Robert Owen

Robert Owen

Robert Owen, hijo de Robert Owen, un talabartero y ferretero de Newtown en Gales, nació el 14 de mayo de 1771. Su madre, Anne Williams, era hija de un granjero. Robert, el menor de siete hermanos, era un niño inteligente al que le fue muy bien en la escuela de su localidad. Owen recordaría más tarde que "no le gustaba la competencia y los premios en los deportes, porque hacía infelices a los perdedores". (1)

Cuando tenía siete años, su maestro de escuela, William Thickens, lo contrató como asistente. Le dio una experiencia de primera mano en la enseñanza y probablemente influyó en sus ideas sobre la educación. (2) "En este período me gustaba y tenía una gran pasión por leer todo lo que se cruzaba en mi camino". (3)

A la edad de diez años, el padre de Owen lo envió a trabajar en grandes telas en Stamford, Lincolnshire. En 1784 Owen se unió a un minorista de Londres, trabajando doce horas diarias por £ 25 al año, y luego se mudó a un puesto similar por £ 40 al año en Manchester. (4)

Durante este período se enteró del éxito que estaba teniendo Richard Arkwright con su fábrica textil en Cromford. Robert se dio cuenta rápidamente del potencial de esta forma de fabricar telas y, aunque solo tenía diecinueve años, pidió prestado £ 100 y estableció un negocio como fabricante de mulas de hilado con John Jones, un ingeniero. Vendió su participación en el negocio en 1789 y poco después pasó a administrar una fábrica con 500 empleados propiedad de Peter Drinkwater, quien había aplicado por primera vez el motor Boulton y Watt al hilado de algodón. (5)

Owen se aplicó rigurosamente, pasó seis semanas estudiando la fábrica y proponiendo muchos refinamientos al proceso de fabricación. Esto tuvo un gran éxito y la empresa se hizo conocida por la calidad del hilo. Owen conoció a muchos empresarios involucrados en la industria textil. Esto incluyó a David Dale, propietario de Chorton Twist Company en New Lanark, Escocia, la mayor empresa de hilatura de algodón de Gran Bretaña. Los dos hombres se hicieron amigos cercanos y en 1799 Robert se casó con la hija de Dale, Caroline. (6)

Con el apoyo financiero de varios empresarios de Manchester, en 1810 Owen compró las cuatro fábricas textiles de Dale en New Lanark por £ 60,000. Bajo el control de Owen, Chorton Twist Company se expandió rápidamente. Sin embargo, Robert Owen no solo estaba preocupado por ganar dinero, también estaba interesado en crear un nuevo tipo de comunidad en New Lanark. Se volvió muy crítico con los propietarios de las fábricas para que empleen a niños pequeños: "En los distritos manufactureros es común que los padres envíen a sus hijos de ambos sexos a los siete u ocho años de edad, tanto en invierno como en verano, a las seis de la tarde. la mañana, a veces por supuesto en la oscuridad, y en ocasiones en medio de heladas y nieve, para entrar en las fábricas, que a menudo se calientan a altas temperaturas y contienen una atmósfera lejos de ser la más favorable para la vida humana, y en la que todos aquellos empleados en ellos continúan con mucha frecuencia hasta las doce del mediodía, cuando se les concede una hora para cenar, después de lo cual vuelven a permanecer, en la mayoría de los casos, hasta las ocho de la noche ". (7)

Owen se propuso hacer de New Lanark un experimento de gestión filantrópica desde el principio. Owen creía que el carácter de una persona está formado por los efectos de su entorno. Owen estaba convencido de que si creaba el entorno adecuado, podría producir personas racionales, buenas y humanas. Owen argumentó que las personas eran buenas por naturaleza, pero estaban corrompidas por la forma dura en que las trataban. Por ejemplo, Owen se opuso firmemente al castigo físico en escuelas y fábricas e inmediatamente prohibió su uso en New Lanark. (8)

David Dale había construido originalmente una gran cantidad de casas cerca de sus fábricas en New Lanark. Cuando llegó Owen, más de 2.000 personas vivían en la aldea de New Lanark. Una de las primeras decisiones que tomó cuando se convirtió en propietario de New Lanark fue ordenar la construcción de una escuela. Owen estaba convencido de que la educación era de vital importancia para desarrollar el tipo de persona que quería. Dejó de emplear a niños menores de diez años y redujo su trabajo a diez horas diarias. Los niños pequeños fueron a las guarderías y escuelas infantiles que Owen había construido. Los niños mayores trabajaban en la fábrica, pero también tenían que asistir a su escuela secundaria durante parte del día. (9)

George Combe, un educador que no simpatizaba con las opiniones de Owen en general, visitó New Lanark durante este período. "Los vimos retozando y jugando de muy buen humor. El ruido era prodigioso, pero era un coro lleno de alegría y amabilidad". Combe explicó que Owen había encargado 500 libras esterlinas en "imágenes transparentes que representan objetos interesantes para la mente juvenil" para que los niños puedan "formar ideas al mismo tiempo que aprenden palabras". Combe continuó argumentando que las mayores lecciones que Owen deseaba que los niños aprendieran eran "que la vida se puede disfrutar y que cada uno puede hacer que su propia felicidad sea consistente con la de todos los demás". (10)

Margaret Cole ha llevado a cabo un estudio especial de las ideas educativas de Robert Owen: "Él (Owen) pensaba que la educación debería ser natural y espontánea y que los niños deberían disfrutarla. Le dio poca importancia, en la etapa inicial, al aprendizaje de los libros, pero creía que los niños debían aprender por medio de discusiones, preguntas y respuestas libres, explorando y estudiando el campo, y mediante la provisión extensa de imágenes, mapas y gráficos, y lo que ahora deberíamos llamar ayudas visuales ... No creía en sentando a los niños en ordenadas filas, pero dejándolos vagar libremente, aprendiendo a cantar y bailar los bailes de todos los países ... Prohibió cualquier tipo de castigo o incluso 'palabras duras críticas', y la fuerza de su personalidad, unida con su amor por todos los niños y su don para manejarlos, se aseguró de que ni él ni los maestros que eventualmente empleó tuvieran problemas con la disciplina ". (11)

El periodista, George Holyoake, se convirtió en un gran partidario del trabajo de Owen en New Lanark: "En New Lanark, virtualmente o indirectamente, suministró a sus trabajadores, con espléndida munificencia y juicio práctico, todas las condiciones que daban dignidad al trabajo ... Co La operación como una forma de mejora social y de lucro existía de manera intermitente antes de New Lanark; pero fueron las ventajas de las tiendas que incitó Owen las que marcaron el comienzo de la cooperación de la clase trabajadora. medios de criar a la clase trabajadora, pero muchos piensan en ella ahora simplemente como un medio de servirse a sí mismos. Sin embargo, la parte más noble es fiel al ideal anterior de dividir las ganancias en la tienda y el taller, de hacer que los miembros se ayuden a sí mismos, sean inteligentes, honesto, generoso y abatido, si no superando a la competencia y la mezquindad ". (12)

Cuando Owen llegó a New Lanark, niños desde los cinco años trabajaban trece horas al día en las fábricas textiles. Owen explicó más tarde a un comité parlamentario: "Descubrí que había 500 niños, que habían sido sacados de casas para pobres, principalmente en Edimburgo, y esos niños tenían generalmente entre cinco y seis años, y entre siete y ocho años. en ese momento tenían trece años. Aunque estos niños estaban bien alimentados, sus extremidades generalmente estaban deformadas, su crecimiento se atrofiaba, y aunque uno de los mejores maestros de escuela estaba contratado para instruir a estos niños regularmente todas las noches, en general progresaban muy lentamente, incluso en el aprendizaje del alfabeto común ". (13)

A los socios de Owen les preocupaba que estas reformas redujeran las ganancias. Frederick Adolphus Packard explicó que cuando se quejaron en 1813 él respondió: "que si iba a seguir actuando como socio gerente debe regirse por los principios y prácticas". Incapaz de convencerlos de la sabiduría de estas reformas, Owen decidió pedir prestado dinero a Archibald Campbell, un banquero local, para comprar su parte del negocio. Más tarde, Owen vendió acciones del negocio a hombres que estaban de acuerdo con la forma en que dirigía su fábrica. Esto incluyó a Jeremy Bentham y cuáqueros como William Allen, Joseph Foster y John Walker. (14)

Robert Owen esperaba que la forma en que trataba a los niños en su New Lanark alentaría a otros propietarios de fábricas a seguir su ejemplo. Por tanto, era importante para él dar publicidad a sus actividades. Escribió varios ensayos que incluyen La formación del carácter (1813) que analizó el papel de la educación en la sociedad. "Los poderes gobernantes de todos los países deben establecer planes racionales para la educación y la formación general del carácter de sus súbditos ... Estos planes deben diseñarse para capacitar a los niños desde su más tierna infancia en buenos hábitos ... Tales hábitos y educación impresionarán ellos con un deseo activo y ardiente de promover la felicidad de cada individuo ". (15)

Esto fue seguido por Una nueva visión de la sociedad (1814). En estos dos ensayos, Robert exigió un sistema de educación nacional para prevenir la ociosidad, la pobreza y el crimen entre las "clases inferiores". También recomendó restringir "las ginebras y las casas de marihuana, la lotería estatal y los juegos de azar, así como la reforma penal, poner fin a la posición monopolística de la Iglesia de Inglaterra y recopilar estadísticas sobre el valor y la demanda de mano de obra en todo el país". (dieciséis)

Durante este período, Owen hizo unas cincuenta visitas al anarquista filosófico y escéptico religioso William Godwin, quien era el esposo de Mary Wollstonecraft, autora de Vindicación de los derechos de la mujer (1792). Godwin había tenido una gran influencia en personas como Richard Price, Joseph Priestley, Percy Bysshe Shelley y Lord Byron. (Se peleó con Shelley cuando se fugó con su hija de dieciséis años, Mary Godwin.) Durante muchos años había argumentado que las malas acciones de los hombres dependen únicamente de la influencia corruptora de las condiciones sociales, y que cambiar estas condiciones podría eliminar el mal en el hombre. (17)

En enero de 1816, Robert Owen pronunció un discurso en una reunión en New Lanark: "Cuando llegué por primera vez a New Lanark, encontré una población similar a la de otros distritos industriales ... había ... pobreza, crimen y miseria ... . Cuando los hombres están en la pobreza cometen delitos ... en lugar de castigar o enfadarse con nuestros semejantes ... debemos sentir lástima por ellos y rastrear con paciencia las causas ... y tratar de descubrir si no pueden eliminarse . Este fue el curso que adopté ". (18)

Robert Owen envió propuestas detalladas al Parlamento sobre sus ideas sobre la reforma de la fábrica. Esto dio lugar a que Owen compareciera ante Robert Peel y su comité de la Cámara de los Comunes en abril de 1816. Owen explicó que cuando se hizo cargo de la empresa, empleaban a niños de hasta cinco años: "Hace diecisiete años, varias personas, conmigo , compré el establecimiento de New Lanark al Sr. Dale ... Llegué a la conclusión de que los niños resultaron heridos al ser llevados a las fábricas a esta edad temprana y empleados durante tantas horas; por lo tanto, tan pronto como lo tuve en mi poder, adopté un reglamento para poner fin a un sistema que me parecía tan dañino ". (19)

En su fábrica, Owen instaló lo que se conoció como "monitores silenciosos". Se trataba de bloques de madera de varios colores que giraban sobre el lugar de trabajo de cada trabajador; los lados de diferentes colores reflejaban los logros de cada trabajador, desde el negro que denotaba un mal desempeño hasta el blanco que denotaba la excelencia. Los empleados con hijos ilegítimos fueron multados. Una sexagésima parte del salario se reservó para enfermedades, lesiones y vejez. Los jefes de familia fueron elegidos como jurados para juzgar casos respetando el orden interno de la comunidad. (20)

Robert Owen fue atacado por quienes se oponían al sistema capitalista de fabricación. En agosto de 1817, Thomas Wooler escribió un artículo sobre Owen en su periódico radical Enano negro: "Es muy divertido escuchar al señor Owen hablar de re-moralizar a los pobres. ¿No cree que los ricos están un poco más necesitados de re-moralizar? Y particularmente esa clase de ellos que ha contribuido a desmoralizar a los pobres, si están desmoralizados, apoyando medidas que los han empobrecido, y que ahora los continúan siendo pobres y desdichados? ¡Hablemos de que los pobres están desmoralizados! Son sus aspirantes a amos los que crean todos los males que afligen a los pobres, y depravación que los filántropos pretenden lamentar ".

Wooler continuó argumentando: "Que abandone al trabajador a su propia protección; deje de oprimirlo, y el pobre se burlaría de tener una dependencia ficticia de los ricos. Dale un precio justo por su trabajo, y no aceptes". dos tercios de una retribución depreciada de nuevo de él en forma de impuestos. Bajar la extravagancia de los grandes. Gravar esos verdaderos lujos, enormes fortunas obtenidas sin mérito. Reducir la manada de langostas que se alimentan de la miel de la colmena, y piensan que les hacen a las abejas un servicio esencial robándolas. La abeja trabajadora siempre puede encontrar una colmena. No les quites lo que pueden ganar para suplir las necesidades de aquellos que no ganarán nada. Haz esto; y los pobres No quiero tus espléndidas erecciones para el cultivo de la miseria y la subyugación de la mente ". (21)

Robert Owen recorrió el país dando discursos sobre sus experimentos en New Lanark. También publicó sus discursos como folletos y envió copias gratuitas a personas influyentes en Gran Bretaña. En un período de dos meses gastó 4.000 libras esterlinas en la publicidad de sus actividades. En sus discursos, Owen argumentó que estaba creando un "nuevo mundo moral, un mundo del que se desterraría la amargura de la religión sectaria divisiva". Como señaló uno de sus partidarios, argumentar que "todas las religiones del mundo" estaban equivocadas era "recibido con indignación". (22)

El 14 de agosto de 1817, Robert Owen se dirigió a una audiencia de cientos de personas en la taberna de la ciudad de Londres. Estuvieron presentes miembros destacados del clero y el gobierno. También lo fueron los economistas políticos y figuras importantes del movimiento reformista. Owen pidió al Parlamento que aprobara una legislación para proteger a los pobres. También abogó por un aumento de los impuestos para aumentar el gasto público. (23)

Robert Wedderburn, hijo de un esclavo y uno de los líderes de la organización revolucionaria Society of Spencean Philanthropists, y Henry 'Orator' Hunt, acusaron a Owen de haber sido manipulado por el gobierno para desviar la atención de la clase trabajadora de la reforma política. . También fue atacado por economistas como David Ricardo, quien dijo que estaba "completamente en guerra con Owen" por sus opiniones sobre la intervención del gobierno en el comercio y la industria. (24)

Una segunda reunión tuvo lugar el 21 de agosto, Owen criticó a todos los maestros de religión por haber hecho del hombre "un animal débil e imbécil, un fanático furioso y fanático, o un hipócrita miserable". Su audiencia, recordó Owen más tarde, estaba "atónita". Algunos clérigos silbaron, pero según un periódico, "los vítores más fuertes" se produjeron cuando se condenaron los "vicios de los establecimientos religiosos existentes". (25)

Las críticas de Owen a la religión causaron mucha angustia, incluidos reformadores como William Wilberforce y William Cobbett. También molestó a uno de sus socios comerciales, William Allen, que era un devoto cuáquero. Como ha señalado su biógrafa, Leslie Stephen, Allen estaba "alarmado por el ateísmo declarado de Owen" y trató de persuadirlo para que introdujera "la instrucción bíblica en las escuelas de New Lanark" y prohibiera "la enseñanza del canto, el baile y el dibujo". . (26)

Durante los años siguientes, Robert Owen desarrolló puntos de vista políticos que lo llevaron a ser descrito como el "padre del socialismo". En el Informe al condado de Lanark (1821) sugirió que para evitar fluctuaciones en la oferta monetaria, así como el pago de salarios injustos, las notas laborales que representan horas de trabajo podrían convertirse en una forma superior de medio de cambio. Esta fue la primera vez que Owen "proclamó extensamente su creencia de que el trabajo era la base de todo valor, un principio de inmensa importancia para el pensamiento socialista posterior". (27)

Max Beer, el autor de Una historia del socialismo británico (1919) ha argumentado que la palabra "socialista" se usó para describir a los seguidores de Owen: "Común a todos los owenistas fue la crítica y desaprobación del sistema capitalista o competitivo, así como el sentimiento de que el Reino Unido estaba en vísperas de adoptar los nuevos puntos de vista. Un optimismo ilimitado prevaleció en toda la escuela owenista, y llenó a sus seguidores con la inquebrantable creencia de que la conversación de la nación con el socialismo estaba cerca, o sólo era cuestión de unos pocos años ". (28)

Decepcionado con la respuesta que recibió en Gran Bretaña, Owen decidió en 1825 establecer una nueva comunidad en Estados Unidos basada en las ideas socialistas que había desarrollado a lo largo de los años. Owen compró la ciudad de Harmony en Indiana a George Rapp por £ 24,000. Rapp era el líder de un grupo religioso llamado Harmonists (luteranos alemanes). Owen llamó a la comunidad que estableció allí, New Harmony. (29)

