¿Cómo afectó la neutralidad suiza a la Segunda Guerra Mundial?

¿Cómo afectó la neutralidad suiza a la Segunda Guerra Mundial?

¿Cómo afectó la neutralidad suiza a la Segunda Guerra Mundial? ¿Qué impacto tuvo la neutralidad suiza en las potencias del Eje? ¿los aliados? ¿Tuvo la neutralidad suiza un efecto significativo en ambos lados?


La Suiza neutral era un lugar de comunicación entre los servicios de inteligencia de los beligerantes y, por lo tanto, beneficiaba a todas las partes.

Además, Alemania utilizó la famosa industria relojera de Suiza para sortear el bloqueo aliado del cobre berilio, utilizado para resortes en relojes y ametralladoras. (La fuente: un libro sobre historia de la metalurgia que leí hace ~ 30 años; afirmaba que durante la Segunda Guerra Mundial Suiza importó suficiente berilio para ~ 100 (?) Años de fabricación de relojes).

Por tanto, parece que la neutralidad suiza benefició a Alemania marginalmente más que a los aliados.

El ejército suizo era lo suficientemente fuerte como para hacer que una invasión alemana no fuera rentable, pero no tenía ni voluntad ni capacidad para una ofensiva, por lo que su neutralidad era algo inevitable. En el inconcebible caso de que Alemania invadiera Suiza, Heer se habría atascado en las montañas y los MG-42 habrían funcionado peor, por lo que la guerra probablemente habría terminado antes.

PD. Incluso si los alemanes invadieron Suiza, las fuerzas de ocupación tendrían que ser al menos comparables a las defensas fronterizas de antes de la guerra: dado que no se puede esperar ningún ataque de los suizos, las defensas fronterizas pueden ser muy débiles; dado que los suizos (a diferencia de, digamos, los daneses o los checos) habrían luchado, habrían requerido una fuerza de ocupación no trivial.


Mantener la neutralidad después de 1945

Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, los suizos estaban decididos a mantener su política tradicional de neutralidad, sin importar cómo estuviera cambiando el mundo. Los suizos creían ampliamente que la política de neutralidad y defensa autónoma había evitado una invasión de la Wehrmacht. Además, incluso si la neutralidad no pudiera garantizar una defensa eficaz contra los desafíos futuros, lo mismo podría decirse desde la perspectiva suiza sobre las instituciones globales y regionales que surgieron después de la guerra. La neutralidad, sin embargo, no tuvo una buena reputación internacional en el período de posguerra, y tuvo que ser redefinida en relación con las nuevas estructuras de gobernanza global y europea de una forma u otra. En consecuencia, el proceso de conceptualización de la neutralidad suiza de posguerra tuvo lugar en el contexto de una serie de desafíos prácticos de política exterior.

El desafío más inmediato, aunque conceptualmente menos influyente, se refería a las intensas críticas de los aliados sobre cómo los suizos habían practicado la neutralidad durante la Segunda Guerra Mundial. Estados Unidos había respetado la decisión suiza en 1944-1945 de no unirse a la guerra a pesar de la probable victoria de los aliados, pero criticó duramente a los suizos por seguir comerciando con la Alemania nazi. Aunque los suizos señalaron que la ley de neutralidad permitía el comercio con todos los países en guerra, fueron acusados ​​de prolongar la guerra y de lucrarse. Las concesiones suizas en el Acuerdo de Washington de 1946 lograron una solución provisional de la disputa con los Estados Unidos, Gran Bretaña y Francia sobre los activos alemanes en Suiza y el oro adquirido del Reichsbank. Sin embargo, la neutralidad suiza siguió siendo vista con escepticismo en la arena internacional, y el país solo logró superar gradualmente su aislamiento de posguerra. 2

Un gran desafío con enormes implicaciones conceptuales para la política exterior suiza fue la fundación de la ONU, que declaró la guerra ilegal y definió un sistema de seguridad colectiva basado en sanciones económicas y militares contra los violadores de la paz que teóricamente no dejaba lugar a la neutralidad. Suecia reaccionó a este desarrollo en 1946 subordinando su neutralidad a la ley de la ONU, lo que significó que optó por no aplicar su neutralidad cuando el Consejo de Seguridad acordó las sanciones. Austria también se unió a la ONU en 1955, basándose en el supuesto de que la comunidad internacional respetaría su neutralidad cuando esta última chocara con las obligaciones de las sanciones. En 1945, Suiza trató de obtener el reconocimiento de la ONU de que la posición del país constituía un "caso especial", eximiéndolo de implementar sanciones debido a su neutralidad. Cuando Suiza no consiguió ese reconocimiento, decidió quedarse fuera de la ONU.

El hecho de que la visión de un mundo propagada por los fundadores de la ONU pronto demostrara ser poco realista no fue una noticia desagradable para los suizos, ya que esto disminuyó el precio de la abstención. Sin embargo, aunque el sistema internacional bipolar que surgió fue en principio mucho más propicio para una política de neutralidad, en realidad también planteó un serio desafío a la política exterior tradicional de Suiza. Tanto en términos geopolíticos como ideológicos, los suizos eran claramente parte del "mundo libre". Su economía dependía en gran medida de las exportaciones a Europa occidental y Estados Unidos. No está nada claro si esta constelación aún dejaba espacio para la neutralidad en un momento en que se percibía que la Unión Soviética se estaba expandiendo hacia Europa Occidental. Aún así, los suizos decidieron mantener la neutralidad.

Al igual que con la ONU, donde Suiza se mantuvo al margen de los órganos principales (excepto la Corte Internacional de Justicia) pero se unió a la mayoría de las agencias especializadas, el país propuso un enfoque dualista vis-à-vis el sistema occidental de la Guerra Fría. En el plano económico, participó en varios nuevos esquemas multilaterales, aunque de forma selectiva. Pero a nivel político y militar, se mantuvo alejado de Occidente.

Suiza fue uno de los primeros países en confirmar su participación en el Plan Marshall en 1947. El gobierno suizo apoyó el plan de recuperación económica de Estados Unidos a pesar de su evidente naturaleza política y aunque Suiza no requirió ayuda. Suiza también se unió a la Organización para la Cooperación Económica Europea (OEEC), que se convirtió en una plataforma clave para que los suizos se relacionen con Europa Occidental, aseguren los mercados de exportación y obtengan acceso al mercado de materias primas dominado por Estados Unidos. Por el contrario, el país se distanció del proceso de integración europea durante la Guerra Fría y se mantuvo alejado del Consejo de Europa antes de 1963, por temor a convertirse en el núcleo político de una Europa Occidental unificada. Suiza también se abstuvo de unirse a las instituciones de Bretton Woods antes de 1992 para evitar la influencia externa sobre sus políticas monetarias y comerciales.

