Informe de la Comisión Kerner publicado

Informe de la Comisión Kerner publicado

La Comisión Nacional Asesora sobre Desórdenes Civiles del Presidente, conocida como la Comisión Kerner, publica su informe, condenando el racismo como la causa principal del reciente aumento de disturbios. Encabezada por el gobernador Otto Kerner de Illinois, la comisión de 11 miembros fue nombrada por el presidente Lyndon B. Johnson en julio de 1967 para descubrir las causas de los disturbios urbanos y recomendar soluciones.

El informe, que declaraba que “nuestra nación se está moviendo hacia dos sociedades, una negra y otra blanca, separadas y desiguales”, pidió una mayor ayuda a las comunidades afroamericanas para evitar una mayor violencia racial y polarización. A menos que se tomen inmediatamente soluciones drásticas y costosas, decía el informe, habría una "polarización continua de la comunidad estadounidense y, en última instancia, la destrucción de los valores democráticos básicos".

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El informe identificó más de 150 disturbios o desórdenes importantes entre 1965 y 1968 (incluidos los mortales disturbios de Newark y Detroit) y culpó al “racismo blanco” de desencadenar la violencia, no una conspiración de grupos políticos afroamericanos como algunos afirmaron.

Las estadísticas de 1967 solo incluyeron 83 personas muertas y 1.800 heridas, la mayoría de ellos afroamericanos, y propiedades valoradas en más de $ 100 millones dañadas o destruidas.


El podcast de NPR 'Throughline' profundiza en los hallazgos de la Comisión Kerner

En 1967, tras un verano de disturbios raciales, el presidente Lyndon Johnson pidió a la Comisión Kerner que averiguara las causas y los remedios. Esos hallazgos continúan dando forma a la vida estadounidense.

Quizás el paralelo más cercano a lo que hemos visto en las protestas provocadas por la muerte de George Floyd es el largo y caluroso verano de 1967. Las protestas se extendieron por muchas ciudades estadounidenses. Algunas personas los llamaron disturbios. Otras personas los describieron como rebeliones o levantamientos. El presidente Lyndon Johnson formó una comisión para tratar de identificar las causas. Para el podcast de NPR Throughline, Rund Abdelfatah y Ramtin Arablouei buscaron en la Comisión Kerner.

(SONIDO DE LA PELÍCULA, "PLAY IT COOL: UNA CUESTIÓN DE ACTITUDES")

ACTOR NO IDENTIFICADO # 1: (Como personaje) Es malo, hombre. Vamos a dar un paseo.

NARRADOR NO IDENTIFICADO: Para el agente de la ley, la cuestión de las actitudes - las suyas y aquellas con las que tratará - es de tremenda importancia.

(SONIDO SINCRÓNICO DE LA TRANSMISIÓN NPR ARCHIVADA)

RUND ABDELFATAH: Esta es una película de entrenamiento policial de la década de 1960. Se llama "Tómatelo con calma: una cuestión de actitudes". En esta escena, el narrador analiza una interacción entre la policía y algunos tipos que se encuentran junto a un automóvil estacionado.

(SONIDO DE LA PELÍCULA, "PLAY IT COOL: UNA CUESTIÓN DE ACTITUDES")

NARRADOR NO IDENTIFICADO: Desde este punto de vista, se ve así: un grupo de hombres jóvenes divirtiéndose un poco inocente en una esquina.

ABDELFATAH: Luego un par de policías.

(SONIDO DE LA PELÍCULA, "PLAY IT COOL: UNA CUESTIÓN DE ACTITUDES")

ACTOR NO IDENTIFICADO # 2: (Como personaje) Sé que vienen aquí.

ABDELFATAH:. Acércate a ellos.

(SONIDO DE LA PELÍCULA, "PLAY IT COOL: UNA CUESTIÓN DE ACTITUDES")

NARRADOR NO IDENTIFICADO: La porra, el uniforme, crea una imagen hostil y amenazante.

ABDELFATAH: Uno de los oficiales golpea al azar a uno de los chicos con su porra. La película se detiene y el narrador interviene para criticar la interacción.

(SONIDO DE LA PELÍCULA, "PLAY IT COOL: UNA CUESTIÓN DE ACTITUDES")

NARRADOR NO IDENTIFICADO: El contacto físico innecesario aumenta aún más la sensación de hostilidad.

ACTOR NO IDENTIFICADO # 3: (Como personaje) ¿Bajarse del auto? Te dije el auto.

ACTOR NO IDENTIFICADO # 4: (Como personaje) Dije que te bajes del auto. No me importa de quién sea el coche. Bajar del coche.

RAMTIN ARABLOUEI: Durante los años sesenta, se hicieron películas como esta para fomentar diferentes enfoques del trabajo policial, uno más orientado al servicio social. Tanto bajo Kennedy como bajo Johnson, varios casos históricos de la Corte Suprema exigieron reformas policiales, lo que significó más capacitación y más controles a la policía. No todo el mundo estaba contento con estas reformas, especialmente los agentes de policía y sus representantes sindicales. Aaron Bekemeyer es un Ph.D. candidato en Harvard cuya investigación se centra en la historia de los sindicatos policiales.

AARON BEKEMEYER: Las unidades policiales dicen que estamos hartos de todas estas reformas que han estado ocurriendo durante tanto tiempo. Y realmente necesitamos un proyecto político que los detenga y los haga retroceder.

ABDELFATAH: Bueno, el caos de la era de los derechos civiles y los levantamientos del verano de 1967 les dieron ese proyecto político.

(SONIDO SINCRÓNICO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

HUGHES RUDD: La tensión de la desilusión de los negros está en el aire y también la ansiedad de los blancos.

ABDELFATAH: Y los sindicalistas de la policía también aprovecharon ese miedo.

BEKEMEYER: Y digamos, mira, hay tantas cosas perturbadoras y amenazantes que están sucediendo en este momento, y nuestro trabajo es proteger la estructura de la sociedad de todas estas diversas amenazas perturbadoras. Estamos aquí para protegerte. Y para hacer eso, necesitamos el tipo de protección y financiamiento y todo lo que lograríamos a través del sindicalismo policial para asegurarnos de que realmente podemos hacer nuestro trabajo.

ARABLOUEI: Funcionó. Se les concedió más poder en las ciudades de todo el país que nunca antes. El estado de ánimo del país estaba cambiando a favor de la policía justo cuando la Comisión Kerner se preparaba para publicar su informe.

ABDELFATAH: En febrero de 1968, la Comisión Kerner estaba lista para anunciar sus hallazgos. El presidente Johnson había organizado este grupo de políticos y líderes, 11 en total, en su mayoría hombres, en su mayoría blancos. Su objetivo: encontrar respuestas a estas tres preguntas sobre los disturbios raciales que azotan el país.

STEVE GILLON: Uno es, lo que pasó. En segundo lugar, ¿por qué sucedió? Y tercero, ¿cómo podemos evitar que vuelva a suceder?

ARABLOUEI: Ese es Steve Gillon, profesor de historia y autor del libro "Separados y desiguales: La Comisión Kerner y el desmoronamiento del liberalismo estadounidense".

GILLON: Contratan a un montón de investigadores, equipos de campo, que irían a estas áreas donde había disturbios. Y estos equipos de campo entrevistarían a residentes locales, líderes locales y funcionarios electos.

ABDELFATAH: Los comisionados habían pasado el año pasado compilando estas investigaciones sobre lo que causó los levantamientos de 1967, y la nación estaba anticipando ansiosamente los resultados.

ARABLOUEI: Las propuestas del informe eran grandes. Por el momento, fueron profundos y sistémicos. Propuso cambios importantes en las políticas de vivienda, planificación urbana, educación, programas de lucha contra la pobreza y vigilancia, con un precio que oscila entre los treinta y los cien mil millones de dólares.

ABDELFATAH: Muchas de estas propuestas se alinearon con las prioridades del presidente Johnson. Sin embargo, en el corazón del informe había algo que Johnson y muchos otros no veían venir.

GILLON: La creencia de la comisión de que el racismo blanco era la causa del malestar urbano.

ARABLOUEI: Aquí está Susan Gooden, decana de la Escuela de Gobierno y Asuntos Públicos L. Douglas Wilder de la Virginia Commonwealth University.

SUSAN GOODEN: El Informe Kerner decía, y cito, "lo que los estadounidenses blancos nunca han entendido completamente, pero lo que los negros nunca pueden olvidar es que la sociedad blanca está profundamente implicada en el gueto. Las instituciones blancas lo crearon. Las instituciones blancas lo mantienen. Y la sociedad lo aprueba ".

ARABLOUEI: Y cuando el informe se publicó oficialmente a través de un editor, digamos que lo hizo mejor que la mayoría de las novelas en la actualidad.

(SONIDO SINCRÓNICO DE GRABACIÓN ARCHIVADA)

REPORTERO NO IDENTIFICADO: El informe resultó ser un éxito de ventas desbocado. Se vendieron setecientos cuarenta mil copias en las primeras tres semanas, más de un millón están ahora impresas.

GILLON: Hizo un gran revuelo. Fue notable que una comisión presidencial recibió el tipo de atención que recibió.

ABDELFATAH: Pero el presidente Johnson no estaba tan contento con los hallazgos del informe. Aunque tuvo que dar un apoyo tibio en público, en privado se enfureció. La principal razón de su enfado fue el precio y el alcance de las recomendaciones del informe.

ARABLOUEI: Cosas como crear 2 millones de puestos de trabajo en tres años, producir 6 millones de nuevas unidades de vivienda en cinco años y poner en marcha reformas policiales específicas para frenar la brutalidad policial.

GILLON: El único denominador común que unió a todos los disturbios es que todos fueron iniciados por la brutalidad policial o por alguien que cree haber sido testigo de la brutalidad policial.

ARABLOUEI: Estaba claro que ni el presidente Johnson ni el Congreso iban a defender la mayoría de las propuestas presentadas por la comisión.

ABDELFATAH: De hecho, siguiendo el informe de la Comisión Kerner, la fuerza policial en los Estados Unidos se volvió más poderosa, no más regulada. La guerra de Nixon contra las drogas le dio a la policía más libertad de acción para arrestar a traficantes y consumidores de drogas. Y muchas fuerzas policiales comenzaron su constante proceso de militarización adquiriendo equipos y armas excedentes de los militares. Y la cruda realidad es que el diagnóstico del problema presentado en la Comisión Kerner sería acertado en muchas ciudades estadounidenses de hoy.

INSKEEP: Rund Abdelfatah y Ramtin Arablouei, presentadores del podcast de NPR Throughline, que puede encontrar dondequiera que obtenga sus podcasts.

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Los disturbios urbanos de la década de 1960 y la reconstrucción de la ideología racial estadounidense

Hace cincuenta años, esta semana, la Comisión Nacional Asesora sobre Desórdenes Civiles emitió su informe sobre la ola de “disturbios raciales” que había asolado los Estados Unidos a principios de la década de 1960. Establecida por el presidente Johnson en medio de los disturbios masivos de Detroit de 1967, la Comisión Kerner, como se la llamó en honor a su presidente, el gobernador demócrata de Illinois Otto Kerner, recibió la tarea de descubrir las causas de los disturbios y proponer soluciones.

El informe resultante de 426 páginas, publicado el 29 de febrero de 1968, retrató las condiciones devastadoras en las ciudades. Encontró que los disturbios no fueron el resultado de "agitadores externos" como había especulado Johnson. En cambio, surgieron de la falta de buenos trabajos, vecindarios superpoblados, viviendas deficientes, malas oportunidades educativas y, especialmente, el acoso y la violencia policial, que muy a menudo habían sido el detonante de disturbios.

Lo que más llama la atención sobre el informe de la Comisión Kerner, desde el punto de vista de 2018, es su seriedad. Aquí había una comisión, seleccionada por el presidente y compuesta por destacadas figuras políticas, junto con representantes del mundo empresarial, los sindicatos y las organizaciones de derechos civiles, lidiando con un importante problema social y produciendo un informe que, cualesquiera que fueran sus intenciones, equivalía a a una acusación de la orden existente. La versión de bolsillo de 600 páginas del estudio fue comprada en su primer año por unos 2 millones de estadounidenses. Nada como esto podría suceder hoy.

También es de destacar que las numerosas retrospectivas que marcan el aniversario que han aparecido en los últimos días pasan por alto en silencio las profundas reformas sociales que la comisión propuso para hacer frente a “la crisis urbana”. El informe pedía un gasto social "en una escala equivalente a las dimensiones de los problemas", incluida la creación inmediata de 2 millones de nuevos puestos de trabajo, 1 millón de los cuales sería financiado por el gasto público directo para la preparación en cinco años de 6 millones de viviendas asequibles. unidades que expanden el sistema de bienestar al aumentar los beneficios y hacer que más personas sean elegibles; la implementación de un "ingreso mínimo garantizado" para todos los estadounidenses y el financiamiento para las escuelas de la ciudad que producirían "igualdad de resultados" con los distritos escolares más ricos.

Leer estas partes del informe Kerner es recordar una época de la historia política estadounidense tan ajena a la política oficial contemporánea que parece pertenecer a otro planeta. No ha habido una sola reforma social o política significativa en los Estados Unidos desde la década de 1960, cuando, bajo el impacto del movimiento de Derechos Civiles, la administración y el Congreso de Johnson pusieron en marcha Medicare y Medicaid, la Ley de Derechos Civiles y la Votación. Ley de Derechos en poco más de dos años.

Al mismo tiempo, en una serie de decisiones, la Corte Suprema de EE. UU. Desmanteló las estructuras legales de la segregación de Jim Crow y emitió una serie de decisiones históricas sobre "un hombre, un voto" en las elecciones estatales, contra la oración obligatoria en las escuelas, imponiendo ciertas restricciones a la represión policial (la Miranda regla), y garantizar el acceso a un abogado adecuado en los juicios penales (Gideon contra Wainwright).

De hecho, ese período estaba llegando a un final repentino y dramático incluso mientras la Comisión Kerner estaba deliberando. Ninguna de sus propuestas de reforma social salió jamás de la mesa de dibujo. No habría programas masivos de empleo, vivienda y escuelas en las ciudades. La promesa de Johnson de "armas y mantequilla" —que podía ofrecer reformas sociales y aún librar la sangrienta guerra imperialista en Vietnam— estaba terminando en un fracaso catastrófico, con una presión creciente sobre el dólar que alcanzó niveles de crisis en 1968. Tanto la administración demócrata como su gobierno republicano los opositores en el Congreso rechazaron las recomendaciones de gasto de Kerner. Habría armas, sí, pero no más mantequilla.

Todo eso está olvidado. En cambio, lo que se recuerda del informe Kerner son sus afirmaciones raciales clave, hechas en el resumen del informe. Estos son, todavía hoy, el santo evangelio para los liberales estadounidenses y los radicales pseudoizquierdistas.

Primero, la comisión llegó a la famosa conclusión de que Estados Unidos "se está moviendo hacia dos sociedades, una negra y otra blanca, separadas y desiguales". En segundo lugar, sostuvo que "el racismo blanco es esencialmente responsable de la mezcla explosiva que se ha estado acumulando en nuestras ciudades". Y finalmente, el informe afirma que “la sociedad blanca está profundamente implicada en el gueto. Las instituciones blancas lo crearon, las instituciones blancas lo mantienen y la sociedad blanca lo aprueba ". En otras palabras, los comisionados concluyeron que los blancos en general, cualquiera que sea su clase social y dondequiera que vivan, estaban implicados en las condiciones que dieron lugar a los numerosos “desórdenes civiles” estudiados en el informe.

La discriminación racial era un factor poderoso y maligno en la sociedad estadounidense, tanto en el Sur como en el Norte. Pero la conclusión de la Comisión de que la "sociedad blanca" en su conjunto era responsable oscureció el papel de las fuerzas sociales realmente existentes, comenzando con el Partido Demócrata, que había sido el ejecutor de la segregación tanto en el Sur como, operando a través de las "máquinas de la ciudad". ”También en el Norte, desde las décadas anteriores a la Guerra Civil.