Robert Owen explicó en una carta a William Allen que estaba convencido de que Estados Unidos era un lugar excelente para establecer su comunidad socialista: "El principio de unión y cooperación para la promoción de todas las virtudes y para la creación de riqueza es ahora universalmente admitió ser muy superior al sistema egoísta individual y todos parecen estar preparados o se están preparando rápidamente para abandonar el último y adoptar el primero. De hecho, todo este país está listo para comenzar un nuevo imperio sobre el principio de la propiedad pública y para descartar la propiedad privada y la noción poco caritativa de que el hombre puede formar su propio carácter como fundamento y raíz de todo mal ". (30)

En 1827, Owen había perdido interés en sus fábricas textiles de New Lanark y decidió vender el negocio. Sus cuatro hijos y una de sus hijas, Jane, se mudaron a New Harmony y la convirtieron en su hogar permanente. Robert Dale Owen se convirtió en el líder de la nueva comunidad en Estados Unidos. Otro hijo, William Owen, admitió que la ciudad a menudo atraía a las personas equivocadas. "Dudo que aquellos que se han sentido cómodos y contentos en su antiguo modo de vida, encuentren un aumento de disfrute cuando vengan aquí. No puedo determinar cuánto tiempo necesitará para acostumbrarse a su nuevo modo de vida. " (31)

Owen intentó establecer aldeas owenitas en Inglaterra. Durante los siguientes veinte años estableció siete comunidades, la más grande en Orbiston en Escocia y en East Tytherly en Hampshire. John F. Harrison, autor de La gente común (1984) señala que el "owenismo" fue la principal variedad británica de lo que Karl Marx y Friedrich Engels llamaron socialismo utópico. "Los owenitas creían que la sociedad podía transformarse radicalmente por medio de comunidades experimentales, en las que la propiedad se poseía en común y la actividad social y económica se organizaba sobre una base cooperativa.Este fue un método de efectuar un cambio social que fue radical, pacífico e inmediato ". (32)

George Holyoake se convirtió en misionero owenita y afirmó ser el pensador político más importante desde Thomas Paine. En su autobiografía, Sesenta años de vida de un agitador (1892) Holyoake explicó por qué Owen era tan importante: "Así como Thomas Paine fue el fundador de las ideas políticas entre la gente de Inglaterra, Robert Owen también fue el fundador de las ideas sociales entre ellos. El que primero concibe una nueva idea tiene mérito y distinción; pero él es el fundador de la misma, quien la pone en la mente de los hombres al demostrar su viabilidad.El Sr.Owen hizo esto en New Lanark y convenció a numerosas personas de que la mejora de la sociedad era posible por medios materiales sabios ... Owen dio forma y fuerza a las ideas sociales. Su pasión era la organización del trabajo y cubrir la tierra con ciudades industriales autosuficientes, en las que las condiciones materiales bien diseñadas deberían hacer posible la vida ética, en las que el trabajo debería ser, en la medida de lo posible como sea posible, hecho con maquinaria, y la educación, la recreación y la competencia deben ser disfrutadas por todos. En lugar de las comunidades que trabajan para el mundo, deben trabajar para sí mismas y tener en sus propias manos el fruto de su trabajo; y el comercio debe Sería un intercambio de riqueza excedente y no una necesidad de existencia. Owen creía que todo esto era factible ". (33)

Henry Hetherington fue otro devoto seguidor de las creencias políticas y religiosas de Robert Owen: "Considero que el arte sacerdotal y la superstición son el mayor obstáculo para la mejora y la felicidad humanas. Siempre he considerado que la única religión útil para el hombre consiste exclusivamente en la práctica de la moralidad, y en el intercambio mutuo de acciones bondadosas. En tal religión no hay lugar para los sacerdotes y cuando los veo interferir en nuestros nacimientos, matrimonios y muertes pretendiendo conducirnos con seguridad a través de este estado de ser a otro mundo más feliz, cualquier persona desinteresada de la menor astucia y discernimiento deben percibir que su único objetivo es embrutecer las mentes de la gente con sus doctrinas incomprensibles para que puedan desplumar con mayor eficacia a las pobres ovejas engañadas que escuchan sus balbuceos vacíos y mistificaciones ... sistema; un sistema por el cual las aspiraciones morales y sociales del ser humano más noble son anuladas por el trabajo incesante y privaciones físicas; por el cual, de hecho, todos los hombres son entrenados para ser esclavos, hipócritas o criminales. De ahí mi ardiente apego a los principios de ese gran y buen hombre, Robert Owen "(34).

William Lovett, un carpintero y John Cleave, un impresor, eran seguidores de Robert Owen y juntos formaron la Asociación de Comercio Cooperativo de Londres con el propósito de "formar una comunidad sobre los principios de la cooperación mutua" y restaurar "todo el producto del trabajo para el trabajador". Los miembros resolvieron no "vivir del trabajo de otros". (35)

Esto inspiró a otros owenistas a establecer tiendas de comercio cooperativo, "algunas de las cuales fueron establecidas por hombres trabajadores para acumular fondos para comenzar una comunidad, pero finalmente demostraron ser viables; y la historia continua del movimiento cooperativo moderno generalmente se remonta a la fundación de una comunidad". Tienda Owenite en Rochdale en 1844. " (36)

Ralph Miliband ha argumentado que las ideas políticas de Owen nunca tendrían éxito: "Su insistencia en la futilidad de la agitación política, su creencia en la necesidad de confiar en la benevolencia ilustrada de los órdenes gobernantes y su defensa de una unión entre ricos y pobres hicieron le resultaba imposible desempeñar un papel central en el movimiento de protesta que siguió al final de las guerras. Sobre todo, la desconfianza de Owen hacia los "pobres industrializados" y su inveterada convicción de que su acción independiente debe conducir inevitablemente a la anarquía y el caos le negaban el apoyo de aquellos dirigentes sindicales que ... llegaron a creer que la organización política del pueblo era la clave del progreso social ". (37)

Socialistas como Owen estaban muy decepcionados por la aprobación de la Ley de Reforma de 1832. La votación en los distritos estaba restringida a los hombres que ocupaban hogares con un valor anual de £ 10. También hubo calificaciones de propiedad para las personas que viven en áreas rurales. Como resultado, solo uno de cada siete hombres adultos tenía derecho a voto. Tampoco los distritos electorales eran del mismo tamaño. Mientras que 35 distritos tenían menos de 300 electores, Liverpool tenía un distrito de más de 11.000. Owen ahora se dio cuenta de que tendría que desarrollar métodos más radicales para lograr el cambio social. (38)

Robert Owen brindó su apoyo a Michael Sadler en sus intentos por reducir las horas trabajadas por los niños. El 16 de marzo de 1832, Sadler introdujo una legislación que proponía limitar el horario de todas las personas menores de 18 años a diez horas al día. Argumentó: "Los padres los despiertan por la mañana y los reciben cansados ​​y agotados después de que termina el día; los ven decaídos y enfermos, y, en muchos casos, se vuelven lisiados y mueren, antes de llegar a su mejor momento; y lo hacen". todo esto, porque de otra manera tendrían que morir de hambre. Es una burla sostener que estos padres tienen una opción. Eligen el mal menor y renuevan a regañadientes a sus descendientes al cautiverio y la contaminación del molino ". (39)

La gran mayoría de la Cámara de los Comunes se opuso a la propuesta de Sadler. Sin embargo, en abril de 1832 se acordó que debería realizarse otra investigación parlamentaria sobre el trabajo infantil. Sadler fue nombrado presidente y durante los siguientes tres meses un comité parlamentario, que incluía a John Cam Hobhouse, Charles Poulett Thompson, Robert Peel, Lord Morpeth y Thomas Fowell Buxton entrevistó a 89 testigos.

El 9 de julio, Michael Sadler descubrió que al menos seis de estos trabajadores habían sido despedidos por declarar ante la comisión parlamentaria. Sadler anunció que esta victimización significaba que ya no podía pedir a los trabajadores de las fábricas que fueran entrevistados. Ahora se concentró en entrevistar a médicos con experiencia en el tratamiento de personas que trabajaban en fábricas textiles. En las elecciones generales de 1832, Sadler perdió su escaño ante John Marshall, el magnate hilado de lino de Leeds. (40)

El parlamento aprobó la Ley de Fábricas de 1833, pero decepcionó a los reformadores. Como RW Cooke-Taylor "La jornada laboral debía comenzar a las 5.30 am y terminar a las 8.30 pm Un joven (de trece a dieciocho años) no podía trabajar más allá de un período de doce horas, menos una y media para las comidas; y un niño (de nueve a trece años) más allá de cualquier período de nueve horas ". Esto fue mucho más limitado de lo que esperaban muchos sindicalistas. (41)

Owen estaba tan decepcionado con esta legislación que en noviembre de 1833 se unió a John Doherty, líder de los hilanderos de algodón de Lancashire, y John Fielden, el propietario de la fábrica y diputado de Todmorden, para establecer la Sociedad Nacional de Regeneración. Su objeto principal era la jornada de ocho horas en las fábricas. (42)

Robert Owen llegó ahora a la conclusión de que la única forma de avanzar era a través del movimiento sindical. Pidió el establecimiento de un cuerpo único de sindicalistas en Gran Bretaña. En octubre de 1833 escribió que "se formarán arreglos nacionales para incluir a todas las clases trabajadoras en la gran organización". (43)

La primera reunión del Gran Sindicato Nacional Consolidado (GNCTU) tuvo lugar el 13 de febrero de 1834. En pocas semanas, la organización había ganado más de 1.500.000 miembros. James Morrison, editor de Pionero, el periódico oficial de la GNCTU, escribió: "Nuestras pequeñas bolas de nieve se han enrollado todas juntas y se han formado en una poderosa avalancha". (44)

Owen esperaba que fuera posible utilizar el GNCTU para suplantar pacíficamente al capitalismo. A. L. Morton, autor de Una historia popular de Inglaterra (1938) argumenta que una vez que se formó el GNCTU, "estallaron huelgas en todas partes, exigiendo sus recursos que no tenía medios de satisfacer y al mismo tiempo asustando al gobierno haciéndole creer que la revolución estaba cerca". El gobierno decidió contraatacar y seis trabajadores agrícolas en Tolpuddle fueron acusados ​​de administrar juramentos ilegales y condenados a transporte. Más de 100.000 personas se manifestaron en contra de este veredicto en Londres, pero no pudo evitar que los hombres fueran enviados a Australia. El declive del GNCTU fue tan rápido como el crecimiento y en agosto de 1834 se cerró. (45)


En 1835, Robert Owen formó la Asociación de Todas las Clases y Todas las Naciones (más tarde rebautizada como Sociedad Racional). Durante los siguientes cinco años puso en marcha más de 60 ramas de autodenominados "socialistas" concentrados en los distritos de fabricación, con quizás 50.000 acudiendo en masa a conferencias semanales. El periódico regular de la sociedad, el Nuevo mundo moral, funcionó durante casi once años (1834-1845), y alcanzó una circulación de alrededor de 40.000 por semana en su punto máximo. Tal fue su fama que en 1839 fue presentado a la reina Victoria. (46)

Más tarde ese año, Owen y la Sociedad Racional intentaron crear una nueva comunidad llamada Queenwood en un sitio de 533 acres diseñado para 700 miembros. "La propia visión de Owen de su creación como símbolo de sus ideas también se volvió cada vez más grandiosa y poco práctica. Gran parte del dinero recaudado para la comunidad se gastó en la construcción, en 1842, de un edificio impresionantemente grande con lujosos accesorios. Especialmente digno de mención fue un modelo cocina con una cinta transportadora para llevar comida y platos hacia y desde el comedor que, según exultaba su arquitecto, rivalizaba con las comodidades de cualquier hotel de Londres. Esto habría sido un gran logro si Owen hubiera sido hotelero. La defensa de Owen fue que la comunidad estaba destinada para ser el estándar para un futuro socialista superior en el que todos disfrutarían de los privilegios que los ricos monopolizan en la actualidad, más aún, porque todos los apartamentos eventualmente tendrían calefacción y aire acondicionado centralizados, agua fría y caliente y luz artificial. para ser superior a cualquier palacio. En 1844, después de gastar más de 40.000 libras esterlinas, Queenwood llevó a la sociedad a la bancarrota ". (47)

Todas las comunidades socialistas que creó no tuvieron éxito. Ian Donnachie, el autor de Robert Owen: visionario social (2000) ha argumentado que esto "podría atribuirse a su incapacidad para darse cuenta de que el éxito de New Lanark como una empresa capitalista dinámica bajo su gestión difícilmente podría replicarse en aldeas multifuncionales donde el afán de lucro era secundario a la cooperación". , ya la mejora social y moral ". (48)

El propio Owen regresó a Estados Unidos varias veces durante los años siguientes. En 1846 ayudó a aliviar las tensiones entre Gran Bretaña y Estados Unidos por una disputa fronteriza en Oregón. Después de consultar con Robert Peel y Lord Aberdeen, cruzó el Atlántico cuatro veces en menos de seis meses en un esfuerzo por resolver el problema. En junio escribió que "la cuestión de Oregón se resolvió finalmente y se basó en el principio que recomendé y los detalles apenas variarán de mis propuestas a ambos gobiernos". (49)

En febrero de 1848, estalló la revolución en París. Aunque tenía casi 77 años, corrió a la capital francesa en un intento de popularizar sus puntos de vista, colocando pancartas en las paredes de la ciudad. También escribió varios artículos que eran tanto un llamamiento a la nación como una oferta de sus servicios al gobierno provisional. Owen elogió al pueblo francés por tomar tal acción y los instó a formar un gobierno que sirva de ejemplo al mundo. (50)

En un artículo publicado en Le Populaire, explicó sus logros en los últimos sesenta años: "He creado hogares para niños y un sistema de educación sin castigos. He mejorado las condiciones de los trabajadores en las fábricas. He revelado la ciencia mediante la cual podemos otorgar a la raza humana un carácter superior, producir una abundancia de riqueza y procurar su justa y equitativa distribución. He proporcionado los medios por los cuales se puede lograr gradualmente una educación, una educación igual para todos y muy superior a la que los más pudientes hasta ahora han podido procurarse. He venido a Francia, trayendo estos conocimientos y experiencias adquiridas en muchos países, para consolidar la victoria recién conquistada sobre un sistema falso y opresivo que nunca podría haber durado ". (51)

Owen se puso muy enfermo y en su lecho de muerte un ministro de la iglesia le preguntó si lamentaba haber desperdiciado su vida en proyectos infructuosos: "Mi vida no fue inútil; di verdades importantes al mundo, y fue solo por falta de comprensión que fueron ignoradas". . Me he adelantado a mi tiempo ". (52)

Robert Owen murió a los 87 años el 17 de noviembre de 1858.

Se suspendió la práctica de emplear niños en los molinos, de seis, siete y ocho años ... A los niños se les enseñó lectura, escritura y aritmética, sin costo para sus padres. Por tanto, es posible que se les enseñe y se les forme bien antes de que se dediquen a un empleo regular.

El sistema de fabricación ya ha extendido hasta ahora su influencia sobre el Imperio Británico, como para efectuar un cambio esencial en el carácter general de la masa del pueblo. Esta alteración todavía está en rápido progreso; y dentro de poco, la simplicidad comparativamente feliz del campesino agrícola se perderá por completo entre nosotros. Incluso ahora casi no se encuentra en ningún lugar sin una mezcla de esos hábitos que son el fruto del comercio, las manufacturas y el comercio.

Los habitantes de cada país son entrenados y formados por las grandes circunstancias predominantes existentes, y el carácter de las clases inferiores en Gran Bretaña está formado ahora principalmente por circunstancias que surgen del comercio, las manufacturas y el comercio; y el principio rector del comercio, las manufacturas y el comercio es la ganancia pecuniaria inmediata, a la que todos los demás ceden en gran escala. Todos están diligentemente entrenados para comprar barato y vender caro; y para triunfar en este arte, se debe enseñar a las partes a adquirir fuertes poderes de engaño; y así se genera un espíritu a través de cada clase de comerciantes, que destruye esa sinceridad abierta y honesta, sin la cual el hombre no puede hacer felices a los demás, ni disfrutar de la felicidad por sí mismo.

Pero los efectos de este principio de ganancia, desenfrenado, son aún más lamentables sobre las clases trabajadoras, las que se emplean en las partes operativas de las manufacturas; porque la mayoría de estas ramas son más o menos desfavorables para la salud y la moral de los adultos. Sin embargo, los padres no dudan en sacrificar el bienestar de sus hijos al ponerlos en ocupaciones en las que la constitución de sus mentes y cuerpos se vuelve muy inferior a lo que podría y debería ser bajo un sistema de previsión y humanidad comunes.

En los distritos manufactureros es común que los padres envíen a sus hijos de ambos sexos a los siete u ocho años de edad, tanto en invierno como en verano, a las seis de la mañana, a veces por supuesto en la oscuridad y ocasionalmente en medio de heladas y nieve, para entrar en las fábricas, que a menudo se calientan a alta temperatura, y contienen una atmósfera lejos de ser la más favorable para la vida humana, y en la que todos los empleados en ellas continúan con mucha frecuencia hasta las doce del mediodía. , cuando se les concede una hora para cenar, después de lo cual vuelven a quedarse, en la mayoría de los casos, hasta las ocho de la noche.

Cuando llegué por primera vez a New Lanark, encontré una población similar a la de otros distritos industriales ... Cuando los hombres están en la pobreza, cometen delitos ... en lugar de castigar o enfadarse con nuestros semejantes ..., debemos sentir lástima. ellos y con paciencia para rastrear las causas ... Este fue el curso que adopté.

Pregunta: ¿A qué edad llevar niños a sus molinos?

Robert Owen: A los diez años en adelante.