El proceso de integración europea que se desarrollaba gradualmente fue un desafío clave para la política exterior suiza durante la Guerra Fría. La adhesión a las Comunidades Europeas (CE) o cualquier otra unión aduanera se consideró incompatible con la neutralidad suiza y nunca se consideró seriamente. Los suizos también tenían fuertes razones económicas para no unirse a la CE. Suiza, un país acreedor rico con una moneda fuerte y una perspectiva global de exportación, percibía que la integración europea tenía demasiados efectos restrictivos en su economía como para ser de interés real. Aspectos de la CE como sus políticas de mercado laboral y la Política Agrícola Común tampoco eran atractivos para los suizos. 3

El principio de participar en marcos multilaterales solo si la autonomía de Suiza en cuestiones económicas y comerciales no se vio afectada se formuló ya en 1947. Cuando se inauguró la Comunidad Económica Europea (CEE) en 1957, se inició un período de actividad frenética por parte suiza , cuyo principal objetivo es preservar la autonomía suiza al tiempo que se garantiza un acceso no discriminatorio al mercado europeo. Al principio, los suizos se unieron al Reino Unido y otros para impulsar la idea de una gran zona de libre comercio europea. Cuando los seis miembros fundadores de la CEE rechazaron este modelo, los suizos junto con los británicos fueron un impulsor de la creación de una pequeña zona de libre comercio de no miembros de la CEE en forma de la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA).

Como plataforma para buscar soluciones comunes con la CEE, la AELC pronto entró en crisis cuando el Reino Unido decidió en 1961 solicitar su adhesión a la CEE. Junto con otros neutrales, Suiza ahora se sintió obligada a buscar negociaciones sobre una asociación bilateral con la CEE. 4 Este paso provocó un intenso debate interno sobre la relación entre Suiza y la CEE. Las conversaciones en Bruselas sobre la asociación no fueron bien, y terminaron con críticas a los suizos por elegir y no comprometerse plenamente con la integración europea. Sin embargo, todas estas consideraciones pronto demostraron ser de importancia limitada, ya que las conversaciones de adhesión del Reino Unido con la CEE fracasaron en 1963, lo que dio a la AELC una segunda vida. 5

La membresía suiza en el Pacto de Bruselas y la OTAN como alternativa a la neutralidad tampoco se consideró seriamente después de 1945. Las élites políticas y militares de Suiza consideraban que las capacidades de defensa transatlántica eran demasiado limitadas para proporcionar una garantía de seguridad confiable contra la Unión Soviética. Si la neutralidad a principios de la Guerra Fría era un control de seguridad sin cobertura, también lo era la OTAN. Los suizos prefirieron firmemente adherirse a su estrategia de neutralidad y defensa autónoma, que había demostrado su valor en el pasado.

Estados Unidos y sus aliados llegaron a aceptar la negativa suiza a unirse a su estrategia de contención militar por varias razones. Para empezar, eran conscientes de que la presión sobre Suiza para que suscribiera tales acuerdos sería contraproducente y probablemente disminuiría el apetito suizo por la cooperación incluso en el ámbito económico. Además, desde la perspectiva de la defensa occidental, Suiza era de escasa importancia para la OTAN. El territorio alpino era un escenario de operaciones improbable para cualquier avance soviético hacia Occidente. Además, aunque el ejército suizo carecía de armamento moderno, Suiza parecía estar mejor preparada que muchos otros países europeos para la guerra y era probable que ofreciera resistencia a cualquier ataque del Este.

Finalmente, el Consejo Federal hizo importantes concesiones a Washington en áreas en las que se fusionó la cooperación económica y de seguridad. Cediendo a la intensa presión estadounidense, el gobierno suizo adoptó en 1951 controles sobre la exportación de bienes estratégicos al bloque soviético similares a los adoptados por los estados miembros del Comité Coordinador para el Control de Exportaciones (COCOM). Así, los suizos se vincularon secretamente al sistema de guerra económica de la OTAN, perdiendo sus derechos de neutralidad económica. 6 También aceptaron un vínculo informal entre la OTAN y la OEEC, aunque insistieron en que los vínculos deben ser mínimos para que los miembros neutrales de la OEEC no pierdan la cara. 7

Suiza y la OTAN mantuvieron contactos secretos informales a fines de la década de 1940 y principios de la de 1950, y los suizos de vez en cuando señalaron a los representantes de las fuerzas armadas occidentales que el país podría alinearse con la OTAN si era atacado por el Pacto de Varsovia. 8 Pero no se hicieron garantías formales, y no se elaboraron planes de contingencia con la OTAN (ni los suizos tomaron medidas de planificación interna con ese fin). El hecho es que los suizos se mantuvieron a una distancia mucho mayor de la OTAN que otros neutrales (por ejemplo, Suecia), lo que es indicativo de lo ansiosos que estaban por enfatizar su neutralidad. 9

La determinación de Suiza de mantener una política de defensa autónoma incluso llevó al país a coquetear con la idea de adquirir armas nucleares o al menos una capacidad de umbral nuclear. Algunos analistas suizos argumentaron que para que la neutralidad siga siendo creíble, Suiza tendría que responder a la nuclearización del teatro de operaciones europeo obteniendo armas nucleares propias. En consecuencia, se realizaron amplios estudios tanto sobre la producción nacional como sobre la adquisición en el extranjero de armas nucleares. 10 Sin embargo, varios obstáculos —en particular, la falta de acceso a material fisible, las dificultades financieras con la adquisición de sistemas de transporte y las protestas internas— mantuvieron en última instancia a los suizos en el camino no nuclear. La cuestión nuclear también perdió algo de su urgencia para los suizos a medida que el miedo a la guerra retrocedió gradualmente a fines de los años sesenta y setenta en el contexto de la paridad nuclear y la distensión Este-Oeste. 11

Al final, los suizos no tuvieron que probar la tesis de que la neutralidad dejaría a su país ileso en caso de un enfrentamiento militar Este-Oeste en Europa. Sin embargo, durante los inicios de la Guerra Fría, en Suiza se extendió el temor de que el Pacto de Varsovia estuviera preparando activamente un ataque sorpresa contra Occidente, uno que sería derrotado o implicaría al menos una ocupación parcial de la neutral Austria y Suiza. Como reflejo de estas percepciones de amenaza, todos los escenarios para los ejercicios militares y las maniobras del ejército suizo estaban orientados a posibles movimientos enemigos procedentes del Este.

