Dinastia Ming

Dinastia Ming

La dinastía Ming gobernó China desde 1368 hasta 1644 EC y reemplazó a la dinastía Yuan mongol que había estado vigente desde el siglo XIII EC. A pesar de los desafíos del exterior y del interior, la dinastía supervisó un crecimiento sin precedentes en la población de China y la prosperidad económica general. Los Ming fueron sucedidos por la dinastía Qing (1644-1911 EC).

Los logros notables de Ming China incluyeron la construcción de la Ciudad Prohibida, la residencia imperial en Beijing, un florecimiento de la literatura y las artes, las exploraciones lejanas de Zheng He y la producción de las porcelanas Ming azules y blancas atemporales. Sin embargo, finalmente, los mismos viejos problemas que habían acosado a los regímenes anteriores acosaron a los emperadores Ming: facciones de la corte, luchas internas y corrupción, junto con el gasto excesivo del gobierno y un campesinado desencantado que alimentó las rebeliones. Como consecuencia, los Ming económicamente, políticamente (y algunos dirían moralmente) empobrecidos no pudieron resistir la invasión de los manchúes que establecieron la dinastía Qing a partir de 1644 EC.

Panorama historico

La dinastía Ming se estableció tras el colapso del dominio mongol de China, conocida como la dinastía Yuan (1271-1368 EC). El Yuan había sido acosado por hambrunas, plagas, inundaciones, bandidaje generalizado y levantamientos campesinos. Los gobernantes mongoles también se pelearon entre ellos por el poder y no lograron sofocar numerosas rebeliones, incluida la perpetrada por un grupo conocido como el Movimiento del Turbante Rojo dirigido por un campesino llamado Zhu Yuanzhang (1328-1398 EC). El Movimiento del Turbante Rojo, una rama del Movimiento Budista del Loto Blanco radical y que inicialmente reaccionó contra el trabajo forzoso en los proyectos de construcción del gobierno, fue más activo en el norte de China, y Zhu asumió su liderazgo en 1355 EC. Zhu también reemplazó el objetivo de la política tradicional del Turbante Rojo de reinstaurar la antigua dinastía Song (960-1279 EC) con sus propias ambiciones personales de gobernar y obtuvo un apoyo más amplio al deshacerse de las políticas anti-confucianas que habían alienado a las clases educadas. Solo entre los muchos líderes rebeldes de la época, Zhu comprendió que para establecer un gobierno estable necesitaba administradores, no solo guerreros en busca de botín.

El primer gran golpe de Zhu Yuanzhang había sido la captura de Nanjing en 1356 EC.

El primer gran golpe de Zhu Yuanzhang había sido la captura de Nanjing en 1356 EC. Los éxitos de Zhu continuaron, y derrotó a sus dos principales líderes rebeldes rivales y sus ejércitos, primero Chen Youliang en la batalla del lago Poyang (1363 EC) y luego Zhang Shicheng en 1367 EC. Cuando Han Lin'er murió, quien había afirmado ser el heredero legítimo de la línea de los emperadores Song, Zhu quedó como el líder más poderoso de China y se declaró emperador en enero de 1368 d.C. Zhu tomaría el nombre de reinado Hongwu (que significa 'abundantemente marital') y la dinastía que fundó Ming (que significa 'brillante' o 'luz'). El Emperador Hongwu (también conocido como Ming Taizu) reinaría hasta 1398 EC, y sus sucesores continuaron sus esfuerzos para unificar China a través de un gobierno centralizado fuerte y así consolidar el control del poder de la dinastía Ming. Se compiló un nuevo y draconiano código de leyes (el Da Ming lü o Grandes pronunciamientos); los funcionarios disidentes fueron castigados o ejecutados sin piedad; la Secretaría, que había actuado como un límite burocrático al poder de un emperador, fue abolida; las obligaciones territoriales y fiscales se registraron meticulosamente; los gobiernos provinciales se reorganizaron con miembros de la familia imperial colocados a la cabeza; se impuso el servicio militar hereditario al campesinado en las regiones amenazadas; el comercio internacional fue frenado ya que todo lo extranjero se consideró una amenaza para el régimen; y se revivió el antiguo sistema de tributos exigidos a los estados vecinos.

A principios del siglo XV d.C., los mongoles experimentaron un resurgimiento en las fronteras de China, por lo que el emperador Yongle (también conocido como Chengzu, r. 1403-1424 d.C., el segundo hijo de Hongwu que había tomado el trono después de una guerra civil de tres años) trasladó la capital. de Nanjing a Beijing en 1421 EC para estar en mejores condiciones para hacer frente a cualquier amenaza extranjera. A un costo enorme, Beijing fue agrandada y rodeada por un muro de circuito de 10 metros de alto que medía unos 15 kilómetros de longitud total. Tal era la necesidad de alimentos de la ciudad, que el Gran Canal se profundizó y ensanchó para que los barcos de granos pudieran llegar fácilmente a la capital. La Gran Muralla China también fue reparada para defender mejor la frontera norte. Sin embargo, los Ming se beneficiarían enormemente de las divisiones dentro del estado mongol, generalmente divididos en seis grupos en competencia que limitaron los ataques a invasiones esporádicas y poco entusiastas en lugar de un esfuerzo concertado para restaurar a China a la posición en la que se encontraba bajo el Yuan. Los mongoles sitiaron brevemente Beijing en 1449 EC, pero la ciudad se mantuvo firme y los invasores se retiraron a la estepa.

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La estabilidad del régimen Ming y las reformas agrícolas permitieron un crecimiento económico significativo y un aumento en el comercio internacional (ahora promovido nuevamente), especialmente a partir del siglo XVI d.C. Los emperadores inicialmente estaban un poco anticuados en sus políticas comerciales, insistiendo en que ciertos países solo usaban ciertos puertos en ciertos momentos, pero finalmente estas reglas se relajaron y Asia Oriental se convirtió en un crisol de vecinos comerciales, además de atraer a los españoles. Holandés y portugués. Grandes cantidades de plata, en particular, llegaron a China a través de Manila desde Perú y México controlados por Europa. En 1557 EC, a los portugueses incluso se les permitió una base comercial propia en Portguese Macao. Esta apertura comercial también ayudó a lidiar con la piratería desenfrenada que había estado plagando las aguas chinas, ahora que los Ming invirtieron en una flota naval.

Llegaban productos nuevos del Nuevo Mundo, exóticos como batatas, maíz, tomates, cacahuetes y tabaco, algunos de los cuales se cultivarían en zonas de China no aptas para cultivos locales, lo que ampliaría enormemente la producción de alimentos y, por tanto, en a su vez, la población. En el transcurso del reinado de la dinastía, la población de China aumentaría de 60-80 millones a 150-200 millones. A medida que los centros urbanos crecieron, las mujeres de las clases más ricas empezaron a disfrutar de más libertad que antes. Pudieron poseer negocios por derecho propio, comerciar como comerciantes y ganarse la vida de forma independiente como artistas o bailarines. Por el contrario, los cambios en las leyes de herencia significaron que los derechos de las mujeres retrocedieron en esa área. Las viudas, por ejemplo, ya no podían heredar la tierra de su marido y se esperaba que no se volvieran a casar.