El resumen de la Comisión Kerner afirmó que “las frustraciones de la impotencia han llevado [a] la alienación y la hostilidad hacia las instituciones de las leyes y el gobierno y la sociedad blanca que los controla.Aunque vaga, la primera mitad de esta afirmación es bastante cierta: los comisionados querían decir que los jóvenes urbanos estaban enojados con las agencias de orden público del estado: la policía, los tribunales, las cárceles, etc. El estado no estaba controlado por la "sociedad blanca", sino por los políticos y funcionarios de la clase capitalista. Asimismo, los bancos y los prestamistas hipotecarios que impusieron la "línea roja", la imposición de una de facto la segregación en los vecindarios afroamericanos — eran empresas capitalistas.

En resumen, la etiqueta "racismo blanco" se utilizó para encubrir el funcionamiento violento y depredador del sistema de ganancias en las ciudades y absolver al capitalismo estadounidense de sus crímenes, incluida la guerra de Vietnam, que no fue mencionada en el resumen del informe de Kerner, aunque atrajo a tantos soldados, tanto blancos como negros, de las ciudades.

Lo más fascinante de las afirmaciones del informe sobre el "racismo blanco" y las "instituciones blancas" es que aparecen solo en el resumen, y en ninguna otra parte del informe masivo, que sigue siendo una ilustración empíricamente valiosa de un mundo en el que los jóvenes afroamericanos, junto con los jóvenes urbanos de otras razas, no pudieron encontrar trabajos adecuados, capacitación, educación y vivienda, mientras soportaban una inmensa represión policial. La conclusión racial no se extrajo de los datos, sino que se les impuso.

La Comisión Kerner no podía reconocer que estos problemas estaban arraigados en la creciente crisis de todo el orden global de la posguerra, cuyos signos se estaban manifestando en la década de 1960. Los disturbios urbanos de mediados de la década de 1960 que llevaron a la formación de la Comisión Kerner —incluyendo Filadelfia y Rochester en 1964 Watts en 1965 Cleveland y Chicago en 1966 y que culminaron en las masivas revueltas de 1967 en Newark y Detroit— resultaron ser presagios de una crisis revolucionaria que sacudió al sistema capitalista mundial hasta mediados de la década de 1970.

Las ciudades americanas, especialmente sus grandes centros industriales, fueron de las primeras en sentir la crisis. A principios de la década de 1960, los ejecutivos corporativos, actuando con la complicidad de los sindicatos, respondieron a la caída de las tasas de ganancia en la industria básica (acero, automotriz, empacadora de carne, textiles, maquinaria, etc.) desplazando la producción de las áreas de altos salarios de las ciudades hacia áreas rurales y suburbanas, y canalizando las ganancias de la inversión industrial hacia la especulación financiera, un proceso alentado por sucesivos recortes de impuestos corporativos y de altos ingresos por parte de las administraciones de Kennedy y Johnson y por el dólar artificialmente fuerte, que seguía siendo el baluarte del sistema de cambio internacional, convertible en oro a una tasa de $ 35 la onza.

La tapa se desprendió en 1968. Incluso cuando la Comisión Kerner publicó su informe, la Ofensiva Tet estaba en marcha en Vietnam, haciendo añicos las afirmaciones de la administración Johnson de que la guerra terminaría pronto con una victoria. El 12 de marzo, dos semanas después de la publicación del informe, el presidente, que cuatro años antes había ganado la elección más desigual de la historia reciente, estuvo a punto de perder las primarias demócratas de New Hampshire ante el senador Eugene McCarthy, quien pidió el fin de las elecciones. Guerra de Vietnam. Tres días después, el 15 de marzo, una repentina corrida del dólar estadounidense hizo que Johnson ordenara al gobierno británico cerrar el mercado del oro de Londres. El 16 de marzo, Robert Kennedy participó en la carrera por la nominación presidencial demócrata contra Johnson; ese mismo día, los soldados estadounidenses asesinaron a unos 500 civiles en la aldea de My Lai en Vietnam. El 31 de marzo, Johnson anunció que no buscaría la reelección.

El 4 de abril de 1968, poco más de un mes después de la publicación del informe Kerner, Martin Luther King, Jr., quien estaba siendo acosado por el FBI, fue asesinado a tiros en Memphis, Tennessee, donde había acudido en apoyo de una huelga de saneamiento. trabajadores. Inmediatamente después, estallaron disturbios en más de 100 ciudades. Murieron decenas de personas y se realizaron más de 15.000 detenciones. Los daños a la propiedad se contabilizaron en miles de millones de dólares. Fue el malestar civil más extendido en la historia de Estados Unidos fuera de la Guerra Civil.

Más que solo el largo boom de la posguerra estaba llegando a su fin en esos días explosivos. Durante más de un siglo anterior, la industria estadounidense había crecido casi ininterrumpidamente. Sus fábricas, aunque brutalmente explotadoras, habían proporcionado una oferta aparentemente interminable de puestos de trabajo para los inmigrantes que llegaban primero de las Islas Británicas y Europa Central, y luego de Asia Oriental, el Mediterráneo y Europa Oriental.

Todavía en 1910, alrededor del 90 por ciento de los afroamericanos todavía vivían en los estados del sur, donde estaban abrumadoramente involucrados en trabajos agrícolas mal pagados. Pero la Primera Guerra Mundial, seguida por las leyes de Orígenes Nacionales de 1922 y 1924 —que fueron motivadas por temores de influencia socialista “extranjera” - puso fin a la inmigración europea masiva. Fue reemplazada por la Gran Migración de negros y blancos pobres del Sur.

Durante el siguiente medio siglo, la población afroamericana pasó de estar entre los grupos demográficos más rurales y agrícolas a ser, posiblemente, la clase más urbana y trabajadora. En las ciudades florecieron nuevas formas de organización y cultura, y con ello una nueva militancia, influenciada por el socialismo y la Revolución Rusa.

De hecho, fue este gran cambio el que preparó el camino para el fin de la segregación. No es accidental que el primer desarrollo poderoso del movimiento por los derechos civiles tuvo lugar en Alabama, cuya región siderúrgica y minera de carbón y hierro alrededor de Birmingham era la parte más industrializada del sur. También fue allí, en Alabama, donde la influencia de la Revolución Rusa tuvo el mayor impacto en los trabajadores negros, muchos de los cuales, una generación antes, en las décadas de 1920 y 1930, se sintieron atraídos por el Partido Comunista.

En resumen, Estados Unidos no se estaba convirtiendo en "dos sociedades, una negra y otra blanca, separadas y desiguales". Las barreras raciales que separaban a la clase trabajadora, negra de blanca, creadas conscientemente por la clase dominante en generaciones anteriores para defender la esclavitud racial y luego a Jim Crow, e implementadas principalmente a través del Partido Demócrata, estaban siendo derribadas por poderosos cambios objetivos y el fuerza del movimiento de derechos civiles, en sí mismo un movimiento de masas de trabajadores negros apoyado por jóvenes de todas las razas. Precedió y alimentó la ola de huelgas de la clase trabajadora de 1969-1974.

Pero la clase dominante estadounidense aún no estaba dispuesta a renunciar por completo a una herramienta que había sido tan útil durante tanto tiempo. Sería necesario crear nuevas políticas raciales y una nueva ideología racial para impedir la unificación de la clase trabajadora.

Las políticas eventualmente se fusionaron en lo que se conoció como "acción afirmativa" o "capitalismo negro", como Nixon prefirió llamarlo: la promoción deliberada de una fina capa de afroamericanos reclutados para la élite gobernante. La ideología que surgió fue la política de identidad: el concepto de que grupos enteros de personas tienen intereses políticos comunes que no se derivan de su relación con los medios de producción, sino de su raza, género o sexualidad. El resumen del informe de la Comisión Kerner anticipó estas tendencias y sentó las bases para su implementación.

Si la Comisión Kerner estaba en lo cierto, y el problema fundamental eran las "instituciones blancas" y no el capitalismo, entonces esto podría mitigarse mediante la promoción de una capa de la clase media afroamericana en instituciones capitalistas, dándoles una "participación en el sistema". . " En consecuencia, la Comisión Kerner pidió la contratación de más policías y periodistas negros y alentó la elección de más funcionarios negros.

En otros lugares estaban surgiendo propuestas similares. El mismo día que Johnson pidió la formación de la Comisión Asesora Nacional sobre Desórdenes Civiles —con Detroit todavía en llamas y ocupada por el Ejército de Estados Unidos—, altos ejecutivos corporativos, junto con prominentes líderes afroamericanos, se reunieron en Detroit y formaron el Comité New Detroit. Fuertemente financiado por la Fundación Ford, buscó promover un nuevo liderazgo negro que fuera leal al capitalismo.

En 1967, varios afroamericanos se convirtieron en alcaldes de ciudades importantes: Carl Stokes en Cleveland, Walter Washington en Washington D.C. y Richard Hatcher en Gary, Indiana. A ellos se unieron en 1973 Coleman Young en Detroit, Ted Berry en Cincinnati, Maynard Jackson en Atlanta y Tom Bradley como alcalde de Los Ángeles. Desde entonces, el cultivo de una élite afroamericana ha sido un impulso central de la política liberal, que culminó con la elección de Barack Obama a la presidencia en 2008. Esto se ha llevado a cabo con gran éxito: para el Partido Demócrata y la nueva élite negra, es decir. Pero nada de eso ha hecho nada para mejorar las condiciones sociales en las grandes ciudades de Estados Unidos, que, si acaso, se han deteriorado drásticamente desde la década de 1960, a pesar de la proliferación de alcaldes y jefes de policía negros.

Igualmente perniciosa ha sido la nueva ideología racial señalada por la identificación del "racismo blanco" y la "sociedad blanca" en el informe Kerner como los culpables de los problemas que enfrentan los jóvenes de la clase trabajadora negra, y su silencio sobre el funcionamiento del sistema de ganancias, la fuente de opresión racial. En los años transcurridos desde entonces, el "racismo blanco" se ha convertido en una especie de contestador automático, utilizado en todos los casos posibles para interpretar los problemas sociales como cuestiones raciales. Así, por ejemplo, la cuestión de la violencia policial, que estaba en el centro de los levantamientos urbanos de la década de 1960, es presentada hoy por grupos pro-demócratas como Black Lives Matter como simplemente una cuestión racial. Esto requiere pasar por alto el hecho de que el mayor número de víctimas de homicidios policiales son blancos y no tener en cuenta la conexión entre la violencia policial y la creciente desigualdad socioeconómica.

Estados Unidos de hecho se ha movido hacia "dos sociedades", como advirtió la Comisión Kerner, pero no "blanco" y "negro", términos que carecen cada vez más de significado a medida que los matrimonios mixtos raciales se vuelven comunes y el segmento de la población de más rápido crecimiento entre los jóvenes es " interraciales ”u“ otros ”. La polarización fundamental se da en líneas de clase, no de raza, entre la pequeña élite súper rica y la vasta masa de la gente trabajadora, entre la clase que posee y se beneficia, y esa clase que trabaja, produce toda la riqueza y, sin embargo, cada vez más carece. incluso las necesidades básicas.


La historia del informe "Riot"

Cómo las comisiones gubernamentales se convirtieron en coartadas para la inacción.

El 14 de febrero de 1965, de regreso de un viaje a Los Ángeles, y una semana antes de que lo mataran en Nueva York, Malcolm X pronunció un discurso en Detroit. “Hermanos y hermanas, déjenme decirles, me paso el tiempo en la calle con gente, todo tipo de gente, escuchando lo que tienen que decir”, dijo. "Y están insatisfechos, están desilusionados, están hartos, están llegando al punto de la frustración donde comienzan a sentir: ¿Qué tienen que perder?"

Ese verano, el presidente Lyndon B. Johnson firmó la Ley de Derechos Electorales. En una ceremonia en la Rotonda del Capitolio a la que asistió Martin Luther King, Jr., Johnson invocó la llegada de africanos esclavizados a Jamestown, en 1619: “Vinieron en la oscuridad y vinieron encadenados. Y hoy quitamos los últimos grandes grilletes de esos feroces y antiguos lazos ". Cinco días después, Watts fue barrida por la violencia y las llamas, luego de una protesta contra la brutalidad policial. Las autoridades finalmente detuvieron a casi cuatro mil personas. Treinta y cuatro personas murieron. "¿Cómo es posible, después de todo lo que hemos logrado?" Preguntó Johnson. "¿Como puede ser? ¿Está el mundo al revés?

Dos años más tarde, después de que miles de policías y tropas de la Guardia Nacional bloquearon catorce millas cuadradas de Newark y se desplegaron casi cinco mil soldados de los aviones 82 y 101 en Detroit, donde siete mil personas fueron arrestadas, Johnson convocó a una Comisión Asesora Nacional. sobre Desórdenes Civiles, presidido por el gobernador de Illinois, Otto Kerner, Jr., y encargado de responder tres preguntas: “¿Qué pasó? ¿Por qué sucedió? ¿Qué se puede hacer para evitar que vuelva a suceder una y otra vez? " Johnson quería saber por qué los negros seguían protestando, después de que el Congreso finalmente aprobó una legislación histórica, no solo la Ley de Derechos Electorales, sino también la Ley de Derechos Civiles de 1964, y una serie de programas contra la pobreza. O tal vez realmente no quería saber por qué. Cuando la Comisión Kerner presentó su informe, el presidente se negó a reconocerlo.

Hay un límite a la relevancia de los llamados disturbios raciales de los años sesenta para las protestas del momento. Pero la tragedia es: no son irrelevantes. Tampoco lo es la historia que vino antes. El lenguaje cambia, de "insurrección" a "levantamiento" y al "desorden civil" burocrático, términos utilizados para describir todo, desde la resistencia organizada hasta el caos. Pero, casi siempre, dejan un rastro sangriento en el registro histórico, en forma de informes gubernamentales. El Informe Kerner siguió a siglos de investigaciones oficiales y generalmente histéricas del gobierno sobre la rebelión negra, del desquiciado “Un diario de los procedimientos en la detección de la conspiración formado por algunas personas blancas, junto con negros y otros esclavos, para quemar la ciudad de Nueva York en Estados Unidos, y asesinar a los habitantes ”, en 1744, en el en gran parte fabricado“ Informe oficial de los juicios de varios negros, acusados ​​de un intento de provocar una insurrección en el estado de Carolina del Sur ”, en 1822. El editor blanco de la revista según lo dicho (y muy dudosa) “Las confesiones de Nat Turner, el líder de la insurrección tardía en Southampton, Virginia. . . también, Un relato auténtico de toda la insurrección, con listas de los blancos que fueron asesinados. . . , ”En 1831, escribió,“ La curiosidad pública ha estado en la recta final para comprender el origen y el progreso de esta espantosa conspiración, y los motivos que influyen en sus diabólicos actores ”. ¿Qué sucedió? ¿Por qué sucedió? ¿Qué se puede hacer para evitar que vuelva a suceder una y otra vez?

Después de la Reconstrucción, Ida B. Wells, en “Southern Horrors: Lynch Law in All Its Phases”, que apareció en 1892, le dio la vuelta al género, ofreciendo un informe sobre turbas blancas atacando a hombres negros, una letanía de linchamientos. "Alguien debe demostrar que se peca más contra la raza afroamericana que peca, y parece que se me ha ocurrido hacerlo", escribió Wells en el prefacio del libro, después de que una turba incendiara las oficinas de su periódico, el Libertad de expresión. La violencia de la mafia blanca contra los negros y sus hogares y negocios fue la variedad mucho más común de disturbios raciales, desde el primer levantamiento del KKK, después de la Guerra Civil, hasta el segundo, en 1915. Y así, las primeras comisiones del siglo XX acusaron con la investigación de "disturbios raciales" informados sobre los disturbios de las turbas blancas, comenzando con la masacre en East St. Louis, Illinois, en 1917, en la que, después de los disturbios laborales, hasta tres mil hombres blancos vagaron por la ciudad, atacando, matando y linchando a los negros y quemando sus casas. Wells escribió que murieron hasta ciento cincuenta hombres, mientras que los oficiales de policía y la Guardia Nacional miraban o se unían a ellos. En 1919 se produjeron disturbios similares en veintiséis ciudades, y el gobernador de Illinois nombró una comisión interracial para investigar. “Este es un tribunal constituido para conocer los hechos e interpretarlos y encontrar una salida”, dijo.

