal, ranking her among the tournament’s top five players. She wants to be a state trooper, a teacher, or a chef, and plans to go to college in Fairbanks.

But becoming a celebrity, thanks to the presentations, required some adjustment. So many people began dashing up to her at basketball games, telling her how brave she is—it was gratifying, but also a little unsettling. At a recent tournament in Huslia, a village 130 miles to the northwest, a local woman brought her elderly mother up to Jane, saying, “Mommy, remember? She was one of the 4-H kids from Tanana.”

Every time Jane is pegged as a hero, she’s reminded of the story she told to the world, a story that on most days she’d rather forget. “They come up to me and say they’re so proud of me, and I should keep doing what I’m doing,” she says. “But I always have second thoughts.”


Tougher in Alaska: Coffee - HISTORY

Throughout history, Alaskans have had to fight for survival.

Even now, everything is STILL Tougher in Alaska the last American frontier.

A New Weekly Series on History Premieres on Thursday, May 8 at 10 pm ET/PT

Geo Beach travels to extreme locations in this giant state, from wind-swept Arctic tundra to rugged coastal mountains mining for gold, fishing for salmon, and tackling other tough, uniquely Alaskan activities.

NEW YORK, APRIL 15, 2008 Everything is tougher in Alaska. From earning a living to burying the dead, everyday life here has always been shaped by severe weather, rugged terrain and vast distances between communities. The people who call Alaska home have a long history of overcoming adversity and adapting to their extreme environment. Host Geo Beach, who has lived in Alaska for more than 25 years, is on a quest to find out what it really takes to survive and thrive in Alaska. The new series TOUGHER IN ALASKA premieres Thursday, May 8, 2008 at 10pm ET/PT on History .

It wouldn't be a tough show without a tough host, and TOUGHER IN ALASKA host Geo Beach is just that. Since moving to Alaska, Geo has worked as a logger, firefighter and medic, and commercial fisherman including winter crabbing on the Bering Sea. He knows his way around oil spills and industrial kitchens, construction sites and law enforcement. Like most Alaskans, Geo has endured plenty of waves, winds and blizzards while living here. Armed with his own experience and the centuries of Alaskan tradition, Geo reveals the guts, self-reliance, ingenuity and technology it takes to survive and prosper in this challenging land considered America's last frontier.

Each episode of TOUGHER IN ALASKA charts an expedition through the far-flung corners of the huge Alaskan state from the tops of mountains to the depths of the Bering Sea. It investigates unique aspects of life in Alaska, looks at how Alaskan pioneers got things done in the past, and explores how they overcome harsh conditions to get things done today. Along the way, we meet a lot of plucky Alaskans all following in the footsteps of the great explorers who originally survived and thrived in the extreme environment.

The first week of TOUGHER IN ALASKA (May 8) finds Geo hunting for gold in the great Alaskan wilderness, something people have been doing since the 1870s, when the promise of gold first lured men north to Alaska. Today, with the cost of gold skyrocketing, the race is on once again and Geo joins in on the chase. He'll see how individual prospectors around the state use ingenious techniques (including a giant underwater vacuum) to get the gold out, and he'll join a team of hard rock miners in the frontier mining town of Wiseman as they blast through 250 feet of rock in the hopes of hitting the mother lode. TOUGHER IN ALASKA: GOLD MINING premieres May 8 at 10 pm ET/PT.

In future episodes, Geo tackles different, demanding adventures and locations vividly illustrating how living in Alaska is just plain harder than it is in the Lower 48.

Other topics covered include: Railroading. Roads. Forces of Nature. Garbage. Salvaging. Fairbanks Winter. Disconnected. Policing. and Frozen Freeway. In these episodes, Geo struggles against bitter winter weather to keep the electricity flowing to Alaska's second largest city, triggers a controlled avalanche, and tempts fate in one of the most active seismic zones in the world. As always, Alaska dishes up lots of real work, risks, and excitement.

The new series TOUGHER IN ALASKA is produced for History by Moore Huntley Productions. Executive Producer for History is Carl H. Lindahl. Executive Producer is David Huntley.