La prosperidad económica en Ming China, a su vez, crearía un auge en las artes a medida que se desarrollara una clase más rica de la nobleza que tenía dinero para gastar y un gran deseo de mostrar su aprecio por las bellas artes a cualquier visitante de sus hogares. Los gustos estéticos tampoco se limitaron a las artes clásicas, ya que los jardines se convirtieron en una forma popular para que las personas acomodadas entretuvieran a los invitados y exhibieran la propia cultura. Los jardines amurallados de Suzhou se hicieron particularmente famosos donde se dispusieron rocas especialmente elegidas, pinos y bambú cuidados, pabellones y pasillos para crear una imitación armoniosa de las escenas vistas en pinturas de paisajes de artistas tan renombrados como Shen Zhou (1427-1509 d. C. ) y Dong Qichang (1555-1636 CE).

El Emperador Yongle envió a Zheng en siete viajes diplomáticos lejanos entre 1405 y 1433 EC.

La dinastía Ming, a pesar de su éxito político en la primera mitad del reinado, finalmente comenzó a sufrir los viejos problemas que habían acosado a todos los demás regímenes de China a lo largo de los siglos. Intrigas perpetradas por los eunucos de la corte; los abusos de poder, y especialmente las ejecuciones de los culpables y sus familias extensas, todos ellos habitualmente realizados por capricho; una larga lista de gobernantes sin talento, ineficaces y, a menudo, erráticos que gastaron más de lo que deberían en grandiosos proyectos de construcción; luchas entre facciones entre familias gobernantes; la expansión de un eunuco paralelo y un aparato de servicio civil en el que cada rama desprecia a la otra; y las revueltas campesinas contra los impuestos incesantes y el duro gobierno de terratenientes a menudo distantes pasaron factura y debilitaron el poder de los emperadores Ming.

La dinastía ya estaba en declive en el siglo XVI EC bajo el emperador Wanli (r. 1573-1620 EC), especialmente cuando se retiró de los asuntos de la corte en 1582 EC tras la muerte de su talentoso Gran Secretario Zhang Juzheng, quien había, más o menos por sí solo, hizo que el aparato económico del país fuera mucho más eficiente y libre de corrupción. El vacío de poder fue llenado voluntariamente por los eunucos de la corte, y la economía cayó en picada luego de varias guerras enormemente costosas contra los mongoles y japoneses en Corea. En la década de 1620 d.C., una caída de las temperaturas medias afectó gravemente a los cultivos, a lo que se sumó una ola de inundaciones, luego sequías y, como consecuencia, una hambruna generalizada.

En 1644 EC, un ejército rebelde liderado por Li Zicheng (1605-1645 EC) atacó Beijing y, al entrar en la ciudad el 15 de abril, el último emperador Ming, Chongzhen (r. 1628-1644 EC), se ahorcó en lugar de ser capturado. Al enterarse de la noticia de la caída de la capital, el comandante del ejército Wu Sangui, estacionado en Liaodong, en el noreste de China, decidió permitir un ejército manchú, que ya había luchado contra las fuerzas Ming en varias ocasiones en el pasado y que en ese momento amenazaba con invadir. de nuevo, en China sin obstáculos con la esperanza de sofocar la rebelión. Al final resultó que, a pesar de algunos focos de resistencia de los leales a Ming, los manchúes establecieron su propia dinastía, la dinastía Qing y Li Zicheng fue asesinado por campesinos en 1645 EC.

La ciudad Prohibida

Una de las contribuciones duraderas a la historia de China hecha por los emperadores Ming fue la construcción de la Ciudad Prohibida en Beijing. Conocido en chino como Zijincheng ('Ciudad Prohibida Púrpura') y comenzado por el emperador Yongle en 1407 EC, el complejo fue construido como la residencia imperial. Los edificios estaban hechos de madera pintada de rojo y tejas de cerámica amarilla y estaban rodeados por un muro alto. Utilizado también por los emperadores de la dinastía Qing, el complejo fue ampliado y restaurado continuamente hasta alcanzar su impresionante extensión actual de unos 7,2 kilómetros cuadrados.

Los edificios y sus miles de habitaciones están cuidadosamente distribuidos en un plan que refleja la visión tradicional china del mundo. En el corazón del complejo, en el sitio más elevado, se encuentra el Salón de la Armonía Suprema, donde se llevaron a cabo las recepciones imperiales. Otras salas se extienden hacia el exterior desde este punto central, todas construidas a lo largo de un eje norte-sur. El emperador mismo y sus asistentes masculinos vivían en edificios en el lado este, mientras que las mujeres vivían en el lado oeste del complejo. La Ciudad Prohibida también incluía oficinas gubernamentales, todas dispuestas estrictamente de acuerdo con el rango de los funcionarios imperiales. Huelga decir que el aspecto prohibido se deriva del acceso controlado al mismo, permitiéndose dentro de sus muros solo funcionarios de ciertos rangos y embajadores invitados. Hoy en día, el complejo contiene la mayor colección de tesoros imperiales y obras de arte de China.

Zheng He

Uno de los símbolos perdurables del afán de la dinastía Ming por ampliar las relaciones internacionales es Zheng He (1371-1433 d.C.), considerado ampliamente como el mayor explorador de la historia de China. Nacido en Yunnan, en el sur de China, Zheng fue un eunuco musulmán que se convirtió en almirante de la flota imperial. El Emperador Yongle envió a Zheng en siete viajes diplomáticos entre 1405 y 1433 EC, y cada viaje involucró a varios cientos de barcos. Zheng navegaría por rutas establecidas hacia la costa de la India, el Golfo Pérsico y la costa este de África, pero muchos de sus destinos finales eran nuevos puntos de contacto para los chinos.

Los viajes de Zheng He llevaron al sudeste asiático a la esfera del sistema de tributos chino, pero no logró ampliarlo aún más. Zheng regresó a China con cargamentos de bienes valiosos, aunque estos generalmente no alcanzaban el valor de los bienes enviados en primer lugar (por ejemplo, seda, té y porcelana) y que estaban destinados a atraer a los gobernantes extranjeros para que enviaran embajadores. a la corte imperial de Beijing, principalmente para legitimar el gobierno de Yongle y perpetuar la idea de que el emperador chino era el gobernante más grande del mundo. Menos tangible que la riqueza, Zheng ciertamente trajo mucho conocimiento de tierras y costumbres extranjeras, y envió de regreso cosas tan exóticas como jirafas, gemas y especias.

Religión y Filosofía

El neoconfucianismo continuó dominando en la China Ming, como lo había hecho bajo los Song. Los literatos chinos en general se volvieron más cuestionadores durante el Ming, con pensadores tan destacados como Wang Yangming (1472-1529 d. C.) quien, influenciado por el budismo Chan, propuso nuevas ideas radicales. Wang creía que todas las personas, incluso los plebeyos, podían desarrollar su propio conocimiento innato de lo que es correcto a través de la contemplación (en lugar de simplemente estudiar los textos confucianos) y esto conduciría a la realización de acciones correctas. Lo que es 'correcto', por supuesto, estaba abierto a debate, y los pensadores posteriores de la dinastía Qing citarían tal subjetividad como una razón para el declive moral que vieron en los últimos tiempos de Ming.