Pregunta: ¿Por qué no emplea a niños a una edad más temprana?

Robert Owen: Porque lo considero perjudicial para los niños y no beneficioso para los propietarios.

Pregunta: ¿Qué razones tiene para suponer que es perjudicial para los niños trabajar a una edad más temprana?

Robert Owen: Hace diecisiete años, varias personas, conmigo mismo, le compré el establecimiento de New Lanark al Sr. Dale. Encontré que había 500 niños que habían sido sacados de casas para personas pobres, principalmente en Edimburgo, y esos niños tenían generalmente de cinco y seis años a siete u ocho años. Aunque estos niños estaban bien alimentados, sus extremidades generalmente estaban deformadas, su crecimiento estaba atrofiado y, aunque uno de los mejores maestros de escuela se comprometió a instruir a estos niños con regularidad todas las noches, en general progresaron muy lentamente, incluso en el aprendizaje del alfabeto común. Llegué a la conclusión de que los niños resultaron heridos al ser llevados a los molinos a tan temprana edad y empleados durante tantas horas; por lo tanto, tan pronto como lo tuve en mi poder, adopté un reglamento para poner fin a un sistema que me parecía tan perjudicial.

Pregunta: ¿Da instrucción a alguna parte de su población?

Robert Owen: Sí. A los niños a partir de los tres años y al resto de la población que opte por recibirlo.

Pregunta: Si no emplea a niños menores de diez años, ¿qué haría con ellos?

Robert Owen: Enséñeles y déles ejercicio.

Pregunta: ¿No habría peligro de que adquirieran, en ese momento, hábitos viciosos, por falta de ocupación regular?

Robert Owen: Mis propias experiencias me llevan a decir que encontré todo lo contrario, que sus hábitos han sido buenos en proporción a la extensión de su instrucción.

Las tiendas locales ... vendían productos a precios elevados ... conseguí tiendas superiores ... para suministrar todos los artículos de comida, ropa, etc.que necesitaban ... lo compré todo ... a gran escala ... estos bienes se suministraban a la gente al precio de coste. El resultado de este cambio fue salvarlos ... un veinticinco por ciento.

Robert Owen, un joven galés que en 1800 se convirtió en el propietario de una gran fábrica de algodón en New Lanark en Clydeside ... Se negó a emplear a ningún niño menor de diez años: construyó buenas casas para sus empleados y escuelas para sus hijos: pagó justo salarios y horas de trabajo reducidas ... En años posteriores, Owen llevaría sus ideas más lejos y abogaría por la transferencia de la industria del control privado a la comunidad, ganando así el nombre de "Padre del Socialismo".

Tengo el mayor respeto por las generosas intenciones del Sr. Owen. Yo fui uno de los que, en un momento, me impresionaron favorablemente muchas de las opiniones del Sr. Owen y, más especialmente, las de una comunidad de bienes. Esta noción tiene un atractivo peculiar para los hijos e hijas laboriosos, laboriosos y mal remunerados.

Así como Thomas Paine fue el fundador de las ideas políticas entre la gente de Inglaterra, Robert Owen también fue el fundador de las ideas sociales entre ellos. Owen hizo esto en New Lanark y convenció a numerosas personas de que la mejora de la sociedad era posible por medios materiales sabios. Había ideas sociales en Inglaterra antes de los días de Owen, como hubo ideas políticas antes de los días de Paine; pero Owen dio forma y fuerza a las ideas sociales.Owen creía que todo esto era factible. En New Lanark proporcionó a sus trabajadores, virtualmente o indirectamente, con espléndida munificencia y juicio práctico, todas las condiciones que daban dignidad al trabajo. Con excepción de Godin of Guise, ningún trabajador ha sido jamás tratado, instruido y cuidado tan bien como en New Lanark.

La cooperación como forma de mejora social y de lucro existía de forma intermitente antes de New Lanark; pero fueron las ventajas de las tiendas que Owen incitó lo que marcó el comienzo de la cooperación de la clase trabajadora. Aún así, la parte más noble es fiel al ideal anterior de dividir las ganancias en la tienda y el taller, de hacer que los miembros se ayuden a sí mismos, sean inteligentes, honestos y generosos, y que disminuyan, si no superen, la competencia y la mezquindad.

Durante todas las discusiones sobre los puntos de vista del Sr. Owen, no recuerdo que se hayan tomado nota de Thomas Holcroft, el actor, que podría haber sido citado como un precursor del Sr. Owen. Holcroft, en su mayoría autodidacta, familiarizado con las dificultades, las vicisitudes y la aventura, se convirtió en un autor, actor y dramaturgo de distinción. Expresó opiniones de notable similitud con las de Owen. Holcroft era amigo de la mejora política y moral, pero deseaba que fuera gradual y racional, porque creía que ninguna otra podía ser eficaz. Deploró toda provocación e invectiva. Lo único que deseaba era la discusión libre y desapasionada de los grandes principios relacionados con la felicidad humana, confiando en el poder de la razón para hacerse oír, sin dudar del resultado. Creía que la verdad tenía una superioridad natural sobre el error, si la verdad pudiera afirmarse; que si una vez se descubre debe, si se deja a sí mismo, pronto extenderse y triunfar. "Los hombres", dijo, "no se convierten en lo que por naturaleza deben ser, sino en lo que la sociedad los hace".

Los actores, además de su profesión, son en su mayoría ideales; y los pocos que son capaces de interesarse por los asuntos humanos fuera del escenario, son en su mayoría tan tímidos de su popularidad que son condescendientes, a menudo subordinados, a las ideas convencionales. No tan Holcroft. Cuando era peligroso tener opiniones teológicas o sociales independientes, más tarde se mostraba tan audaz como Owen. No ocultó que era un necesario. Fue uno de los pocos moralistas que tomó una capilla en Margaret Street, Cavendish Square, con miras a fundar una Iglesia Ética. Uno de sus dichos fue este: "El único enemigo que encuentro es el error, y sin arma más que palabras. Mi tema constante ha sido, 'Que se enseñe el error, no que se azote'". Owen, pero puso esta filosofía en un sistema, y basó la agitación pública en el principio de Holcroft. El hábito mental y el principio de Owen se expresan allí. Lord Brougham, en su famoso discurso en la Universidad de Glasgow en 1825, declaró el mismo principio cuando dijo que ningún hombre era más responsable de sus creencias que de la altura de su estatura o el color de su cabello. Brougham, amigo de Owen de toda la vida, lo había oído a menudo de él. Holcroft nació en 1745 y murió en 1809.

Robert Owen fue un ejemplo notable de un hombre conservador y revolucionario a la vez. Se mantuvo con el gobierno de unos pocos, pero, siendo un filántropo, quiso decir que el gobierno de unos pocos debería ser el gobierno de los buenos. No se puede decir que él, como Burke, fuera incapaz de concebir la existencia de buenos arreglos sociales aparte de los reyes y las cortes. Se puede decir que nunca pensó en el tema. Encontró el poder en sus manos y se acercó a ellos para ejercerlo en interés de su "sistema". Era conservador ya que respetaba su poder, pero conservador de nada más. Revolucionaría tanto la religión como la sociedad —de hecho, despejaría el mundo— para dejar espacio a sus "nuevos puntos de vista". Visitó las principales cortes de Europa. Debido a que no salió nada de inmediato, se dijo que no se le creía. Pero hay evidencia de que se le creyó. Se lo escuchó porque propuso que las cabezas coronadas introduzcan su sistema en sus estados, instando a que asegure la satisfacción. y la comodidad material entre su gente, y al darles a los gobernantes el control y el patrocinio de la vida social, los aseguraría en su dignidad.

El buen temperamento de Owen se debía a sus principios. Siempre pensó en la cadena invisible que une a cada hombre con su destino. Sus buenos modales se debían al dominio propio natural y a su observación. Cuando era un joven detrás del mostrador del Sr. McGuffog en Stamford, la tienda principal de telas de la ciudad, "observaba los modales y estudiaba los personajes de la nobleza cuando estaban bajo la menor restricción". Siempre me tocó entretener a muchos hombres eminentes, incluso por accidente; pero el primero fue Robert Owen. Su objetivo era conocer a un profesor y unos jóvenes estudiantes de la Universidad de Londres. Dos de ellos fueron el Sr. Percy Greg y el Sr. Michael Foster, quienes luego se volvieron eminentes. Estuvieron presentes algunos publicistas y el Sr. J. Birch, autor de "Filosofía y religión de Shakspeare", todos buenos conversadores. Owen fue el mejor conversador de la fiesta. Quizás fue que le cedieron, o se sometieron a él, por su edad y carrera pública; pero mostró más variedad y vivacidad que ellos. Hablaba con naturalidad como alguien que tenía autoridad. Pero su cortesía nunca fue suspendida por su seriedad. Owen, siendo galés, tenía todo el fervor y la pertinacia, sin la impetuosidad de su raza. Aunque había hecho su propia fortuna con perspicacia y energía, sus buenos modales vinieron por instinto. Fue sucesivamente vendedor de pañuelos, empleado, gerente, comerciante y fabricante; pero se mantuvo libre de la prisa y el desasosiego que el afán de ganancia y la solicitud de la pérdida imparten a la clase comercial y que marcan la diferencia entre sus modales y los de los caballeros. Hay ambos tipos en la Cámara de los Comunes. Como regla general, conoce a primera vista a los miembros que han hecho su propia fortuna. Si los aborda, es probable que comiencen como si fueran arrestados. Una entrevista es una intromisión. No ocultan que están pensando en su tiempo mientras te responden. Miran sus minutas como si fueran préstamos y solo se separan de ellas si es probable que devenguen intereses. Hay hombres de negocios en el Parlamento que nacen con el instinto de progresar sin prisas. Pero son la excepción.

La principal justificación de las pretensiones del Sr. Owen es que ha logrado cambiar, como él lo llama, los hábitos morales de las personas bajo su empleo en una fábrica en Lanark, Escocia. Por todo el bien que ha hecho a ese respecto, se merece el mayor agradecimiento. Es muy de desear que todos los que viven del trabajo de los pobres presten tanta atención a sus necesidades y sus intereses como el señor Owen lo hizo con los que estaban bajo su cuidado en Lanark.

Pero es muy divertido escuchar al Sr. Owen hablar de moralizar a los pobres. ¿No cree que los ricos tienen un poco más de falta de moralización? y particularmente esa clase de ellos que ha contribuido a desmoralizar a los pobres, si están desmoralizados, apoyando medidas que los han empobrecido, y que ahora los siguen siendo pobres y desdichados.

¡Habla de los pobres desmoralizados! Son sus aspirantes a amos los que crean todos los males que afligen a los pobres y toda la depravación de la que pretenden arrepentirse los filántropos.

Desde un punto de vista, el plan del Sr. Owen podría producir algo bueno. Que abandone al trabajador a su propia protección; dejar de oprimirlo, y el pobre se burlaría de tener una dependencia ficticia de los ricos. Hacer esto; y los pobres no querrán tus espléndidas erecciones para cultivar la miseria y el sometimiento de la mente.

Sólo hay un modo por el cual el hombre puede poseer a perpetuidad toda la felicidad que su naturaleza es capaz de disfrutar, es decir, mediante la unión y cooperación de todos en beneficio de cada uno. Sólo hay un modo por el cual el hombre puede poseer a perpetuidad toda la felicidad que su naturaleza es capaz de disfrutar, es decir, mediante la unión y cooperación de todos en beneficio de todos.

La unión y la cooperación en la guerra, obviamente, aumentan mil veces el poder del individuo. ¿Existe la sombra de una razón por la que no deberían producir efectos iguales en la paz? ¿Por qué el principio de cooperación no debería otorgar a los hombres los mismos poderes superiores y ventajas (y mucho mayores) en la creación, preservación, distribución y disfrute de la riqueza?

Esta gran verdad que ahora tengo que declararles es que el sistema sobre el que actúan todas las naciones del mundo se basa en el engaño burdo, en la ignorancia más profunda o en una mezcla de ambos. Que, sin posibles modificaciones de los principios en que se basa, puede producir algún bien al hombre; pero que, por el contrario, sus resultados prácticos deben ser siempre producir mal continuamente ”y, en consecuencia, que ningún individuo realmente inteligente y honesto puede soportarlo más; porque, por la constitución de este sistema, inevitablemente alienta y defiende, como siempre ha alentado y sostenido, la hipocresía y el engaño de toda descripción, y desanimó y opuso la verdad y la sinceridad, siempre que la verdad y la sinceridad se aplicaron permanentemente para mejorar la condición de La raza humana. Fomenta y defiende el vicio nacional y la corrupción de forma ilimitada; mientras que, en igual grado, desalienta la virtud y la honestidad nacionales.

Todo el sistema no tiene una cualidad redentora; sus mismas virtudes, como se las denomina, son vicios de gran magnitud. Sus organizaciones benéficas, así llamadas, son actos graves de injusticia y engaño. Sus instrucciones son clavar la ignorancia en la mente y, si es posible, hacerla perpetua. Apoya, en toda forma de extravagancia, holgazanería, presunción e inutilidad; y oprime, en casi todos los modos que el ingenio puede concebir, la laboriosidad, la integridad y la utilidad. Fomenta la superstición, la intolerancia y el fanatismo; y desalienta la verdad, el sentido común y la racionalidad. Genera y cultiva todas las cualidades inferiores y las pasiones básicas que la naturaleza humana puede recibir; y ha desordenado tanto todos los intelectos humanos, que se han vuelto universalmente perplejos y confusos, de modo que el hombre no tiene un título justo para ser llamado un ser razonable y racional. Genera violencia, robo y asesinato, y ensalza y premia estos vicios como la más alta de todas las virtudes. Sus leyes se basan en la ignorancia flagrante del hombre individual y de la sociedad humana; son crueles e injustos en extremo y, unidos a todas las supersticiones del mundo, están calculados sólo para enseñar a los hombres a llamar a lo que es preeminentemente verdadero y bueno, falso y malo; y lo que es manifiestamente falso y malo, verdadero y bueno. En suma, cultivar con mucho esmero todo lo que lleva al vicio y la miseria en la masa, y excluir de ellos, con igual cuidado, todo lo que los encamine al verdadero conocimiento y a la verdadera felicidad, que por sí solas, combinadas, merecen el nombre de virtud.

Como consecuencia de los terribles efectos de este miserable sistema sobre el conjunto de la raza humana, la población de Gran Bretaña - la más avanzada de las naciones modernas en la adquisición de riquezas, poder y felicidad - ha creado y apoya una teoría y práctica del gobierno. que se opone directamente al bienestar real y los verdaderos intereses de cada miembro individual del imperio, cualquiera que sea su posición, rango o condición, ya sea súbdito o soberano. Y los crecientes errores de este sistema son ahora tan enormes que, para defenderlo, el gobierno se ve obligado, día a día, a cometer actos de la más grosera crueldad e injusticia, y a llamar a tales procedimientos leyes de justicia y de misericordia cristiana.

Bajo este sistema, los ociosos, los inútiles y los viciosos gobiernan a la población del mundo; mientras que los útiles y verdaderamente virtuosos, en la medida en que tal sistema permita a los hombres ser virtuosos, son degradados y oprimidos por ellos.

Hombres de laboriosidad y de buenos y virtuosos hábitos. Este es el último estado al que debe someterse; Tampoco les aconsejaría que permitan que los ignorantes, los ociosos, los presuntuosos y los viciosos se enseñoreen más del bienestar, de la vida y de la felicidad, de ustedes mismos y de sus familias, cuando, por tres días de tal ociosidad que constituye durante toda su vida, convencerías para siempre a cada uno de estos individuos equivocados de que ahora posees el poder de obligarlos a convertirse de inmediato en los abyectos esclavos y en la parte oprimida de la sociedad que hasta ahora te han hecho.

El sentido de la fama de Owen radicaba en sus ideas. Formaron un mundo en el que él habitaba, y pensó que otros que los vieran estarían tan encantados como él. Pero otros no los vieron, y él no tomó los medios adecuados para permitirles verlos. James Mill y Francis Place revisaron sus famosos "Ensayos sobre la formación del carácter", de los que envió una copia al primer Napoleón. Owen no publicó nada más llamativo o vigoroso. Sin embargo, podía hablar en la plataforma de manera impresionante y con una dignidad y fuerza que inspiraban la admiración de adversarios cultos.

Al igual que Turner, Owen tenía un comportamiento anterior y posterior. Sus memorias, nunca terminadas, fueron escritas aparentemente cuando la muerte de Robert Fulton era reciente. Tienen incidentes, sorpresas históricas y el encanto de una autobiografía genuina; pero cuando escribió sobre sus principios, carecía por completo de la facultad de Cobbett de "hablar con la pluma", que es la fuente del atractivo literario. De Montaigne se decía que "sus frases eran vasculares y estaban vivas, y si las pinchabas sangraban". Si pinchaste el del Sr. Owen, cuando escribió en su "Sistema", perdiste tu aguja en la lana. Tenía el fervor altruista con tanta fuerza como Comte, pero Owen carecía del instinto artístico del estilo, que ve una palabra inadecuada como un tinte falso en una imagen o como un error en el dibujo.