Debido a que los documentos de planificación del Pacto de Varsovia han estado disponibles en los archivos de Europa del Este en los últimos años, ahora sabemos que, de hecho, Suiza no figuraba de manera prominente en los planes del Pacto de Varsovia. 12 Aunque el valle del Danubio y la Alta Austria probablemente habrían sido cruzados por tropas del Pacto de Varsovia en las etapas iniciales de un ataque sorpresa, los escenarios no dan indicios de incursiones planificadas en territorio suizo. Más bien, toda la evidencia disponible indica que las tropas del bloque soviético habrían pasado por alto a Suiza en el norte en un movimiento radical hacia Alemania, Francia y el Atlántico, dejando fuera el Jura y el noroeste de Suiza. Desde el punto de vista estratégico del Pacto de Varsovia, el territorio suizo no era de gran importancia para una ofensiva exitosa contra los países de la OTAN de Europa Occidental. Los documentos de planificación militar del Pacto de Varsovia sugieren que lo que salvó a los suizos de ser incluidos entre los objetivos de un ataque del bloque soviético fueron consideraciones generales de estrategia militar en lugar de cualquier respeto soviético particular por la neutralidad armada suiza. Al mismo tiempo, una confrontación militar nuclear total entre los bloques inevitablemente habría afectado a Suiza de manera similar a sus vecinos europeos. A partir de esto, se puede argumentar que la decisión de Suiza de mantener la neutralidad durante la Guerra Fría fue impulsada más por necesidades de identidad que por estrictas consideraciones de seguridad.


El período de posguerra

Al final de la guerra, la política y la neutralidad suizas se vieron comprometidas internacionalmente porque Suiza había mantenido relaciones con la Alemania nazi hasta su desaparición. La Unión Soviética sólo concedió a regañadientes el reconocimiento diplomático a Suiza, que había sido un heraldo del anticomunismo en el período de entreguerras. En un acuerdo de 1946, los aliados occidentales, especialmente los Estados Unidos, obligaron a Suiza a compensar a los bancos centrales de Europa occidental saqueados, requiriendo el pago de unos 250 millones de francos suizos. Debido a que Suiza no habría recibido un reconocimiento especial de su neutralidad, el Consejo Federal decidió no unirse a las Naciones Unidas (ONU), que sin embargo ocupaba oficinas en Ginebra. Unirse a la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), la alianza occidental liderada por Estados Unidos, nunca fue una opción seria para un país que creía que la neutralidad armada había sido la mejor defensa contra el nazismo y también salvaría al país del comunismo. La Guerra Fría permitió que Suiza volviera a convertirse en un miembro respetable de la comunidad internacional. La neutralidad le permitió desempeñar un papel mediador entre los dos campos antagónicos, pero, como democracia capitalista con un fuerte ejército de ciudadanos, era un miembro tácito del mundo no comunista y uno de sus principales defensores. Una interesante y complicada mezcla de neutralidad, aislacionismo, solidaridad, anticomunismo y militarismo se convirtió en la ideología común, a menudo complaciente, de la mayoría de los suizos, burgueses o socialistas.

En 1959 el llamado Zauberformel ("Fórmula mágica") para el Consejo Federal, bajo el cual estaba integrado por dos liberales, dos conservadores, dos socialdemócratas y un miembro del Partido Popular Suizo de base campesina. Esta fórmula, que se mantuvo hasta 2003, permitió al gobierno eludir las rivalidades entre partidos para distribuir la creciente riqueza de Suiza y construir un estado de bienestar social fuerte. Durante un largo período después de la Segunda Guerra Mundial, la economía suiza en buen estado experimentó muy poco desempleo y creció aproximadamente un 5 por ciento anual en las décadas de 1950 y 1960. Durante este período, la política exterior se redujo prácticamente a la negociación de acuerdos comerciales bilaterales. Debido a que Suiza evitó los lazos multilaterales que pudieran afectar su soberanía, se resistió a los esfuerzos de integración europea. Por lo tanto, no se unió a la Comunidad Económica Europea (luego sucedida por la Unión Europea [UE]), sino que fue miembro fundador de la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA) en 1960. El crecimiento económico de Suiza cambió rápidamente el panorama y el nivel de vida. , contribuyendo a perpetuar la imagen del país como caso especial (Sonderfall). Renunció al bilateralismo sólo lenta y gradualmente dentro de los organismos internacionales "apolíticos", incluido el Acuerdo General sobre Aranceles Aduaneros y Comercio (1966), el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial (1992) y la Organización Mundial del Comercio (1995). En 1971, el Foro Económico Mundial se estableció en Davos como una reunión para la discusión de cuestiones políticas, económicas y sociales. A principios del siglo XXI, el nombre Davos se había convertido en sinónimo de globalización y de los tomadores de decisiones internacionales que asistían regularmente a la reunión.

La fuerte economía de Suiza atrajo a muchos inmigrantes, primero de Italia y España y después de 1980 de Yugoslavia y Turquía. Los partidos políticos xenófobos comenzaron a atraer un apoyo significativo alrededor de 1970, aunque las iniciativas para reducir el número de trabajadores extranjeros fueron derrotadas por poco. No obstante, durante la década de 1970, muchos trabajadores extranjeros, en particular los de la construcción y la relojería, se vieron obligados a irse como resultado de la reestructuración y racionalización del sector. Sin embargo, en 2000, los ciudadanos extranjeros constituían casi una quinta parte de la población de Suiza. (Esta alta proporción resultó en gran medida de las dificultades legales y políticas involucradas en la naturalización).

Suiza también ha mantenido un enfoque conservador en varios otros temas. Por ejemplo, las mujeres no obtuvieron el derecho al voto a nivel nacional hasta 1971, y en el cantón de Appenzell tuvieron que esperar hasta 1990 para tener plenos derechos de voto. Relativamente tarde, en 1981, se añadió una enmienda de igualdad de derechos a la constitución, y en 1985 se enmendó la ley de matrimonio más bien patriarcal. Otro problema que había durado décadas se resolvió pragmáticamente en 1978, cuando un referéndum nacional autorizó a Jura, una zona católica de habla francesa del cantón protestante de Berna, a formar su propio cantón.

La revuelta estudiantil de 1968 común en Occidente dejó sus huellas en el país, pero la mayoría burguesa rechazó furiosamente sus ideas marxistas. Sin embargo, los cambios en los estilos de vida, las relaciones de género y la cultura popular no perdonaron a la isla helvética, y la exitosa oposición contra una central nuclear cerca de Basilea fue un detonante de un fuerte movimiento ambientalista. Una rebelión juvenil, que se originó en 1980 en Zürich, atrajo el interés internacional, al igual que "Needle Park", un mercado temporalmente libre de drogas, años más tarde.