"¿Crees que tú y papá podrían ser lo suficientemente valientes como para dormir en tu propia cama esta noche?"

La Comisión de Relaciones Raciales de Chicago, compuesta por seis blancos y seis negros, que contrataron el trabajo de veintidós blancos y quince negros, escuchó a casi doscientos testigos y, en 1922, publicó un informe de setecientas páginas. , con fotografías, mapas y láminas en color: "El negro en Chicago: un estudio de las relaciones raciales y un motín racial". Prestó especial atención a la antipatía racial: "Muchos estadounidenses blancos, aunque técnicamente reconocen a los negros como ciudadanos, no pueden llegar a sentir que deben participar en el gobierno con tanta libertad como otros ciudadanos". Gran parte del informe describe cómo la Gran Migración trajo a un gran número de negros del sur de Jim Crow a Chicago, donde enfrentaron discriminación en la vivienda y el empleo, y persecución a manos de la policía local y el sistema de justicia penal:

El testimonio de los funcionarios judiciales ante la Comisión y sus investigaciones indican que los negros son más comúnmente arrestados, sujetos a identificación policial y condenados que los delincuentes blancos, que con pruebas similares generalmente son detenidos y condenados por cargos más graves, y que se les da oraciones más largas. . . . Estas prácticas y tendencias no solo son injustas para los negros, sino que debilitan la maquinaria de la justicia y, cuando se toman con la mayor incapacidad de los negros para pagar multas además de las penas de cárcel o en lugar de ellas, producen estadísticas engañosas sobre el crimen de los negros.

Muy poco salió del informe. En 1935, tras los disturbios en Harlem, otra comisión trabajadora intervino:

Esta repentina ruptura del orden público fue el resultado de una situación muy emocional entre la gente de color de Harlem, debido en gran parte a la tensión nerviosa de años de desempleo e inseguridad. A esto hay que agregar su profundo sentido del mal a través de la discriminación contra su empleo en las tiendas que viven principalmente de sus compras, la discriminación contra ellos en el sistema escolar y por la policía, y todos los males causados ​​por el espantoso hacinamiento, los alquileres injustos y la inadecuación institucional. cuidado. Es probable que su justificable sentimiento reprimido, de que fueron y son víctimas de graves injusticias y prejuicios, tarde o temprano habría provocado una explosión.

La culpa pertenece a una sociedad que tolera viviendas inadecuadas y a menudo miserables, escuelas y otras instalaciones públicas inadecuadas e ineficientes, desempleo, alquileres excesivamente altos, la falta de áreas de recreación, discriminación en la industria y los servicios públicos contra la gente de color, brutalidad y falta de cortesía. de la policía.


Los levantamientos de 2020 y el informe Kerner

BERKELEY, CA: El Othering & amp Belonging Institute volvió a publicar el martes un informe publicado originalmente el año pasado sobre las fallas del gobierno para abordar las recomendaciones del informe de la Comisión Kerner de 1968. La decisión de volver a publicar el informe "The Road Not Taken", que presenta nuestro nombre y logotipo actualizados, fue motivada por la actual ola de protestas que se extendió por los Estados Unidos y gran parte del mundo, lo que provocó un aumento en el interés del público por respuestas sobre las causas subyacentes de las rebeliones y soluciones al racismo y la desigualdad.

Los manifestantes en más de 100 ciudades estadounidenses exigen justicia, cambios en la policía y el sistema de justicia penal, y reparación por la desigualdad racial en respuesta al asesinato de George Floyd, un hombre negro desarmado, a manos de un oficial de policía. Surgieron poco después del asesinato de Breonna Taylor en Louisville luego de una ejecución fallida de una orden de registro y apareció un video que mostraba el impactante asesinato de Ahmaud Arbery en una ciudad de Georgia a principios de este año por varios hombres blancos con conocidos parientes con la policía local.

Protestas similares surgieron a mediados de la última década en decenas de ciudades estadounidenses tras las muertes de Eric Garner, Michael Brown, Freddie Gray y Walter Scott, entre muchos otros, a manos de la policía. Estas protestas tampoco son un fenómeno reciente. En 1967, los encuentros de la policía con afroamericanos desarmados desencadenaron más de 100 protestas similares en todo el país, los levantamientos más graves ocurrieron en Detroit, Newark, Minneapolis, Buffalo, Milwaukee y Cincinnati. Ese año, un presidente Johnson convocó a una comisión especial, conocida como la Comisión Kerner, para investigar las causas de los levantamientos y recomendar políticas para abordarlos.

Hace dos años, en el 50 aniversario de la publicación del informe de la Comisión Kerner, reunimos a muchos de los principales expertos del país en desigualdad racial en educación, vivienda, atención médica y justicia penal para evaluar el progreso de las recomendaciones de la Comisión Kerner. e imaginar cómo sería una agenda contemporánea para abordar la policía y la desigualdad racial sistémica. No solo compilamos muchas de las perspectivas más cruciales en un boletín posterior a la conferencia, sino que más recientemente produjimos el informe "The Road Not Taken", en coautoría del aclamado historiador Richard Rothstein, sobre vigilancia, justicia penal y vivienda.

Entre las recomendaciones presentadas en nuestro informe relacionadas con la policía y la justicia penal, propusimos:

  • Poner fin a las técnicas policiales agresivas como "detener y registrar" y otras conductas policiales abusivas.
  • Hacer que los procedimientos de denuncia contra los agentes de policía sean más transparentes y eficaces, de modo que se eliminen los agentes con un historial de denuncias y faltas de conducta.
  • Crear agencias independientes, separadas y dirigidas por civiles con el poder de investigar y remediar las acusaciones de mala conducta policial presentadas contra los departamentos de policía locales, en lugar de permitir que tales denuncias sean manejadas enteramente por los propios departamentos.
  • Amplíe y enfatice el entrenamiento de desescalada en lugar de las técnicas de "control".
  • Adoptar normas y directrices más estrictas sobre el uso de la fuerza por parte de la policía a fin de reducir la frecuencia de civiles muertos o maltratados por agentes de policía.
  • Derogar las leyes de inmunidad calificada que protegen a los oficiales de demandas judiciales y eludir su responsabilidad si demuestra que razonablemente creía que su conducta era legal, incluso si no lo era.
  • Hacer retroceder las leyes de sentencias mínimas obligatorias que requieren el encarcelamiento por delitos menores y que mantienen a los jóvenes en prisión mucho más allá de la edad en la que es probable que reincidan.
  • Eliminar la fianza en efectivo para los infractores de bajo nivel que actualmente están encarcelados en espera de juicio, no porque sea poco probable que comparezcan ante el tribunal, sino solo por su pobreza e incapacidad para pagar la fianza.
  • Mejorar las relaciones entre la policía y la comunidad en los vecindarios de bajos ingresos haciendo hincapié en la policía comunitaria, restableciendo las patrullas a pie y sustituyendo las citaciones por arrestos para controlar los delitos contra el orden y cuando no estén involucrados delitos contra la propiedad o las personas.

Nuestro informe examina dónde y por qué nos hemos quedado cortos al intentar implementar estas recomendaciones. Estas medidas, y otras similares, se encuentran entre los cambios de política necesarios si queremos abordar los problemas que conducen a una historia de levantamientos y la perpetuación de la injusticia racial.


La Comisión Kerner de 1968 lo hizo bien, pero nadie escuchó

Los disturbios representaron un tipo diferente de activismo político, dice William S.Pretzer, curador principal del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana. “Comúnmente provocados por acciones policiales represivas y violentas, los levantamientos urbanos fueron actos políticos de autodefensa y liberación racial a escala pública y masiva. Los éxitos legislativos a nivel federal con las Leyes de Derechos Civiles y Derecho al Voto no se reflejaron en la vida cotidiana de los afroamericanos que enfrentan mala conducta policial, desigualdad económica, viviendas segregadas y educación inferior ". La violencia racial negra no fue única en la cultura estadounidense de la década de 1960, dice Pretzer: los sureños blancos sentaron un precedente al atacar brutalmente a los Freedom Riders y otros manifestantes por los derechos civiles.

El presidente Lyndon Johnson constituyó la Comisión Kerner para identificar la génesis de los violentos disturbios de 1967 que mataron a 43 en Detroit y 26 en Newark, mientras que causaron menos víctimas en otras 23 ciudades. La investigación más reciente sobre disturbios había sido la Comisión McCone, que exploró las raíces del motín Watts de 1965 y acusó a la “gentuza” de provocar disturbios. Basándose en el trabajo de los científicos sociales y en estudios en profundidad de las empobrecidas áreas urbanas negras de la nación, o guetos como se les llamaba a menudo, la Comisión Kerner llegó a una interpretación bastante diferente sobre la causa de los disturbios.

En momentos de conflicto, determinó la comisión, el miedo impulsaba la violencia a través de barrios asolados por disturbios. Durante el caos de Detroit, “la ciudad en ese momento estaba saturada de miedo. La Guardia Nacional tenía miedo, la ciudadanía tenía miedo y la policía tenía miedo ”, dice el informe. La comisión confirmó que la policía nerviosa y la Guardia Nacional a veces disparaban sus armas de manera imprudente después de escuchar disparos. De manera intermitente, apuntaron a francotiradores escurridizos o inexistentes, y mientras la Guardia Nacional buscaba la fuente de los disparos en un incidente, dispararon a cinco ocupantes inocentes de una camioneta, matando a uno de ellos. Contrariamente a algunas creencias impulsadas por el miedo en la comunidad blanca, la abrumadora cantidad de personas asesinadas en Detroit y Newark eran afroamericanas, y solo alrededor del 10 por ciento de los muertos eran empleados del gobierno.

Encontrar la verdad detrás de los disturbios raciales en Estados Unidos fue una búsqueda emprendida no solo por la Comisión Kerner: a fines de 1967 Newsweek produjo una gran sección especial que informa sobre los disturbios y ofrece posibles soluciones a la desigualdad racial.


Informe de la Comisión Kerner

Bienvenidos a nuestro panel de discusión sobre el 30 aniversario de la publicación del Informe de la Comisión Kerner.

La Fundación Heritage tiene varios objetivos. Una es hacer retroceder el estado de bienestar liberal. Un requisito previo para comprender lo que sucedió para crear el estado de bienestar liberal y para lograr el objetivo de hacer retroceder es comprender el estado de bienestar liberal en sí, sus orígenes y el pensamiento que condujo a su creación. No hay mejor lugar para comenzar que examinando de cerca la llamada Comisión Kerner - su historia, sus políticas recomendadas y sus soluciones recomendadas - y evaluando honestamente cómo les ha ido a estas políticas, 30 años después.

En agosto de 1967, el presidente Lyndon B. Johnson creó la Comisión Kerner, que recibió el nombre de su presidente, el gobernador de Illinois Otto Kerner. Ocho meses después, en marzo de 1968, la comisión presentó un informe de 426 páginas que, curiosamente, se convirtió en un éxito de ventas con más de 2 millones de copias vendidas. Mirando hacia atrás en la Comisión Kerner, se parece a un Quién es Quién de las élites liberales en ese entonces, incluido el alcalde de Nueva York John Lindsay, Roy Wilkins de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color y el senador populista de Oklahoma Fred Harris.

La Comisión Kerner es mejor conocida por su conclusión de que Estados Unidos se está moviendo hacia dos sociedades: una negra y otra blanca, separadas y desiguales. El informe analiza las causas de los numerosos disturbios urbanos y concluye: "El racismo blanco es esencialmente responsable de la mezcla explosiva que se ha estado acumulando en nuestras ciudades desde el final de la Segunda Guerra Mundial". El informe también concluye que tuvo que producirse una redistribución masiva de ingresos para remediar este problema. También sugiere la adición de 1 millón de puestos de trabajo creados por el gobierno, la institución de un salario mínimo más alto, el aumento significativo de los beneficios sociales, gastar más dinero en educación y vivienda, etc.

Tres temas surgen del Informe de la Comisión Kerner, que nuestros panelistas de hoy están especialmente capacitados para abordar. El primero es la condición de las relaciones raciales y la condición de las minorías raciales en los Estados Unidos. El segundo es el éxito o el fracaso de las políticas sociales defendidas por la comisión y otros liberales durante esos años. El tercero son las alternativas a las políticas que prometían mejorar las vidas de nuestros ciudadanos más pobres y revivir nuestras comunidades, especialmente las ciudades interiores.

Primero, escuchará a Stephan Thernstrom. Él y su esposa, Abigail, recientemente coescribieron una obra monumental sobre las relaciones raciales en los Estados Unidos de hoy: América en blanco y negro. Thernstrom es un profesor de historia galardonado en la Universidad de Harvard, editor de la Enciclopedia de grupos étnicos estadounidenses de Harvard, así como de muchos otros libros.

Nuestro segundo panelista es Fred Siegel, quien recientemente escribió un excelente libro que analiza los efectos negativos de las políticas sociales liberales en tres ciudades importantes de Estados Unidos: Nueva York, Washington, D.C. y Los Ángeles. El libro del profesor Siegel es The Future Once Happened Here. Nacido en Nueva York, el profesor Siegel enseña en Cooper Union for the Arts and Sciences en Manhattan. Es miembro senior del Progressive Policy Institute y solía trabajar como editor en Descent and City Journal. También fue columnista del New York Post.

Nuestro tercer panelista es Robert Woodson, un pionero en el fomento de soluciones no gubernamentales basadas en la fe para los problemas sociales que la Gran Sociedad y sus muchos programas no han abordado. El Sr. Woodson publicó recientemente una excelente recopilación de su trabajo y su visión de cómo superar las fuerzas que arrastraron a tantos de nuestros ciudadanos: The Triumphs of Joseph.

El informe de la Comisión Kerner carece de credibilidad
Por Stephan Thernstrom

En el cuarto de siglo transcurrido entre la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial y la Ley de derechos electorales de 1965, la posición de los negros en Estados Unidos mejoró radicalmente más que en cualquier otro período relativamente breve en la historia de Estados Unidos. La posible excepción a esto serían los años de la Guerra Civil y la Reconstrucción. A mediados de la década de 1960, la revolución de los derechos civiles en los Estados Unidos había logrado su objetivo original, la destrucción de los fundamentos legales del sistema Jim Crow. La Ley de derechos civiles de 1964 y su pieza complementaria, la Ley de derechos de voto de 1965, marcaron el final de ese largo camino.

Estas medidas se aplicaron a nivel nacional, pero no había barreras serias para el voto de los negros en ningún estado del norte, la mayoría de los estados del norte con poblaciones negras importantes ya tenían sus propias leyes que prohibían la discriminación en el empleo, la educación y las instalaciones públicas.

La ley federal podría aplicarse con más vigor, pero una sólida mayoría de los blancos del norte creían que la discriminación estaba mal y debería ser ilegal. Para 1965, una minoría de blancos del sur en rápido crecimiento también estaba adoptando esa visión. El racismo y la discriminación no habían desaparecido de la tierra, obviamente, pero las barreras legales al avance de los negros habían sido destruidas y los obstáculos restantes parecían impermeables al ataque mediante marchas de protesta y resistencia no violenta. Eso es lo que el reverendo Martin Luther King, Jr., quiso decir cuando dijo a principios de agosto de 1965: "No hay más movimiento de derechos civiles. El presidente Johnson lo eliminó cuando firmó el proyecto de ley de derecho al voto".