Permitió que sus "Conferencias sobre el matrimonio" se imprimieran en los términos torpes de quien toma notas, y no las corrigió, lo que lo sometió a él ya sus seguidores también a malentendidos. Todo el mundo sabe que el amor debe ser siempre libre y, si se deja que siga su propio curso, generalmente está dispuesto a aceptar la responsabilidad de su elección. Las personas tolerarán los males que se traen sobre sí mismas, pero se resentirán de la felicidad propuesta por otros; así como una nación estará más contenta con el mal gobierno de sus propios planes que con mejores leyes que le impongan los extranjeros. Las relaciones polígamas son incompatibles con la delicadeza o el refinamiento. Miscelánea y amor son términos incompatibles. El amor es una preferencia absoluta. Owen consideraba que el afecto era esencial para la castidad; pero su desaprobación de los matrimonios sacerdotales puso a muchos en contra del matrimonio mismo. Esto se debió más a la novedad de su doctrina en aquellos días, lo que llevó a algunos a un error de concepción y fue pervertido deliberadamente por otros. Reclamó por las pobres facilidades del divorcio iguales a las concedidas a los ricos. Hasta cierto punto, esto ha sido concedido por la ley, que ha tendido a incrementar el matrimonio haciéndolo menos terrorífico. La nueva libertad produjo licencia, como lo hace toda nueva libertad; sin embargo, la licencia no es imputable a la libertad ni a quienes la defendieron, sino a la reacción de la esclavitud ilimitada.

La filantropía de Owen se debía a sus principios. Ya sea que la riqueza se obtenga por casualidad o por fraude, como lo es una gran cantidad de riqueza, o debido a una herencia sin mérito, o debido a una mayor capacidad que la que tienen otros hombres, es igualmente el regalo del destino, y Owen sostenía que los menos afortunados Los favoritos del destino deberían ayudarlos a mejorar su condición. Al ver que cada hombre sería mejor de lo que es si su condición en la vida estuviera pensada para su mejora, el consejo de Owen no era odiar a los hombres, sino cambiar el sistema que los convierte en lo que son o les impide avanzar moralmente. Por estas razones, estaba en contra de todos los intentos de mejora mediante la violencia. La fuerza no fue reforma. En su mente, la razón y mejores arreglos sociales eran el único remedio.

Como la vida es incierta, corresponde a todos hacer preparativos para la muerte; Por lo tanto, considero que es un deber que me incumbe, antes de dejar esta vida, expresar por escrito, para satisfacción y orientación de estimados amigos, mis sentimientos y opiniones en relación con nuestros principios comunes.

En primer lugar, entonces - declaro tranquila y deliberadamente que no creo en la noción popular de un Dios Todopoderoso, Omnisapiente y Benevolente - que posee inteligencia y es consciente de sus propias operaciones; porque estos atributos involucran tal masa de absurdos y contradicciones, tanta crueldad e injusticia de Su parte hacia la porción pobre y desamparada de Sus criaturas - que, en mi opinión, ninguna mente reflexiva racional puede, después de una investigación desinteresada, dar crédito a la existencia de tal Ser.

En segundo lugar, creo que la muerte es un sueño eterno: que nunca volveré a vivir en este mundo u otro, con la conciencia de que soy la misma persona idéntica que una vez vivió, realizó los deberes y ejerció las funciones de un ser humano. .

En tercer lugar, considero que el arte sacerdotal y la superstición son el mayor obstáculo para la mejora y la felicidad humanas. Durante mi vida, lo mejor que pude, los expuse y me opuse sincera y enérgicamente, y muero con la firme convicción de que la Verdad, la Justicia y la Libertad nunca se establecerán permanentemente en la tierra hasta que todo vestigio de arte sacerdotal y superstición sea completamente destruido.

En cuarto lugar, siempre he considerado que la única religión útil para el hombre consiste exclusivamente en la práctica de la moralidad y en el intercambio mutuo de acciones bondadosas. En tal religión no hay lugar para los sacerdotes y cuando los veo interfiriendo en nuestros nacimientos, matrimonios y muertes pretendiendo conducirnos con seguridad a través de este estado de ser a otro mundo más feliz, cualquier persona desinteresada de la menor astucia y discernimiento debe percibir que su único objetivo es embrutecer las mentes de la gente con sus doctrinas incomprensibles para que puedan desplumar más eficazmente a las pobres ovejas engañadas que escuchan sus balbuceos vacíos y mistificaciones.

Quinto, como he vivido y muero, un decidido oponente al nefasto y saqueador sistema. Por lo tanto, deseo que mis amigos depositen mis restos en un terreno no consagrado, y confío en que no permitirán que ningún sacerdote o clérigo de ninguna denominación interfiera de ninguna manera en mi funeral.

Estos son mis puntos de vista y principios para dejar una existencia que ha estado marcada por las plagas y los placeres de un sistema competitivo, luchador y egoísta; un sistema por el cual las aspiraciones morales y sociales del ser humano más noble son anuladas por el trabajo incesante y las privaciones físicas; por el cual, de hecho, todos los hombres son entrenados para ser esclavos, hipócritas o criminales.De ahí mi ardiente apego a los principios de ese gran y buen hombre, Robert Owen. Dejé este mundo con la firme convicción de que su sistema es el único camino verdadero hacia la emancipación humana.

Al mismo tiempo ... que Owen estaba luchando contra los males que veía a su alrededor y ofreciendo su "nueva visión de la sociedad", estaba afirmando una doctrina política que iba en contra de la experiencia de aquellos para quienes su mensaje social tenía un significado real. . Su insistencia en la futilidad de la agitación política, su creencia en la necesidad de confiar en la benevolencia ilustrada de las órdenes gobernantes y su defensa de una unión entre ricos y pobres le impedían desempeñar un papel central en el movimiento de protesta. que siguió al final de las guerras. Sobre todo, la desconfianza de Owen hacia los "pobres industrializados" y su inveterada convicción de que su acción independiente debe conducir inevitablemente a la anarquía y al caos le negaron el apoyo de esos líderes sindicales que ... llegaron a creer que la organización política del pueblo era la clave del progreso social.

Robert Owen, un industrial exitoso que hizo una fortuna en el hilado de algodón, elaboró ​​sus planes para la reconstrucción social en los años posteriores a las guerras napoleónicas. Sus primeros seguidores fueron principalmente filántropos radicales, pero a finales de la década de 1820 el owenismo atrajo el apoyo de los trabajadores.

El fermento sindical de 1829-34 estuvo dominado por las teorías owenistas, y durante unos meses en 1833-4 Owen fue el líder reconocido de las clases trabajadoras. Después del colapso del Gran Sindicato Nacional Consolidado de Oficios, los owenitas desarrollaron una organización nacional de agentes y ramas que llevaron a cabo actividades de propaganda y sociales hasta aproximadamente 1845. Las instituciones del owenismo, sin embargo, nunca fueron tan influyentes como sus teorías sociales. Muchos líderes de la clase trabajadora, que criticaron a Owen y los owenistas en la década de 1830, reconocieron sin embargo su deuda con el socialismo owenista. El owenismo proporcionó una especie de depósito del que diferentes grupos e individuos extrajeron ideas e inspiración que luego aplicaron como eligieron.

Esencialmente, el owenismo fue la principal variedad británica de lo que Marx y Engels llamaron socialismo utópico, pero que se describe más útilmente como comunitarismo. Los owenitas creían que la sociedad podía transformarse radicalmente por medio de comunidades experimentales, en las que la propiedad se poseía en común y la actividad social y económica se organizaba sobre una base cooperativa. Este fue un método de efectuar un cambio social que fue radical, pacífico e inmediato. Entre 1825 y 1847 se fundaron siete comunidades owenitas en Gran Bretaña, la más grande en Orbiston en Escocia y en East Tytherly, Hampshire. Pero tan atractivo como el ideal sectario de retirarse de la sociedad para seguir construyendo el `` nuevo mundo moral '' podría aparecer en los sombríos años de las décadas de 1830 y 1840.

El mes que viene cumpliré 77 años; Durante sesenta años he luchado por esta gran causa a pesar de las calumnias de todo tipo. He creado hogares para niños y un sistema de educación sin castigos. He venido a Francia, trayendo estos conocimientos y experiencia adquiridos en muchos países, para consolidar la victoria recién obtenida sobre un sistema falso y opresivo que nunca podría haber durado.

Simulación de trabajo infantil (notas para el maestro)

Richard Arkwright y el sistema de fábrica (comentario de respuesta)

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Canal Mania (Respuesta al comentario)

Desarrollo temprano de los ferrocarriles (comentario de respuesta)

(1) Margaret Cole, Robert Owen: industrial, reformador, visionario (1971) página 5

(2) Ian Donnachie, Robert Owen: visionario social (2000) página 8

(3) Robert Owen, La vida de Robert Owen (1857) página 3

(4) Gregory Claeys, Robert Owen: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(5) Robert Owen, La vida de Robert Owen (1857) página 32

(6) Ian Donnachie, Robert Owen: visionario social (2000) página 74

(7) Robert Owen, Observaciones sobre el efecto del sistema de fabricación (1815) página 9

(8) Gregory Claeys, Robert Owen: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(9) Robert Owen, Comité de la Cámara de los Comunes de Robert Peel (26 de abril de 1816)

(10) Harold Silver, La reputación de Owen como educador, incluido en Robert Owen: profeta de los pobres (1971) página 269

(11) Margaret Cole, Robert Owen: industrial, reformador, visionario (1971) página 9

(12) George Holyoake, Sesenta años de vida de un agitador (1892) página 118

(13) Robert Owen, Comité de la Cámara de los Comunes de Robert Peel (26 de abril de 1816)

(14) Frederick Adolphus Packard, Vida de Robert Owen (1866) página 82

(15) Robert Owen, La formación del carácter (1813)

(16) Gregory Claeys, Robert Owen: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(17) Mark Philp, William Godwin: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(18) Robert Owen, discurso en New Lanark (1 de enero de 1816)

(19) Robert Owen, Comité de la Cámara de los Comunes de Robert Peel (26 de abril de 1816)

(20) Gregory Claeys, Robert Owen: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(21) Thomas Wooler, Enano negro (20 de agosto de 1817)

(22) George Holyoake, Sesenta años de vida de un agitador (1892) página 244

(23) Robert Owen, discurso en Londres (14 de agosto de 1817)

(24) Gregory Claeys, Robert Owen: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(25) El observador del domingo (24 de agosto de 1817)

(26) Leslie Stephen, William Allen: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(27) Gregory Claeys, Robert Owen: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(28) Cerveza Max, Una historia del socialismo británico (1919) página 151

(29) Frederick Adolphus Packard, Vida de Robert Owen (1866) página 199

(30) Robert Owen, carta a William Allen (21 de abril de 1825)

(31) William Owen, entrada del diario (24 de marzo de 1825)

(32) John F. Harrison, La gente común (1984) página 268

(33) George Holyoake, Sesenta años de vida de un agitador (1892) página 118

(34) Henry Hetherington, último testamento (21 de agosto de 1849)

(35) Cerveza Max, Una historia del socialismo británico (1919) página 151

(36) John F. Harrison, La gente común (1984) página 269

(37) Ralph Miliband, Revista de Historia de las Ideas (Abril de 1954)

(38) Ian Donnachie, Robert Owen: visionario social (2000) página 260

(39) Michael Sadler, discurso en la Cámara de los Comunes (16 de marzo de 1832)

(40) Stewart A. Weaver, Michael Sadler: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(41) John Butt, Robert Owen: industrial, reformador, visionario (1971) página 17

(42) Ian Donnachie, Robert Owen: visionario social (2000) página 260

(43) Robert Owen, Crisis (Octubre de 1833)

(44) James Morrison, El pionero (22 de febrero de 1834)

(45) A. Morton, Una historia popular de Inglaterra (1938) página 368

(46) Ian Donnachie, Robert Owen: visionario social (2000) página 261

(47) Gregory Claeys, Robert Owen: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(48) Ian Donnachie, Robert Owen: visionario social (2000) página 262

(49) Robert Owen, carta a Thomas Allsop (23 de junio de 1846)

(50) Henri Desroche, Imágenes y ecos del owenismo, incluido en Robert Owen: profeta de los pobres (1971) página 269

(51) Robert Owen, Discurso a la nación francesa (Marzo de 1848)

(52) Robert Owen, declaración (noviembre de 1858)


Robert Owen (teólogo)

Robert Owen (13 de mayo de 1820 - 6 de abril de 1902) fue un teólogo y anticuario galés.

Owen nació en Dolgellau, Merionethshire, el 13 de mayo de 1820. Después de ser educado en la escuela Ruthin, Owen asistió al Jesus College, Oxford, donde se matriculó en 1838. Obtuvo una licenciatura de tercera clase en Literae Humaniores en 1842, con más títulos. de Maestría en Artes (1845) y Licenciatura en Divinidad (1852). Fue miembro del Jesus College desde 1845 hasta 1864, cuando una acusación de inmoralidad obligó a dimitir. [1]

En 1843, Owen fue ordenado por Christopher Bethell, obispo de Bangor. Sin embargo, no ocupó ningún cargo después de servir como coadjutor hasta 1845 en Tremeirchion. Fue influenciado por el Movimiento de Oxford y mantuvo correspondencia con John Henry Newman, antes y después de que Newman se convirtiera al catolicismo. Owen era partidario de la disolución de la Iglesia galesa, creyendo que esto ayudaría a promover su carácter católico. Después de su renuncia, se retiró a su finca en Vron-y-graig, Barmouth, y continuó con sus escritos. Murió, soltero, el 6 de abril de 1902 y fue enterrado en Llanaber. [1]

Owen ha sido descrito por un biógrafo como quien tiene "la pretensión de ser considerado el más erudito de los compañeros de su universidad del siglo XIX". [1] Editó El sacrificio incruento por John Johnson en 1847. Sus principales obras fueron Introducción al estudio de la teología dogmática (1858) y Institutos de derecho canónico (1884), escrito por sugerencia de Walter Kerr Hamilton, quien fue obispo de Salisbury. En 1880, publicó Sanctorale Catholicum, o Libro de los Santos (1880), que no solo incluyó a un número significativo de santos galeses, sino que también fue el primer libro de este tipo que incluyó a "hombres justos" de la iglesia anglicana. El tambien escribio El Kymry: su origen, historia y relaciones internacionales, basado en su estudio de la historia y la filología galesas, y una obra en verso, Peregrinación a Roma (1883). [1]


Escocia desconocida

Hasta 1785, el profundo desfiladero del río Clyde al suroeste de Lanark era más conocido por la belleza escénica de sus cascadas. En ese año, el área fue comprada por dos hombres que transformarían el valle, aprovechando el tramo de río más poderoso de Lowland Scotland para desarrollar las fábricas de algodón más grandes de Escocia. En su apogeo, estos molinos emplearon a unas 2.500 personas.

Los dos hombres eran David Dale, un empresario y financiero por iniciativa propia con sede en Glasgow, y Richard Arkwright, el inglés ya famoso por industrializar el hilado de algodón al sur de la frontera.

En 1786, David Dale tomó el control exclusivo de lo que se convirtió en New Lanark. A principios de la década de 1790 tenía cuatro molinos en pleno funcionamiento. Para su fuerza laboral, se dirigió primero a los niños. De una fuerza laboral total en 1793 de unos 1.150, más de 800 eran niños, muchos de los orfanatos de Edimburgo y Glasgow. Su jornada laboral comenzaba a las 6.00 a. M. Y continuaba hasta las 7.00 p. M.

Esto suena bastante desagradable. Pero para los estándares de la época, David Dale era un empleador notablemente ilustrado. La comida y el alojamiento eran buenos, los niños debían asistir a la escuela dos horas al día (después de las 13 horas en el molino) y los trabajadores en general obtenían mejores resultados que otros en Escocia en ese momento.

Dale expandió aún más su fuerza laboral al reclutar montañeses que habían sido removidos de su tierra durante las autorizaciones, ofreciéndoles una opción distinta a la emigración. Para albergarlos, construyó gran parte del resto de New Lanark, comenzando con Caithness Row (un nombre que refleja el origen de muchos de los primeros residentes) y luego Rows en el otro extremo del pueblo.

En 1798, New Lanark fue visitado por primera vez por Robert Owen, un galés de 27 años. Había conocido a la hija de Dale, Caroline, por casualidad en Glasgow y ella sugirió la visita. Al cabo de un año, Robert Owen estaba negociando con David Dale para comprar New Lanark. Se casó con Caroline Dale el 30 de septiembre de 1799 y se hizo cargo de New Lanark el 1 de enero de 1800 por 60.000 libras esterlinas.

Los primeros pasos de Owen fueron aumentar la jornada laboral de 13 a 14 horas y endurecer la disciplina, despidiendo a cualquiera que se encontrara borracho tres veces. La producción y la productividad aumentaron, al igual que las ganancias. La fuerza laboral lo veía como un forastero severo.

Las opiniones sobre él solo se suavizaron cuando Owen mantuvo a los trabajadores con el salario completo durante una disputa comercial con los Estados Unidos en 1806 que detuvo temporalmente el flujo de algodón. En realidad, esto no era más de lo que había hecho David Dale cuando se incendió su primer molino en 1788. También fue prudente: reemplazar a los trabajadores cuando se reanudó el comercio habría sido muy difícil. Pero muchos lo vieron como el comienzo de un cambio en el enfoque de Owen hacia su fuerza laboral.

A lo largo de los años siguientes Robert Owen comenzó a implementar paulatinamente una serie de ideas que en su momento fueron revolucionarias. En 1809, los niños fueron trasladados de los dormitorios en el Molino 4 a los Edificios para Guarderías especialmente construidos. Owen abrió la tienda del pueblo en 1813.

Este utilizó los principios de beneficio compartido y compras a granel para reducir los precios pagados por los trabajadores y aumentar la calidad de los bienes disponibles para ellos. Y desarrolló grandes planes para aprovechar la oferta educativa implementada por David Dale.