Por qué Suiza nunca toma partido

Lo que la mayoría de la gente no sabe es que los suizos tuvieron que optar por una política de neutralidad, porque durante siglos habían sido un país de mercenarios.

Estaba sentado en una gruta en el sur de Suiza, saboreando una versión regional de risotto hecho con merlot local, rodeado de vibrantes montañas verdes y al final de la carretera de un pueblo de piedra centenario que hasta el día de hoy ha rechazado la electricidad. Mis dos compañeros de almuerzo eran suizos, aunque uno hablaba italiano y el otro prefería alemán. Para mi beneficio, cambiaron al inglés. Sonreí con satisfacción. Este tipo de momento multicultural había sido común en mi mes de viaje por Suiza, y pensé que tenía que agradecer la neutralidad del país y los rsquos.

Este pueblo increíblemente antiguo sobrevivió a muchas guerras en Europa y rsquos porque no había ninguna aquí.

Por un lado, este pueblo increíblemente antiguo sobrevivió a muchas guerras en Europa y Rusia porque aquí no había ninguna. Las fronteras de Suiza y rsquos son porosas y amigables por la misma razón. La gente puede viajar a través de ellos tan fácilmente como lo hacen el idioma y la comida, razón por la cual todos los de aquí abajo en Ticino hablan italiano y por eso estaba comiendo lo que usted y rsquod piensan que es un plato italiano hecho con lo que usted y rsquod piensan que es un vino italiano.

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Incluso la forma en que está configurado el país parece el epítome de la coexistencia pacífica. Políticamente, es una democracia directa, culturalmente reconoce cuatro grupos lingüísticos y, a medida que recorre los cantones, se siente como si estuviera visitando cuatro países: Italia (en Ticino), Alemania (en Zúrich), Francia (en Ginebra) y un descendiente único de los romanos. Empire (en los Grisones).

Pero con el siguiente bocado delicioso a medio camino de mi boca, uno de mis compañeros de comedor dijo algo que me sacó de mi capullo: Suiza y ndash el mundo y rsquos bastión de neutralidad y mantenimiento de la paz y ndash comenzó como un país de mercenarios.

El baluarte de la neutralidad y el mantenimiento de la paz de world & rsquos comenzó como un país de mercenarios

Los engranajes comenzaron a encajar en su lugar en mi mente. El día anterior, I & rsquod se paró en las almenas de los famosos castillos de la cercana Bellinzona, que protagonizó las luchas territoriales medievales entre los milaneses, los franceses y la joven confederación suiza. Las ciudadelas de piedra, colectivamente Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, son recordatorios de una larga historia de tribus, cantones y países que intentaron controlar el Ticino, de importancia estratégica, y el paso a los Alpes. Los suizos tenían bastante historia militar y definitivamente no eran neutrales.

Irónicamente, la política moderna contra la guerra del país y los rsquos es la principal razón por la que los viajeros pueden experimentar gran parte de esa historia.

"Los efectos de la neutralidad están por todas partes", dijo Clive Church, profesor emérito de Estudios Europeos en la Universidad de Kent del Reino Unido y rsquos y autor de varios libros sobre la historia y la política de Suiza y rsquos. & ldquoDime, & rdquo, añadió, & rdquo¿Dónde hay daños por bombas en cualquier ciudad suiza? & rdquo

La respuesta: en ninguna parte. & ldquoPuedes ir a cualquier ciudad suiza y puedes ver el lugar como se ha desarrollado orgánicamente porque nunca ha habido una invasión. Te beneficias de la neutralidad visual porque todo el pasado está ahí. & Rdquo

Te beneficias de la neutralidad visual porque todo el pasado está ahí

Caminando por el campo y las ciudades de cuento de hadas, es fácil darse cuenta de que tiene razón. Todo el casco antiguo de Berna, la capital suiza, es Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y está repleto de arcadas históricas, edificios de piedra arenisca y fuentes, además de una famosa torre del reloj construida en 1530. Al otro lado del país, Chur, Suiza y la ciudad más antigua de rsquos. ha conservado de forma segura las ruinas romanas (se encuentran en un pabellón apartado por el arquitecto local Peter Zumthor). Y en Bellinzona, puede caminar por las almenas de esos tres castillos medievales que aún se mantienen en pie o explorar la zona y los pueblos de piedra históricos de rsquos.

A pesar de esto, muchos viajeros no tienen muchas pistas sobre la neutralidad actual y ndash de Suiza y los rsquos o su pasado militar.

"Tengo principalmente dos tipos de visitantes", dijo Lydia Muralt, historiadora, guía turística y copropietaria de Lynvi Suiza. & ldquoLos ​​que no saben que Suiza es neutral y los que sí lo saben. El primer grupo siempre se sorprende al escuchar que somos neutrales en primer lugar y que, por lo tanto, casi no tenemos daños de guerra. El segundo grupo tiene dificultades para comprender nuestra neutralidad: ¿significa esto que tal vez no nos importa el resto del mundo o no tenemos opiniones? & Rdquo

En la Edad Media, los suizos eran muy buenos ganando guerras. Tan bueno que lo convirtieron en un negocio próspero.

Muralt me ​​informó que en realidad había una definición de la política de neutralidad en el sitio web del gobierno suizo, y la revisé con entusiasmo. Además de centrarse en la inclinación humanitaria del país y rsquos, enumera algunas de las reglas: El país debe abstenerse de participar en la guerra, no permitir que los estados beligerantes usen su territorio y no suministrar tropas mercenarias a los estados beligerantes.

Ese último es claramente un guiño a tiempos pasados.

En la Edad Media, los suizos eran muy buenos para ganar guerras. Tan bueno que lo convirtieron en un negocio próspero. "Básicamente [el servicio mercenario] se debió a razones económicas", dijo Laurent Goetschel, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Basilea y director del instituto de investigación Swisspeace. & ldquo [La antigua confederación suiza] era un país muy pobre y ndash no era apto para la agricultura a gran escala y no tenía acceso a los recursos coloniales ni al mar, por lo que ser mercenarios era solo una fuente de ingresos. & rdquo

Y los suizos fueron ganadores confiables, por lo que continuó siendo una buena fuente de ingresos y ndash hasta que perdieron. El ajuste de cuentas llegó en la batalla de Marignano en 1515 cuando los franceses y venecianos llegaron con artillería y caballería blindada, y los suizos trajeron picas y lanzas. Lamentablemente, la tecnología los había pasado de largo.