Obviamente, el movimiento de derechos civiles no dejó de existir. En cambio, la mayoría de los líderes de los derechos civiles redefinieron sus objetivos y abandonaron su largo compromiso con el principio de que, como dijo John F. Kennedy, "la raza no tiene lugar en la vida ni en la ley estadounidenses". Los líderes de derechos civiles comenzaron a argumentar que a los afroamericanos se les había negado su "parte justa" de ingresos, riqueza, buenos trabajos, cargos políticos y puestos en instituciones de educación superior, y que los únicos remedios efectivos eran las políticas racialmente preferenciales. Los disturbios que estallaron en todo el país entre 1965 y 1968 fueron parte de la explicación de esta transformación. El Dr. King habló en vísperas del gran motín que estalló en la sección Watts de Los Ángeles el 11 de agosto de 1965. Durante los siguientes tres años, según un recuento, 329 disturbios raciales "importantes" ocurrieron en 257 ciudades, lo que resultó en casi 300 muertes, 8,000 heridos, 60,000 arrestos y pérdidas de propiedad por cientos de millones de dólares.

Con tantas ciudades en llamas, muchos estadounidenses estaban convencidos de que eran necesarias medidas extraordinarias para restaurar la paz cívica. El análisis oficial de estos disturbios por parte del organismo que el presidente Johnson nombró para investigarlos, la Comisión Kerner, los culpó de la persistencia del "racismo blanco" y argumentó que los disturbios se convertirían en una característica habitual de la vida urbana a menos que el gobierno federal lanzara programas masivos. para asegurar el progreso negro. Tanto el diagnóstico como los remedios propuestos eran muy dudosos, pero establecieron la ortodoxia liberal sobre cuestiones raciales durante una generación. Incluso antes del estado de ánimo generalizado de impaciencia y pánico creado por los disturbios y reflejado en el Informe Kerner, el pensamiento liberal sobre la política racial había dado un giro trascendental. Dos documentos de la Administración Johnson que aparecieron meses antes de los disturbios de Watts, el Informe Moynihan de marzo de 1965 y el discurso de la Universidad Howard del presidente Johnson en junio siguiente, se apartaron sorprendentemente de la visión original de los derechos civiles.

El Informe Moynihan, oficialmente un informe del Departamento de Trabajo sobre "La familia negra: el caso de la acción nacional", fue clarividente al identificar la desintegración de la familia negra como la principal fuente de los problemas sociales que afligen a los afroamericanos. Fue brutalmente denunciado por "culpar a la víctima", y su autor fue calificado de racista por muchos que deberían haberlo sabido mejor. El asalto tuvo el trágico efecto de disuadir toda discusión pública sobre la familia negra hasta hace muy poco, a pesar de la creciente evidencia de que la tasa de nacimientos fuera del matrimonio se disparó (ahora en un horrendo 70 por ciento) y la prevalencia de hogares encabezados por mujeres. está estrechamente relacionado con el fracaso educativo, la delincuencia y otras patologías.

A pesar de todo el furor por el supuesto "conservadurismo" del Informe Moynihan, partió de premisas radicales de las que rápidamente se hicieron eco los activistas de derechos civiles. Las primeras páginas del informe rechazan el ideal tradicional de igualdad de oportunidades como objetivo a favor de la igualdad de resultados para los grupos raciales y étnicos. Ahora que la "demanda de los afroamericanos por el pleno reconocimiento de sus derechos civiles" se había cumplido, escribió Moynihan, las "expectativas" de los afroamericanos inevitable y correctamente irían "más allá de los derechos civiles". "La evolución de la política estadounidense" había "añadido una nueva dimensión profundamente significativa" al "ideal igualitario tradicional". Esta "nueva dimensión" era la expectativa de los negros de que "en un futuro cercano, la igualdad de oportunidades para ellos como grupo producirá resultados aproximadamente iguales, en comparación con otros grupos". Sin "igualdad de resultados", no habría "paz social en los Estados Unidos durante generaciones".

Aunque Moynihan había colaborado con Nathan Glaser en la redacción de Beyond the Melting Pot, publicado solo dos años antes, su informe respalda un objetivo utópico que nunca pudo realizarse plenamente en la sociedad étnicamente compleja que se describe en ese volumen. Beyond the Melting Pot muestra que los irlandeses, italianos y judíos de Nueva York salieron de la pobreza y progresaron socioeconómicamente desde su llegada inicial, pero ciertamente no es que los tres grupos lograron "resultados aproximadamente iguales" en ocupaciones, ingresos, tasas de asistencia a la universidad, o cualquier otra medida de estatus social. Y los negros y puertorriqueños de la ciudad se quedaron muy atrás de ellos, y no estaban en una trayectoria que les traería igualdad socioeconómica "en un futuro cercano".

Moynihan afirma que lograr "resultados iguales" es "de lo que se trata la política étnica en Estados Unidos, y en general, las demandas de los negros estadounidenses se están planteando en este marco ahora tradicional y establecido". (Esto, por supuesto, es muy difícil de reconciliar con su insistencia en que se había agregado una "nueva dimensión profundamente significativa" al "ideal igualitario" estadounidense. marco "y una innovación" profundamente significativa "?) Su trabajo académico con Glaser ciertamente no demuestra que la" política étnica "tradicional haya traído resultados iguales para los grupos, al contrario, Moynihan conserva un pequeño margen de maniobra para sí mismo al especificar que los resultados porque los grupos necesitan ser solo aproximadamente iguales, pero se necesita una definición muy amplia de "aproximadamente" para cuadrar con las diferencias socioeconómicas entre grupos tan evidentes en Más allá del crisol.

El discurso del presidente Johnson en junio de 1965 en la Universidad de Howard se basó en esta línea de argumentación, como era de esperar a la luz del hecho de que Moynihan fue su autor principal. La libertad que se extendió recientemente a los afroamericanos, dijo Johnson, "no fue suficiente": "no fue suficiente solo para abrir las puertas de la oportunidad", era necesario asegurarse de que todos tuvieran la "capacidad de atravesar esas puertas". El objetivo era "no sólo la igualdad como derecho y teoría, sino la igualdad como hecho y resultado".

El pasaje más poderoso y citado a menudo en el discurso de la Universidad de Howard es

No tomas a una persona que, durante años, ha sido cojeada por cadenas y la liberas, la llevas a la línea de salida de una carrera y luego dices "eres libre de competir con todos los demás", y aún así crees con justicia que eres han sido completamente justos.

Este fue el argumento central a favor de las preferencias raciales correctivas. Como ha señalado Shelby Steele, apesta a paternalismo condescendiente. Los sujetos negros de esta sentencia son pasivos e indefensos, que apenas pueden caminar, mucho menos correr, por las cadenas que les habían puesto los blancos. Lo que habían hecho los blancos, sólo otros blancos (más benévolos) podían deshacer.

La idea de que el resultado es igual para los grupos, en lugar de la igualdad de oportunidades para los individuos, es el objetivo de que los negros están demasiado lisiados para competir en igualdad de condiciones con los blancos y que todos los problemas sociales en la comunidad negra son el resultado del racismo blanco pasado o presente, por lo tanto, todos. recibió la sanción oficial de los funcionarios de la Administración Johnson antes de que Watts explotara en agosto de 1965. Apareciendo tres años después, el Informe Kerner interpretó los disturbios como evidencia de la veracidad de estas suposiciones.

Este no es el lugar para criticar en detalle el trabajo de la Comisión Kerner, una tarea que Abigail y yo abordamos en nuestro reciente volumen, America in Black and White. Baste decir que el informe no responde satisfactoriamente a la pregunta elemental de por qué ocurrieron los disturbios, cuándo y dónde ocurrieron. Debido a que la comisión dio por sentado que los disturbios fueron culpa del racismo blanco, hubiera sido incómodo haber tenido que enfrentar la pregunta de por qué la Detroit liberal estalló mientras Birmingham y otras ciudades del sur, donde las condiciones para los negros eran infinitamente peores, - No. Del mismo modo, si el problema era el racismo blanco, ¿por qué no se produjeron los disturbios en la década de 1930, cuando las actitudes raciales de los blancos predominantes eran mucho más bárbaras que en la década de 1960?

Aunque su análisis es profundamente defectuoso, la Comisión Kerner fue un gran éxito, si medimos el éxito en términos de cuántas personas se han referido posteriormente a ella como si tuviera autoridad bíblica. La comisión se equivocó tremendamente al afirmar que la condición socioeconómica de la América negra se estaba deteriorando y que el país se estaba dividiendo en "dos sociedades, una negra y otra blanca, separadas y desiguales". Aún más equivocados han sido los pesimistas que continúan afirmando, a pesar de las pruebas sobreabundantes de lo contrario, que "casi todos los problemas definidos por la Comisión Kerner se han agravado". Negar el dramático progreso en el estatus de los afroamericanos y en las relaciones raciales que se ha logrado en los últimos 30 años es perverso y peligroso.

- Stephan Thernstrom es profesor de historia de Winthrop en la Universidad de Harvard.

EL INFORME DE LA COMISIÓN DE KERNER HIZO MÁS DAÑO QUE BIEN Por Fred Siegel

El hombre del que quiero hablar hoy es un fantasma. A menudo se dice durante los debates de la Convención Constitucional que el hombre que no estaba allí ayudó a escribir la carta de la convención, el fantasma de Oliver Cromwell estaba cabalgando en los debates. El fantasma de John Lindsay atraviesa estos debates. John Lindsay es ahora un hombre muy olvidado. Cuando Nora Sayer reeditó recientemente su colección de ensayos, Going on 60s and 70s, que era una colección de ensayos muy popular hace 25 años, abandonó todos los ensayos de Lindsay, que en la primera edición comprendían aproximadamente una sexta parte del libro.

Me encontré con Sayer recientemente en una fiesta y le pregunté por qué. Dijo que ya nadie sabe quién es John Lindsay. Le dije: "En realidad, la gente no lo sabe, pero ¿no sería bueno si lo supieran, ya sabes, si supieran algo sobre él?" Sayer solo se rió y continuó. Creo que fue prudente de su parte. No encajaría con el tema del resto del libro, pero para cerrar el círculo en este pensamiento inicial, es importante que sepas que el héroe de John Lindsay era Cromwell. Trajo una cruzada y un poco de lo que el profesor Thernstrom estaba hablando, un espíritu moralizador y cruzado, a la política.

¿Por qué es importante Lindsay? No es solo que él fue el autor principal del Informe de la Comisión Kerner, o que fue la fuerza impulsora detrás de él, es que él fue quien realmente implementó estas políticas en una ciudad. Cuando escucho el mantra, el mantra de cada diez años del que habla el profesor Thernstrom, "si tan solo hubiéramos hecho estas cosas", sé que estas cosas se hicieron. Se hicieron en una ciudad, mi ciudad, Nueva York. Debo decirles, como telón de fondo, que vivo en un barrio integrado en Brooklyn. Me gusta. Amo las ciudades. La razón por la que estoy interesado en esto es porque estaba muy triste de ver lo que estaba sucediendo en mi ciudad y en otras ciudades.

Es difícil sobrestimar cuánta influencia tuvo Lindsay en la década de 1960. Apareció en la portada de Time y Newsweek. Era muy guapo, muy fotogénico y no muy brillante. Cuando te encuentras con personas de la administración de Lindsay, muchos de los cuales han tenido dudas, la conversación puede girar rápidamente a la pregunta de cuál fue el desastre más grande de Lindsay: ¿la explosión del bienestar o la batalla de Ocean Hill-Brownsville? Permítanme hablar de estos dos porque son los dos momentos en los que Lindsay intentó poner en práctica la lógica de lo que representaba el informe de la Comisión Kerner.

La primera fue la explosión del bienestar en 1965. La ciudad de Nueva York tenía una tasa de desempleo de hombres negros del 4 por ciento. Estábamos en medio del mayor auge económico de la historia de Estados Unidos. La ciudad estaba prosperando. Cinco años después, había 600.000 personas más en asistencia social. Ahora, esto fue una tragedia en muchos sentidos, especialmente para los afroamericanos de la ciudad. Estaban en la escalera mecánica ascendente de empleos y participación en la economía, pero fueron retirados de la escalera mecánica ascendente y desviados hacia el bienestar. El efecto en la ciudad fue doble: calamidad fiscal y desintegración familiar. Es fascinante que esta política haya sido elegida específicamente.

En "Broken Cities: Liberalism's Urban Legacy" en la edición de marzo-abril de 1998 de Policy Review: The Journal of American Citizenship, Steven Hayward cita a un infame comisionado de asistencia social de la ciudad de Nueva York a quien The New York Daily News llama "Ven y tómalo Ginsburg". " En realidad, la ciudad era publicidad para que la gente se beneficiara de la asistencia social. ¿Cuál fue la lógica? Era la lógica del Informe de la Comisión Kerner. Era la sensación de que los afroamericanos estaban tan dañados que lo que necesitaban no era ayuda para ingresar a la sociedad, sino un respiro de la sociedad, en efecto, deberían ser jubilados.

la gente a veces argumenta que esta explosión del bienestar fue el precio de las buenas intenciones. Disparates. Los teóricos detrás de este movimiento son dos personas llamadas Piven y Cloward, que todavía están con vida. Es difícil imaginar cómo pasan el día sabiendo lo que hicieron, pero parece que lo hacen. Uno está en la Universidad de Columbia y el otro en la Universidad de la Ciudad de Nueva York. Su lógica es que, si se amplía el papel del bienestar lo suficiente, se arruinaría la ciudad, se forzaría una crisis política y se pondrían a la gente en el cuello. La idea era que Nueva York estaba en un punto medio, por lo que si Nueva York explotaba así, el resto del país tendría que responder. Bueno, lo consiguieron en parte. la gente se mataba unos a otros y la ciudad se arruinaba.

Simplemente no se puede agregar tanta gente al bienestar. Esto es difícil de imaginar, pero en 1965, Nueva York no era un lugar con impuestos particularmente altos. No quiero decir que alguna vez estuviéramos bajos. Gravamos todo tipo de cosas que nadie más pensaría en gravar, como camionetas de mudanza. Pero no estábamos fuera de serie. Sin embargo, cinco años después, estábamos fuera de serie y la economía de la ciudad iba cuesta abajo. Ese es un desastre, un desastre del que realmente no nos hemos recuperado por completo ni siquiera hoy. la gente habla de la caída en las nóminas de asistencia social durante el gobierno del alcalde Rudolph Giuliani. Es cierto, pero solo hemos vuelto a los niveles de 1989.

El segundo desastre fue la creación del distrito escolar Ocean Hill-Brownsville. Lo que une estos dos desastres es la sensación que el alcalde Lindsay sostuvo firmemente que los inmigrantes rurales con un pasado semianalfabeto, sin ninguna habilidad en una economía urbana, no tenían nada en común con los inmigrantes anteriores. Ahora bien, el argumento de que los negros eran como los inmigrantes de antaño estaba equivocado. Pero la sensación de que eran completamente diferentes de los inmigrantes de antaño también es errónea. las personas que provienen de entornos rurales sin el tipo de habilidades académicas que necesita para ingresar a la economía necesitan ser aculturadas.

Las escuelas de Nueva York, como las de Washington, D.C., en ese momento, eran integracionistas en su ideología, y ambas fueron consideradas de gran éxito utilizando un estándar contemporáneo. Ese modelo fue destruido en nombre de una especie de multiculturalismo. Y lo que sucedió en Ocean Hill-Brownsville fue un conflicto tan intenso, tan vicioso, tan hostil, sobre el separatismo negro en las escuelas que la gente de la ciudad estaba literalmente en el cuello de los demás.