El budismo, el taoísmo y los cultos locales continuaron atrayendo a muchos, aunque eran menos populares que el confucianismo, incluso si los monasterios y monjes budistas aumentaron en número durante los años de apoyo del reinado de Hongwu: el primer emperador había pasado un período de su infancia en un Monasterio budista. Un desarrollo en el budismo durante el Ming fue la doctrina de que uno podía llegar al Nirvana haciendo buenas acciones y las acciones particulares valían ciertos puntos. Cuando se alcanzara un total de 10,000 puntos, se alcanzaría Nirvana. En general, al igual que con el confucianismo, hubo un cuestionamiento de la ortodoxia en todas las formas de pensar, lo que resultó en enfoques nuevos a menudo radicales, pero estos realmente solo habrían sido vistos, debatidos o seguidos por una minoría de la clase académica. Estos intelectuales tenían un foro para sus opiniones en las muchas academias independientes que surgieron a finales del período Ming, la más importante de las cuales fue la Academia Donglin, fundada en 1604 EC y que sobrevivió hasta el siglo XIX EC.

Logros culturales

En 1370 EC, los Ming reintrodujeron el sistema tradicional de exámenes del servicio civil, que había sido un camino esencial de progresión social en la China premongola y que continuaría hasta el siglo XX EC. Los Ming introdujeron un sistema de cuotas geográficas para que las regiones más ricas no dominaran, como sucedía anteriormente, todos los puestos en la administración pública. Mientras tanto, el aumento en el número de escuelas significó que los niños con padres que no podían pagar la matrícula privada pudieran recibir la educación esencial necesaria para prepararse para los exámenes. El éxito en estos exámenes requirió el estudio de la literatura clásica china que vio un resurgimiento en el confucianismo después del Yuan.

Hubo varios desarrollos en la literatura china en la China Ming. Gracias a mejores imprentas, se imprimieron más libros que nunca, se ilustraron volúmenes con grabados en madera para hacerlos más atractivos, y la literatura se hizo más accesible al estar escrita en lengua vernácula. Había libros sobre cómo vivir una buena vida, manuales de etiqueta, comentarios sobre textos clásicos, tratados militares, apuntes para la preparación de exámenes, colecciones de grabados en madera, antologías de poemas, obras eróticas y, por supuesto, ficción. Shuihuzhuan (sobre un grupo de bandidos bien intencionados), Xiyouji (sobre un sacerdote que viaja a la India para recolectar escrituras budistas), y Jin Ping Mei (una sátira atrevida del gobierno Ming que examina la vida de un rico comerciante) fueron todas novelas famosas escritas en lengua vernácula durante la dinastía Ming. los Romance de los Tres Reinos (Sanguo yanyi), escrita en el siglo XIV o XV EC y a menudo atribuida a Luo Guanzhong, sigue siendo hasta el día de hoy una de las novelas chinas más populares con sus cuentos fantásticos entretejidos con personajes históricos durante la caída de la dinastía Han y el comienzo de la Período de los Tres Reinos.

Los guiones de las obras de teatro que interpretaron las compañías itinerantes fueron otra fuente popular de lectura. Una de las jugadas más populares fue El pabellón de la peonía por Tang Xianzu (1550-1616 CE). Escrito en 1598 d.C., cuenta la historia de una joven que se enamora de un joven al que solo conoce en sueños. La niña muere de soledad y entierra un retrato de sí misma en su jardín. El joven del sueño compra entonces la casa y encuentra el retrato, se enamora y devuelve la vida a la niña gracias a la fuerza de sus afectos.

los Yongle Dadian fue creado durante el reinado del emperador Yongle, una enciclopedia masiva de todas las obras literarias chinas importantes que habían sobrevivido hasta ese momento. La obra, que ocupa más de 22.000 capítulos, era demasiado grande para ser impresa y, desafortunadamente, la mayor parte del original se perdió en la lucha al final de la dinastía Ming y la de una copia en un incendio durante la Rebelión de los Bóxers (1899-1901 CE). Todavía existen alrededor de 800 capítulos de la enciclopedia en varias bibliotecas fuera de China.

Porcelana azul y blanca Ming

Por último, se debe dejar espacio para los artículos de porcelana azul y blanca que han llegado a simbolizar la dinastía Ming para muchas personas en la actualidad. Aunque los artistas de la dinastía Ming produjeron una amplia gama de cerámica, es esta fina "porcelana" la que se exportó con un éxito sin precedentes. Realizada en dinastías anteriores, pero perfeccionada a nuevos niveles de artesanía bajo los Ming, la porcelana, una cerámica dura, blanca pura y translúcida, se fabricaba en centros tan destacados como Jingdezhen y se vendía en toda China y en un apreciado mercado mundial que aún no lo había hecho. aprendí el secreto de hacerlo. La porcelana no solo se usó para hacer jarrones y vajilla, sino que también se le dio forma a todo tipo de artículos, desde parafernalia de escritorio hasta comederos para pájaros. Las formas clásicas y los diseños en azul cobalto, que a menudo usaban motivos de follaje combinados con escenas de paisajes inspirados en pinturas de pergaminos, serían imitados en todo el mundo, desde Japón hasta Gran Bretaña.


Puedes ver el mausoleo de Zhu Yuanzhang en Nanjing: Mausoleo de Ming Xiaoling.

Zhu Yuanzhang (1328-1398) fue un campesino pobre que creció durante las últimas décadas de la era de la dinastía Yuan (1279-1368), cuando graves desastres naturales mataron a su propia familia ya decenas de millones de personas.

La gente creía que estos desastres significaban que la dinastía Yuan había perdió el Mandato del Cielo según la antigua doctrina política, y esto los animó a atacar a los mongoles gobernantes.

Se formaron grandes ejércitos, y Zhu Yuanzhang dirigió un poderoso ejército al sur del río Yangtze y capturó la importante ciudad de Nanjing en 1358 que convirtió en su capital.

Durante los siguientes 10 años, su ejército derrotó a los ejércitos de rivales, y finalmente capturó la capital de Yuan de Beijing en 1368 y se declaró el emperador Ming Hongwu.


Dinastía Ming - Historia

La dinastía Ming fue fundada por el líder rebelde campesino Zhu Yuanzhang.

Objetivos de aprendizaje

Describe los orígenes y el surgimiento de la dinastía Ming.