"Después de esa derrota, se dieron cuenta de que eran buenos soldados a su manera, pero las alabardas no sirven de mucho contra la artillería", dijo Church. `` Luego dejaron de involucrarse en asuntos políticos importantes de Europa ''. En cambio, los suizos se alquilaron casi exclusivamente a Francia, lo que los mantuvo en números negros y también resolvió el inconveniente de encontrarse ocasionalmente en dos bandos de la misma batalla. "No sucedió todo el tiempo, pero cuando sucedió, fue extraordinariamente preocupante y alentó los movimientos hacia la neutralidad", dijo Church.

Los suizos habían librado demasiadas guerras en demasiados bandos como para poder elegir con seguridad una a largo plazo.

Durante este tiempo, quedó claro que los suizos habían librado demasiadas guerras en demasiados bandos como para poder elegir con seguridad una a largo plazo, especialmente cuando todas las grandes potencias querían Suiza para sí mismas debido a la ubicación estratégica del país y rsquos que protegía los Alpes. . Así que cuando el Congreso de Viena se reunió en 1814 & ndash15 para arreglar la paz europea después de la Guerra Revolucionaria Francesa (durante la cual los suizos continuaron sirviendo como guardaespaldas contratados para la monarquía francesa, incluido el último rey, Luis XVI) y las Guerras Napoleónicas (durante que los franceses invadieron Suiza y disolvieron la antigua confederación), los suizos propusieron una elegante solución beneficiosa para todo el continente: seamos neutrales. Esta validación fue clave. Como señala Goetschel, & ldquoNeutralidad solo tiene sentido si los otros poderes te reconocen & rdquo.

Desde entonces, Suiza ha sido básicamente el estado no partidista que todos hemos llegado a conocer. Pase por la estatua de Charles Pictet de Rochemont para dar las gracias la próxima vez que visite Ginebra, el soldado y diplomático que redactó personalmente la declaración suiza de neutralidad ratificada por el Congreso de Viena.

Mientras se encuentra allí, dedique una tarde al Museo de la Cruz Roja, donde comenzará a comprender el próximo gran desarrollo en Suiza y su neutralidad y su compromiso con la ayuda humanitaria. Comenzó en la década de 1860 cuando el empresario de Ginebra Henry Dunant se fue de viaje de negocios a Italia. He & rsquod tenía la intención de resolver las complicaciones de la ruta comercial, pero cuando vio el horrible tratamiento de los soldados heridos en los sangrientos campos de batalla de Napoleón III y rsquos, cambió su enfoque a forjar la Cruz Roja.

Si es tan neutral, ¿por qué necesita un ejército?

En este punto, las cosas iban bien para Suiza. La creación de la Cruz Roja aumentó su credibilidad, condujo a la primera de las Convenciones de Ginebra en 1864, ganó el Premio Nobel de la Paz inaugural en 1901 y dotó al país de lo que Church describe como "una especie de poder blando" en Europa.

Pero luego sucedieron las Guerras Mundiales, y esa reputación se puso a prueba, especialmente durante la Segunda Guerra Mundial, cuando Suiza compró polémicamente oro judío de la Alemania nazi y rechazó a los refugiados judíos. & ldquoDesde una perspectiva suiza, [neutralidad] tuvo éxito en la medida en que Suiza no estaba involucrada en luchando,& rdquo, explicó Goestchel. & ldquoHa habido muchos debates sobre si Suiza fue realmente neutral, especialmente en la Segunda Guerra Mundial, pero no estuvo involucrada en actividades de lucha. & rdquo

Esta división de los pelos conduce a una de las cosas más confusas para los forasteros sobre Suiza: su ejército. Si es tan neutral, ¿por qué necesita un ejército? "La neutralidad suiza siempre ha estado armada", aclaró Church. & ldquoUn día alguien podría invadir, por lo tanto, tienes que tener un ejército para poder defender tu país. & rdquo

Esa misma lógica llevó a la construcción de una extensa red de búnkeres, hospitales subterráneos y refugios durante la Segunda Guerra Mundial y algunos de los viajeros pueden visitar hoy, incluidos los de Vitznau, Vallorbe y Sasso San Gottardo. En cuanto a las actuales Fuerzas Armadas suizas, es probable que te encuentres con ellas en todo el país. Viajé en autobuses urbanos con grupos exuberantes de jóvenes reclutas en Coira, y pude ver a una clase de graduados que pasaba la bandera a los cadetes entrantes en una ceremonia galante en una plaza de Zúrich.

Pero no tienes que confiar en el azar para observar los fascinantes resultados de la neutralidad suiza moderna. Cualquiera puede visitar el Parlamento en Berna (para conocer la política nacional), el centro de investigación internacional CERN, que se encuentra mitad en Suiza y mitad en Francia (para ver cómo la política ha llevado a avances en la ciencia) y las oficinas de las Naciones Unidas en Ginebra. (Curiosamente, Suiza solo se convirtió en miembro de la ONU en 2002. Y lo que es más interesante, todavía no es miembro de la Unión Europea).

También puede simplemente mantener los ojos, los oídos y la boca abiertos mientras viaja y ndash buscando giros únicos de Suiza y rsquos en las culturas, idiomas y cocinas de los países con los que se ha estado tropezando y ndash en paz y guerra durante siglos.

Recomiendo mucho ese risotto.

Por qué somos lo que somos es una serie de viajes de la BBC que examina las características de un país e investiga si son ciertas.


Cómo los países neutrales respondieron a la Segunda Guerra Mundial y # 8211 algunos hicieron una fortuna con ella

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, parecía que iba a redefinir la forma de Europa. A pesar de esto, muchos países del continente intentaron mantenerse neutrales, en lugar de arriesgarse a tomar partido. Algunos mantuvieron esta postura durante toda la guerra, pero otros se vieron obligados a hacerlo.

Dinamarca

Los daneses tenían poca simpatía por las políticas agresivas y racistas de Hitler. Pero viviendo justo al norte de Alemania y muy superados en número en términos de hombres y poder militar, no estaban en posición de ofrecer una resistencia real. Entonces, cuando llegó la guerra, los daneses intentaron mantenerse neutrales.

Esto no terminó bien para ellos. En abril de 1940, los alemanes invadieron Dinamarca en su camino para tomar Noruega. El país cayó rápidamente.

Vehículos blindados alemanes moviéndose por una ciudad danesa. Por Bundesarchiv Bild CC-BY-SA 3.0

In the years that followed, it saw relatively low casualties for an occupied nation, although a few thousand Danes died both at home and fighting for the Germans on the Eastern Front.

Noruega

Norway held a strategically important position, controlling ports with access to the North Atlantic and sitting astride trade routes for Swedish iron.

A German Neubaufahrzeug tank advancing through the streets of Lillehammer in April 1940

The Norwegians tried to remain neutral, but their country was so important that both the Germans and the Allies made plans to invade. When the Germans kicked off first, the Norwegians chose the lesser of two evils and joined the Allies, but it was too late to avoid being overrun.