'Tougher in Alaska' mines state for all its worth

It's just that getting it is a little more complicated than putting down a credit card at Tiffany's.

Which apparently is why God made Alaska.

A blizzard of recent documentaries and features portray the 49th state as America's last refuge for adventurers and he-men who laugh at subzero temperatures and lethal terrain.

So it makes sense that the History Channel has created a catchall series, "Tougher in Alaska."

Because, by God, that's how Alaskans like it.

Hosted by the effusive Geo Beach, whose muscular and bemused commentaries are cut from the same manly cloth as Bear Grylls', the series kicks off tonight with gold mining.

The next few weeks will move to power-line work, logging, railroad and salmon fishing. In Alaska, as we know from "The Deadliest Catch," it isn't only the fish for whom fishing can be a life-or-death matter.

A strong point of "Tougher in Alaska" is that Beach, who doesn't mind getting his fingernails dirty, plunges into each of these featured tasks himself.

When the gold miners layer up and head into a dark cave where the temperature is around 10 below zero, Beach and his camera crew are there. Beach wires up some explosives, jams them into the rock and gets to yell "Fire in the hole!" before he pushes the button that sets them off.

He also sets the larger Alaskan scene, focusing on its sheer size, its breathtaking beauty and the difficulty of simply getting from one place to another in a state where "remote areas" describes almost everything.

When gold was discovered in Alaska, the first miners went to the beach and plucked it out of the water that washed ashore. That supply is long gone, which means that today, small specks must be extracted from hundreds of tons of earth and rock.


Alaska reality shows

Here's a sampling of the cable TV series based in Alaska over the past three years. Note that this list does not include reruns, one-shot episodes of other series, such as "Dirty Jobs," that were shot in Alaska, or one-time specials filmed in the state.

NOW PLAYING

Alaska State Troopers (season 2)

Network: National Geographic, channels 54/631HD

Premiere: Oct. 14, 2009

Total episodes: 14, through Feb. 27

Total seasons: 2

Spent in Alaska: $100,676 for season 1.

Flying Wild Alaska

Network: Discovery, channels 56/692HD

Premiere: Jan. 14, 2011

Total episodes: 10 episodes scheduled through March 18

Total seasons: 1

Spent in Alaska: Desconocido

Gold Rush Alaska

Network: Discovery, channels 56/692HD

Premiere: Dec. 3, 2010

Total episodes: 9 (through Feb. 11)

Total seasons: 1

Spent in Alaska: Desconocido

RECENT SHOWS

Sarah Palin's Alaska

Network: TLC, channels 55/688HD

Premiere: Nov. 14, 2010

Total seasons: 1

Total episodes: 8 (not counting one-hour clip show)

Spent in Alaska: Desconocido

Ice Road Truckers (season 4)

Network: History, channels 58/692HD

Premiere: June 17, 2007. Originally shot in Canada, the show moved to Alaska by 2009 for season 3.

Total episodes: 57 (Includes non-Alaska episodes)

Total seasons: 4

Spent in Alaska: $2,692,293 for season 4 $1,187,933 for season 3

Captura mortal

Network: Discovery, channels 56/692HD

Premiere: 2005

Total episodes: 83

Total seasons: 6

Spent in Alaska: $1,747,965 for season 6

Alaska Wing Men (miniseries)

Network: National Geographic, channels 54/631HD

Premiere: Jan. 10, 2011

Total episodes: 3

Total seasons: 1

Spent in Alaska: Desconocido

OLDER SERIES

Tougher in Alaska

Network: History, channels 58/692HD

Premiere: May 8, 2008

Total episodes: 13

Total seasons: 1

Spent in Alaska: Desconocido

The Toughest Race on Earth: Iditarod

Network: Discovery, channels 56/692HD

Premiere: Oct. 14, 2008

Total episodes: 6

Total seasons: 1

Spent in Alaska: Desconocido

Out of the Wild: The Alaska Experiment

Network: Discovery, channels 56/692HD

Premiere: April 22, 2008

Total episodes: 16

Total seasons: 2 in Alaska. A third season moved to Venezuela.