Las ideas de Robert Owen provocaron conflictos con sus socios, y en 1813 se vio obligado a hacer una oferta en su contra para tomar el control total de New Lanark, esta vez por £ 114,100. Solo ahora había encontrado socios dispuestos a ayudar a implementar sus ideas, y el 1 de enero de 1814 Owen comenzó la segunda fase de su control de New Lanark.

Construyó una Institución para la Formación del Carácter (ahora el Centro de Visitantes) en 1816, y un año después construyó su Escuela para Niños al lado. El trabajo infantil se eliminó gradualmente para ser reemplazado por un sistema de educación infantil. The Village Store fue viento en popa, y sus ganancias se reciclaron para pagar la escolarización. Owen también estableció un Fondo de Enfermedad para los trabajadores.

En 1824, Owen vendió sus intereses en New Lanark a sus socios, en gran parte cuáqueros, que continuaron con todo lo que él pretendía. El propio Owen navegó hacia Estados Unidos, donde había comprado una comunidad utópica llamada New Harmony. Fue menos exitoso que New Lanark y regresó mucho más pobre en 1829.

Las opiniones difieren sobre Robert Owen. ¿Había intentado todo el tiempo lo que equivalía a una revolución social en New Lanark? ¿O fue un capitalista sumamente eficaz que resultó ser el primero en darse cuenta de la importancia del bienestar de sus trabajadores para la rentabilidad de su empresa?

En verdad, los motivos de Owen importan menos que sus logros. Se adelantó más de un siglo a su tiempo, implementando ideas revolucionarias en los campos del cuidado infantil, la educación, la salud, las cooperativas y el movimiento sindical: ideas que cambiarían el mundo para siempre.

La historia de New Lanark después de la partida de Robert Owen se puede encontrar en la página de Historia posterior y regeneración.


Datos sobre Robert Owen 3: regreso al Reino Unido

Decidió dejar Estados Unidos y regresar a su país de origen en 1828. Vivía en Londres y trabajaba como defensor de la clase trabajadora.

Datos sobre Robert Owen 4: el lugar de nacimiento

El lugar de nacimiento de Owen se encuentra en una pequeña ciudad comercial ubicada en Montgomeryshire, Gales. La ciudad se llamó Newtown. Su padre era Robert Owen, mientras que su madre era Anne Williams. Su padre trabajaba como jefe de correos, ferretero y talabartero local. Había siete niños en la familia. Owen fue el sexto. William, Anne, John y Richard eran los hermanos sobrevivientes de Owen ya que dos de sus hermanos murieron a temprana edad.


Robert Owen - biografía Molinos de New Lanark

Owen, Robert (1771-1858) fue un socialista utópico británico que generalmente se considera el padre del movimiento cooperativo.

Nació el 14 de mayo de 1771 en Newtown, en el centro de Gales, y creció como el hijo menor de una familia involucrada en la montería y la talabartería en una escala modesta. En sus primeros años, un accidente, que implicó tragar un bocado de papilla hirviendo, lo dejó con un legado de por vida de delicadeza digestiva y precaución asociada sobre lo que comía. Owen atribuyó algunos efectos beneficiosos de este accidente en el sentido de que "le dio el hábito de la observación atenta y la reflexión continua".

Desde muy temprana edad, Robert Owen fue un gran lector de libros que a menudo se obtenían de personas educadas de la ciudad. Sus habilidades eran tales que a los siete años se le encomendó el papel de "acomodador" (maestro asistente) en la escuela local. También se destacó en los deportes y se interesó por la música.

A la edad de nueve años fue aprendiz en una tienda de telas y rápidamente adquirió conocimientos sobre telas. A los once años se trasladó a Londres y se empleó en el comercio de cortinas, donde se vio obligado a trabajar dieciocho horas al día, seis días a la semana, con breves descansos para comer. Como descubrió que estas condiciones de trabajo eran difíciles de afrontar, pidió a sus amigos que buscaran una nueva situación que se adaptara a él y, como resultado, encontró empleo en una cortinas en Manchester.

Mientras estaba en este empleo, un proveedor de la empresa en la que trabajaba lo alentó a reunir algo de capital con el fin de entrar en una sociedad comercial fabricando modelos de las máquinas "nuevas y curiosas" que se habían ideado para producir algodón hilado. Aunque el negocio demostró ser un éxito modesto, su socio, dos años más tarde, deseaba seguir adelante con socios más ricos.

Al término de la asociación de construcción de maquinaria, Robert Owen, a la edad de veinte años, quedó en posesión de una pequeña empresa bastante próspera, pero aprovechó una oportunidad a través de la cual obtuvo el puesto de gerente en una fábrica textil de Manchester donde había quinientas personas empleadas. Como tuvo éxito en este puesto, su empleador le otorgó una responsabilidad adicional para la dirección de otra gran fábrica.

Robert Owen se había mudado de Gales a Londres y Manchester con una cantidad limitada de educación formal y hablando una forma regional de galés-inglés. Su posición actual de creciente prominencia en la pujante ciudad industrial de Manchester era tal que le permitía entrar en el Manchester "Lit. and Phil". (Sociedad Literaria y Filosófica) donde conoció a muchos de los ciudadanos más destacados de Manchester. En 1795 asumió, como copropietario, un nuevo puesto que traía consigo responsabilidades para la compra de algodón en rama y la venta del producto terminado, así como la gestión de la fábrica a gran escala. Al año siguiente, la pertenencia a la Junta de Salud de Manchester le dio una idea del tipo de condiciones laborales que existían en muchas de las fábricas de Manchester.

Mientras viajaba por negocios de la compañía, Robert Owen conoció a una joven llamada Anne Caroline Dale, que era hija de un próspero fabricante de algodón, el Sr. David Dale, cuyos intereses comerciales tenían su sede en New Lanark, a unas treinta millas de Glasgow. David Dale estaba involucrado en un negocio eficiente que se dirigía en líneas marcadamente humanitarias en términos de los estándares del día. Aunque Robert Owen deseaba casarse con Anne Caroline Dale, su primer acercamiento a su padre fue obtener su consentimiento para que Owen y su socio compraran los intereses comerciales de Dale en lugar del deseo personal de Owen de casarse con la hija de Dale.En 1799, Robert Owen, a la edad de veintisiete años, finalizó la compra de las propiedades de la fábrica Dale en New Lanark, Escocia, y poco después se casó con Anne Caroline Dale.

Como director de las fábricas de New Lanark, que empleaban a unas dos mil personas (incluidos unos quinientos niños cuya vida laboral había comenzado a la edad de cinco o seis años cuando salieron de las casas de trabajo de Edimburgo o Glasgow), Robert Owen presentó una nueva régimen de empleo humano y progresista que el que había existido bajo David Dale. No se empleó a niños menores de diez años y se les permitió descansos relativamente decentes para las comidas y algunas oportunidades educativas modestamente valiosas. En cuanto a los empleados adultos, trató de introducir alguna maquinaria nueva, mejorar el flujo de trabajo a través de la fábrica y desalentar silenciosamente los robos y las borracheras.

New Lanark ganó fama internacional cuando los experimentos de Owen para mejorar el entorno de sus trabajadores dieron como resultado un aumento de la productividad y las ganancias. Robert Owen gastó cantidades considerables en mejorar las condiciones de las viviendas en New Lanark, organizar el sistema de basura pública y pavimentar sus calles. También organizó una tienda de la empresa que vendía productos de mayor calidad y a precios más bajos que las tiendas que antes estaban disponibles en la zona. Esta tienda logró obtener ganancias que Owen desvió hacia la financiación de una escuela para los hijos del trabajador, lo que llevó al establecimiento de la primera escuela infantil en Gran Bretaña gracias al apoyo de Owen a los esfuerzos educativos de James Buchanan.

Durante estos tiempos, Robert Owen tenía varios socios comerciales que creían que el enfoque filantrópico de Owen les estaba costando dinero. Hubo una diferencia de opinión en la que esos socios parecían querer exprimir a Owen y vender el negocio en el mercado abierto. En el evento, varias personas ricas y con inclinaciones filantrópicas (incluidos Jeremy Bentham y William Allen), que conocían y aprobaron el enfoque relativamente benévolo de Owen para la gestión empresarial, acordaron asociarse con Robert Owen en la compra del negocio con Owen continuando. como gerente.

El mismo año (1813) en que se estableció esta nueva asociación, Owen Una nueva visión de la sociedad o Ensayos sobre el principio de formación del carácter humano fue publicado. En este trabajo Owen establece los principios en los que se basó su sistema de filantropía educativa. Se estableció un "Instituto para la Formación del Carácter" en New Lanark que incluía oportunidades para la educación de párvulos, bebés y adultos, así como salas comunitarias y pasillos públicos. Owen creía en el avance de la humanidad y, al mejorar las circunstancias de la vida, esperaba que se mostrara más fácilmente una bondad humana innata.

La experimentación social y económica que estaba teniendo lugar en New Lanark atrajo la atención de muchos en Gran Bretaña y más ampliamente en Europa. Los fabricantes pensaron que podrían encontrar formas humanas de mejorar sus ganancias. Los filántropos pensaban que ése era un ejemplo de un sistema progresivo de empleo en el que se podía fomentar el desarrollo de los aspectos más felices de la humanidad. Muchos en la sociedad encontraron esperanza en un ejemplo de condiciones de trabajo que parecían permitir a las personas desarrollarse más plenamente y tener menos probabilidades de tener que vivir en asentamientos urbanos miserables en el futuro.
Los molinos de New Lanark se convirtieron en un lugar de peregrinaje para reformadores sociales, estadistas y personajes reales. Muchos de ellos se sintieron particularmente alentados por el carácter generalmente satisfecho de los jóvenes, ya que fueron expulsados ​​del proceso educativo al estar allí.

Owen se involucró de alguna manera en la política al ser derrotado por estrecho margen en un intento de obtener un escaño en el parlamento y, en 1815, fue el espíritu impulsor detrás de un intento de asegurar la aprobación de una ley progresista que regule el empleo de niños y jóvenes. En 1817, las ideas de Owen avanzaban hacia lo que hoy consideraríamos socialismo y propiedad cooperativa, en parte como respuesta al estancamiento y al desempleo asociados con una marcada caída en el comercio al final de las guerras napoleónicas. Como remedio para el pauperismo, Owen ideó un plan para el establecimiento de un número creciente de comunidades productivas en escala bastante grande (es decir, 1200 personas en 1500 acres / 600 hectáreas) por individuos, parroquias, condados o el estado.

En parte debido a que fue expuesto como una especie de libre pensador en asuntos religiosos, Owen se dio cuenta de que había pocas posibilidades de que sus planes despegaran en Europa y decidió seguir sus ideas en las Américas.

Owen y su familia se mudaron a los Estados Unidos en 1824 donde su fama lo había precedido y donde tuvo una entrevista con el presidente de los Estados Unidos. Pudo comprar 8100 hectáreas (20,000 acres) en Harmony, Indiana, que luego estaban siendo ofrecidas a la venta por una comunidad Rappite motivada por la religión que estaba en proceso de reubicación y buscó voluntarios para asociarse con una aldea comunal modelo para llamarse Nueva Armonía. Sin embargo, los voluntarios a los que se les permitió participar no eran todos "laboriosos y bien dispuestos". También hubo disputas sobre la estructuración de la comunidad y sobre la religión, todos estos factores contribuyeron al abandono del principio comunal antes de que pasaran muchos meses. En 1828, el ambicioso experimento de Owen sobre la utópica vida comunal de las aldeas debía considerarse un fracaso. La participación de Owen en el proyecto New Harmony le costó unas cuatro quintas partes de su riqueza personal cuando regresó a Inglaterra en 1829.

A partir de 1828, Owen perdió su sociedad en las fábricas de New Lanark debido a la creciente fricción con algunos de los filántropos ricos que eran copropietarios. Owen era, en términos prácticos, una fuerza menor en los acontecimientos ahora que su reputación había sido molida y su fortuna se había agotado. Owen había adoptado puntos de vista que sostenían que el trabajo es la fuente de toda riqueza. El fracaso de New Harmony permitió a quienes consideraban que las ideas de Owen eran excéntricas, o incluso revolucionarias, ser más abiertos a la hora de expresar sus críticas.

A partir de 1833, Owen ayudó a fundar los primeros sindicatos británicos, incluido el Gran Sindicato Nacional Consolidado de Comercios, que pronto fracasó. Esta temprana sindicalización recibió un amplio apoyo de los trabajadores, pero los empleadores, el gobierno y los tribunales se opusieron resueltamente.

Las ideas de Robert Owen y el ejemplo de New Lanark llevaron, después de alrededor de 1825, al establecimiento de numerosas empresas basadas en formas cooperativas de propiedad. Estas primeras Cooperativas a menudo tenían como objetivo la financiación de comunidades productivas como recomendaba Owen. Aunque no se recaudaron fondos suficientes para tales financiaciones, se aceptó que las empresas cooperativas podrían ser factibles, siendo la primera empresa cooperativa realmente exitosa la Sociedad Cooperativa Rochdale Pioneers, fundada en 1844.

Robert Owen murió el 17 de noviembre de 1858 durante una visita a su ciudad natal de Newtown, Gales y fue enterrado en el patio de una iglesia local.
La Unión Cooperativa colocó una placa conmemorativa cerca de su tumba en 1902.


Robert Owen - Historia

Historia y antecedentes de amp

New Harmony, Indiana, ubicada a orillas del río Wabash, es una experiencia como ninguna otra. Una comunidad que comenzó más de doscientos años antes de su tiempo, New Harmony fue primero un santuario espiritual que luego se convirtió en un refugio para científicos, académicos y educadores internacionales que buscaban la igualdad en la vida comunitaria.

La sociedad de la armonía

New Harmony fue fundada en 1814 por un grupo de 800 pietistas de Iptingen, una pequeña ciudad de Baden-Württemberg, región de Karlsruhe (Alemania). La Harmonie Society, dirigida por George Rapp, llegó a los Estados Unidos en 1804, buscando la libertad religiosa y estableciendo una comunidad en el condado de Butler, Pensilvania. Después de diez años en Pensilvania, los Harmonists compraron casi 30.000 acres a orillas del río Wabash del Territorio de Indiana.

La interpretación literal de los armonistas del texto bíblico, combinada con su interpretación de los eventos mundiales actuales, los llevó a creer que la Segunda Venida de Jesucristo era inminente. Como sociedad y como individuos, buscaron la perfección cristiana en todos los aspectos de su conducta diaria. Con ese fin, crearon una comunidad altamente ordenada y productiva en New Harmony.

Un año después de la compra de la tierra, la ciudad fundada por la Harmonie Society fue planificada por un topógrafo profesional. Entre 1814 y 1824, los armonistas construyeron más de 180 estructuras de troncos, armazones y ladrillos en su asentamiento. La comunidad era completamente autosuficiente y producía una amplia variedad de productos que eran reconocidos en todo el mundo por su excelente calidad. Se vendieron productos armonistas en todo Estados Unidos y en el extranjero en las Islas Británicas, los Países Bajos, Suiza y Alemania.

A través de la guía divina, George Rapp buscó un comprador para toda la ciudad a fin de facilitar su reubicación de regreso a Pensilvania en 1824. Encontró un comprador en Robert Owen, un rico industrial de ascendencia galesa que operaba una fábrica textil en New Lanark. Escocia.

Robert Owen y el experimento Owen / Maclure

En 1825, con su socio comercial, William Maclure, Robert Owen compró la comunidad de New Harmony, con la esperanza de establecer una comunidad modelo donde florecerían la educación y la igualdad social. Maclure, un rico hombre de negocios y respetado geólogo, atrajo a muchos eruditos conocidos de principios del siglo XIX a New Harmony, incluido el naturalista estadounidense Thomas Say, el naturalista francés Charles-Alexandre Lesueur y los educadores pestalozzianos Joseph Neef, Phiquepal d'Arusmont y Madame Marie Duclos Fretageot. Gerard Troost, un geólogo holandés, y Frances Wright, una feminista temprana nacida en Escocia, también se sintieron atraídos por New Harmony.

La "Comunidad de Igualdad" de Robert Owen, como se conocía al experimento, se disolvió en 1827, devastada por conflictos personales y las deficiencias de la comunidad en las áreas de trabajo y agricultura. A pesar del fracaso de su experimento, el sueño utópico de Owen trajo contribuciones significativas a la teoría, el estudio y la práctica científica y educativa estadounidense. Los esfuerzos de Owen para lograr el cambio y la iluminación se materializaron a través del trabajo de sus hijos en New Harmony y los jóvenes científicos y educadores que vinieron con William Maclure.

El período poscomunal

Después del colapso de la comunidad de Owen-Maclure en la primavera de 1827, muchos miembros se quedaron en New Harmony y las actividades de la ciudad continuaron. William Maclure estableció una escuela en varios lugares adaptada a diferentes edades a fines de la década de 1820, incluida una escuela para huérfanos fundada en 1827. En las décadas de 1840 y 1850 se establecieron varias escuelas privadas.

La Escuela de Industria continuó en la década de 1840, algunos de sus estudiantes produjeron un periódico, El difusor de conocimientos útiles, de 1828 a 1841, aunque no de forma continua. los Gaceta Nueva Armonía continuó siendo publicado por Robert Dale Owen y Frances Wright hasta 1828 cuando movieron el periódico, retitulado el Buscador libre, a la ciudad de Nueva York. En la década de 1840 se publicaron otros tres artículos; sin embargo, no hubo periódicos de New Harmony desde 1849 hasta la publicación de El anunciante de New Harmony comenzó en 1858.