Déjame contarte lo que pasó y te contaré cómo lo describió Jason Epstein, uno de los genios residentes de la New York Review of Books. En Nueva York hubo un amplio apoyo a la descentralización. Una vez que Tammany Hall se fue, no hubo forma de acceder al gobierno horizontalmente. A partir de la década de 1940, Ed Costikyan, uno de los sabios de la ciudad, pudo conseguir un amplio apoyo a la descentralización. Desafortunadamente, el primer intento de descentralización a gran escala ocurrió en torno a la escolarización y se cruzó con el surgimiento del nacionalismo negro. El sindicato de maestros de Nueva York se convirtió en el tipo de burocracia egoísta y que sirve al tiempo que la gente dice que es, pero aún no había llegado a ese punto en esos días. El sindicato de maestros había participado activamente en el movimiento de derechos civiles y había apoyado incluso la descentralización.

A pesar de esto, la alcaldesa Lindsay traicionó al sindicato. Trajo a McGeorge Bundy, recién llegado de Vietnam, aunque sabía muy poco sobre Vietnam o los vietnamitas. También sabía muy poco sobre la ciudad de Nueva York, el este del estado de Nueva York o los estadounidenses negros. Eso no lo detuvo. La construcción de una nación había fracasado en Vietnam, pero estaba decidido a que tuviera éxito en el este del estado de Nueva York. También iba a imponer un régimen nacionalista esencialmente negro en las escuelas de la ciudad de Nueva York a través de un hombre llamado Rhody McCoy, ahora olvidado incluso por los neoyorquinos que siguen estas cosas. Terminó como profesor, como es debido en el departamento de educación de la Universidad de Massachusetts.

Esencialmente, la descentralización fue secuestrada y, sin estirarse, fue asumida por matones. Hubo mucha violencia, los maestros fueron amenazados, los negros y los judíos se mataron unos a otros. Fue justo después de la Guerra de los Seis Días: los judíos se sentían nuevamente empoderados y estos dos grupos se enfrentaron.

Jason Epstein fue a McCoy para decirle que, en ese momento, la ciudad tenía dos opciones, es decir, podría restaurar a los maestros a ese distrito escolar "exterminando a todos los negros de la ciudad de Nueva York o capitulando por completo". Afortunadamente, ninguna de esas cosas sucedió, pero las escuelas tampoco se recuperaron. Uno de los grandes mecanismos económicos de Nueva York y uno de los grandes mecanismos cívicos para integrar a las personas en la sociedad en general, integrarlas en la economía, fue destruido y nunca se ha reparado. Constantemente se está reexaminando y remodelando. Es como la agricultura de la era soviética: se está reformando constantemente, pero nunca tiene éxito.

Por lo tanto, sugeriría que en Nueva York veamos cómo se desarrolla la Comisión Kerner sobre el terreno. En un caso, la asistencia social reemplazó el trabajo para las personas de bajos ingresos que estaban listas para ascender en la escala laboral. En otro caso, la raza se convirtió en el factor central del plan de estudios (y el único factor del plan de estudios en Ocean Hill-Brownsville).

Un último punto sobre el alcalde Lindsay: su autoridad para liderar la Comisión Kerner se debía al hecho de que su ciudad era la que no se había quemado. Recordará que la ciudad de Nueva York tuvo solo disturbios menores que no se ajustaban a las calificaciones oficiales que había establecido el Informe de la Comisión Kerner. Sin embargo, después de haber estado allí y haber estado en algunos de ellos, fue difícil para mí notar la diferencia. Como nota personal, estuve en los disturbios de Newark, los disturbios de Pittsburgh y los disturbios más recientes de Crown Heights y Washington Heights, y estuve en algunos disturbios en la ciudad de Nueva York en esos períodos que no calificaron para los estándares de la Comisión Kerner pero eso no me pareció muy diferente.

Sugeriría que parte de esta reputación es inmerecida, pero no exactamente de esa manera. Fue inmerecido en el sentido de que las medidas que tomó el alcalde Lindsay para mantener el control fueron tan destructivas - si no más destructivas - para la ciudad que los propios disturbios porque causaron la quiebra financiera y la destrucción del sistema escolar. Ese es el legado de la Comisión Kerner en la ciudad de Nueva York.

- Fred Siegel es miembro principal del Progressive Policy Institute.

DIFERENTES CAUSAS DE LA POBREZA REQUIEREN DIFERENTES SOLUCIONES
Por Robert Woodson, Sr.

Como otros en este panel, yo también era un demócrata liberal. Michael Novak describió recientemente a un neoconservador como un progresista con dos hijas adolescentes. Supongo que tener adolescentes realmente altera la visión del mundo, incluso la política y la filosofía.

Soy un producto del movimiento de derechos civiles, habiendo liderado manifestaciones en la década de 1960. Dejé el movimiento, o mejor dicho, el movimiento me dejó a mí por tres cuestiones. Uno fue el transporte forzado para la integración. Luché contra la segregación. Lo opuesto a la segregación es la desegregación con el objetivo del pluralismo, no la integración forzada. La integración fue una cuestión de elección. También me separé del movimiento en el tema de la acción afirmativa cuando el objetivo de la igualdad de oportunidades se convirtió en una demanda de resultados iguales. Luché por la igualdad de oportunidades para competir, no por un porcentaje garantizado de los trofeos. Cuando descubrí que la difícil situación de los negros pobres estaba siendo sacrificada en el altar de los derechos civiles, fue cuando dejé el movimiento de forma permanente y comencé a abrazar una agenda mucho más amplia para empoderar a los que se habían quedado atrás.

El 25 de octubre de 1965, se publicó un artículo muy revelador de William Raspberry, que entonces era reportero del Washington Post, con el titular "Los negros pobres no se benefician de las ganancias de los derechos civiles". El énfasis continuo en la participación política y los remedios específicos de la raza no beneficiaría a los más necesitados. Necesitábamos enfocarnos en fortalecer a aquellos que habían estado menos preparados para atravesar las puertas de la oportunidad.

Martin Luther King desafió constantemente la sabiduría convencional y el consenso de la mayoría. La "Carta desde una cárcel de Birmingham" del Dr. King tuvo una poderosa influencia en mí. Dijo que el mayor obstáculo para el progreso de los negros no es el Consejo de Ciudadanos Blancos o el Ku Klux Klan, sino el consentimiento de los moderados blancos de que la aceptación tibia de los de buena voluntad es más difícil de tolerar que la abierta hostilidad de aquellos que albergan mala voluntad. . Estaba hablando de políticas condescendientes. El Dr. King preguntó: "¿De qué sirve tener el derecho a dormir en un hotel o vivir en un vecindario si no tienes los medios económicos para ejercer ese derecho?" Murió ayudando a las personas a obtener los medios para ejercer esos derechos mediante la acumulación de riqueza y el logro de la autosuficiencia económica. Es con este punto que cambió el objetivo de mi vida.

También me gustaría reflexionar sobre algunos puntos que analizo en mi libro reciente, The Triumphs of Joseph. Es interesante que, cuando surgió el movimiento de derechos civiles, la discriminación racial estaba afectando a todos los negros de la misma manera. En ese momento, se podría hablar de la "comunidad negra" como una entidad única. Una vez que se aprobó la Ley de derechos civiles, esa situación cambió. Ya no todos los negros sufrían por igual aquellos que estaban equipados para aprovechar las oportunidades que podían avanzar. Había una rica tradición de desarrollo económico y autosuficiencia entre los negros libres incluso durante la esclavitud. Sin embargo, es interesante que los defensores de los derechos civiles tuvieran que abandonar publicaciones que discutían la fuerza de las comunidades negras para que se les aplicaran las leyes de derechos civiles. Con estas demandas, entramos en un "período de agravios" en el que solo informamos sobre nuestras deficiencias y nuestras fallas. Esto tuvo resultados devastadores en las actitudes y los objetivos. Además, el movimiento de derechos civiles se incubó en el mismo útero que el movimiento de pobreza. Por tanto, la autoridad moral de uno se extendió al otro. Criticar los programas de pobreza significaba ser llamado racista. Legitimó una mentalidad de víctima y socavó el espíritu de autoayuda y responsabilidad personal.

Mientras realizamos entrevistas entre muchos negros mayores que estaban activos en el ámbito empresarial, encontramos que el 68 por ciento de esos negros que son graduados universitarios de segunda generación nacieron en hogares emprendedores. Estas eran las personas que tenían casas bonitas, pequeños negocios y peluquerías. Estos empresarios tendían a transmitir la importancia de la educación a sus hijos. Desafortunadamente, este legado empresarial fue abandonado por líderes negros en las décadas de 1940 y 1950. Como consecuencia, hubo un rápido declive en la actividad empresarial dentro de la comunidad negra. Nuestra historia de éxito se perdió y asumimos el papel de víctimas del racismo atrapadas en la pobreza. El incentivo personal para escapar de la situación estaba muerto.

Si las condiciones económicas y la raza fueron los únicos predictores de los resultados en la comunidad negra, entonces ¿por qué fue posible durante la Gran Depresión que el 82 por ciento de las familias negras tuvieran padres y madres criando a sus hijos? Las condiciones económicas actuales no son nada en comparación con las de la Depresión, durante la cual hubo un crecimiento negativo en el producto nacional bruto con una tasa de desempleo general del 25 por ciento para todos los estadounidenses. Esto significó una tasa de desempleo de alrededor del 40 por ciento para los negros. Esta fue también una época en la que los negros no tenían representación política ni representación judicial. Lo peor de todo es que los linchaban todos los días. A pesar de estas dificultades, lograron y mantuvieron fuertes unidades familiares. En 1863, cuando 1,000 negros fueron despedidos de los muelles de Baltimore, la gente no marchó hacia Washington, DC, exigiendo trabajo, paz y libertad. En cambio, establecieron Chesapeake Man Drydock and Railroad Company, que operó con éxito durante 18 años.

La historia revisionista ha sido comunicada a nuestros jóvenes. Cuando hablé con 200 MBA negros de las mejores escuelas de posgrado de este país, supe que ni uno solo sabía nada del rico pasado empresarial de los estadounidenses negros. En consecuencia, ha habido un ascenso de una clase de liderazgo dentro de la comunidad negra que está orientada al agravio. Hay muchos negros de ingresos medios que tienen un interés exclusivo en las quejas de la comunidad negra. La industria de la pobreza ha unido fuerzas con la industria de los agravios raciales, y juntos suprimen la reforma que podría tener el poder de elevar a las personas de bajos ingresos en las comunidades negras.

Para que podamos adoptar una agenda que realmente empodere a las personas, debemos detener este juego de cebo y cambio en el que se utilizan las condiciones de los pobres para justificar las preferencias de todos los negros. Cuando los remedios se diseñan basándose únicamente en la raza, benefician principalmente a los de las clases altas. La mayor brecha de ingresos hoy en día no se da entre la comunidad blanca y la comunidad negra, sino entre los negros de bajos ingresos y los negros de altos ingresos. El sociólogo Robert B. Hill realizó un estudio, "La fuerza de las familias afroamericanas", que revela que, entre 1970 y 1990, el número de familias negras con ingresos entre $ 35.000 y $ 75.000 creció en un 200 por ciento. Las familias negras con ingresos superiores a 75.000 dólares aumentaron un 300 por ciento en número. Desafortunadamente, el número de familias negras con ingresos por debajo del nivel de pobreza también se expandió en un 150 por ciento.

Si queremos abordar los problemas que enfrentan los negros de bajos ingresos, debemos ir más allá de la raza para adoptar políticas que cambien las reglas del juego. No es el sexo o la raza del gobernante lo que determina quién gana y quién pierde en el mercado, son las reglas del juego. Aquellos que están en las industrias de agravios por motivos de raza y pobreza no logran explicar o responder algunas preguntas preocupantes. Por ejemplo, si el racismo es la causa principal de las desigualdades, entonces ¿por qué los niños negros fallan en los sistemas dirigidos por su propia gente? ¿Por qué, en 15 categorías separadas de gastos de pobreza, Washington, D.C., lidera el país, gastando alrededor de $ 9,000 por estudiante en educación, pero Washington, D.C., es el último en lo que respecta al rendimiento académico de sus estudiantes? Un estudio de Harvard revela que un niño negro nacido en Washington, D.C., tiene hoy una esperanza de vida 15 años menor que la de un niño nacido al otro lado del río en Virginia. La esperanza de vida de un niño negro nacido en Washington, D.C., es superada por un niño nacido en Haití, un país con la esperanza de vida más baja del hemisferio occidental. Este es un momento en el que los negros dirigen el sistema escolar, los sistemas de acogida y los fallidos programas de vivienda. Sin embargo, al mismo tiempo, los negros de ingresos medios y altos que viven en Washington, D.C., están prosperando. Las filas de ese grupo se han disparado. Tenemos una situación lamentable en la que existen incentivos perversos para mantener clases de personas en la pobreza. Aún así, se nos impide abordar esta situación porque, siempre que la crítica es válida, se plantea un problema que nos impide participar en un debate y una discusión reflexivos.

El Centro Nacional de Empresas Vecinales se centra en los remedios y reconoce que debemos pasar a un paradigma diferente que vaya más allá de la izquierda y la derecha. La izquierda cree que todo lo que tiene que hacer es gastar más dinero en programas de acción afirmativa y contra la pobreza. Rechazamos esa noción. También rechazamos las estrategias de algunos de la derecha, sin embargo, que creen que todo lo que debemos hacer es recortar esos programas. Los llamo demócratas baratos y liberales baratos porque no ofrecen un enfoque diferente. Comencemos a reorientar nuestro foco de atención y busquemos remedios entre las personas que sufren los problemas.

En verdad, no podemos generalizar sobre las condiciones de cualquier raza de personas, ya sean negras, blancas o hispanas. Cuando estábamos involucrados en una sociedad segregada racialmente, es posible que pudiéramos generalizar, pero no podemos hacer eso ahora. Una vez estuve en el NewsHour de Jim Lehrer con Maralee Evers, una arquitecta que ganaba un millón de dólares al año, y John Jacobs de la Urban League. Lehrer me preguntó: "¿Cuál es el estado de la América negra?" Respondí: "Para los que están en el panel, la vida no es mala. Nuestros ingresos no han bajado en los últimos 20 años, independientemente del hombre blanco que haya en la Casa Blanca".

Aunque debemos dejar de generalizar sobre los negros, todavía podemos generalizar sobre las personas pobres con familias disfuncionales. Sin embargo, incluso en el caso de la gente pobre, deberíamos marcar una diferencia distintiva entre aquellos que son pobres porque carecen de oportunidades y solo necesitan un trabajo y una vivienda asequible y aquellos que son pobres debido a su carácter y las decisiones que tomaron. Para esto último, debemos adoptar un tipo diferente de intervención.

Los "José" de este mundo son personas que viven en esos barrios empobrecidos que han sido destruidos pero que continuaron abrazando la fe en Dios. Son ellos los que han salido victoriosos y se han convertido en tutores de carácter y consejeros morales de otros. Como consecuencia, ayudan a las personas a las que sirven a cambiar sus propias vidas. Se vuelven personas saludables, completas y "listas para trabajar" al cambiar sus propios valores. La crisis que enfrentamos es principalmente una crisis cultural, por lo tanto, debemos apoyar monetaria y verbalmente a aquellos Josephs que representan agentes curativos en estos vecindarios. Una vez que los hombres, las mujeres y los jóvenes sean llamados a asumir responsabilidades, podrán aprovechar el empleo, la educación y la vivienda.

Recientemente, U.S. News & amp World Report publicó una extensión de cuatro páginas de uno de esos esfuerzos de base que apoyamos en Benning Terrace, un vecindario en el sureste de Washington, D.C., que en un momento estuvo invadido por la violencia y las drogas.En un momento, fue una de las comunidades más peligrosas del país. Desde la llegada de los curanderos de base, llamada Alianza de Hombres Preocupados, que guiaron a las facciones en guerra a través de un acuerdo de paz, no ha habido una sola muerte en el vecindario en el que la violencia se cobró la vida de un joven cada mes. Desde que se estableció la tregua en Benning Terrace, hemos recibido 14 solicitudes de jóvenes de todo el Distrito de Columbia que quieren poner fin a la violencia en sus vecindarios. Han comenzado a preguntarse cómo las personas logran sus objetivos a pesar de la pobreza y cómo podemos invertir en esas personas para lograr un mayor éxito. Deberíamos mirar a aquellos que han logrado el éxito en esos entornos urbanos y estudiar lo que hicieron.