German Gebirgsjäger advancing northwards near Snåsa. Photo: Karl Marth CC BY-SA 2.0

Suecia

A source of high-quality iron vital to the war effort, Sweden was an important supplier for both sides, particularly the Germans.

Like other Scandinavians, the Swedes tried to stay neutral, and in this case they succeeded. Once Norway fell, iron could not be exported to Britain, so the Germans had no need to take Sweden by force.

Swedish soldier during World War II

The Swedes kept exporting iron to Germany and let German troops cross the country rather than risk provoking Hitler. Many Swedes were more aligned to the Allied cause, and they became a source of valuable intelligence for the Allies.

Belgium, the Netherlands, and Luxembourg

Belgium and the Netherlands rightly feared invasion once the Western Front opened up. To avoid this, they banded together to try to make peace between the opposing sides. It was a futile effort, as Hitler had already decided their fate.

German cavalry parade past the Royal Palace in Brussels shortly after the invasion, May 1940. By Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Like Denmark, these countries became targets not because of their resources or political stance but because of where they were. As in the First World War, German troops invaded the Low Countries to outflank the French.

Belgium, the Netherlands, and Luxembourg soon fell to the superior armies of the invaders.

Henri Winkelman (centre), just after signing the Dutch capitulation, 15 May 1940. By Bundesarchiv – CC BY-SA 3.0 de

Following this, exiled Belgian and Dutch officials and troops joined the Allied cause. Their resistance movements helped downed Allied airmen evade captivity and contributed to intelligence-gathering and sabotage against the Nazis.

Even little Luxembourg, its neutrality violated, ended up fighting back. Exiled Luxembourger soldiers formed an artillery unit that joined the Allied forces in the liberation of Western Europe.

American soldiers of the 3rd Battalion 119th Infantry Regiment are taken prisoner by members of Kampfgruppe Peiper in Stoumont, Belgium on 19 December 1944

España

General Franco’s Falangist regime showed all the brutal authoritarianism of other fascist governments, so would have been a natural fit to join the Axis powers. The Germans and Italians had even provided men and resources to aid Franco in the civil war that brought him to power.

Members of the Condor Legion, a unit composed of volunteers from the German Air Force (Luftwaffe) and from the German Army (Heer) during the Spanish Civil War.

But that war had only just ended, leaving the country scarred and its economy badly damaged. Joining in a fresh war would have drawn resources away from rebuilding, as well as risking restarting the Spanish Civil War.

Franco talked with Hitler, offering to join the Axis cause in return for food, material assistance, and territory in North Africa, but Hitler turned him down.

Karl Wolff, Heinrich Himmler, Francisco Franco, Ramón Serrano Suñer in Spain.

For much of the war, Spain remained officially neutral but effectively pro-Axis, allowing Spaniards to fight for Germany on the Eastern Front, letting German and Italian ships use Spanish ports, and sharing military intelligence with the Axis powers. But it never pushed so far as to incur Allied attacks and backed off once events turned against the Axis.

Throughout the war, Spain’s neutrality made it a useful route for escape lines by which Allied pilots and POWs were covertly rescued from occupied Europe.

Spanish volunteers at an official act.

Portugal

Portugal’s attitude was broadly pro-Allied, in large part due to the country’s good relations with the UK. The two nations were allies who had helped each other in the past, most famously when Britain liberated Portugal from Napoleon’s empire over a century before.

But if the Iberian Peninsula was drawn into the war then there was every chance that Portugal would be invaded by the more powerful Spanish, so neutrality was the only safe option.

The Portuguese government maintained a strictly neutral stance. Portuguese citizens, on the other hand, made substantial donations to a Spitfire Fund to help support Britain’s Royal Air Force, an embarrassing situation for the government.

Early models of the Spitfire before the Battle of Britain.

Suiza

Surrounded by Axis countries and their conquests, Switzerland might have seemed like a natural target for Germany and her allies.

But the Swiss had a long history of armed neutrality, one that no-one was keen to disrupt. With its mountainous terrain and willingness to raise large citizen militias, Switzerland scared off any potential invaders.

Swiss border patrol in the Alps during World War II.

Switzerland famously profited from the war, thanks to Nazis depositing the art and gold of looted Europe in its banks. This has made the country the most famous neutral party in the war, and arguably the most infamous.

Pavo

Before war broke out, Turkey had a friendship pact with Britain and France. But fear of the Axis powers led the country to avoid acting on this, and the Allies didn’t push the issue.

Turkish MG08 team on the minaret of the Hagia Sophia Museum, 1941.

Turkey traded with both sides and made a friendship treaty with Germany when that country got dangerously close, invading neighboring regions. Turkey declared war on Germany in the final stages of the war but never fought.

Irlanda

The Republic of Ireland was the only Commonwealth country not to back Britain in the war. The Irish stayed neutral, living in a state of emergency while war raged just across the sea.

Irishmen were left free to work or fight for belligerent countries. Tens of thousands signed up with the British. Meanwhile, combatants from both sides who wound up in Ireland were interned together in prison camps, in accordance with international law.


The effects of Ireland's WWII policy of neutrality

Belknap/Harvard University Press, $35, 502 pages, illus.

In “That Neutral Island,” the eponymous neutral island is of course Ireland, the only predominantly English-speaking nation not fighting on the Allied side in World War II. Technically still a Dominion with King George VI as its head of state, Ireland was a member of the British Commonwealth.

Eire — the name used by the Irish because it was the Gaelic name for the island and by the British because using it instead of Ireland emphasized that the independent nation did not include the Irish province of Ulster, which was then, and still is, part of the United Kingdom — acted as if it were a republic, which in fact it would not become until 1949.

Eire’s guiding principle in domestic and international politics was differentiation from Great Britain, and so its neutrality from 1939 through 1945 followed quite logically to its government and to the vast majority of its people, if not to much of the rest of the world, as Clair Wills makes clear in her book. Its prime minister, Eamon de Valera, put it cogently on many occasions, but perhaps never more clearly than in this 1941 speech:

“From the moment this war began there was for this State only one policy possible — Neutrality. Our circumstances, our history, the incompleteness of our national freedom, through the partition of our country, made any other policy impracticable. Any other policy would have divided our people, and for a divided nation to fling itself into this war would have been suicide.”

What is amazing about this statement — and indeed about the whole policy — is the amazing solipsism, narcissism would not be too strong a word, of its thinking. Had de Valera never heard of the word “geopolitical”? Was it for nothing that he had sat at the League of Nations in Geneva in the 1930s and seen how the Axis powers had trampled upon the sovereignty of smaller nations like his own? Had it not sunk in on him by then that this was a global conflict?