La actividad científica continuó a fines de la década de 1820 y 1830 por Charles-Alexandre Lesueur y Thomas Say. Cuando la expedición de Maximilian-Bodmer pasó por New Harmony en 1832, el príncipe Maximiliano quedó impresionado con el trabajo de estos dos hombres. El período de 1827 a 1860 fue testigo de muchos estudios geológicos. David Dale Owen realizó estudios geológicos estatales y federales durante este tiempo, utilizando New Harmony como su sede. Entrenó a muchos geólogos en una escuela de campo no oficial de New Harmony. Para 1860, la mayoría de los científicos y educadores habían muerto o abandonado New Harmony, y la Guerra Civil detuvo la mayoría de las demás actividades científicas y académicas.

Durante todo el período se realizaron actividades sociales como conciertos, bailes y conferencias. La Sociedad Thespian fue establecida por William Owen en el otoño de 1827 y dio su primera actuación en 1828. Los grupos teatrales locales actuaron en New Harmony de forma intermitente hasta la década de 1880. Muchas compañías teatrales nacionales de gira también tocaron en la ciudad.

Los clubes para hombres incluían el New Harmony Jockey Club, organizado en 1835. Los miembros, que incluían a Robert Dale Owen y William Owen, corrían caballos en una pista de una milla. El club terminó en 1839. La Sociedad Agrícola del Condado de Posey se organizó en 1835 entre sus miembros había miembros de varias familias prominentes de New Harmony.

La Sociedad Minerva, un club literario para las mujeres más jóvenes de la ciudad, fue fundada por Constance Fauntleroy en 1859. Se considera uno de los primeros clubes de mujeres de América con una constitución y estatutos escritos. La Sociedad se disolvió en 1863.


Robert Owen - Historia

Robert Latham Owen, Jr., un abogado exitoso en el territorio indio (IT) y un destacado senador de los Estados Unidos, nació el 2 de febrero de 1856 en Lynchburg, Virginia, hijo de Robert Latham Owen, Sr., un presidente de ferrocarriles, y Narcissa Chisholm, parte Cherokee y originaria de TI Owen asistió a escuelas preparatorias en Lynchburg y en Baltimore, Maryland, y a la universidad en Washington and Lee University, donde obtuvo una maestría en 1877. Dos años más tarde, tras la prematura muerte de su padre, Owen y su madre se trasladaron a TI, y se convirtió en la maestra principal en el Asilo de Huérfanos Cherokee en Salina, y después de dieciocho meses, secretaria de la Junta de Educación Cherokee.

A principios de la década de 1880, Owen estudió derecho, aprobó el colegio de abogados, editó el Cacique indio Vinita durante varios meses y presidió la Feria Internacional de la India en Muskogee. Demostrando una astuta comprensión de las oportunidades económicas en expansión, intentó sin éxito alquilar 250.000 acres de tierras de pastoreo en Cherokee Outlet. Adquirió con éxito un contrato de arrendamiento de petróleo para toda la Nación Cherokee, aunque no se perforó ningún pozo de producción antes de que expiraran los derechos.

En 1885, los funcionarios nombraron a Owen para que dirigiera la Agencia de la Unión que supervisaba las Cinco Tribus. En su mandato de cuatro años, se ocupó con firmeza de los intrusos blancos, las disputas de ciudadanía y las controversias políticas entre las facciones tribales. Durante sus últimos dos años como agente, también usó su puesto para una ventaja personal, inyectándose en el debate sobre volver a arrendar el Cherokee Outlet y tomando partido en una controvertida disputa en Wagoner. También compró un rancho en la esquina noroeste de Cherokee Nation.

De 1889 a 1907, Owen ejerció principalmente la abogacía en el territorio indio, y con frecuencia manejó casos importantes para las Cinco Tribus. En 1893, ayudó a sesenta cherokees a localizar reclamos de cuartos de sección en el Cherokee Outlet antes de que la tierra se extendiera allí. También jugó un papel importante en la adquisición de compensación para Choctaw y Chickasaw por sus reclamos residuales de tierras en el oeste de Oklahoma. A principios de la década de 1900, asumió la causa de otros cherokees, ayudándolos a ganar millones de dólares en el caso "Eastern Cherokee" y, según los informes, obteniendo 160.000 dólares en honorarios de abogados para él.

Cuando la Comisión Dawes finalizó los acuerdos de adjudicación con las Cinco Tribus a principios del siglo XX, Owen emprendió varias empresas especulativas controvertidas. En la Nación Cherokee, indujo a docenas de sus compañeros analfabetos a que tomaran sus asignaciones excedentes en su rancho y luego adquirió contratos de arrendamiento a largo plazo con ellos por muy poco dinero. En Creek Nation, su Indian Land and Trust Company hizo que los contratos de alquiler fueran tan sospechosos que el Departamento del Interior de los Estados Unidos presentó una demanda para invalidarlos. En su ciudad natal de Muskogee, compró varios lotes de la ciudad a una fracción de su valor. Además, él y sus representantes hicieron contratos cuestionables con Mississippi Choctaws, quienes tenían derecho a mudarse a Oklahoma y tomar asignaciones.

A medida que se acercaba la estadidad, Owen centró su atención en la política. Como miembro del comité del Partido Demócrata, representó al Territorio Indio en las convenciones nacionales de 1892 y 1896. A lo largo de la década de 1890 y principios de la de 1900, organizó reuniones para discutir la condición de Estado para el Territorio Indio separado del Territorio de Oklahoma y desempeñó un papel importante en la Convención de Sequoyah en 1905. Al año siguiente, presionó a favor del sufragio femenino y la prohibición en la Convención Constitucional de Oklahoma en Guthrie. En 1907 anunció su candidatura al Senado de los Estados Unidos, haciendo campaña contra la oposición popular a los monopolios y fideicomisos y prometiendo impulsar la eliminación de las restricciones a la venta de tierras indígenas. Ganó las primarias preferenciales no vinculantes celebradas por los demócratas, y la legislatura estatal lo eligió oficialmente a fines de 1907, junto con Thomas P. Gore de Lawton.

En 1908, Owen ayudó a aprobar la Ley de Eliminación de Restricciones, lo que puso a la venta miles de asignaciones indígenas en Oklahoma. Como senador, siempre protegió los intereses económicos de la mayoría de sus electores, incluidos los de la industria petrolera. Sobre cuestiones nacionales, habló con frecuencia y con pasión contra intereses especiales y apoyó al candidato presidencial William Jennings Bryan en su campaña "Let the People Rule" de 1908. Owen también se puso del lado de los llamados republicanos "insurgentes", que más tarde adoptaron el nombre de "progresistas". en su lucha dentro de su propio partido. En 1910, reflejando la mentalidad reformista de la época, presentó un proyecto de ley fallido para crear un departamento de salud a nivel de gabinete, décadas antes de la creación de un departamento similar.

En 1912, cuando el autodenominado demócrata progresista Woodrow Wilson ganó la presidencia, el recientemente reelegido Owen comenzó a desempeñar un papel importante en la legislación. Lo más significativo es que, como presidente del comité de banca y moneda, copatrocinó la Ley de la Reserva Federal, posiblemente la legislación bancaria más importante del siglo XX. Owen consideró esta ley como su mayor logro como senador, y otros políticos y sus electores estuvieron de acuerdo. La Ley de Trabajo Infantil de Keating-Owen de 1916 también reflejó su eficacia.

Cuando Estados Unidos se unió al conflicto que asolaba Europa en 1917, Owen demostró ser uno de los aliados senatoriales más acérrimos de Wilson y la guerra. También apoyó la Liga de Naciones de Wilson en 1919, trabajando para lograr un compromiso, pero el Senado rechazó esos esfuerzos. Después de la guerra, la influencia de Owen disminuyó con el predominio republicano. En 1923 sorprendió a muchos de sus electores al anunciar que una conspiración ruso-francesa había causado la Gran Guerra. Declinó la reelección en 1925 después de tres mandatos.

Cuando se jubiló, Owen permaneció en Washington, D.C., como abogado, cabildero y comentarista frecuente de eventos públicos. En 1928 se convirtió en el primer demócrata prominente a nivel nacional en lanzarse a favor de Herbert Hoover, pero regresó a su partido después de la elección de Franklin D. Roosevelt en 1932. Durante la Gran Depresión, Owen defendió varios esquemas para provocar inflación y estimular la economía. y criticó las políticas de la Reserva Federal. Después de la Segunda Guerra Mundial, ciego y con problemas de salud, Owen inventó un alfabeto internacional que esperaba fuera utilizado por los diplomáticos. Murió de complicaciones de la cirugía de próstata el 19 de julio de 1947, y se lamentó como la figura nacional más influyente del estado en la era de la estadidad temprana.

Bibliografía

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Robert Latham Owen, Ley de la Reserva Federal (Nueva York: Century Co., 1919).

Robert Latham Owen, La conspiración imperial rusa, 1892-1914: la intriga más gigantesca de todos los tiempos (Baltimore, Maryland: Sun Book & amp Job Printing Office, 1926).

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Citación

Lo siguiente (según El manual de estilo de Chicago, 17a edición) es la cita preferida para los artículos:
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Historia: 250 años desde el nacimiento de Robert Owen

Este mes se cumplen 250 años del nacimiento de un socialista utópico legendario. Si bien hoy en día muchas de sus ideas se han convertido en una simple filantropía, lo que a menudo se pasa por alto es lo que desarrolló. La visión social radical de Robert Owen que inspiró a muchos, desempeñando un papel fundamental en el establecimiento de una base anterior para el socialismo científico, tanto en su práctica como en el establecimiento de ideas que fueron pioneras para su época, aunque eclipsadas más tarde por sus mayores. Se necesita una evaluación completa de la vida de Owen para desarrollar una comprensión completa del significado histórico de las ideas marxistas.

Primeros años

Aunque Owen finalmente adquirió una reputación europea, su vida temprana fue modesta. Nacido en el centro de Gales en el seno de una familia de hábiles comerciantes, su padre trabajaba como ferretero y talabartero.

A partir de los nueve años encontró trabajo en diversos talleres artesanales como asistente, lo que se tradujo en dar un paso al mundo o al negocio en la edad adulta. Primero estableció una pequeña empresa con tres empleados en Manchester, y su fortuna creció hasta el punto de que asumió funciones gerenciales en varias fábricas de la ciudad. Al casarse con la hija del propietario de una importante fábrica en Escocia, finalmente fue transferido a la propiedad de las fábricas de algodón de New Lanark en las afueras de Glasgow.

En este momento, el pensamiento de Owen ya tenía el sello de alguien políticamente avanzado, dado su estatus de clase. Todo esto reflejaba las condiciones de la sociedad en ese momento. Antes del surgimiento de la industria, el capitalismo hasta ese momento había sido predominantemente de naturaleza agraria o de pequeña escala. Las ocupaciones tradicionales de la agricultura rural y la artesanía calificada fueron diezmadas cuando los últimos vestigios del feudalismo fueron derribados y reemplazados por una producción mecanizada recién desarrollada, cuando una burguesía urbana en ascenso comenzó a ejercer su poder.

Como reflejo de un equilibrio cambiante de fuerzas de clase, muchos de los dogmas establecidos de períodos anteriores se estaban sacando a la luz. Pensadores como Voltaire satirizaron la religión, mientras que las ideas ateas se desarrollaron en paralelo con el surgimiento del método científico y la filosofía materialista. Las fuerzas naturales que sustentan el mundo se estaban desmitificando bajo el peso del cambio social.

Por primera vez en milenios, las cuestiones sociales estaban sujetas a un pensamiento racional. Si no iba a haber un plan sobrenatural para el mundo, ¿por qué no analizar racionalmente la sociedad? Las ideas de que la humanidad tiene el poder de cambiar la sociedad para satisfacer las necesidades humanas surgieron cuando "libertad, igualdad y fraternidad" se dibujó en las banderas de la Revolución Francesa.

Fue esto lo que formó un poderoso precedente histórico para el desarrollo de las ideas de Owen. Aunque no era un lector particularmente intenso, fue a través de sus relaciones con los pensadores materialistas que adoptó aspectos del argumento de John Locke de que el conocimiento humano se deriva del uso de los sentidos.

Owen adoptó del reformador radical Jeremy Bentham un método para medir el mayor placer para el mayor número como un medio para comprender la mejor manera de organizar la sociedad. La historia ya no se trata de adherirse a las tradiciones "dadas por Dios", sino de maximizar el buen desarrollo mental y físico de las personas en toda la sociedad.

No fue casualidad que estas ideas hubieran surgido en esta coyuntura particular de la historia. La pobreza, el hambre y las enfermedades prevenibles se dispararon durante la Revolución Industrial. Una masa sin tierra, procedente del campo, se apiñaba cada vez más en los centros industriales urbanos, y familias enteras se veían obligadas a trabajar para asegurarse de que harían lo mínimo para sobrevivir. Aquellos que estaban sin trabajo enfrentaron la criminalización bajo las "Leyes de Pobres" y fueron enviados a los temidos "asilos", donde las condiciones fueron diseñadas deliberadamente para aterrorizar a los pobres.

Owen se propuso desarrollar una comprensión racional de por qué este era el caso, partiendo del entonces radical argumento de que el comportamiento humano era un producto de los entornos, particularmente durante los primeros años. En lugar de aceptar la idea burguesa dominante de que las condiciones de los trabajadores son culpa del carácter individual, Owen argumentó que la mala conducta, el abuso y la borrachera característicos de `` las masas '' no eran culpa suya, sino de una falta social para proporcionar los niveles adecuados. de educación y medios de vida.

Como lo expresó en su tercer ensayo sobre la formación del carácter humano (1816):

“El carácter del hombre es, sin una sola excepción, siempre formado para él para que pueda ser, y es, principalmente, creado por sus predecesores que le dan, o pueden darle, sus cabezas y hábitos, que son los poderes que gobernar y dirigir su conducta ”.

La solución no fue culpar a los trabajadores por su podredumbre, sino promulgar leyes que brinden una educación adecuada y eliminar “aquellas leyes que dejan en la ignorancia a las clases inferiores, las adiestran para volverse intemperantes y producen ociosidad, juegos de azar, pobreza, enfermedad y asesinato ".

El "gerente ilustrado"

Cuando Owen asumió el cargo por primera vez en New Lanark, el abuso del alcohol, el crimen y la pobreza eran abundantes. Aislados en las Tierras Bajas de Escocia, eran una "población ociosa, sucia, disoluta y borracha".

Si bien era más común que los niños fueran obligados a trabajar 14 horas al día en condiciones sociales que a menudo imitaban la esclavitud, Owen se negó a contratar a niños menores de 10 años (para desaprobación de sus socios comerciales) y otorgó a los trabajadores una modesta mejora. de una jornada de 10 horas y media, sin pérdida de salario.

En 1806, cuando Estados Unidos declaró un embargo de algodón sobre Inglaterra, Owen pagó el salario completo a los trabajadores durante los cuatro meses, de nuevo frotándose contra los socios conjuntos que favorecían las reducciones. Se proporcionó un fondo de enfermedad para garantizar que sus trabajadores recibieran asistencia médica, lo que constituía una forma primitiva de seguro médico privado en un momento en que se negaba la atención médica básica a la mayoría.

Este modelo de "gestión ilustrada" tuvo un efecto en la vida de los trabajadores. Como lo expresó Engels en Socialismo: utópico y científico (1891):

“Una población, originalmente formada por los elementos más diversos y, en su mayor parte, muy desmoralizados, una población que gradualmente creció hasta los 2.500, se convirtió en una colonia modelo, en la que la borrachera, la policía, los magistrados, los pleitos, las malas leyes y la caridad eran desconocidos. Y todo esto simplemente colocando a la gente en condiciones dignas de los seres humanos, y especialmente criando con cuidado a la nueva generación. Fue el fundador de las escuelas infantiles y las presentó por primera vez en New Lanark. A los dos años, los niños llegaron a la escuela, donde se divirtieron tanto que apenas pudieron volver a casa ”.

Esto coincidió con un enfoque completamente nuevo y novedoso de los métodos de educación. Hasta este momento, la provisión de educación había sido negada deliberadamente a la mayoría, para protegerse de la amenaza que representaba una clase trabajadora educada y consciente. Las escuelas de New Lanark priorizaron el desarrollo de facultades críticas en una dirección racional en lugar de restringirse a la práctica estéril del "aprendizaje de libros" forzado. También hubo actividades de esparcimiento, en particular bailes, en los que Owen invitó a padres e hijos a asistir con la vestimenta tradicional escocesa, lo que llamó la atención (tanto positiva como negativa) de las comunidades vecinas y de los socios comerciales de Owen.

Owen el empresario

Owen, en este período, encarnó realmente el sector más ilustrado y progresista de la burguesía. Muy todavía de su clase, defendió activamente la mejora de las condiciones de vida sobre la base de una mayor rentabilidad. Cuantos más trabajadores pudieran ser tratados y descansados ​​un poco mejor, mejoraría su nivel de trabajo y, por tanto, su rentabilidad. En la mayoría de los casos, esto se combinaba con una analogía, al comparar a los trabajadores con las máquinas, como las máquinas, el cuidado y la atención en el mantenimiento y el cuidado de las condiciones de trabajo daría lugar a menos fallas y, por lo tanto, a una mayor productividad. Y cuando se le pidió evidencia, Owen indicó la supuesta duplicación de las ganancias durante su tiempo en la fábrica.