Conclusiones clave

Puntos clave

  • La dinastía Ming fue la dinastía gobernante de China durante 276 años (1368-1644) tras el colapso de la dinastía Yuan dirigida por los mongoles.
  • Las explicaciones de la desaparición del Yuan incluyen la discriminación étnica institucionalizada contra los chinos han que provocó resentimiento y rebelión, sobrecarga de las áreas afectadas por la inflación y las inundaciones masivas del río Amarillo causadas por el abandono de los proyectos de riego.
  • Estos problemas llevaron a una revuelta popular llamada Rebelión del Turbante Rojo, liderada en parte por un campesino llamado Zhu Yuanzhang.
  • Con la dinastía Yuan desmoronándose, los grupos rebeldes rivales comenzaron a luchar por el control del país y, por lo tanto, el derecho a establecer una nueva dinastía, lo que hizo Zhu en 1368 después de derrotar a sus rivales en la batalla naval más grande de la historia y marchar hacia Beijing, la capital de China. el Yuan, lo que hizo que los líderes Yuan huyeran.

Términos clave

  • Zhu Yuanzhang: Un campesino pobre que ascendió en las filas de un ejército rebelde y luego fundó la dinastía Ming.
  • Sociedad del loto blanco: Una sociedad secreta budista asociada con la Rebelión del Turbante Rojo.

Visión general

La dinastía Ming (del 23 de enero de 1368 al 25 de abril de 1644), oficialmente la Gran Ming, fue una dinastía imperial de China fundada por el líder rebelde campesino Zhu Yuanzhang (conocido póstumamente como el emperador Taizu). Sucedió a la dinastía Yuan y precedió a la efímera dinastía Shun, que a su vez fue sucedida por la dinastía Qing. En su apogeo, la dinastía Ming tenía una población de al menos 160 millones de personas, pero algunos afirman que la población en realidad podría haber sido tan grande como 200 millones.

El gobierno de Ming vio la construcción de una gran armada y un ejército permanente de un millón de tropas. Aunque el comercio marítimo privado y las misiones tributarias oficiales de China habían tenido lugar en dinastías anteriores, el tamaño de la flota tributaria bajo el mando del almirante eunuco musulmán Zheng He en el siglo XV superó a todas las demás en grandeza. Hubo enormes proyectos de construcción, incluida la restauración del Gran Canal, la restauración de la Gran Muralla como se ve hoy y el establecimiento de la Ciudad Prohibida en Beijing durante el primer cuarto del siglo XV. La dinastía Ming es, por muchas razones, generalmente conocida como un período de gobierno estable y eficaz. Se la ve como la casa gobernante más segura e indiscutible que China había conocido hasta ese momento. Sus instituciones fueron generalmente preservadas por la siguiente dinastía Qing. El servicio civil dominaba al gobierno en un grado sin precedentes en este momento. Durante la dinastía Ming, el territorio de China se expandió (y en algunos casos también se contrajo) en gran medida. Durante un breve período durante la dinastía, el norte de Vietnam se incluyó en el territorio Ming. Otros acontecimientos importantes incluyeron el traslado de la capital de Nanjing a Beijing.

Fundación de la dinastía Ming

La dinastía Yuan dirigida por los mongoles (1279-1368) gobernó antes del establecimiento de la dinastía Ming. Junto con la discriminación étnica institucionalizada contra los chinos han que provocó resentimiento y rebelión, otras explicaciones para la desaparición de Yuan & # 8217 incluyeron sobrecargar las áreas afectadas por las malas cosechas, la inflación y las inundaciones masivas del río Amarillo causadas por el abandono de los proyectos de riego. En consecuencia, la agricultura y la economía estaban en ruinas y estalló la rebelión entre los cientos de miles de campesinos llamados a trabajar en la reparación de los diques del río Amarillo.

Varios grupos chinos Han se rebelaron, incluidos los Turbantes Rojos en 1351. Zhu Yuanzhang era un campesino sin un centavo y un monje budista que se unió a los Turbantes Rojos en 1352, pero pronto ganó reputación después de casarse con la hija adoptiva de un comandante rebelde.

Zhu nació en una familia de agricultores arrendatarios desesperadamente pobres en la aldea de Zhongli en la llanura del río Huai, que se encuentra en la actual Fengyang, provincia de Anhui. Cuando tenía dieciséis años, el río Huai se desbordó e inundó las tierras donde vivía su familia. Posteriormente, una plaga mató a toda su familia, excepto a uno de sus hermanos. Los enterró envolviéndolos en ropas blancas. Indigente, Zhu aceptó la sugerencia de asumir una promesa hecha por su difunto padre y se convirtió en monje novicio en el Templo Huangjue, un monasterio budista local. No permaneció allí por mucho tiempo, ya que el monasterio se quedó sin fondos y se vio obligado a irse. Durante los años siguientes, Zhu llevó la vida de un mendigo errante y experimentó y vio personalmente las dificultades de la gente común. Después de unos tres años, regresó al monasterio y permaneció allí hasta los veinticuatro años. Aprendió a leer y escribir durante el tiempo que pasó con los monjes budistas.

El monasterio donde vivía Zhu finalmente fue destruido por un ejército que estaba reprimiendo una rebelión local. En 1352, Zhu se unió a una de las muchas fuerzas insurgentes que se habían rebelado contra la dinastía Yuan dirigida por los mongoles. Ascendió rápidamente de rango y se convirtió en comandante. Su fuerza rebelde se unió más tarde a los Red Turbans, una secta milenaria relacionada con la Sociedad del Loto Blanco y que seguía las tradiciones culturales y religiosas del budismo, el zoroastrismo y otras religiones. Ampliamente visto como un defensor del confucianismo y el neoconfucianismo entre la población predominantemente china Han en China, Zhu emergió como líder de los rebeldes que luchaban por derrocar a la dinastía Yuan.

En 1356, la fuerza rebelde de Zhu capturó la ciudad de Nanjing, que luego establecería como la capital de la dinastía Ming. Zhu reclutó la ayuda de muchos asesores capaces, incluidos los especialistas en artillería Jiao Yu y Liu Bowen.

Zhu consolidó su poder en el sur al eliminar a su archirrival, el líder rebelde Chen Youliang, en la batalla del lago Poyang en 1363. Esta batalla fue, en términos de personal, una de las batallas navales más grandes de la historia. Después de que el jefe dinástico de los Turbantes Rojos muriera sospechosamente en 1367 mientras era un invitado de Zhu, Zhu dio a conocer sus ambiciones imperiales enviando un ejército hacia la capital de Yuan en 1368. El último emperador de Yuan huyó al norte hacia Mongolia y Zhu declaró la fundación de la Dinastía Ming después de arrasar los palacios Yuan en Dadu (actual Beijing) hasta los cimientos.

Emperador Hongwu de la dinastía Ming: Zhu Yuanzhang, más tarde emperador Hongwu, fue el fundador y primer emperador de la dinastía Ming de China y # 8217. Nacido como un campesino pobre, luego ascendió en las filas de un ejército rebelde y finalmente derrocó a los líderes Yuan y estableció la dinastía Ming.

En lugar de seguir la forma tradicional de nombrar una dinastía en honor al distrito de origen del primer gobernante, la elección de Zhu Yuanzhang & # 8217 de & # 8220Ming, & # 8221 o & # 8220Brilliant & # 8221 para su dinastía siguió un precedente mongol de elegir un título edificante. Zhu Yuanzhang también tomó & # 8220Hongwu, & # 8221 o & # 8220Vastly Martial, & # 8221 & # 8216 como su título de reinado. Aunque el Loto Blanco había instigado su ascenso al poder, el emperador luego negó haber sido miembro de la organización y reprimió el movimiento religioso después de convertirse en emperador.