Yet his reasoning is so blinkered by his nationalism and anti-British attitude that he appears to have been unable to see a truly worldwide conflagration in any but the narrowest parochial terms. After all, Ireland had been from its inception as a state a vibrant democracy — did it never occur to him that there was a logic that it belonged with the other democratic Allied nations?

De Valera was not above using sophistry to justify Irish neutrality, but as circumstances changed, his policy did not. Early in the war, when Britain was weak and facing the likelihood of German invasion, he argued that a belligerent Eire would certainly be invaded in the course of such an attack while as a neutral this would be less likely to happen.

The logic behind this was flawed even then — Norway, Denmark, Holland and Belgium had all been neutral when attacked by the Nazis in 1940, and a weakly defended neutral Ireland might have been as easy a stepping stone to invading England as Belgium had proved to France — but when, later in the war, there was no longer a German invasion to be feared, his tenacious attachment to neutrality still prevailed.

The entry of the United States into the war after the attack on Pearl Harbor in December 1941 should have changed everything for de Valera and his nation. He was himself a native of New York, a fact that saved him from being shot by the British after the Easter Rebellion in 1916, and there had been no greater friend of Irish nationalism, before and after independence, than America.

Irish-Americans were vociferously opposed to Irish neutrality after 1941, outraged at the thought of Japanese as well as German and Italian diplomats walking the street of Dublin as they would be in May 1945 by de Valera’s condolence call on the German minister in Dublin after Hitler’s death, yet the prime minister remained obdurate:

“The part that American friendship played in helping us to win the freedom that we enjoy in this part of Ireland has been gratefully recognised and acknowledged by our people.

“It would be unnatural then if we did not sympathise in a special manner with the people of the United States in all the anxieties and trials which this war must bring upon them.

“For this reason strangers who do not understand our conditions have begun to ask how America’s entry into the war will affect our State policy here. We answered that question in advance. The policy of the State remains unchanged. We can only be a friendly neutral.”

Even Churchill’s dramatic offer of Irish reunification contained in a telegram the day after Pearl Harbor — “Now is your chance. Now or never. ‘A Nation Once Again.’ Am very ready to meet you at any time.” — could not move de Valera, although one might have thought that such an offer might have been the key. De Valera’s attitude is a case study in the costliness of preferring the sour wine of negativity over the fruitful positive.

Neutrality did not spare Eire its own share of “anxieties and trials.” Bodies galore from downed ships washed up on Irish shores German bombers struck Dublin, supposedly in error. Although there was no blackout and visitors from Britain were amazed by the blazing lights and laden tables in Eire, there was a crippling lack of imported foods and raw materials and, cut off from the world, the country’s economy was in a state of collapse.

As a British visitor to Dublin put it in late 1941, “The shops are full of good things to eat, the streets of people who cannot afford to buy them.” Who cannot believe that an Eire allied to the United States would not have been better off? And it is typical of de Valera that he was annoyed that Eire was not invited to be a founder member of the United Nations, which after all had been the name used by the victorious Allies he had spurned.

Ireland (as it was known by then) would not become a member of the UN until a decade after the organization’s founding, a symbol and a barometer of how neutrality marginalized the nation long after the war had ended. And even today that legacy has lingered: Ireland and Sweden are alone in the European Union in not also being members of NATO.

Ms. Wills does a good job of describing Irish neutrality and its effects, and her portrait of Irish life during World War II is a full one, bolstered by apt quotes from local and visiting writers. Unfortunately, although “That Neutral Island” presents both sides of the question, there is little doubt that its author is in fundamental sympathy with Irish neutrality. De Valera’s conduct is explained, understood and lauded while Churchill’s outraged, though factual criticisms of such matters as the withholding of Irish ports for use by the British navy and the consequent loss of life in the convoys during the Battle of the Atlantic tend to be discounted.

Ms. Wills’ own book, however, contains many devastating comments on Eire’s neutrality, none more so than this May 1945 editorial in “The Irish Times,” which pretty much says it all:

“[De Valera] elevated the idea of neutrality into a principle… . he contrived to convince the people of this country that Irish neutrality had a high spiritual basis, whereas, of course, when great moral issues are involved, the consistent saying of ‘no’, however, holy it may be, cannot be otherwise than a policy of national emasculation. Moral issue of the highest kind were involved in the war which has just come to an end. No man with a conscience could be really neutral.”

Or, as Samuel Beckett put it after the fall of France: “You simply couldn’t stand by with your arms folded.” The tragedy of Ireland in World War II is that it did just that.


Segunda Guerra Mundial

Before and during World War II, Switzerland's main goal was to preserve its independence and to stay out of the fighting.

The outbreak of World War II

To face the threat of invasion Switzerland increased defence spending, extended the capacitación of recruits and built defence works.


In March 1939 reserves were called up to guard the border with Germany. The population were told to stockpile food, and given instructions about how to prepare their houses in case of air raids. Also, the "Anbauschlacht" was instituted, with every available piece of land being turned into farmland (mainly for the cultivation of potatoes) in order to ensure food supplies.


Henri Guisan was appointed Commander-in-Chief of the Swiss Army with the rank of general – a rank which exists in Switzerland only at times of war.

Plans were made for a "redoubt" in the Alps, from which resistance would be organised should there be an invasion. It was hoped that even if most of Switzerland came under Nazi occupation, the redoubt would remain impregnable. The threat was omnipresent throughout the war. Germany had annexed Austria in 1938. The fall of France to the Germans in June 1940 meant that for most of the war Switzerland was completely surrounded by Germany and its allies.


As a neutral state, its relations with all the warring parties were governed by the 1907 Hague Convention, which permitted neutral countries to trade freely with all belligerents – and this included the export of arms. In many areas one can still see the concrete blocks which were built to prevent German tanks from entering. These tank traps are also known as "toblerones" since they look like the famous Swiss chocolates of the same name.

The Swiss population in World War II

Swiss radio broadcast weekly programmes by Jean-Rodolphe von Salis in German and René Payot in French, which were widely listened to in occupied Europe, where they had a significant impact on shaping people’s opinions. Most Swiss newspapers, German-language ones, sympathised with the Allies. Many church and other groups supported, as best they could, refugees from Nazi Germany and the occupied countries.


One of the best known of these helpers is Paul Grüninger, police chief of Canton St Gallen, who enabled some 3,000 Jewish refugees to enter Switzerland. He was arrested because of this and only rehabilitated in 1995, long after his death.