El materialismo de Owen era vulgar, basado en la idea de que la sociedad estaba gobernada fundamentalmente por la razón. Si la clase dominante pudiera estar convencida de este cálculo básico, seguramente cambiaría su orientación. Pero, como demuestra la historia, el capitalismo no es un sistema lógico. Lo que en última instancia funcionaría mejor para la clase dominante no sería necesariamente adoptado por los capitalistas individuales, que tienden a preocuparse por las ganancias inmediatas y la competencia por consideraciones a largo plazo. Entonces, aunque muchos elogiaron sus ideas, en realidad se encontró con la hostilidad de algunos, incluso en ocasiones de sus propios socios comerciales que, aunque simpatizaban en general con su pensamiento, representaban más del pensamiento mayoritario de la clase dominante.

Owen apenas miró a los trabajadores en este período, prefiriendo ganarse el favor de los "grandes y buenos". Recibió visitas de alto perfil de varios duques reales, clérigos, miembros de la realeza, banqueros, economistas como David Ricardo e incluso el ex primer ministro conservador, el vizconde de Sidmouth, junto con el príncipe Eduardo, el padre de la reina Victoria que vino a dar sus bendiciones. Un ensayo de la obra clásica de Owen, Una nueva visión de la sociedad, estaba dedicado al príncipe regente, el monarca en funciones en ese momento. En particular, el zar Nicolás I, cuyo nieto iba a encontrar su destino a manos de los trabajadores rusos un siglo después, hizo una peregrinación de alto perfil al lugar para presentar sus respetos.

Lo que unió a muchas de estas figuras "altas y poderosas" fue su arraigo en las antiguas y arcaicas costumbres feudales. El partido conservador en este período, lejos del partido burgués dominante de hoy, representaba en cambio a la nobleza, los terratenientes cuyas pretensiones de "paternidad" y "paternidad" encajaban bien con las propias ideas paternalistas de Owen. Su visión hizo que la visión fuera atractiva para una capa de la sociedad que, a pesar de que aún poseía una enorme riqueza, había sido marginada políticamente por el peso y el impacto de la Revolución Industrial.

El movimiento de Owen hacia el comunismo

La recepción de Owen entre la burguesía industrial fue algo más complicada. Los industriales de la época se habían refugiado a menudo en la filantropía. Si los molineros arrojaran las "migajas del pastel" a los pobres, esto anularía la tremenda explotación y el sufrimiento humano engendrados por la Revolución Industrial.

Fue por esta razón que las ideas del "filantrópico Sr. Owen" fueron originalmente consideradas seriamente, invitándolo en varias ocasiones a redactar informes para la Cámara de los Comunes sobre la elaboración de una "cura para el pauperismo", en hecho que sienta parte de la base de las leyes de fábricas.

Pero al mismo tiempo, Owen había comenzado a sacar más conclusiones. En ese momento había sentido que el plan de New Lanark, aunque demostraba algunos avances, no era suficiente. El ejemplo que dio fue tanto un caso para que los capitalistas lo usaran para absolver su sistema de culpa, al mismo tiempo que sentaba las bases para que los trabajadores se consideraran a sí mismos con un nuevo sentido de dignidad. Como imprimió el radical Poor Man's Guardian:

“Cada trabajador que lee los ensayos del Sr. Owen se convierte en un nuevo ser de su propia estimación. Ya no se siente un mero trozo de mecanismo vivo, predestinado para el uso y abuso de otros ”.

Owen llegó a describir a sus trabajadores como "esclavos a mi merced". Yendo más allá de los simples llamados a la reforma industrial, comenzó a pensar en términos de transformar radicalmente la sociedad, por ejemplo en su rechazo a la institución de la iglesia, que buscaba reemplazar con una “religión de caridad universal” secular. Si bien esto provocó tensiones en las relaciones, fue el movimiento de Owen hacia la crítica de la propiedad privada lo que dañó irremediablemente sus relaciones con la burguesía. Como dijo Engels más tarde:

“Mientras fue simplemente un filántropo, fue recompensado con nada más que riqueza, aplausos, honor y gloria. Era el hombre más popular de Europa ... Pero cuando salió con sus teorías comunistas, eso fue otra cosa. Tres grandes obstáculos le parecían sobre todo bloquear el camino de la reforma social: la propiedad, la religión y la forma actual de matrimonio. Sabía a qué se enfrentaba si los atacaba: la excomunión de la sociedad oficial y la pérdida de toda su posición social. Pero nada de esto le impidió atacarlos sin temor a las consecuencias, y sucedió lo que había previsto ”(Socialismo: Utópico y Científico).

Ahora, argumentó Owen, la tarea de la humanidad solo vendría a través de la abolición pacífica y gradual de la explotación del trabajo asalariado. En unos pocos años, a partir de 1820, se apartó de la filantropía burguesa.

Lo que se necesitaba ahora ya no eran fábricas modelo, sino “Aldeas de Cooperación” comunales y autónomas, en las que la regla del interés financiero y el trabajo asalariado sería reemplazada por la propiedad comunal de la propiedad.

Aunque radicales, estas ideas no carecían de precedentes históricos. Muchas figuras anteriores, como el líder campesino Thomas Muntzer y el conspirador revolucionario francés Babeuf, habían imaginado un mundo sin propiedad privada, en el que varias sectas cristianas disidentes de la época habían practicado la propiedad comunal, sobre todo en Inglaterra con el movimiento Digger durante la Revolución Inglesa. Pero lo que era exclusivo del owenismo en este momento era unir estos dos hilos. La visión de Owen en este tiempo era que, con la formación de las comunidades, darían un ejemplo tan convincente que otros saltarían a adoptarlas, hasta que la propia clase capitalista se diera cuenta del error de sus caminos y optara por abandonar su poder. eliminar gradualmente el capitalismo en el proceso.

Con su reputación anterior destrozada, Owen comenzó a buscar en otra parte y finalmente se instaló en los Estados Unidos. Aquí había una sociedad en la que había vastas extensiones de tierra, pero también una atmósfera de relativa tolerancia a sus planes. En 1824 finalmente se fue, rompiendo su vínculo de décadas con New Lanark.

Al comprar el pueblo de Harmony, Indiana de los Rappites (una pequeña secta cristiana comunal), rápidamente lo bautizó como "New Harmony". La nueva constitución del asentamiento declaró que sería gobernado por "consejos generales" - internamente por todos los residentes de entre 30 y 40 años, y externamente por aquellos de entre 40 y 60 años.

Hasta entonces, Owen debía dirigir la comunidad como su propiedad como su "guardián". Todos los aspectos de la vida debían realizarse en comunidad. La crianza de los hijos se declaró una tarea colectiva, y el producto del trabajo y el dinero se compartirían en común, de acuerdo con el trabajo productivo.

Sin embargo, como todos los demás intentos de implementar estas comunidades utópicas, New Harmony fue finalmente un fracaso. El idealismo de Owen chocó con la realidad material de la sociedad estadounidense. Y fiel a su estilo, Owen decidió cegarse a él. Descartó la importancia de los acuerdos económicos, confiando en cambio en una combinación de donantes ricos (incluido él mismo) y su propia determinación moral de moldear a sus súbditos a su propia imagen.

Pero, a diferencia de New Lanark, los residentes de New Harmony no eran "esclavos a merced de Owen". El hecho de que su fuerza laboral en Escocia, como toda la clase trabajadora, viviera con miedo al desempleo los obligó a actuar de acuerdo con los planes personales de Owen.Con esto eliminado de la ecuación, doblar la realidad a la voluntad de Owen se convirtió en una tarea mucho más difícil.

Al convertir la comunidad en una asociación voluntaria, surgió un tipo de arreglo social muy diferente. Los que llegaron a New Harmony eran una masa de trabajadores empobrecidos, privados de trabajo en medio de una recesión agrícola. Muchos forzados a la criminalidad, estas capas no tenían el compromiso social que Owen había esperado, sino que buscaron alivio del desempleo, convirtiendo a la comunidad menos en el paraíso utópico que Owen previó y algo más parecido a un comedor de beneficencia.

Esto supuso instantáneamente limitaciones sobre lo que New Harmony realmente podía lograr. El intento de Owen de instituir una "caja de efectivo pública", mediante el cual el dinero se juntaba para ser tomado y pagado a voluntad, fue saqueado por aquellos que necesitaban efectivo rápido para sobrevivir de manera efectiva.

Cuando Owen trató de complementar su comportamiento caritativo haciendo propaganda de sus puntos de vista sobre el matrimonio y la religión, fue rápidamente rechazado por aquellos que no estaban dispuestos a renunciar a ellos.

A medida que los comedores comunales se deterioraron y las casas comunales se vendieron, la comunidad comenzó a dividirse en diferentes direcciones, y algunos viajaron a otros lugares de Estados Unidos para establecer sus propios intentos de formar comunas, todos los cuales fracasaron en poco tiempo.

El turno de Owen hacia el movimiento laboral

Después de haber perdido el 80% (alrededor de £ 26 millones) de su fortuna en esta empresa, Owen regresó a Inglaterra en 1827, dejando la propiedad exclusiva de la aldea en manos de sus hijos.

En su ausencia, los seguidores de Owen en casa habían dado pasos adelante por su propia voluntad. Cada vez más, una generación de 'owenistas' comenzó a preguntarse si el sistema de Owen para la armonía y la cooperación, de establecer sociedades sobre la base de una necesidad común, era tan evidentemente bueno, ¿por qué los trabajadores no podían luchar para establecerlo ellos mismos? , sin depender de los fondos y el apoyo de capitalistas 'benevolentes'? Si la naturaleza humana fue finalmente maleable a través de la educación, ¿por qué los trabajadores no podrían educarse a sí mismos para establecer nuevas tradiciones de lucha?

Se habían producido cambios sísmicos en la sociedad. En sus etapas formativas, la Inglaterra capitalista había dependido en gran medida de la existencia de una clase de artesanos, a menudo haciendo uso de tecnología primitiva para producir bienes desde un punto de vista altamente calificado y especializado. La producción de bienes era del dominio exclusivo de quienes trabajaban en pequeños comercios, en gran parte a mano. La industrialización destruyó esto. La creación de nuevas tecnologías industriales hizo que una capa creciente de artesanos se volviera impotente, alimentando el crecimiento de un proletariado industrial empobrecido que creció en tamaño. A diferencia de antes, en 1830, la Revolución Industrial había comenzado a agotar su propio potencial para un mayor desarrollo, marcando el comienzo de una época de estancamiento capitalista.

Paralelamente a las sociedades artesanales, surgieron combinaciones de trabajadores, que a menudo operaban en secreto por temor al castigo tanto del Estado como de los empleadores. Muchos "sindicatos" no se considerarían eso según la definición actual, y muchos funcionan más como sociedades de ayuda mutua para que los trabajadores se apoyen mutuamente. Pero el simple principio de que los trabajadores pueden organizarse para abordar sus propios intereses demostró ser increíblemente poderoso.

Las leyes conjuntas de 1799/1800 habían reprimido severamente el sindicalismo, a menudo con el pretexto de oponerse a la "intimidación". Tras su derogación parcial en 1824, se aprovecharon nuevas oportunidades de organización. Al presenciar el trabajo industrial en una posición pasiva, Owen, a su regreso, vio que, en solo media década, había tomado forma un movimiento obrero naciente, con muchos de los líderes centrales del movimiento inspirados por sus ideas. Los trabajadores que enfrentaban cierres patronales comenzaron a recurrir a la creación de cooperativas ad hoc como un medio de brindar ayuda y solidaridad con los trabajadores en lucha.

Fue en este contexto que Owen se sintió cada vez más obligado por los acontecimientos a sufrir un cambio brusco de dirección política. Sus ideas anteriores ya no serían suficientes en esta situación cambiante, como se reflejó en los comentarios acérrimos y críticos del editor radical de Poor Man’s Guardian, Henry Hetherington:

“Establecer aunque sea parcialmente, sobre bases independientes, cualquiera de las opiniones filantrópicas del Sr. Owen en el estado actual del país, y antes de que las clases trabajadoras se emanciparan políticamente, es solo poner el carro delante del caballo y terminará en un aborto ... ”(Poor Man's Guardian, diciembre de 1831)

Por lo tanto, no tenía más remedio que describir las formaciones obreras como el modelo para una sociedad futura, lo que a su vez era una visión atractiva para el nuevo ejército de proletarios que se había visto obligado a ingresar en las fábricas, lo que lo llevó a establecer 'Equitable Bolsas de trabajo 'para crear un mercado paralelo libre de intermediarios capitalistas.

La idea de los sindicatos industriales generales tomó forma en este período, primero en Manchester, donde el organizador del sindicato de hilanderos de algodón, John Doherty, hizo llamamientos para la formación de una "unión de todos los oficios" que abarcara a los trabajadores de todos los sectores. Esto finalmente culminó en la formación de un único Gran Sindicato Nacional Consolidado (GNCTU), con Owen desempeñando un papel de apoyo. En lugar de simplemente organizarse para cambios como la jornada de 8 horas, debería haber preparativos para un "gran feriado nacional", en el que los trabajadores aprieten herramientas, argumentó. Bajo la presión de la huelga general, el capitalismo como sistema de explotación se pondría en pie, seguido de la reconstrucción de todos los oficios a lo largo de líneas cooperativas, transformando de hecho a la sociedad en una versión nacional de las colonias comunistas que Owen había intentado construir en americano anteriormente.

El dinero como tal sería reemplazado por un sistema de "fichas de trabajo", mediante el cual la moneda se medía de acuerdo con la mano de obra necesaria para los productos, lo que permitiría que el comercio funcionara en pie de igualdad.

Golpear una pared de ladrillos

Estas ideas, prefigurando las ideas del sindicalismo, representaron un gran avance para la época. Owen había logrado en parte encontrar una ruta a través de la cual pudiera fusionar sus ideas utópicas en parte con elementos de los movimientos emergentes de la clase trabajadora.

Donde Owen predicó estas ideas, obtuvo el apoyo y el reconocimiento de una capa de trabajadores avanzados que habían estado buscando respuestas a medida que avanzaban hacia la organización. Este fue particularmente el caso durante el breve período de Owen de construir campañas de solidaridad para los Mártires de Tolpuddle. Se trataba de un grupo de seis en Dorset: cristianos disidentes que habían formado una "Sociedad Amistosa de Trabajadores Agrícolas" en condiciones de estricto secreto. Condenados por "prestar juramentos ilegales", fueron deportados a Australia inicialmente para prisión perpetua. Colocándose a la cabeza de los esfuerzos para asegurar su amnistía, Owen encabezó una marcha gigante hacia la Cámara de los Comunes para exigir la libertad.

Aunque esto resultó en la liberación de los Mártires de Tolpuddle dos años después, la breve relación de Owen con el movimiento obrero había comenzado a seguir su curso. Un sindicato 'Owenite', el Operative Builders, que había liderado huelgas y sentadas bajo la demanda por el control de la construcción por parte de los trabajadores, había comenzado a enfrentarse a cierres patronales, el más famoso en Derby, donde los trabajadores se habían visto obligados a firmar documentos de renuncia. su unión. Esta ofensiva patronal, respaldada por el poder represivo del Estado y sus leyes anti-laborales, tuvo un cierto efecto desorientador en el movimiento, pero más que nada en el propio Owen.

Mientras se desarrollaba en la dirección de la independencia de clase, Owen nunca había renunciado a su idea antirrevolucionaria de que a través de apelaciones morales, los capitalistas se verían obligados a renunciar voluntariamente al control de la economía de forma gradual. A pesar de sus lemas, todavía no pensaba en términos de guerra de clases, como se vio cuando Owen destituyó a J.E. Smith como editor de la revista Owenite The Crisis por defender la lucha de clases para lograr los objetivos owenistas.

Su enfoque colaboracionista e idealista de clases chocó duramente con la realidad. Y, en lugar de enfrentarlo, decidió liquidar el GNCTU, apenas cuatro meses después de su marcha al parlamento.

Vida posterior

En busca de comodidad y familiaridad, Owen volvió rápidamente a establecer sus aisladas "Aldeas de cooperación". En 1839, compró un terreno en el pueblo de East Tytherley en Hampshire, donde construyó un gran edificio de tres pisos ("Harmony Hall") para probar su nueva empresa. Tales intentos, junto con los de Orbiston en Escocia y Ralahine en Irlanda, fracasaron casi de la misma manera que lo hizo New Harmony. Mientras la clase trabajadora en Gran Bretaña avanzaba hacia demandas revolucionarias por los derechos democráticos en la forma del movimiento cartista, Owen se abstuvo de estas luchas populares, retirándose al pensamiento sectario, estableciendo una ingenuamente titulada "Asociación de todas las clases de todas las naciones", a través de que podría reunir a sus seguidores personales.

Esto no quiere decir que la contribución de Owen durante toda su vida no haya tenido ningún efecto, como se puede ver en la actividad de sus descendientes y seguidores. Uno de sus hijos, Robert Dale Owen, fue elegido en su tiempo para el senado del estado de Indiana, donde hizo campaña a favor de reformas que beneficiaran a las mujeres, por ejemplo, para liberar los derechos de divorcio.