Zhu Yuanzhang se basó en instituciones pasadas y nuevos enfoques para crear jiaohua (civilización) como un proceso de gobierno orgánico chino. Esto incluyó la construcción de escuelas en todos los niveles y un mayor estudio de los clásicos, así como de libros sobre moralidad. También hubo una distribución de manuales de rituales neoconfucianos y un nuevo sistema de examen del servicio civil para el reclutamiento en la burocracia.


Dinastía Ming - Historia

China imperial

China moderna

Uno de estos restos o puntos de referencia es la Tumba de la Dinastía Ming, que se hizo durante la Dinastía Ming desde 1368 a 1644 d.C. La Tumba de la Dinastía Ming es un sitio conmemorativo donde fueron enterrados aproximadamente 13 emperadores y 23 emperatrices. Este sitio sagrado es en realidad un hito único entre muchos otros en China, debido a su distribución. El diseño de la tumba está fuertemente influenciado y basado en el Feng-Shui. También se cree que los espíritus malignos se ahuyentan dentro de las tumbas.

dinastia Ming

La Tumba de la Dinastía Ming es solo uno de los muchos cenotafios que quedan del período del "Imperio del Gran Ming" o simplemente, la Dinastía Ming. La dinastía Ming es un período de gobierno en China que siguió a la derrota de la dinastía Yuan, que durante ese tiempo China fue gobernada por los mongoles. Fue durante la dinastía Ming cuando se construyeron por primera vez una armada y un ejército de un millón de tropas, un tamaño que superó a todos los demás en el siglo XV. También fue durante este período cuando se produjo la reconstrucción del Gran Canal y la Gran Muralla China y se materializó la construcción de la Ciudad Prohibida, que luego albergó a los emperadores de la China imperial en Beijing desde el siglo XV hasta 1911. La dinastía Ming fue recordada como la última dinastía reinada por los chinos Han y había contenido y sostenido una población estimada de 160 a 200 millones de personas durante los últimos años de su gobierno.

El comienzo y el ascenso

Debido a los años de sufrir crisis económicas, hambrunas, desastres naturales y problemas políticos, la dinastía Yuan se desplomó cuando los levantamientos de la población descontenta se enfrentaron contra el gobierno. Estos levantamientos fueron protagonizados principalmente por el Turbante Rojo, encabezado por el líder campesino Zhu Yuanshang. Después de una serie de rebeliones, la dinastía Yuan fue finalmente derrocada y la dinastía Ming fue declarada con Zhu Yuanshang como primer emperador en 1368. Zhu Yuanshang cambió su nombre a Emperador Hongwu y trasladó la capital de China de Nanjing a Beijing. Fue entonces cuando se estableció el centro de Beijing, la Ciudad Prohibida.

La dinastía Ming estuvo marcada por la amplia gama de obras públicas y logros. Además de la reparación de la Gran Muralla China y el establecimiento de la Ciudad Prohibida, también se impulsó la separación de las ciudades y las áreas rurales para crear un aumento en la producción de las granjas chinas que se utilizarán para almacenamiento y comercio. A principios del siglo XVI, la economía de China estaba impulsada por el comercio con varios países y nacionalidades, algunos de los cuales son españoles, holandeses y portugueses. Los comerciantes chinos se involucraron en el comercio mundial de plantas, animales y alimentos. Mientras tanto, grandes cantidades de plata ingresaron al país a través del comercio con los europeos y los japoneses. Este hecho allanó el camino para el cambio de moneda en China, de cobre y papel a billetes de plata.

Aparte de su economía en crecimiento, las artes, la cultura y las ciencias de China también experimentaron un gran crecimiento durante el gobierno Ming. Los artistas produjeron grandes pinturas y hubo una gran cantidad de porcelana fina, lacas exquisitas y otras artesanías. La producción de diccionarios y libros de filosofía y ciencias marcó una era de mayor intelectualismo entre los chinos. Aparte de estas, novelas como “Margen de agua” y “Viaje al oeste”, ambas escritas en chino vernáculo, se consideraron algunas de las piezas clásicas más importantes de la literatura china.

Otro logro notable durante la dinastía Ming fue la reforma de las fuerzas militares que resultó en su rápida y esencial expansión. Los militares chinos, que se consideraban miembros inferiores de la sociedad antes de la dinastía Ming, han aumentado no solo en su estatus social como individuos, sino que también se han vuelto más sólidos y más fortificados como frente.

La decadencia y la caída

Sin embargo, a pesar del floreciente estado cultural y militar de la China Ming, la economía declinó lentamente cuando la administración de China se volvió más centralizada en el momento en que el emperador Wanli entró en el gobierno político durante la dinastía Ming en 1572.

La plata, que alguna vez fue una enorme afluencia en China, se redujo significativamente en cantidad durante sus últimos años debido al drenaje financiero y político de las guerras que siguieron entre China y Japón. Como resultado, se redujo el valor de la moneda de China y se cortaron los lazos con otros países asiáticos como Japón y Corea, lo que desestabilizó aún más el estado del país. In addition, crop failures reduced the productivity of China’s vast agriculture and natural disasters, epidemics and famines placed the economy in worse conditions.

Political feuds between family members of the emperor and the ministers also placed China in shambles, resulting to the government’s weakening central control. Revolts and uprisings ensued against the government across China’s remote areas, this made it harder for the officials to reach and pacify the crowd.

Amidst more rebellions, the Manchu forces mustered their forces in the North. They had conquered Inner Mongolia by 1632, which brought about an influx of recruitments from Mongolian troops and a route into Ming China. By 1638, the Manchu succeeded in defeating Joseon, an ally of Ming China and this was followed by Korea disowning their loyalty to the Ming government.

Meanwhile, by the early 1630’s to the early 1640’s, rebellions lead by groups in the provinces arose and strongly shook the Chinese administration. An ex-soldier known as Li Zicheng lead the rebel army in 1644 which caused the fall of Beijing. As the chaos persisted, the Ming emperor was found hanging on a tree outside the Forbidden City, in the imperial garden. At this, the Manchus crossed the Great Wall and marked the beginning of the end of the Ming Dynasty.


Ming Dynasty - History

The restoration of a native dynasty made China once again a great power. The Ming dynasty felt a kinship with the heyday of the Tang dynasty (618–907), a connection reflected in the vigor and rich color of Ming arts and crafts. Early in the 1400s, China again expanded into Central Asia, and maritime expeditions brought Central Asian products around the Indian Ocean to its own shores. Chinese pottery exports also greatly increased. The 15th century was a period of settled prosperity and great achievement in the arts, but the last century of the dynasty was marked by corruption at court and a deep discontent among the scholar-gentry that is reflected in their painting.