Newly re-released, this is the definitive guide to surviving in the wild. At just under 1,000 pages, it covers first aid, shelter design, traps and snares, mountaineering and rescue procedures.

I recently left Wall Street, where I was chief content officer at Guggenheim Partners, to work on a biography of Harry Guggenheim. Prior to that I was a senior writer at

I recently left Wall Street, where I was chief content officer at Guggenheim Partners, to work on a biography of Harry Guggenheim. Prior to that I was a senior writer at Forbes magazine. For Forbes, I've covered stories from Paris, Lyon, the Bahamas and Mexico City. Author of 'Falwell, Inc.' (St. Martin's Press). Director, News Research Group. Chair of the news category, Webby Awards and Coro Fellow in public policy. Still thinking about becoming a chef.


Tougher in Alaska: Coffee - HISTORY

Throughout history, Alaskans have had to fight for survival.

Even now, everything is STILL Tougher in Alaska the last American frontier.

A New Weekly Series on History Premieres on Thursday, May 8 at 10 pm ET/PT

Geo Beach travels to extreme locations in this giant state, from wind-swept Arctic tundra to rugged coastal mountains mining for gold, fishing for salmon, and tackling other tough, uniquely Alaskan activities.

NEW YORK, APRIL 15, 2008 Everything is tougher in Alaska. From earning a living to burying the dead, everyday life here has always been shaped by severe weather, rugged terrain and vast distances between communities. The people who call Alaska home have a long history of overcoming adversity and adapting to their extreme environment. Host Geo Beach, who has lived in Alaska for more than 25 years, is on a quest to find out what it really takes to survive and thrive in Alaska. The new series TOUGHER IN ALASKA premieres Thursday, May 8, 2008 at 10pm ET/PT on History .

It wouldn't be a tough show without a tough host, and TOUGHER IN ALASKA host Geo Beach is just that. Since moving to Alaska, Geo has worked as a logger, firefighter and medic, and commercial fisherman including winter crabbing on the Bering Sea. He knows his way around oil spills and industrial kitchens, construction sites and law enforcement. Like most Alaskans, Geo has endured plenty of waves, winds and blizzards while living here. Armed with his own experience and the centuries of Alaskan tradition, Geo reveals the guts, self-reliance, ingenuity and technology it takes to survive and prosper in this challenging land considered America's last frontier.

Each episode of TOUGHER IN ALASKA charts an expedition through the far-flung corners of the huge Alaskan state from the tops of mountains to the depths of the Bering Sea. It investigates unique aspects of life in Alaska, looks at how Alaskan pioneers got things done in the past, and explores how they overcome harsh conditions to get things done today. Along the way, we meet a lot of plucky Alaskans all following in the footsteps of the great explorers who originally survived and thrived in the extreme environment.

The first week of TOUGHER IN ALASKA (May 8) finds Geo hunting for gold in the great Alaskan wilderness, something people have been doing since the 1870s, when the promise of gold first lured men north to Alaska. Today, with the cost of gold skyrocketing, the race is on once again and Geo joins in on the chase. He'll see how individual prospectors around the state use ingenious techniques (including a giant underwater vacuum) to get the gold out, and he'll join a team of hard rock miners in the frontier mining town of Wiseman as they blast through 250 feet of rock in the hopes of hitting the mother lode. TOUGHER IN ALASKA: GOLD MINING premieres May 8 at 10 pm ET/PT.

In future episodes, Geo tackles different, demanding adventures and locations vividly illustrating how living in Alaska is just plain harder than it is in the Lower 48.

Other topics covered include: Railroading. Roads. Forces of Nature. Garbage. Salvaging. Fairbanks Winter. Disconnected. Policing. and Frozen Freeway. In these episodes, Geo struggles against bitter winter weather to keep the electricity flowing to Alaska's second largest city, triggers a controlled avalanche, and tempts fate in one of the most active seismic zones in the world. As always, Alaska dishes up lots of real work, risks, and excitement.