Su compañera Frances Wright se labró una reputación. Al principio, una seguidora política del owenismo, rastreó las ideas de Owen en las condiciones de la sociedad estadounidense, convirtiéndose en una luchadora incansable por la abolición de la esclavitud, pero también por otras ideas radicales como el control de la natalidad y la liberación sexual, tomando de Owen su actitud de oposición a la esclavitud. religión establecida. Lo más importante es que los esfuerzos de los jóvenes Owen y Wright dieron como resultado la formación del Partido de los Trabajadores: un intento de establecer un partido de la clase trabajadora independiente en la ciudad de Nueva York que, aunque finalmente no tuvo éxito, sirvió de inspiración para las generaciones posteriores.

Las ideas de Owen mantuvieron su relevancia en términos de la influencia duradera que tuvieron en los movimientos posteriores de la clase trabajadora inglesa. A pesar de su abstención, muchos de los que alcanzaron la prominencia en el cartismo alcanzaron la mayoría de edad cuando eran jóvenes "owenistas".

Muchos de los que se habían unido a la Asociación Internacional de Trabajadores de Marx (Primera Internacional) eran cartistas, sindicalistas o owenistas, a quienes Marx atribuyó el mérito de inspirar muchas de las ideas de cooperación que se convirtieron en el zeitgeist de las revoluciones europeas de 1848. lo puso en su discurso inaugural a la Internacional (1864):

“No se puede sobrevalorar el valor de estos grandes experimentos sociales. Con hechos, en lugar de argumentos, han demostrado que la producción a gran escala, y de acuerdo con el mandato de la ciencia moderna, puede llevarse a cabo sin la existencia de una clase de maestros que empleen una clase de manos ... En Inglaterra, el Las semillas del sistema cooperativo fueron sembradas por Robert Owen, los experimentos de los trabajadores, probados en el continente, fueron, de hecho, el resultado práctico de las teorías, no inventadas, sino proclamadas en voz alta, en 1848 ”.

Nacimiento del marxismo

Más importante aún, la contribución histórica de Owen fue preceder y contribuir a una base teórica para el surgimiento del marxismo.

Marx y Engels tuvieron una relación prolongada con este movimiento a lo largo de sus vidas, a menudo fluctuando entre la competencia y la cooperación con ellos en este período. En la organización predecesora de la Liga Comunista (para la que Marx y Engels escribieron su famoso manifiesto), las ideas del socialismo utópico prevalecieron sobre el socialismo científico durante todo un período de existencia de la organización.

Antes de esto, Engels ha trabajado con el hombre. Habiendo viajado a Manchester en 1842 a instancias de su padre para ayudar a administrar las fábricas familiares, se lanzó al movimiento cartista en desarrollo, además de escribir para la revista Owenite, New Moral World.

Marx compartía igualmente un linaje común con Owen en el sentido de que ambas influencias derivaban del pensamiento de la ilustración burguesa radical. Ambos tenían en común el aprecio por el método de crítica implacable de la sociedad existente. El contexto de la época fue descrito por Engels:

¨Todas las formas de sociedad y gobierno que existían entonces, todas las viejas nociones tradicionales, fueron arrojadas al trastero por irracional que hasta entonces el mundo se había dejado llevar únicamente por prejuicios, todo en el pasado merecía solo piedad y desprecio¨ (Socialismo: Utopía y científico).

Marx fue particularmente un admirador de los esfuerzos educativos de Owen, al anular la idea de que la clase trabajadora, en virtud de su posición social, debería ser ignorada. En esto, admitió, las obras del owenismo y otras corrientes del socialismo utópico estaban "llenas del material más valioso para la ilustración de la clase trabajadora".

Las ideas educativas de Owen, dijo Marx, representaban el "germen de la educación del futuro", una pequeña parte constituyente de lo que llegaría a existir en una etapa posterior. Para una comprensión marxista del owenismo, era fundamental no denunciar crudamente ni aceptar por completo los dogmas que guían la vida de Owen, sino evaluar y reconocer objetivamente tanto sus monumentales contribuciones como sus inconvenientes.

Entendiendo el owenismo

Los marxistas siempre intentan comprender las tendencias políticas en términos de relaciones sociales subyacentes. Las tendencias políticas, incluso entre la izquierda y el movimiento socialista, por ejemplo, tienden a reflejar los intereses de diferentes clases. En esto, Marx y Engels llegaron a argumentar que las ideas de Owen representaban los intereses de sectores de la burguesía y la pequeña burguesía que habían roto filas con las ideas dominantes de su clase, debido al fracaso de la Ilustración y las revoluciones burguesas para cumplir sus objetivos. promete crear un "mundo de razón".

Al mismo tiempo, el owenismo alcanzó la mayoría de edad en un período de inmadurez. Donde la clase trabajadora industrial, todavía en una etapa formativa de existencia, aún tenía que mostrar su capacidad para luchar y crear una sociedad socialista plenamente liberada.

Como dijo Engels: "A las crudas condiciones de la producción capitalista y las crudas condiciones de clase corresponden las crudas teorías". La ruta hacia la liberación de la masa de personas bajo el dominio capitalista fue, como resultado, vaga y mal definida. “La solución de los problemas sociales, que aún se encuentran ocultos en condiciones económicas subdesarrolladas, los utópicos intentaron evolucionar desde el cerebro humano” (Socialismo: Utópico y Científico).

Así, Engels bromeaba diciendo que, en la mente de Owen, el socialismo solo estaba por existir porque nadie había pensado en él todavía. “¡Si solo lo desearan suficientes personas, lo conseguiríamos! Esto, unido al atractivo colaboracionista de clases de Owen para todas las clases de la sociedad, fue lo que fundamentalmente lo marcó como utópico:

“Se consideraban a sí mismos muy superiores a todos los antagonismos de clase. Quieren mejorar la condición de todos los miembros de la sociedad, incluso la de los más favorecidos. Por lo tanto, apelan habitualmente a la sociedad en general, sin distinción de clase, o mejor dicho, de preferencia a la clase dominante. Porque, ¿cómo pueden las personas, una vez que entienden su sistema, dejar de verlo? Es el mejor plan posible del mejor estado posible de la sociedad. Por lo tanto, rechazan toda acción política, y especialmente revolucionaria, que desean alcanzar sus fines por medios pacíficos, y se esfuerzan, mediante pequeños experimentos, necesariamente condenados al fracaso, y por la fuerza del ejemplo, para allanar el camino para el nuevo evangelio social. # 8221 (Socialismo: utópico y científico).

Esto explicaba el creciente divorcio de Owen con la realidad material. Mientras creaba experimentos que a menudo se fragmentaban en líneas de clase (como en Harmony Hall, donde la comunidad se dividía entre donantes ricos que exigían control y trabajadores que exigían democracia), el verdadero movimiento histórico de la clase trabajadora estaba sucediendo en su ausencia. ¡Mientras Owen creaba la Asociación de Todas las Clases de Todas las Naciones, la burguesía respondía con una violenta represión ante las demandas democráticas de los trabajadores!

Marxismo

En comparación con los primeros años de Owen, la rápida expansión de la industria capitalista en la juventud de Marx y Engels proporcionó un telón de fondo muy diferente. Este fue un período en el que los derechos democráticos y sindicales se impulsaban en toda Europa, no por apelaciones morales, sino por las luchas en curso de la clase trabajadora. El socialismo revolucionario de Marx y Engels fue, como resultado, completamente democrático y saturado con la creencia en la capacidad de la clase trabajadora para tomar el control de la sociedad, no solo para ser "educada" por filántropos de élite.

Owen vio como su deber moral personal inculcar en los trabajadores lo que él percibía como los valores perfectos de la iluminación (en realidad, los suyos) en sus trabajadores a través de medios coercitivos y elitistas. En New Lanark, por ejemplo, se impusieron prohibiciones a los pubs y las relaciones sexuales extramatrimoniales, junto con la introducción de ejercicios militares para inculcar "la forma correcta y adecuada, y hábitos de atención, celebridad y orden". Marx le dio la vuelta a esto, alejándose de la afirmación de Owen de que los trabajadores son "demasiado ignorantes e inexpertos para encontrar un remedio a los males existentes", en lugar de proclamar que "conquistar el poder político se ha convertido, por tanto, en el gran deber de las clases trabajadoras". .

El nuevo socialismo científico no fue un movimiento cuasirreligioso del owenismo (particularmente en sus últimos años), sino el "movimiento real que abolió el estado actual de cosas" al apoyar a la clase trabajadora en todas sus propias luchas, avanzando demandas a los poderes dominantes tanto para exponer el funcionamiento del sistema capitalista como para aumentar la confianza y la conciencia que la clase trabajadora tiene de su propio poder.

“La clase trabajadora no tiene utopías prefabricadas para introducir por decreto del pueblo. Saben que para trabajar su propia emancipación… tendrán que pasar por largas luchas, por una serie de procesos históricos, transformando las circunstancias y los hombres. No tienen ideales que realizar, sino liberar los elementos de la nueva sociedad de los que está preñada la vieja sociedad burguesa en colapso ”(La guerra civil en Francia, 1871).

Owenismo hoy

Debemos reconocer la contribución histórica del owenismo. A pesar de todas sus claras debilidades, lo que representó fue una visión temprana de una alternativa al caos y la miseria capitalistas. Sus ideas energizaron a muchos y ayudaron a allanar el camino para que millones sacaran conclusiones cada vez más radicales, dándole un legado que se extendió mucho más allá de su vida.Pero la visión de Owen de una sociedad libre y cooperativa basada en la propiedad colectiva y el respeto mutuo, como las ideas del reformismo de hoy, chocaba irrevocablemente con la realidad de la producción capitalista y las relaciones sociales capitalistas debido a la ausencia de una estructura clara, de clase y de relaciones sociales. método revolucionario para su creación.

El marxismo llegó especialmente equipado para comprender cómo las condiciones de vida de Owen determinaban sus ideas. Los marxistas comprenden mejor que las ideas de los individuos, incluso los grandes individuos como Owen, nunca son verdaderamente estáticas. El cambiante equilibrio de fuerzas, de una clase trabajadora industrial en crecimiento, el aumento de la monopolización y el desarrollo del capitalismo industrial afectaron la política de Owen, a veces empujándolo en la dirección de eventos de punta, pero más a menudo que llevándolo a chocar contra la marea de la radicalización, sostuvo. por ideas conservadoras arraigadas en su propia posición de clase.

Es precisamente por esta razón que las lecciones históricas de la vida radical de Robert Owen son importantes. Reconocemos la contribución histórica mundial que él y sus ideas representaron. La idea central del owenismo, que la "naturaleza humana" no es inmutable y fija, sigue siendo esencial para los socialistas de hoy, ya que reconocemos la capacidad de los trabajadores y los jóvenes para cambiar la sociedad. Dejó una huella indeleble en el desarrollo de las ideas revolucionarias, incluso si los métodos de análisis posteriores lo han seguido hoy.

Nosotros en ISA sostenemos que el socialismo hoy es posible, debido al tamaño creciente de la clase trabajadora y la disposición de la juventud para luchar. Pero también es una necesidad imperiosa. Las múltiples crisis del capitalismo, relacionadas con el clima, la salud pública y las rivalidades interimperialistas, hacen que aprender de nuestro pasado sea más importante que nunca a medida que construimos un movimiento socialista revolucionario internacional para transformar la sociedad.


Robert Owen y su legado

Una importante conferencia internacional para conmemorar el 150 aniversario de la muerte de Robert Owen (1771-1858) se llevará a cabo del 14 al 17 de agosto de 2008 en Gregynog Hall cerca de Newtown en Montgomeryshire, Gales. Los oradores plenarios incluyen al profesor Gregory Claeys (Royal Holloway, Universidad de Londres) e Ian Donnachie (The Open University). La conferencia está organizada por el Departamento de Historia y el Centro para la Historia de Gales y sus Tierras Fronterizas en la Universidad de Swansea y cuenta con el apoyo de la Escuela de Humanidades de la Universidad de Swansea, Llafur: The Welsh People's History Society and the Society for the Study of Labor Historia.

La larga y variada vida de Robert Owen tocó una serie de temas de gran importancia para la comprensión del siglo XIX: la industrialización, la política radical, el pensamiento socialista temprano, el sindicalismo, la reforma de fábrica, la economía política, la educación, la religión, los inicios de la economía política. -movimiento operatorio. Owen naci vidas de sus empleados. En 1813 su A New View of Society esbozó una visión utópica más amplia, pero, desilusionado por la falta de progreso en Gran Bretaña, en 1824 viajó a Indiana, donde estableció la comunidad cooperativa New Harmony. Habiendo fracasado este experimento, Owen regresó a Gran Bretaña en 1828, para encontrar sus ideas en el centro de un mayor interés, a medida que se desarrollaban los primeros movimientos sindicales y cooperativos, y cuando otros se interesaban por el socialismo comunitario. Owen estableció la Bolsa de Trabajo Nacional Equitativa en Londres, publicó (1832-4) el periódico The Crisis y promovió la 'Religión Racional' en Halls of Science. Otra comunidad cooperativa, en Queenwood cerca de Tytherly en Hampshire, se estableció en 1839 (sobrevivió hasta 1845), y Owen continuó haciendo proselitismo, publicando (1834-46) su New Moral World, y en 1857-8 su autobiografía (La vida de Robert Owen escrito por él mismo). Murió en 1858 en Newtown.

La conferencia también se refiere al legado de Owen: las formas en que las ideas de Owen han sido influyentes en el siglo y medio desde su muerte. En el siglo XIX, la primera generación que apreció a Owen se concentró en su importancia para el desarrollo del movimiento cooperativo y en su secularismo. Más tarde, los pensadores de Fabián se centraron en sus ideas para la reforma social, reclamándolo por una tradición no marxista del socialismo británico. Los escritores marxistas tendían a ser menos comprensivos y encasillaban a Owen como un socialista utópico junto a Fourier y Saint-Simon. En los años entre las guerras mundiales, los historiadores fabianos intentaron integrar a Owen en la historia del movimiento obrero británico, pero desde 1945, Owen ha sido reivindicado por los nuevos historiadores socialistas de izquierda, por académicas feministas y por la tradición comunitaria estadounidense. Hoy en día, la influencia de Owen se siente en los movimientos cooperativos y de comercio justo globales, y su reputación se extiende mucho más allá de Gales y más allá de Gran Bretaña.

Se invita a presentar artículos sobre cualquiera de los siguientes temas o sobre cualquier otro tema de relevancia para el tema general de la conferencia: Owen y la reforma de fábrica Owen y la educación Owen el empresario Owen y el sindicalismo Owen y la cooperación Owen y la política radical Owen y el cartismo Owen y el feminismo Owen y la lucha de clases Owen el autobiógrafo Owen y la religión Owen y el socialismo utópico Owen y la naturaleza humana Owen y Manchester Owen y New Lanark Owen y New Harmony Owen y Queenwood Owen y Gales Una nueva visión de la sociedad El nuevo mundo moral Owen y la economía política Owen y Owenism Owen y los historiadores.

Las propuestas (500 palabras como máximo) para los artículos deben enviarse al profesor Noel Thompson ([mailto] [email protected] [/ mailto]) o al profesor Chris Williams ([mailto] [email protected] .ac.uk [/ mailto]) antes del 1 de marzo de 2008.

Chris Williams
Departamento de Historia / Yr Adran Hanes,
Universidad de Gales Swansea / Prifysgol Cymru Abertawe,
Parque Singleton / Parc Singleton,
Swansea / Abertawe,
SA2 8PP.


Liderazgo del movimiento sindical

En su “Informe al condado de Lanark” (un cuerpo de terratenientes) en 1820, Owen declaró que la reforma no era suficiente y que se requería una transformación del orden social. Sus propuestas para las comunidades atrajeron a los trabajadores más jóvenes criados bajo el sistema fabril, y entre 1820 y 1830 se formaron numerosas sociedades y se organizaron revistas para defender sus puntos de vista. El crecimiento del sindicalismo laboral y el surgimiento de un punto de vista de la clase trabajadora hicieron que las doctrinas de Owen fueran aceptadas como una expresión de las aspiraciones de los trabajadores y, cuando regresó a Inglaterra de New Harmony, se encontró considerado como su líder. En los sindicatos el owenismo estimuló la formación de talleres autónomos. La necesidad de un mercado para los productos de tales tiendas llevó en 1832 a la formación de la Bolsa Nacional de Trabajo Equitativa, que aplicó el principio de que el trabajo es la fuente de toda riqueza.

El crecimiento sin precedentes de los sindicatos hizo que pareciera posible que las industrias separadas y, eventualmente, toda la industria pudieran ser organizadas por estos organismos. Owen y sus seguidores llevaron a cabo una ardiente propaganda por todo el país, y este esfuerzo dio como resultado la transformación del nuevo Sindicato Nacional de Constructores Operativos en un gremio y el establecimiento del Gran Sindicato Nacional Consolidado de Oficios (1834). Aunque el entusiasmo de los sindicatos y el número de trabajadores que se unieron a ellos fue notable, la decidida oposición de los empleadores y la severa represión del gobierno y los tribunales terminaron el movimiento en unos pocos meses. Pasaron dos generaciones antes de que el socialismo, primero discutido popularmente en este momento, nuevamente influyera en el sindicalismo. A lo largo de estos años, las ideas de la comunidad de Owen se mantuvieron firmes y, en última instancia, proporcionaron la base para el movimiento cooperativo de consumidores en todo el mundo. Después de 1834, Owen se dedicó a predicar sus ideas sobre educación, moralidad, racionalismo y reforma matrimonial. A los 82 años se convirtió en espiritualista.

La autobiografía de Owen, La vida de Robert Owen, se publicó en dos volúmenes en 1857-1858 (reimpreso en 1971).


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