Desafío tanto a los estudiosos conservadores como a los liberales, que son capaces de hacer su reputación y sus carreras sin ni siquiera estudiar a una sola persona pobre. Eso debe cambiar. Necesitamos alejarnos de los debates ideológicos bipolares y dirigir nuestras energías hacia agentes curativos de bajos ingresos. Deberíamos ir a estos vecindarios de bajos ingresos y comenzar a preguntar cuántas personas que viven en estas comunidades están criando niños que no abandonan la escuela o usan drogas y van a la cárcel. También debemos preguntarles cómo pueden lograrlo en ese entorno.

Cada vez que decimos, "el 60 por ciento de los hogares están generando madres adolescentes", eso significa que el otro 40 por ciento no lo está. Sin embargo, no veo que los académicos se apresuren a preguntar: "¿Qué está pasando con el otro 40 por ciento?" y "¿Qué están haciendo que funcione?" Tenemos mucho que aprender de estos "Josephs" a partir de los cuales podemos comenzar a construir políticas.

Desafortunadamente, prevalece una visión muy cínica sobre la gente pobre. La mayor barrera que enfrentan los pobres no es el racismo, es el elitismo. Suponemos que la pobreza hace que la gente no solo se sienta frustrada y desanimada, sino también estúpida. Por lo tanto, nos negamos a preguntar a los José de este mundo qué es lo que están haciendo. Es fundamental que busquemos estrategias que superen el estancamiento del debate actual. La crisis que enfrentamos como país es fundamentalmente espiritual, y su respuesta está en apoyar los centros de influencia moral que existen en nuestras comunidades.


Informe de la Comisión Kerner de 1968

El verano de 1967 trajo nuevamente desórdenes raciales a las ciudades estadounidenses, y con ellos conmoción, miedo y desconcierto a la nación.

Lo peor ocurrió durante un período de dos semanas en julio, primero en Newark y luego en Detroit. Cada uno desencadenó una reacción en cadena en las comunidades vecinas.

El 28 de julio de 1967, el Presidente de los Estados Unidos estableció esta Comisión y nos indicó que respondiéramos tres preguntas básicas:

¿Qué sucedió?

¿Por qué sucedió?

¿Qué se puede hacer para evitar que vuelva a suceder?

Para responder a estas preguntas, hemos realizado una amplia gama de estudios e investigaciones. Hemos visitado las ciudades antidisturbios, hemos escuchado a muchos testigos, hemos buscado el consejo de expertos en todo el país.

Ésta es nuestra conclusión básica: nuestra nación avanza hacia dos sociedades, una negra y otra blanca, separadas y desiguales.

La reacción a los desórdenes del verano pasado ha acelerado el movimiento y profundizado la división. La discriminación y la segregación han permeado durante mucho tiempo gran parte de la vida estadounidense y ahora amenazan el futuro de todos los estadounidenses.

Esta división racial cada vez más profunda no es inevitable. El movimiento de separación se puede invertir. Todavía es posible elegir. Nuestra tarea principal es definir esa elección y presionar por una resolución nacional.

Seguir nuestro curso actual implicará la continua polarización de la comunidad estadounidense y, en última instancia, la destrucción de los valores democráticos básicos.

La alternativa no es la represión ciega o la capitulación ante la anarquía. Es la realización de oportunidades comunes para todos dentro de una sola sociedad.

Esta alternativa requerirá un compromiso con la acción nacional: compasiva, masiva y sostenida, respaldada por los recursos de la nación más poderosa y rica de esta tierra. De cada estadounidense requerirá nuevas actitudes, nuevos conocimientos y, sobre todo, una nueva voluntad.

Deben satisfacerse las necesidades vitales de la nación, deben tomarse decisiones difíciles y, si es necesario, promulgarse nuevos impuestos.

La violencia no puede construir una sociedad mejor. La disrupción y el desorden alimentan la represión, no la justicia. Atacan la libertad de todos los ciudadanos. La comunidad no puede, no tolerará, la coerción y el gobierno de la mafia.

Se debe poner fin a la violencia y la destrucción, en las calles del gueto y en la vida de las personas.

La segregación y la pobreza han creado en el gueto racial un ambiente destructivo totalmente desconocido para la mayoría de los estadounidenses blancos.

Lo que los estadounidenses blancos nunca han entendido completamente, pero lo que los negros nunca pueden olvidar, es que la sociedad blanca está profundamente implicada en el gueto. Las instituciones blancas lo crearon, las instituciones blancas lo mantienen y la sociedad blanca lo aprueba.

Ha llegado el momento de volvernos con todo el propósito que tenemos a nuestro alcance hacia los principales asuntos pendientes de esta nación. Es hora de adoptar estrategias de acción que produzcan avances rápidos y visibles. Es hora de cumplir las promesas de la democracia estadounidense a todos los ciudadanos: urbanos y rurales, blancos y negros, de apellido español, indígenas estadounidenses y todos los grupos minoritarios.

Nuestras recomendaciones abarcan tres principios básicos:

* Para montar programas en una escala igual a la dimensión de los problemas:

* Apuntar estos programas a un alto impacto en el futuro inmediato con el fin de cerrar la brecha entre la promesa y el desempeño.

* Emprender nuevas iniciativas y experimentos que puedan cambiar el sistema de fracaso y frustración que ahora domina el gueto y debilita nuestra sociedad.

Estos programas requerirán niveles sin precedentes de financiamiento y desempeño, pero no profundizan ni exigen más que los problemas que los provocaron. No puede haber una prioridad más alta para la acción nacional ni un reclamo más alto en la conciencia de la nación.

Emitimos este Informe ahora, cuatro meses antes de la fecha solicitada por el Presidente. Queda mucho por aprender. El estudio continuo es esencial.

Como Comisarios, hemos trabajado juntos con un sentido de la mayor urgencia y hemos tratado de compensar las diferencias que existen entre nosotros. Quedan algunas diferencias. Pero la gravedad del problema y la imperiosa necesidad de actuar son demasiado claras para permitir más retrasos en la publicación de este Informe.

PARTE I - ¿QUÉ PASÓ?

Capítulo I - Perfiles de trastorno

El informe contiene perfiles de una selección de los desórdenes ocurridos durante el verano de 1967. Estos perfiles están diseñados para indicar cómo ocurrieron los desórdenes, quiénes participaron en ellos y cómo respondieron los funcionarios locales, las fuerzas policiales y la Guardia Nacional. A continuación se muestran extractos ilustrativos:

. . . Se decidió intentar canalizar las energías de la gente en una protesta no violenta. Mientras Lofton prometió a la multitud que se haría una investigación completa del incidente de Smith, los otros líderes negros comenzaron a instar a los que estaban en la escena a que formaran una línea de marcha hacia el ayuntamiento.

Algunas personas se unieron a la línea de marcha. Otros se arremolinaban en la calle estrecha. Desde los oscuros terrenos del proyecto de viviendas llegó un aluvión de rocas. Algunos de ellos cayeron entre la multitud. Otros golpean a personas en la línea de marcha. Muchos rompieron las ventanas de la comisaría. El lanzamiento de piedras, se creía, era obra de unos jóvenes que vivían aproximadamente 2.500 niños en el proyecto de vivienda.

Casi al mismo tiempo, un automóvil viejo fue incendiado en un estacionamiento. La línea de marcha comenzó a desintegrarse. La policía, con la cabeza protegida por cascos tipo Primera Guerra Mundial, salió para dispersar a la multitud. Un camión de bomberos, que llegaba al lugar, fue apedreado. Cuando la policía alejó a la gente de la estación, se dispersaron en todas direcciones.

Unos minutos más tarde, irrumpieron en una licorería cercana. Algunas personas, al ver aparecer una caravana de taxis en el ayuntamiento para protestar por el arresto de Smith, interpretaron esto como evidencia de que el disturbio había sido organizado y generaron rumores en ese sentido. Sin embargo, solo se saquearon algunas tiendas. En un corto período de tiempo, el trastorno pareció haber seguido su curso.

. . . El sábado 15 de julio, [el director de policía Dominick] Spina recibió un informe de francotiradores en un proyecto de viviendas. Cuando llegó, vio a aproximadamente 100 miembros de la Guardia Nacional y policías agachados detrás de los vehículos, escondidos en las esquinas y tirados en el suelo alrededor del borde del patio.

Como todo parecía tranquilo y había plena luz del día, Spina caminó directamente por el medio de la calle. No pasó nada. Cuando llegó al último edificio del complejo, escuchó un disparo. A su alrededor, los soldados saltaron, creyendo que estaban bajo el fuego de los francotiradores. Un momento después, un joven guardia salió corriendo de detrás de un edificio.

El director de la policía se acercó y le preguntó si había disparado. El soldado dijo que sí, que había disparado para asustar a un hombre y alejarlo de una ventana que sus órdenes eran mantener a todos alejados de las ventanas.

Spina dijo que le dijo al soldado: "¿Sabes lo que acabas de hacer? Ahora has creado un estado de histeria. Todos los guardias de esta calle y todos los policías estatales y de la ciudad que están presentes piensan que alguien acaba de disparar un tiro. y que probablemente sea un francotirador ".

Poco tiempo después se escucharon más "disparos". Al investigar, Spina se encontró con un puertorriqueño sentado en una pared. En respuesta a una pregunta sobre si sabía "¿de dónde vienen los disparos?" el hombre dijo:

"Eso no es disparar. Eso es fuegos artificiales. Si miras hacia el cuarto piso, verás a las personas que están lanzando estas bombas de cereza".

Para entonces habían llegado cuatro camiones llenos de guardias nacionales y los soldados y policías estaban nuevamente agachados por todas partes buscando un francotirador. El Director de Policía permaneció en el lugar durante tres horas y el único disparo fue el del Guardia.

Sin embargo, a las seis de la tarde, dos columnas de guardias nacionales y policías estatales dirigían fuego masivo contra el Proyecto de Vivienda Hayes en respuesta a lo que creían que eran francotiradores. . . .

. . . Se estaba imponiendo un espíritu de nihilismo despreocupado. Alborotar y destruir parecía convertirse cada vez más en un fin en sí mismo. A última hora de la tarde del domingo, a un observador le pareció que los jóvenes "bailaban en medio de las llamas".

Un oficial negro vestido de civil estaba parado en una intersección cuando un hombre arrojó un cóctel Molotov en un establecimiento comercial en la esquina. Al calor de la tarde, avivado por los 20 a 25 m.p.h. vientos tanto del domingo como del lunes, el fuego llegó a la casa de al lado en cuestión de minutos. Mientras los residentes rociaban inútilmente las llamas con mangueras de jardín, el fuego saltó de techo en techo de edificios adyacentes de dos y tres pisos. En una hora, todo el bloque estaba en llamas. La novena casa en la fila en llamas pertenecía al pirómano que había arrojado el cóctel Molotov. . . .

. . . Empleado como guardia privado, Julius L. Dorsey, un negro de 55 años, estaba parado frente a un mercado cuando dos hombres negros y una mujer lo abordaron. Le exigieron que les permitiera saquear el mercado. Ignoró sus demandas. Comenzaron a reprenderlo. Le pidió a un vecino que llamara a la policía. A medida que la discusión se hizo más acalorada, Dorsey disparó tres tiros de su pistola al aire.

La radio policial informó: "Saqueadores, tienen rifles". Llegó una patrulla conducida por un policía y que transportaba a tres miembros de la Guardia Nacional. Mientras los saqueadores huían, los agentes del orden abrieron fuego. Cuando cesaron los disparos, una persona yacía muerta.

. . . A medida que los disturbios aumentaron y disminuyeron alternativamente, un área del gueto permaneció aislada. En el lado noreste, los residentes de unas 150 cuadras habitadas por 21.000 personas se habían unido, en 1966, en el Comité de Acción Positiva de Vecindarios (PNAC). Con la ayuda profesional del Instituto de Dinámica Urbana, habían organizado clubes de cuadras y habían hecho planes para la mejora del barrio. . . .

Cuando estalló el motín, los residentes, a través de los clubes de cuadras, pudieron organizarse rápidamente. Los jóvenes, que aceptaron quedarse en el barrio, participaron en desviar el tráfico. Si bien, según los informes, muchas personas simpatizaron con la idea de una rebelión contra el "sistema", solo se produjeron dos pequeños incendios, uno en un edificio vacío.

. . . Según el teniente general Throckmorton y el coronel Bolling, la ciudad, en ese momento, estaba saturada de miedo. Los guardias nacionales tenían miedo, los residentes tenían miedo y la policía tenía miedo. Numerosas personas, la mayoría de ellas negras, resultaron heridas por disparos de origen indeterminado. El general y su estado mayor sintieron que la principal tarea de las tropas era reducir el miedo y restaurar un aire de normalidad.

Para lograr esto, se hizo todo lo posible para establecer contacto y simpatía entre las tropas y los residentes. Los soldados, el 20 por ciento de los cuales eran negros, comenzaron a ayudar a limpiar las calles, recolectar basura y rastrear a las personas que habían desaparecido en la confusión. Los vecinos de los barrios respondieron con sopa y bocadillos para las tropas. En las áreas donde la Guardia Nacional intentó establecer una relación con los ciudadanos, hubo una respuesta menor.

NUEVO BRUNSWICK

. . . Poco tiempo después, elementos de la multitud, uno más viejo y más rudo que la noche anterior, aparecieron frente a la estación de policía. Los participantes querían ver al alcalde.

La alcaldesa [Patricia] Sheehan salió a las escaleras de la estación. Utilizando un megáfono, habló con la gente y pidió que se le diera la oportunidad de corregir las condiciones. La multitud estaba bulliciosa. Algunas personas desafiaron al alcalde. Pero, finalmente, la opinión, "¡Ella es nueva! ¡Dale una oportunidad!" prevaleció.

La gente de la multitud exigió que todas las personas arrestadas la noche anterior fueran puestas en libertad. Cuando le dijeron que esto ya se había hecho, la gente sospechaba. Pidieron que se les permitiera inspeccionar las celdas de la cárcel.

Se acordó permitir que los representantes del pueblo miraran en las celdas para asegurarse de que todos habían sido liberados.

La multitud se dispersó. El motín de New Brunswick no se había materializado.

Capítulo 2 - Patrones del trastorno

El motín "típico" no tuvo lugar. Los desórdenes de 1967 fueron procesos sociales inusuales, irregulares, complejos e impredecibles. Como la mayoría de los eventos humanos, no se desarrollaron en una secuencia ordenada. Sin embargo, un análisis de la información de nuestra encuesta lleva a algunas conclusiones sobre el proceso de disturbios. En general:

* Los desórdenes civiles de 1967 involucraron a negros que actuaron contra los símbolos locales de la sociedad, la autoridad y la propiedad de los blancos estadounidenses en los vecindarios negros, en lugar de contra las personas blancas.

* De 164 trastornos reportados durante los primeros nueve meses de 1967, ocho (5 por ciento) fueron mayores en términos de violencia y daños 33 (20 por ciento) fueron serios pero no mayores 123 (75 por ciento) fueron menores y sin duda no habrían recibido tratamiento nacional. atención como "disturbios" si la nación no hubiera sido sensibilizada por los brotes más graves.

* En los 75 trastornos estudiados por un subcomité del Senado, se informaron 83 muertes. El ochenta y dos por ciento de las muertes y más de la mitad de las lesiones ocurrieron en Newark y Detroit. Aproximadamente el 10 por ciento de los muertos y el 38 por ciento de los heridos eran empleados públicos, principalmente agentes de la ley y bomberos. La inmensa mayoría de las personas muertas o heridas en todos los desórdenes eran civiles negros.