Gerhart Riegner, a German Jew who fled to Switzerland in 1933, was one of the first to alert the world to Nazi plans for the mass extermination of Jews.


Among the population, support for Nazism was minimal. By 1939 the biggest party of the radical right, the National Front, had only 2,300 members. It was banned the following year.


For all this, the refugees were not welcomed with open arms – because of the difficult economic situation, there were many Swiss who were pleased about the arrival of more workers.

Refugee policy

Under the terms of the Hague Convention, soldiers of either of the warring sides who – for whatever reason – took refuge in a neutral country were interned and their movements strictly controlled. Estas internees were generally set to work either on farms or on building projects, where they replaced the Swiss men who had been mobilised. In all, Switzerland accepted more than 100,000 military personnel during the war period. The first major group were French and Polish troops who fled across the border when France fell in June 1940 others were escaped POWs, deserters, or wounded army personnel.


After the Nazis seized power in Germany and up to the autumn of 1933, some 2,000 refugees (mainly Jews and intellectuals) fled from Germany to Switzerland, and by the end of 1938 there were already 10,000 of such refugees.


Overall, Switzerland took in over 180,000 civilian refugees, of which 55,018 were adult civilian refugees, 59,785 children spending some time in Switzerland for recuperation, and 66,549 so-called frontier refugees who briefly resided in Switzerland.


At precisely the time when Germany started deporting the Jews from France (August 1942), Switzerland announced that it was closing the borders. This sparked violent protests across the country and hence the government modified its decision somewhat (with sick people, pregnant women, the elderly over 65, and children now not being refused).

The situation of the workers

During the 1920s and 1930s the trade unions changed their tactics and moved away from the idea of class struggle and towards cooperation with the farmers and middle classes.


An important labour relations milestone was reached in 1937, when four unions in the metal working industry signed a so-called peace accord with employers under which the two sides agreed to negotiate when they had disputes, rather than resort to strikes and lock-outs.


In a further advance, during the Second World War, unlike the First, men who were mobilised received compensation payments for loss of earnings – a system which laid the foundation for the system of social benefits in force today.

The economy in World War II

The 1907 Hague Convention permits neutral states to trade freely with the belligerents in time of war, including the sale of arms.


Before the war, Germany was one of Switzerland’s most important trading partners. From 1939 to 1944 export figures to Germany rose sharply. Trade with the Allies only amounted to one third of that with Germany.


From 1940 to1942, 45% of all exports went to the two Axis powers (Germany and Italy). The main export items were machinery, iron y steel goods, tools y appliances, vehicles y chemicals, i.e. goods which at least in part could be used for warfare.


However, Switzerland also imported goods from Germany. Estos incluyeron coal, petroleum products y raw materials for the factories y comida – items which otherwise could have been used for the German war effort.
Each of the warring sides was informed about Switzerland's trade with the other and consented to it.


Lines of communication with the Allies were restored when US forces reached the Swiss border in 1944. Switzerland then began to reduce its trade with Germany, but continued to permit the transporte of non-military freight on its territory to and from Italy.


As a neutral financial centre, Switzerland did business with the Allies and with the Axis powers. P.ej. both sides sold gold to Switzerland.

From today's perspective

Certain members of the government and other highly-placed Swiss officials have been accused of being defeatist at best, and Nazi sympathisers at worst.


Around 1938, the chief of the aliens police, Heinrich Rothmund, welcomed the addition of the "J" stamp on the passports of German Jews, so that “the Jews could be distinguished from other Germans”. Rothmund maintained that he did not want Switzerland to be "swamped" by people unable to assimilate to the Swiss way of life. At the same time, he categorically rejected the Nazis' treatment of the Jews.


Official Swiss behaviour during the World War II has been criticised. This includes the way in which many Jewish refugees were refused entry into Switzerland. Switzerland is also accused of having bought Jewish oro, which was stolen by the Nazis. It has also been accused of refusing to hand back activos deposited in Swiss banks for safekeeping by investors who died during the war, and of helping prolong the war by supplying war material a Alemania.
All these allegations were investigated at the end of the 20th century by a commission headed by the historian François Bergier. In its report, published in 2002, the Bergier Commission concluded that Switzerland not only refused many thousands of Jews entry into Switzerland, but also handed over some to the Germans. The report also confirmed the allegation that assets in the amount of several million of francs were declared dormant.
This report has been an important tool for a differentiated discussion about Switzerland’s conduct during the war. Before this discussion about the unclaimed assets, the issue had only been dealt with very superficially.


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Switzerland remains neutral even though it is suspected of helping the Allies in World War II. People often believe that Swiss banks are safe because other European countries honor their neutrality. anon135723 December 20, 2010

Look at a map of Europe. Then look where the axis where, where the allies where. We had both on either side. And the axis were much stronger in the beginning, so we had to give in to their demands (deposit gold), or be crushed by invasions from Nazi Germany and fascist Italy.

And we are trying quite hard not to join the EU, and anybody who thinks we're trying to should look at the results of the votes. anon132498 December 7, 2010

Switzerland is absolutely not attempting to join the EU. The people voted against EEE in 1992 and since everything is pending, and even frozen. Switzerland also wants to keep their currency, as of dec 2010. h2opolo16 July 17, 2010

It seems to me that Switzerland has managed to maintain a mask of neutrality to stay out of trouble. Since reporters and historians have started questioning Switzerland's true neutrality, their officials have said "yes we are neutral" to the cameras pointed at them, while others cough and snicker in the background.

Historians have tried to follow the money and prove Switzerland's involvement in WWII and other international conflicts, but have never been able to pin down enough evidence that the Swiss government couldn't argue their way out of. Covering their tracks and explaining away suspicious behavior seems to be the true skill of the Swiss. anon81220 April 30, 2010

You clearly have no understanding of the banking system. Switzerland is home to the bank of international settlements (the central holding bank of all the central banks in the western world).

Wars in the past century have only been possible because of war loans they got from their central banks (which are all connected and who orchestrated the wars funding both sides) and no one invaded Switzerland because they were ordered not to.

Financial power is headquartered in Switzerland and they dictate monetary policy to the EU which is why they remain neutral to the socialist EU.


4 Political Realities

For Switzerland, neutrality was practically dictated by geographical and political circumstances. Between 1940 and 1944, the country was surrounded by Axis powers. If invaded, Switzerland most certainly would have sided with the Allies, but absent a threat to its own national territory, entering the war was a political impossibility. The state was criticized for continued trade and financial transactions that brought benefit to Nazi Germany. However, international law states a neutral state cannot break off economic ties with one side of a conflict while maintaining them with the other side. Switzerland needed raw materials not available within its borders, and these economic relations were considered essential to the continued survival of the Swiss people.