The first Ming emperor, Hongwu, was a highly distrustful personality who initiated many purges. A number of scholar-official artists became victims to his paranoid accusations, typically for political rather than artistic reasons, that a novel movement in Chinese painting history was nearly halted. Among those literati painters who lost their lives during this period were Wang Meng (王蒙), Zhao Yuan (趙原), Xu Ben (徐賁), Chen Ruyan (陳汝言), and Zhang Yu (張羽). Rejecting the individualist standard of literati painting, early Ming emperors who revived the custom of summoning painters to court sought instead to create a cultural bridge to the previous native regime, the Song dynasty. Although they revived Song professional court styles, they never organized their painters into a central teaching academy and indeed sometimes dealt quite harshly with them. Scholar-painters, increasingly few in number in the early Ming, stayed at home in the south, further widening the gulf between themselves and court artists.

Early Ming court painters such as Bian Wenjin (邊文進) and his follower Lü Ji (呂紀) carried forward the bird-and-flower painting tradition of Huang Quan (黃荃), Cui Bai (崔白), and the Song emperor Huizong. Gradually, however, the Southern Song styles of the landscape artists Li Tang (李唐), Ma Yuan (馬遠), and Xia Gui (夏圭) came to hold sway, beginning with Dai Jin (戴進), who served under the fifth emperor, the Xuande emperor. Nevertheless, Dai Jin, who was opposed in the Beijing capital by jealous court rivals and who found the restrictions there intolerable (as did many others who followed), was affected by the calligraphically inspired scholars’ art: his brushwork shows far greater freedom than is found in his Southern Song models.

Like Dai Jin, many professional painters went to Beijing from the old Southern Song capital region around Hangzhou, and they were said to belong to the Zhe school of painting. Many of the so-called Zhe school artists were in fact scholars disgruntled with the autocratic Ming politics and drawn to Daoist eremitic themes and eccentric brushwork. Most dazzling among them, perhaps, was Wu Wei (吳偉), from Jiangxia in Hubei, whose drunken bouts at court were forgiven out of admiration for his genius with the brush.

Among the few important amateur painters to hold a scholarly position at the early Ming court was Wang Fu (王紱), who survived a long period of banishment to the frontier under the first emperor to return as a court calligrapher. He became a key figure in the survival and transmission of Yuan literati style and was the first to single out the masters Huang Gongwang (黃公望), Wu Zhen (吳鎮), Ni Zan (倪瓚), and Wang Meng (王蒙) as models. Other early Ming scholar-official painters in the Yuan tradition were the bamboo painter Xia Chang (夏昶) and Liu Jue (劉玨), who retired to Suzhou at the age of 50. In his landscapes Liu Jue gives to the cool, often austere style of the Yuan masters a looser, more genial character, thus making them more accessible to the large number of amateur gentlemen-painters who flourished in the Jiangnan region—notably those in and around Suzhou, during the settled middle years of the 15th century.

The Wu district of Jiangsu, in which Suzhou lies, gave its name to the Wu school of landscape painting, dominated in the late 15th century by Shen Zhou (沈周), a friend of Liu Jue. Shen Zhou never became an official but instead devoted his life to painting and poetry. He often painted in the manner of the Yuan masters, but his interpretations of Ni Zan and Wu Zhen are more clearly structured and firmer in brushwork. His work is unsurpassed in all Chinese art for its humane feeling the gentle and unpretentious figures he introduced give his paintings great appeal. Shen Zhou commanded a wide range of styles and techniques, on which he impressed his warm and vigorous personality. He also became the first to establish among the literati painters a flower painting tradition. These works, executed in the “boneless” fashion developed by 10th-century court artists but with the freedom of such late Song Chan painters as Muqi (Muxi, 牧谿), were followed with greater technical versatility by Chen Chun (陳淳) and Xu Wei (徐渭) in the late Ming and then by Zhu Da (朱耷) and Shitao (石濤) of the early Qing. Their work, in turn, served as the basis for the revival of flower painting in the late 19th and the 20th century.

Shen Zhou’s pupil Wen Zhengming (文徵明) showed an even greater interest in the styles of the past, which he reinterpreted with a refined and scholarly precision. He, too, had many styles and was a distinguished calligrapher. He was an active teacher of painting as well, and among his gifted pupils were his son Wen Jia (文嘉) and his nephew Wen Boren (文伯仁). Their landscapes display a lyrical delicacy in composition, touch, and color, qualities that in the work of lesser late Ming artists of the Wu school degenerated into a precious and artificial style.

Three early 16th-century professional Suzhou masters, Zhou Chen (周臣), Tang Yin (唐寅), and Qiu Ying (仇英) established a somewhat different standard from that of the scholarly Wu group, never renouncing the professional’s technical skills yet mastering the literary technique as well. They achieved a wide range, and sometimes a blend, of styles that could hardly be dismissed by scholarly critics and that won great popular acclaim. In fact, Tang Yin, who was not only a student of Zhou Chen but also a brilliant scholar and longtime friend of Wen Zhengming, became mythologized in the centuries that followed.

In the succeeding generations, other painting masters similarly helped confuse the distinction between amateur and professional standards, and, in the early 17th century, a number of these artists also showed the first influence of the European technique that had been brought to China through engravings and then oil paintings by Matteo Ricci and other Jesuit missionaries after 1600. Among these painters were the landscapists Wu Bin from Nanjing, Zhang Hong from Suzhou, and Lan Ying (藍瑛) from Qiantang in Zhejiang province. The southern painter Chen Hongshou (陳洪綬) and the Beijing artist Cui Zizhong (崔子忠) initiated the first major revival of figure painting since Song times, possibly as a result of their encounters with Western art. Perspective and shading effects appear among other naturalistic features in the art of this generation, along with a newfound interest in saturated colors and an attraction to formal distortion, which may have derived in part from a fascination with the unfamiliar in Western art. Beyond the revived interest in naturalism, which seems to have inspired in some artists a renewed attention to Five Dynasties (907–960) and Song painting (as the last period in which Chinese artists had displayed knowledge about such matters), there occurred an even more fundamental questioning of contemporary standards. In the work of Chen and Cui, which exhibits all the aforementioned qualities, an almost unprecedented interest in grotesquerie and satire visually enlivens their work, yet it also reflects something of the restless individualism and deep disillusionment that were part of the spirit of this period of national decline. The breakdown of orthodoxy reached an extreme form in Xu Wei (徐渭). In his explosive paintings, chiefly of flowers, plants, and bamboo, he showed an absolute mastery of brush and ink and a total disregard of tradition.


Obstacles to Ming Dynasty Literature

The dictatorship was the biggest obstacle to literary prosperity during the Ming Dynasty. Zhu Yuanzhang became emperor in Nanjing in 1368 after eliminating his main competitor. He then declared the Northern Expedition and eventually completed the unification of the country. As a dictator, he knew the importance of having absolute power.

During his term of office, he abolished the 1601-year-old prime minister system and centralized the emperor’s authority to a new peak. In order to consolidate his throne, he eliminated many of those who had helped him. In order to secure his throne, he took any measure.

Ming Dynasty literature ushered in a very dark period during the process of Zhu Yuanzhang’s centralization of power. Under the atmosphere of white terror, many literary figures did not dare to write. Even if they dared to create literary works, they did not dare to criticize reality or even openly criticize in their literary works.