* Las estimaciones iniciales de daños fueron muy exageradas. En Detroit, las estimaciones de daños a los periódicos al principio oscilaron entre $ 200 millones y $ 500 millones, la estimación más alta reciente es de $ 45 millones. En Newark, las estimaciones iniciales oscilaron entre $ 15 y $ 25 millones. Un mes después, los daños se estimaron en $ 10,2 millones, más del 80 por ciento en pérdidas de inventario.

En los 24 trastornos en 23 ciudades que encuestamos:

* El incidente final antes del estallido del desorden, y la violencia inicial en sí, generalmente tuvo lugar por la tarde o por la noche en un lugar en el que era normal que mucha gente estuviera en la calle.

* La violencia usualmente ocurrió casi inmediatamente después de la ocurrencia del incidente desencadenante final, y luego se intensificó rápidamente. Con pocas excepciones, la violencia disminuyó durante el día y volvió a estallar rápidamente por la noche. Los ciclos noche-día continuaron durante el período inicial de los principales trastornos.

* El trastorno generalmente comenzó con el lanzamiento de piedras y botellas y la rotura de ventanas. Una vez que se rompían los escaparates de las tiendas, por lo general seguían los saqueos.

* El trastorno no estalló como resultado de un solo incidente "desencadenante" o "precipitante". En cambio, se generó a partir de una atmósfera social cada vez más perturbada, en la que típicamente una serie de incidentes que intensificaron la tensión durante un período de semanas o meses se vincularon en la mente de muchos en la comunidad negra con una reserva de agravios subyacentes. En algún momento de la creciente tensión, otro incidente —en sí mismo, a menudo rutinario o trivial— se convirtió en el punto de ruptura y la tensión se convirtió en violencia.

* Los incidentes "anteriores", que aumentaron las tensiones y finalmente condujeron a la violencia, fueron acciones policiales en casi la mitad de los casos. Las acciones policiales fueron incidentes "finales" antes del estallido de la violencia en 12 de los 24 trastornos encuestados.

* Ninguna táctica de control en particular tuvo éxito en todas las situaciones. La variada efectividad de las técnicas de control enfatiza la necesidad de entrenamiento avanzado, planificación, sistemas de inteligencia adecuados y conocimiento de la comunidad del gueto.

* Las negociaciones entre los negros, incluidos sus militantes, así como los líderes negros de mayor edad, y los funcionarios blancos sobre los "términos de paz" ocurrieron durante prácticamente todos los desórdenes estudiados. En muchos casos, estas negociaciones involucraron la discusión de agravios subyacentes, así como el manejo del desorden por parte de las autoridades de control.

* El alborotador típico era un adolescente o un adulto joven, un residente de toda la vida de la ciudad en la que se amotinaba, un desertor de la escuela secundaria; sin embargo, tenía una educación algo mejor que su vecino negro que no irritaba, y generalmente estaba subempleado o empleado en un trabajo de baja categoría. . Estaba orgulloso de su raza, extremadamente hostil tanto con los blancos como con los negros de clase media y, aunque informado sobre política, desconfiaba mucho del sistema político.

* Una encuesta de Detroit reveló que aproximadamente el 11 por ciento del total de residentes de dos áreas de disturbios admitió haber participado en los disturbios, del 20 al 25 por ciento se identificaron como "espectadores", más del 16 por ciento se identificaron como "contra-alborotadores" que instaron a los alborotadores a " enfríe ", y el 48 a 53 por ciento restante dijo que estaba en casa o en otro lugar y no participó. En una encuesta de hombres negros entre las edades de 15 y 35 que residían en el área de disturbios en Newark, alrededor del 45 por ciento se identificaron como alborotadores y alrededor del 55 por ciento como "no involucrados".

* La mayoría de los alborotadores eran jóvenes negros.Casi el 53 por ciento de los detenidos tenían entre 15 y 24 años de edad y casi el 81 por ciento entre 15 y 35 años.

* En Detroit y Newark, alrededor del 74 por ciento de los alborotadores se criaron en el norte. En contraste, de los no involucrados, el 36 por ciento en Detroit y el 52 por ciento en Newark se criaron en el Norte.

* Lo que parecían estar buscando los alborotadores era una participación más plena en el orden social y los beneficios materiales de que disfrutaba la mayoría de los ciudadanos estadounidenses. En lugar de rechazar el sistema estadounidense, estaban ansiosos por obtener un lugar en él.

* Numerosos contra-alborotadores negros caminaron por las calles instando a los alborotadores a "enfriar las cosas". El típico contra-alborotador estaba mejor educado y tenía ingresos más altos que el alborotador o los no involucrados.

* La proporción de negros en el gobierno local era sustancialmente menor que la proporción de negros de la población. Sólo tres de las 20 ciudades estudiadas tenían más de un legislador negro, ninguna había tenido nunca un alcalde o administrador municipal negro. Sólo en cuatro ciudades los negros ocuparon otros puestos importantes en la formulación de políticas o se desempeñaron como jefes de departamentos municipales.

* Aunque casi todas las ciudades tenían algún tipo de mecanismo formal de quejas para manejar las quejas de los ciudadanos, los negros normalmente lo consideraban ineficaz y generalmente se ignoraba.

* Aunque las quejas específicas variaron de una ciudad a otra, al menos 12 quejas profundamente arraigadas se pueden identificar y clasificar en tres niveles de intensidad relativa: '

Primer nivel de intensidad

2. Desempleo y subempleo

Segundo nivel de intensidad

5. Instalaciones y programas de recreación deficientes

6. Ineficacia de la estructura política y los mecanismos de reclamación

Tercer nivel de intensidad

7. Actitudes irrespetuosas de los blancos

8. Administración de justicia discriminatoria

9. Insuficiencia de los programas federales

10. Insuficiencia de los servicios municipales

11. Prácticas discriminatorias de consumo y crédito

12. Programas de bienestar inadecuados

* Los resultados de una encuesta de tres ciudades de varios programas federales - mano de obra, educación, vivienda, bienestar y acción comunitaria - indican que, a pesar de los gastos sustanciales, el número de personas asistidas constituía solo una fracción de las necesitadas.

El trasfondo del trastorno suele ser tan complejo y difícil de analizar como el trastorno mismo. Pero encontramos que se pueden sacar ciertas conclusiones generales:

* Las condiciones sociales y económicas en las ciudades del motín constituyeron un patrón claro de severa desventaja para los negros en comparación con los blancos, tanto si los negros vivían en el área donde se produjo el motín como fuera de ella. Los negros habían completado menos años de educación y menos habían asistido a la escuela secundaria. Los negros tenían el doble de probabilidades de estar desempleados y el triple de probabilidades de tener trabajos no calificados y de servicios. Los negros tenían un promedio del 70 por ciento de los ingresos obtenidos por los blancos y tenían más del doble de probabilidades de vivir en la pobreza. Aunque la vivienda costaba relativamente más a los negros, tenían peores viviendas: tres veces más probabilidades de estar superpobladas y deficientes. En comparación con los suburbios blancos, la desventaja relativa es aún más pronunciada.

Un estudio de las secuelas del desorden conduce a conclusiones inquietantes. Encontramos que, a pesar de la institución de algunos programas postriot:

* Se han producido pocos cambios básicos en las condiciones subyacentes al brote del desorden. Las acciones para mejorar los agravios de los negros han sido limitadas y esporádicas, con pocas excepciones, no han reducido significativamente las tensiones.

* En varias ciudades, la principal respuesta oficial ha sido capacitar y equipar a la policía con armas más sofisticadas. En varias ciudades, la polarización creciente es evidente, con la ruptura continua de la comunicación interracial y el crecimiento de grupos separatistas negros o segregacionistas blancos.

Capítulo 3 - Actividad organizada

El presidente ordenó a la Comisión que investigue "hasta qué punto, si lo hay, ha habido planificación u organización en alguno de los disturbios".

Para llevar a cabo esta parte del cargo del Presidente, la Comisión estableció un equipo de investigación especial que complementa a los equipos de campo que realizaron el examen general de los disturbios en 23 ciudades. La unidad examinó los datos recopilados por las agencias federales y los comités del Congreso, incluidos miles de documentos proporcionados por la Oficina Federal de Investigaciones, recopiló y evaluó información de las agencias y funcionarios encargados de hacer cumplir la ley locales y estatales, y realizó su propia investigación de campo en ciudades seleccionadas.

Sobre la base de toda la información recopilada, la Comisión concluye que:

Los desórdenes urbanos del verano de 1967 no fueron causados ​​ni consecuencia de ningún plan organizado o "conspiración".

Específicamente, la Comisión no ha encontrado evidencia de que todos o alguno de los desórdenes o incidentes que los generaron fueran planeados o dirigidos por alguna organización o grupo, internacional, nacional o local.

Organizaciones militantes, locales y nacionales, y agitadores individuales, que repetidamente pronosticaron y pidieron violencia, estuvieron activas en la primavera y el verano de 1967. Creemos que buscaron alentar la violencia y que ayudaron a crear una atmósfera que contribuyó a la brote de desorden.

Reconocemos que la continuación de los desórdenes y la polarización de las razas proporcionaría un terreno fértil para la explotación organizada en el futuro.

Las investigaciones de la actividad organizada continúan en todos los niveles de gobierno, incluidos los comités del Congreso. Estas investigaciones se relacionan no solo con los desórdenes de 1967 sino también con las acciones de grupos e individuos, particularmente en escuelas y colegios, durante este último otoño e invierno. La Comisión ha cooperado en estas investigaciones. Deberían continuar.

PARTE II - ¿POR QUÉ SUCEDIÓ?

Capítulo 4 - Las causas básicas

Al abordar la pregunta "¿Por qué sucedió?" cambiamos nuestro enfoque de la escena local a la nacional, de los eventos particulares del verano de 1967 a los factores dentro de la sociedad en general que crearon un ambiente de violencia entre muchos negros urbanos.

Estos factores son complejos e interactuantes varían significativamente en su efecto de ciudad en ciudad y de año en año y las consecuencias de un desorden, generando nuevos agravios y nuevas demandas, se convierten en las causas del siguiente. Así se creó la "maraña de tensión, evidencias contradictorias y opiniones extremas" que cita el presidente.

A pesar de estas complejidades, ciertas cuestiones fundamentales están claras. De estos, el más fundamental es la actitud y el comportamiento racial de los estadounidenses blancos hacia los estadounidenses negros.

El prejuicio racial ha moldeado nuestra historia de manera decisiva y ahora amenaza con afectar nuestro futuro.

El racismo blanco es esencialmente responsable de la mezcla explosiva que se ha ido acumulando en nuestras ciudades desde el final de la Segunda Guerra Mundial. Entre los ingredientes de esta mezcla se encuentran:

* Discriminación y segregación generalizadas en el empleo, la educación y la vivienda, que han resultado en la continua exclusión de un gran número de negros de los beneficios del progreso económico.

* Inmigración de negros y éxodo de blancos, que han producido concentraciones masivas y crecientes de negros empobrecidos en nuestras principales ciudades, creando una crisis creciente de instalaciones y servicios en deterioro y necesidades humanas insatisfechas.

* Los guetos negros donde la segregación y la pobreza convergen en los jóvenes para destruir las oportunidades y reforzar el fracaso. El resultado es el crimen, la adicción a las drogas, la dependencia del bienestar y la amargura y el resentimiento contra la sociedad en general y la sociedad blanca en particular.

Al mismo tiempo, la mayoría de los blancos y algunos negros fuera del gueto han prosperado en un grado sin precedentes en la historia de la civilización. A través de la televisión y otros medios, esta opulencia ha sido exhibida ante los ojos de los negros pobres y los jóvenes del gueto sin trabajo.

Sin embargo, no se puede decir que estos hechos por sí solos hayan causado los trastornos. Recientemente, otros ingredientes poderosos han comenzado a catalizar la mezcla:

* Las esperanzas frustradas son el residuo de las expectativas incumplidas suscitadas por las grandes victorias judiciales y legislativas del Movimiento de Derechos Civiles y la dramática lucha por la igualdad de derechos en el Sur.

* Un clima que tiende hacia la aprobación y el fomento de la violencia como forma de protesta ha sido creado por el terrorismo blanco dirigido contra la protesta no violenta mediante el abierto desafío a la ley y la autoridad federal por parte de funcionarios estatales y locales que se resisten a la desegregación y por algunos grupos de protesta que participan en actividades civiles. desobediencia que dan la espalda a la no violencia, van más allá de los derechos constitucionalmente protegidos de petición y libre reunión, y recurren a la violencia para intentar forzar la alteración de leyes y políticas con las que no están de acuerdo.

* Las frustraciones de la impotencia han llevado a algunos negros a la convicción de que no existe una alternativa eficaz a la violencia como medio para lograr la reparación de agravios y para "mover el sistema". Estas frustraciones se reflejan en la alienación y hostilidad hacia las instituciones de la ley y el gobierno y la sociedad blanca que las controla, y en el alcance hacia la conciencia racial y la solidaridad reflejada en el lema "Poder negro".

* Ha surgido un nuevo estado de ánimo entre los negros, particularmente entre los jóvenes, en el que la autoestima y el orgullo racial mejorado están reemplazando la apatía y la sumisión al "sistema".

* La policía no es simplemente un factor de "chispa". Para algunos negros, la policía ha llegado a simbolizar el poder blanco, el racismo blanco y la represión blanca. Y el hecho es que muchos policías reflejan y expresan estas actitudes blancas. La atmósfera de hostilidad y cinismo se ve reforzada por una creencia generalizada entre los negros en la existencia de la brutalidad policial y en un "doble estándar" de justicia y protección: uno para los negros y otro para los blancos.

Hasta este punto, hemos intentado identificar los componentes principales de la "mezcla explosiva". En los capítulos que siguen buscamos analizarlos en la perspectiva de la historia. Su significado, sin embargo, es claro:

En el verano de 1967, hemos visto en nuestras ciudades una reacción en cadena de violencia racial. Si somos negligentes, ninguno de nosotros escapará a las consecuencias.

Capítulo 5 - Rechazo y protesta: un bosquejo histórico

Las causas de los desórdenes raciales recientes están incrustadas en una maraña de problemas y circunstancias: sociales, económicas, políticas y psicológicas que surgen del patrón histórico de las relaciones entre negros y blancos en Estados Unidos.

En este capítulo trazamos el patrón, identificamos los temas recurrentes de la protesta negra y, lo más importante, brindamos una perspectiva sobre las actividades de protesta de la era actual.

Describimos la experiencia del negro en Estados Unidos y el desarrollo de la esclavitud como institución. Mostramos su persistente lucha por la igualdad frente a las barreras sociales, económicas y educativas rígidamente mantenidas, y la reiterada violencia de las turbas. Representamos el reflujo y el flujo de las mareas doctrinales - acomodación, separatismo y autoayuda - y su relación con el tema actual del Poder Negro. Concluimos:

Los defensores del Poder Negro de hoy sienten conscientemente que son el grupo más militante del movimiento de protesta negro. Sin embargo, se han retirado de una confrontación directa con la sociedad estadounidense sobre el tema de la integración y, al predicar el separatismo, inconscientemente funcionan como un acomodo al racismo blanco. Gran parte de su programa económico, así como su interés en la historia de los negros, la autoayuda, la solidaridad racial y la separación, recuerda a Booker T. Washington. La retórica es diferente, pero las ideas son notablemente similares.

Capítulo 6 - La formación de los guetos raciales

A lo largo del siglo XX, la población negra de los Estados Unidos se ha movido constantemente de las zonas rurales a las urbanas y del sur al norte y al oeste. En 1910, el 91 por ciento de los 9,8 millones de negros de la nación vivían en el sur y sólo el 27 por ciento de los negros estadounidenses vivían en ciudades de 2.500 personas o más. Entre 1910 y 1966, la población negra total se duplicó con creces, llegando a 21,5 millones, y el número de habitantes de las áreas metropolitanas se multiplicó por más de cinco (de 2,6 millones a 14,8 millones). El número fuera del Sur se multiplicó por once (de 880.000 a 9,7 millones).