The new series TOUGHER IN ALASKA is produced for History by Moore Huntley Productions. Executive Producer for History is Carl H. Lindahl. Executive Producer is David Huntley.


Bob Sivertsen, Ketchikan’s family man, running for District 36

Bob Sivertsen just blew through the door, covered in rain.

And by “blew,” the writer means there were 60-mile-knot winds behind him, and rain battering sideways in waves. Ketchikan style.

It’s a classic November gale in Southern Southeast Alaska, but that didn’t stop Sivertsen and a band of merry volunteers from going out and waving signs on a street corner.

They also waved at an Alaska Airlines jet passing over — a jet that simply couldn’t land in the weather.

“I love these November storms. I like to sleep with the rain pounding on the roof,” Sivertsen said.

Born in Territorial days in Ketchikan, Sivertsen was raised in what was a strong timber and fishing economy. That’s why when he got out of high school he went to work in a spruce mill, sawing up timber. His mom was half Aleut, having been relocated from the Aleutian chain down to Southeast during World War II. She attended the Wrangell Institute. His dad’s side of the family came over from Norway.

And like his father, Sivertsen spent 38 years working for the City of Ketchikan. He started riding on the back of a garbage truck. In those days, the garbage truck crew had keys to nearly every gate in town, as there was no real curbside service.

As Solid Waste Supervisor, Bob Sivertsen was featured in a “Tougher in Alaska” series on the History Channel.

“We’d even go up into the homes of the elderly and get the garbage cans from under their sinks,” he recalled. “We’d also carry groceries up the stairs for people.”

That job led to a 38-year career with the city that included the Street Department.

Sivertsen remembers driving a flatbed through town on snow and ice days and shoveling sand onto the roadways, stopping for snowball fights with the neighborhood kids, or pushing cars that were stuck in a berm.

The sidewalks were shoveled by hand by city workers like him back when it was common for Ketchikan to have two to three feet of snow for weeks at a time.

Bob met his wife Terry while she was working at a pizza restaurant. Married for 43 years, they have three children and eight grandchildren. Family has always been important, so much so that when the building of the Trans Alaska Pipeline came along in the 1970s, Bob chose to stay in Ketchikan.

“I just couldn’t see being away from my family, even for a high-paying job,” he said.

Instead, he coached his children through soccer and basketball, relishing the role of father and husband. He would not change a thing.

After 38 years, he retired from the city, and filled a vacant spot on the Ketchikan City Council, where he currently serves as vice mayor.

Through all of it, what he has enjoyed most is meeting people all over Southeast Alaska. Sivertsen is a quiet extrovert: He love people, but he’s not out to be the center of attention in any room.

That’s Bob Sivertsen driving the forklift as he moves a totem pole to a new location, circa 1970s.

“Over the years I’ve met a lot of wonderful people, and whether they are supporting me or not, Southeast Alaska is just a very resilient region, with strong people. We’ve been able to work through downturns in the economy and fishing slumps. This is a great community,”

Only four days remain before voters make up their minds for Republican Bob Sivertsen or Democrat-Independent, Rep. Daniel Ortiz. Will Ketchikan return to conservative values or stay with Ortiz, who recently was given a D grade by the NRA?

The race for House District 36 is on, and Sivertsen is heading back out into the gale to knock on doors and ask people to put their confidence in a guy who has made commitment to family and community the hallmarks of his life.


Tougher In Alaska

Tougher In Alaska was a program on the History Channel that was a part of the network's "American Original Series" lineup. Starring long-time Alaska resident Geo Beach, the program explored the dangerous and extraordinary efforts put forth by Alaskans to perform jobs and provide services in such a remote, large, rugged, and hostile place. The program premiered on May 8, 2008 and aired one 13-episode season. The series was produced by Moore Huntley Productions, whose previous programs include several other programs about Alaska. The Principal Cinematographer was Daniel J. Lyons of Vermont Films.


Ver el vídeo: Alaska El Infierno de Hielo. Una ADVERTENCIA para los Latinos en general