Zhu Yuanzhang, the founder of the Ming dynasty

In order to achieve all-round control in the field of culture, Zhu Yuanzhang adopted a policy of caging and high-handedness towards the literati. This was very similar to the carrot and stick policy. Any scholar deemed talented by the Ming court, the Ming Dynasty would take the initiative to extend invitations to these people to serve as officials. If they refused the invitation, they would be eliminated.

In such an atmosphere of terror, there were still those in the scholar-bureaucrat community who refused the invitation. Sadly, the end result for these brave scholar-bureaucrat was very tragic. From the 17th to the 29th year of Hongwu, Zhu Yuanzhang’s literary inquisitions made many people be afraid to create literary works.

Faced with the threat of the dictatorship, the literary enthusiasm of the Ming Dynasty was greatly dampened. However, with the rise to power of Emperor Jianwen, the atmosphere of white terror gradually faded away. And with the development of the citizens’ economy, the Ming literary creation ushered in spring.


Fuentes

Wm. Theodore de Bary, Self and Society in Ming Thought (New York: Columbia University Press, 1970).

John K. Fairbank y otros, Asia oriental: tradición y transformación (Boston: Houghton Mifflin, 1973).

Ray Huang, 1587, A Year of No Significance: The Ming Dynasty in Decline (New Haven: Yale University Press, 1981).

Charles O. Hucker, The Ming Dynasty: Its Origins and Evolving Institutions (Ann Arbor: Center for Chinese Studies, University of Michigan, 1978).

Robert B. Marks, Tigers, Rice, Silk, and Silt: Environment and Economy in Late Imperial South China (Cambridge & New York: Cambridge University Press, 1997).

F. W. Mote, China imperial, 900-1800 (Cambridge, Mass .: Harvard University Press, 1999).

Mote and Denis Twitchett, eds., La historia de Cambridge de China, volume 7, The Ming Dynasty, 1368-1644, Part 1 (Cambridge & New York: Cambridge University Press, 1988).

Witold Rodzinski, Una historia de China, 2 volumes (Oxford &c New York:

Shih-shan Henry Tsai, Perpetual Happiness: The Ming Emperor Yongle (Seattle: University of Washington Press, 2001).


Ming dynasty (1368–1644), an introduction

Tang Yin 唐寅 (1470–1524), The Thatched Hut of Dreaming of an Immortal, Ming dynasty, early 16th century, ink and color on paper, China, 28.3 × 103 cm (Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington, DC: Purchase — Charles Lang Freer Endowment, F1939.60)

Map of the Ming Empire c. 1580 (Michal Klajban, CC BY-SA 3.0)

After nearly a hundred years of Mongol rule, China returned to native rulership in the Ming dynasty (1368–1644). The Ming was founded by a commoner, Zhu Yuanzhang (1328–1398), who established Nanjing as his capital. However, nearly fifty years later, the third Ming emperor relocated the capital to Beijing, which has remained China’s main seat of government ever since. The Ming dynasty’s almost three hundred-year span witnessed unprecedented economic and cultural expansion and the near doubling of its population. The last century of the Ming, however, was besieged by border troubles, crop failure, fiscal instability, and court corruption leading to an overthrow by Manchu invaders from the north, who took Beijing in 1644.

During the Ming, most people believed simultaneously in multiple gods and followed the Three Teachings of Confucianism , Buddhism , and Daoism . Commoners and emperors alike supported temples and honored devotional images in their homes. In addition, overland and maritime trade routes kept China open to followers of Islam and allowed for the arrival of European Christians.

Notable Ming achievements include the refurbishment of the Great Wall to its greatest glory, large naval expeditions, vibrant maritime trade, and the rise of a heavily monetized economy. Vital cultural achievements included the production of exceptional—and often colorful—porcelains, paintings, lacquers, and textiles, which created a dazzling visual world. The rise of the novel as a popular literary genre, accompanied by affordable illustrated books, brought literature to many. As a result of cultural achievements and economic achievements, the Ming saw a larger consumer base for luxury goods than any earlier period.

Canteen, Ming dynasty, early 15th century, Jingdezhen ware, porcelain with cobalt pigment under colorless glaze, China, Jiangxi province, Jingdezhen, 46.9 × 41.8 × 21.3 cm (Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington, DC: Purchase — Charles Lang Freer Endowment, F1958.2)

In south China in Jingdezhen , kiln workshops during the Yuan dynasty had already produced large amounts of porcelain , but the city’s position as the main ceramic supplier for both domestic and foreign markets was solidified during the Ming. Judging from its broad distribution, Ming “blue-and-white” porcelain (white body decorated with cobalt-blue painting under the glaze ) was the dominant ceramic ware around the globe. Especially in the early to mid-Ming period, many porcelain shapes and decorative schemes drew inspiration from the Islamic world, which had helped create a taste for a blue-and-white palette. The finest porcelains were commissioned by emperors for palace use and as gifts, including for foreign diplomats. Beyond blue-and-white, the palace also commissioned stellar monochromes, especially red, and promoted a new development of exquisite overglaze enamel decoration on porcelain.

Incense burner in shape of a tripod (li) with design of lotus, Ming dynasty, Hongzhi or Zhengde reign, 15th or early 16th century 14th century jade knob, Enamels, brass, wire (cloisonné) with later gilt metal handles, wooden cover with Yuan dynasty jade knob, China, 18.4 × 19.4 cm (Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington, DC: Purchase — Charles Lang Freer Endowment, F1961.12a-b)

Another type of enamelware greatly admired by the court was cloisonné , a technique which originated outside of China, but by the Ming was manufactured in China according to local taste. In this technique, a worker attaches thin metal strips to a metal base outlining all the details of a design, and then fills the empty cells (cloisons) with colored enamel pastes. Fired to a high heat, the enamel pastes are transformed into an opaque, glass-like surface.

Formerly attributed to Yan Liben (c. 600-674), Palace Women and Children Celebrating the New Year, Ming dynasty, 15th-16th century, ink and color on silk, China, 160.3 x 106.2 cm (Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington, DC: Gift of Charles Lang Freer, F1916.403)

In the first half of the Ming dynasty, the court actively recruited painters from across the empire to serve in an academy producing works on themes that acclaimed the court’s majesty and glory. The emperors favored a representational style that revived many features from the Southern Song Imperial Painting Academy. Palace painters excelled in religious themes, moralizing narrative subjects, auspicious bird-and-flower motifs, and large-scale landscape compositions. Simultaneously, outside the court, scholar-artists were more self-expressive in their brushwork based on training in calligraphy , which continued a style promoted by Yuan dynasty literati-artists.

Shen Zhou 沈周 (1427–1509), A Spring Gathering, attached calligraphy by Shen Zhou 沈周 (1427–1509), frontispiece, inscription on front mounting, and three inscriptions on the painting by Hongli, the Qianlong emperor (1711–1799, reigned 1735–1796), colophon by Wen Zhengming 文徵明 (1470–1559), Ming dynasty, c. 1480?, Wu School, ink and color on paper, China, 26.5 x 131.1 cm (Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington, DC: Purchase — Charles Lang Freer Endowment, F1934.1)

By the sixteenth century, a decline in imperial patronage and rapid economic expansion in south China created a new clientele for art, including landowners and wealthy merchants, many of whom wanted images that portrayed the cultivated lifestyle of a scholar.

Copy after Qiu Ying 仇英 (c. 1494-1552), Playing the zither beneath a pine tree (detail), Ming dynasty, late 16th-early 17th century, ink and color on paper, China, 22.2 x 105.3 cm (Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington, DC: Purchase — Charles Lang Freer Endowment, F1953.84)

Many literati and professional painters lived in the same cities seeking support from the same patrons, which led to greater synergy and fusion between their painting styles as exemplified by the professional painter, Qiu Ying (ca. 1494–1552). His work became so popular that many of the stunning and lyrical paintings produced in the Ming either copied or were in part inspired by his style—some of the works even bear a fake signature.

Traditionally attributed to Qiu Ying 仇英 (c. 1494–1552), calligrapher: Wen Zhengming 文徵明 (1470–1559), Journey to Shu (detail), Ming dynasty, 16th-17th century, ink and color on silk, blue-and-green style, China, 54.9 x 183.2 cm (Freer Gallery of Art, Smithsonian Institution, Washington, DC: Purchase — funds provided by the B.Y. Lam Foundation Fund, F1993.4)

This resource was developed for Teaching China with the Smithsonian, made possible by the generous support of the Freeman Foundation


Chinese history: interesting facts about the Ming Dynasty

The Ming dynasty began in 1368 after the soon to be Emperor Hongwu led a rebel group to defeat the Mongol-led Yuan dynasty. Hongwu, the son of a peasant, began his time as emperor by securing Nanjing as the Chinese capital and slowly fighting against the Mongols while implementing some cultural, economic and agricultural reforms.

Emperor Hongwu’s reforms

Hongwu encouraged a return to Confucian values which was quashed under Mongolian rule, which entailed an end to the hierarchical system that had been in place for the past few decades. Hongwu reformed agricultural policy by distributing land from wealthy landowners to peasants who were previously renting the land. The thought behind this was that the peasants would work twice as hard if they owned the land they farmed on, and the reforms would satisfy them and stop any rebellious thoughts from crossing their minds.

Emperor Hongwu’s vassal states

Other nations acknowledged China’s military and cultural might under Hongwu’s reign with Japan, Vietnam, and Tibet. All envious of China, the nations requested to become vassal states which meant they would be a tribute which consisted of money, women, and gifts to gain friendship and trade with China. This brought prestige and wealth to the Ming Dynasty.

Emperor Yonglo

Hongwu died of natural causes after 30 years in charge and subsequently left a power hole which Hongwu’s nephew filled for a short time before being overthrown by Yonglo who was Emperor Hongwu’s son.

Yonglo moved the capital of China to Beijing which was an aggressive move as it was near to the Mongolian border and showed that China no longer feared the Mongols.

Yonglo’s exploration plans

Yonglo wanted to expand upon the vassal state system and increased the payments from Japan, Vietnam, and Tibet. He also wanted to find more vassal states and launched exploration voyages to India and Africa.

The Forbidden City

Some of the most famous buildings in China were built during the Ming dynasty, the first of which was the Forbidden City which took 14 years to construct. Built upon a ruined Mongolian Palace, the design was colossal as the Forbidden City was to be where the emperor was to spend most of his time. The city was surrounded by a 35-foot high red wall supposedly encasing 9,999 rooms (as the number 9 is considered lucky in Chinese culture).

Only the emperor, his wives, (which went into the 1000’s) and the servants were allowed in the Forbidden City hence the name, commoners and foreigners were not allowed entrance at any time. The servants were all eunuchs in order to protect against cuckoldry. To our modern minds removing one’s manhood to be a servant sounds ridiculous but one must consider the culture and society at the time to understand why many chose to become eunuchs.

The reasons why many made the conscious decision to become a eunuch was because they would be in proximity to the emperor which was an incredible honor and something that a peasant could only dream of. They could also potentially have influence and power as many eunuchs were placed into high power and able to manipulate the emperor.

Some eunuchs were put into positions of authority after gaining the emperor’s favor. Although the Ming Dynasty had improved life for the peasants, it was still a hard life with plague a constant fear and with poor hygiene and shocking living conditions. Becoming a eunuch slave offered a way out.

The Great Wall

With positive trade and economic stability, the emperor looked to future defense against the Mongolian Empire by refurbishing the north side of the Great Wall above Beijing into the enormous spectacle we see today. Limestone was used for the majority of the improvements which encased the old structure of the wall, making it wider and taller.

Cracks in the Ming Dynasty

Up to the 15th century, the Ming Dynasty was regarded in high esteem and with the opinion of the emperor’s being positive, many thought the Ming Dynasty would last for many centuries to come. It was a collection of unfortunate events which led to the slow decline and then downfall of the Ming dynasty.

Shaanxi earthquake

The earthquake began with an earthquake in Shaanxi which reached 8.0 on the Richter scale and killed near 1 million Chinese people. This led to nationwide mourning and managing the effects of the earthquake was very costly.

Little Ice Age

The agricultural changes that Emperor Hongwu made, which had initially been productive, had proved devastating when the ‘Little Ice Age’ hit China, as crop failure combined with flooding and cold temperature decimated China’s crop production. Subsequently, farmers could no longer pay their taxes as they had no crops to sell and the people and soldiers starved.

Wars against Japan

Japan saw these natural disasters and the effect it had on China as a chance to attack and mounted three wars against the Chinese in the 15th century. Although China defended and won all three wars, it was incredibly costly, and many soldiers deserted the army after not receiving their wages or food. This stirred a revolutionary spirit among the people.

Learning of China’s troubles, Spain and Japan decided to remove all trade of silver which was China’s currency. The removal of silver caused hyperinflation, and people started to hoard their wealth, and thus the economy stagnated.

The Ming Dynasty ended when a group of Chinese soldiers rebelled against the Ming dynasty and found that the emperor had hung himself on a tree inside the Forbidden City. The Ming dynasty ended not with a bang but a whimper.


8 Amazing Examples of Ming Dynasty Architecture

The span in which the Ming dynasty ruled China (1368–1644) was a period of incredible political and cultural growth for the nation. It was during this era that China commanded influence of much of East Asia, Vietnam, and Myanmar to the south, while also expanding its sphere of control to the Turks in the west. Yet, the reign of the Ming dynasty has come and gone. What remains, however, is the spectacular architecture produced during this time. Builders of the period made use of existing techniques but also incorporated brick into its great walls and palaces. Aquí, AD surveys some of the most beautiful structures that remain from this important era in both Chinese and global history.

Shown is the Forbidden City, which served as the Imperial Palace during the Ming dynasty. Located in the center of Beijing, this architectural relic and UNESCO World Heritage site spans 178 acres (about one-fifth the size of New York’s Central Park) and attracts more than 25 million tourists each year.


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