La migración de negros desde el sur ha resultado de la expectativa de miles de empleos nuevos y altamente remunerados para trabajadores no calificados en el norte y el cambio a la agricultura mecanizada en el sur. Sin embargo, la migración de negros es pequeña en comparación con oleadas anteriores de inmigrantes europeos. Incluso entre 1960 y 1966, había 1,8 millones de inmigrantes del exterior en comparación con los 613.000 negros que llegaron al norte y al oeste desde el sur.

Como resultado del creciente número de negros en las áreas urbanas, el aumento natural ha reemplazado a la migración como la principal fuente de aumento de la población negra en las ciudades. Sin embargo, la migración de negros desde el sur continuará a menos que las condiciones económicas allí cambien drásticamente.

Los datos básicos sobre las tendencias de urbanización de los negros indican que:

* Casi todo el crecimiento de la población negra (98 por ciento entre 1950 y 1966) se está produciendo dentro de las áreas metropolitanas, principalmente dentro de las ciudades centrales. [2] .

* La gran mayoría del crecimiento de la población blanca (78 por ciento entre 1960 y 1966) se está produciendo en porciones suburbanas de áreas metropolitanas. Desde 1960, la población blanca del centro de la ciudad ha disminuido en 1,3 millones.

* Como resultado, las ciudades centrales se están volviendo más fuertemente negras, mientras que las franjas suburbanas que las rodean permanecen casi completamente blancas.

* Las doce ciudades centrales más grandes contienen ahora más de dos tercios de la población negra fuera del sur y un tercio del total de negros en los Estados Unidos.

Dentro de las ciudades, los negros han sido excluidos de las zonas residenciales de blancos a través de prácticas discriminatorias. Igual de significativo es el retiro de las familias blancas de, o su negativa a ingresar, vecindarios donde los negros se están mudando o ya residen. Aproximadamente el 20 por ciento de la población urbana de los Estados Unidos cambia de residencia cada año. La negativa de los blancos a mudarse a áreas "cambiantes" cuando ocurren las vacantes significa que la mayoría de las vacantes eventualmente son ocupadas por negros.

El resultado, según un estudio reciente, es que en 1960 el índice de segregación promedio para 207 de las ciudades más grandes de Estados Unidos era de 86,2. En otras palabras, para crear una distribución poblacional no segregada, un promedio de más del 86 por ciento de todos los negros tendrían que cambiar su lugar de residencia dentro de la ciudad.

Capítulo 7 — Desempleo, estructura familiar y desorganización social

Aunque ha habido ganancias en el ingreso de los negros a nivel nacional y una disminución en el número de negros por debajo del "nivel de pobreza", la condición de los negros en la ciudad central permanece en un estado de crisis. Entre 2 y 2,5 millones de negros: del 16 al 20 por ciento de la población negra total de todas las ciudades centrales vive en la miseria y las privaciones en los barrios del gueto.

El empleo es un problema clave. No solo controla el presente para el negro americano, sino que, de la manera más profunda, también está creando el futuro. Sin embargo, a pesar del continuo crecimiento económico y la disminución de las tasas de desempleo nacional, la tasa de desempleo de los negros en 1967 fue más del doble que la de los blancos.

Igualmente importante es la naturaleza indeseable de muchos trabajos abiertos a los negros y otras minorías. Los hombres negros tienen más de tres veces más probabilidades que los hombres blancos de estar en trabajos mal remunerados, no calificados o de servicio. Esta concentración de empleo masculino negro en el extremo más bajo de la escala ocupacional es la causa más importante de pobreza entre los negros.

En un estudio de vecindarios de bajos ingresos, la "tasa de subempleo", que incluye tanto el desempleo como el subempleo, fue de alrededor del 33 por ciento, o 8.8 veces mayor que la tasa de desempleo general para todos los trabajadores estadounidenses.

Los problemas de empleo, agravados por la llegada constante de nuevos migrantes desempleados, muchos de ellos de zonas rurales deprimidas, crean una pobreza persistente en el gueto. En 1966, alrededor del 11,9 por ciento de los blancos del país y el 40,6 por ciento de los no blancos estaban por debajo del "nivel de pobreza" definido por la Administración del Seguro Social (actualmente $ 3,335 por año para una familia urbana de cuatro). Más del 40 por ciento de los no blancos por debajo del nivel de pobreza viven en las ciudades centrales.

Los problemas de empleo tienen un impacto social drástico en el gueto. Los hombres que están crónicamente desempleados o empleados en los puestos más bajos a menudo no pueden o no quieren permanecer con sus familias. La desventaja impuesta a los niños que crecen sin padre en una atmósfera de pobreza y privación aumenta a medida que las madres se ven obligadas a trabajar para brindar apoyo.

La cultura de pobreza que resulta del desempleo y la ruptura familiar genera un sistema de relaciones despiadadas y explotadoras dentro del gueto. La prostitución, la adicción a la droga y la delincuencia crean una "jungla" ambiental caracterizada por la inseguridad y la tensión personales. Los niños que crecen en tales condiciones probablemente participen en el desorden civil.

Capítulo 8 - Condiciones de vida en el gueto racial

Una notable diferencia en el entorno del de los estadounidenses blancos de clase media influye profundamente en la vida de los residentes del gueto.

Las tasas de criminalidad, consistentemente más altas que en otras áreas, crean una pronunciada sensación de inseguridad. Por ejemplo, en una ciudad, un distrito negro de bajos ingresos tenía 35 veces más delitos graves contra personas que un distrito blanco de altos ingresos. A menos que se tomen medidas drásticas, es probable que los problemas de delincuencia en las zonas de pobreza continúen multiplicándose a medida que la creciente juventud y la rápida urbanización de la población superen los recursos policiales.

Las malas condiciones de salud y saneamiento en el gueto dan como resultado tasas de mortalidad más altas, una mayor incidencia de enfermedades graves y una menor disponibilidad y utilización de los servicios médicos. La tasa de mortalidad infantil para los bebés no blancos menores de un mes es 58 por ciento más alta que para los blancos durante uno a 12 meses, es casi tres veces más alta. El nivel de saneamiento en el gueto está muy por debajo del de las zonas de altos ingresos. La recolección de basura suele ser inadecuada. De un estimado de 14.000 casos de mordedura de rata en los Estados Unidos en 1965, la mayoría se produjeron en barrios de guetos.

Los residentes del gueto creen que son "explotados" por los comerciantes locales y la evidencia respalda algunas de estas creencias. Un estudio realizado en una ciudad por la Comisión Federal de Comercio mostró que se cobraron precios claramente más altos por los productos vendidos en las tiendas del gueto que en otras áreas.

La falta de conocimiento sobre la compra a crédito crea dificultades especiales para los desfavorecidos. En muchos estados, las prácticas de embargo agravan estas dificultades al permitir a los acreedores privar a las personas de su salario sin audiencia ni juicio.

Capítulo 9 - Comparación de la experiencia de los inmigrantes y los negros

En este capítulo, nos dirigimos a una pregunta fundamental que muchos estadounidenses blancos se hacen: ¿por qué tantos negros, a diferencia de los inmigrantes europeos, no han podido escapar del gueto y de la pobreza? Creemos que los siguientes factores influyen:

* La economía que madura: cuando llegaron los inmigrantes europeos, ganaron un punto de apoyo económico al proporcionar la mano de obra no calificada que necesitaba la industria. A diferencia del inmigrante, el inmigrante negro encontró pocas oportunidades en la ciudad. La economía, para entonces madurada, tenía poco uso para la mano de obra no calificada que él tenía para ofrecer.

* La discapacidad de la raza: La estructura de la discriminación ha reducido rigurosamente las oportunidades para el negro y restringido sus perspectivas. Los inmigrantes europeos sufrieron discriminación, pero nunca de manera tan generalizada.

* Entrada al sistema político: Los inmigrantes generalmente se establecieron en ciudades de rápido crecimiento con máquinas políticas poderosas y en expansión, que intercambiaban ventajas económicas por apoyo político. La maquinaria de quejas a nivel de distrito, así como la representación personal, permitieron al inmigrante hacer oír su voz y sentir su poder.

Cuando llegó el negro, estas máquinas políticas ya no eran tan poderosas ni estaban tan bien equipadas para proporcionar trabajos u otros favores, y en muchos casos no estaban dispuestas a compartir su influencia con los negros.

* Factores culturales: provenientes de sociedades con un nivel de vida bajo y en un momento en que las aspiraciones laborales eran bajas, los inmigrantes sintieron pocas privaciones al verse obligados a aceptar trabajos menos deseables y peor pagados. Sus familias numerosas y unidas contribuyeron a los ingresos totales. Su visión del futuro, una que los llevó a una vida fuera del gueto, proporcionó el incentivo necesario para soportar el presente.

Aunque los hombres negros trabajaron tan duro como los inmigrantes, no pudieron mantener a sus familias. Las oportunidades empresariales se habían desvanecido. Como resultado de la esclavitud y los largos períodos de desempleo, la estructura de la familia negra se había vuelto matriarcal; los varones desempeñaban un papel familiar secundario y marginal, uno que ofrecía poca compensación por su trabajo duro e infructuoso. Sobre todo, la segregación negó a los negros el acceso a buenos trabajos y la oportunidad de salir del gueto. Para ellos, el futuro parecía conducir solo a un callejón sin salida.

Hoy en día, los blancos tienden a exagerar lo bien y rápidamente que escaparon de la pobreza. El hecho es que los inmigrantes que provienen de entornos rurales, como lo hacen muchos negros, recién ahora, después de tres generaciones, finalmente están comenzando a pasar a la clase media.

Por el contrario, los negros comenzaron a concentrarse en la ciudad hace menos de dos generaciones y en condiciones mucho menos favorables. Aunque algunos negros han escapado de la pobreza, pocos han podido escapar del gueto urbano.

PARTE III: ¿QUÉ SE PUEDE HACER?

Capítulo 10 - La respuesta de la comunidad

Nuestra investigación de los disturbios de 1967 establece que prácticamente todos los episodios importantes de violencia fueron presagiados por una acumulación de agravios no resueltos y por una insatisfacción generalizada entre los negros con la falta de voluntad o incapacidad del gobierno local para responder.

Superar estas condiciones es esencial para el apoyo comunitario de la aplicación de la ley y el orden civil. Los gobiernos de las ciudades necesitan canales de comunicación nuevos y más vitales para los residentes del gueto que necesitan para mejorar su capacidad para responder de manera efectiva a las necesidades de la comunidad antes de que se conviertan en reclamos de la comunidad y deben brindar oportunidades para una participación significativa de los residentes del gueto en la formulación de políticas y programas que afectan a la comunidad.

La Comisión recomienda que los gobiernos locales:

* Desarrollar Grupos de Trabajo de Acción Vecinal como esfuerzos conjuntos del gobierno comunitario a través de los cuales se puede lograr una comunicación más efectiva y mejorar la entrega de servicios de la ciudad a los residentes del gueto.

* Establecer mecanismos integrales de respuesta a las quejas a fin de someter a todos los organismos públicos al escrutinio público.

* Acercar las instituciones del gobierno local a las personas a las que sirven mediante el establecimiento de puntos de venta en el vecindario para las agencias de servicios públicos y administrativos locales, estatales y federales.

* Ampliar las oportunidades para que los residentes del gueto participen en la formulación de políticas públicas y la implementación de programas que los afecten a través de una mejor representación política, la creación de canales institucionales para la acción comunitaria, la expansión de los servicios legales y las audiencias legislativas sobre los problemas del gueto.

En este esfuerzo, los gobiernos de las ciudades requerirán apoyo estatal y federal.

La Comisión recomienda:

* Asistencia financiera estatal y federal para alcaldes y ayuntamientos para apoyar la investigación, los consultores, el personal y otros recursos necesarios para responder de manera efectiva a las iniciativas del programa federal.

* Cooperación estatal para brindar a los municipios las herramientas jurisdiccionales necesarias para enfrentar sus problemas, una medida más completa de ayuda financiera a las áreas urbanas y el enfoque de los intereses de las comunidades suburbanas en el entorno físico, social y cultural de la ciudad central.

Capítulo 11 - Policía y comunidad

La relación abrasiva entre la policía y las comunidades minoritarias ha sido una fuente importante y explosiva de agravios, tensión y desorden. La culpa debe ser compartida por toda la sociedad.

La policía se enfrenta a demandas de mayor protección y servicio en el gueto. Sin embargo, las prácticas agresivas de patrullaje que se consideran necesarias para satisfacer estas demandas crean tensión y hostilidad. Las quejas resultantes se han agravado aún más por la falta de mecanismos efectivos para tramitar las denuncias contra la policía. Se han instituido programas especiales para mejorar las relaciones entre la policía y la comunidad, pero estos por sí solos no son suficientes. Los administradores de la policía, con la orientación de los funcionarios públicos y el apoyo de toda la comunidad, deben tomar medidas enérgicas para mejorar la aplicación de la ley y disminuir el potencial de desorden.

La Comisión recomienda que el gobierno de la ciudad y las autoridades policiales:

* Revisar las operaciones policiales en el gueto para garantizar la conducta adecuada de los agentes de policía y eliminar las prácticas abrasivas.

* Brindar protección policial más adecuada a los residentes del gueto para eliminar su alto sentido de inseguridad y la creencia de muchos ciudadanos negros en la existencia de un doble estándar de aplicación de la ley.

* Establecer mecanismos justos y efectivos para la reparación de quejas contra la policía y otros empleados municipales.

* Desarrollar y adoptar pautas de política para ayudar a los oficiales a tomar decisiones críticas en áreas donde la conducta policial puede crear tensión.

* Desarrollar y utilizar programas innovadores para asegurar un amplio apoyo comunitario para la aplicación de la ley.

* Reclutar a más negros en la fuerza policial regular y revisar las políticas de promoción para asegurar una promoción justa para los oficiales negros.

* Establecer un programa de "Oficiales de servicio comunitario" para atraer a los jóvenes del gueto entre las edades de 17 y 21 al trabajo policial. Estos oficiales subalternos desempeñarían funciones en los barrios del gueto, pero no tendrían plena autoridad policial. El gobierno federal debería proporcionar un apoyo equivalente al 90 por ciento de los costos de emplear OSC sobre la base de uno por cada diez funcionarios regulares.

Capítulo 12 - Control del trastorno

Preservar la paz civil es la primera responsabilidad del gobierno. A menos que prevalezca el estado de derecho, nuestra sociedad carecerá no solo de orden, sino también del entorno esencial para el progreso social y económico.

El mantenimiento del orden civil no puede dejarse solo a la policía. La policía necesita orientación, así como apoyo, de alcaldes y otros funcionarios públicos. Es responsabilidad de los funcionarios públicos determinar las políticas policiales adecuadas, apoyar los estándares policiales adecuados para el personal y el desempeño, y participar en la planificación para el control de los trastornos.

Para mantener el control de los incidentes que podrían provocar trastornos, la Comisión recomienda que los funcionarios locales:

* Asignar policías y supervisores experimentados y bien capacitados para patrullar las áreas del gueto y responder a los disturbios.

* Desarrollar planes que permitan reunir rápidamente el máximo de efectivos policiales y comandantes superiores altamente calificados ante el brote de desórdenes.

* Brindar capacitación especial en la prevención de desórdenes y preparar a la policía para el control de disturbios y para la operación en unidades, con comando y control adecuados y comunicación de campo para una disciplina y efectividad adecuadas.

* Desarrollar pautas que regulen el uso de equipos de control y brindar alternativas al uso de armas letales. Se necesita apoyo federal para la investigación en esta área.

* Establecer un sistema de inteligencia para proporcionar a la policía y otros funcionarios públicos información confiable que pueda ayudar a prevenir el brote de un desorden e instituir medidas de control efectivas en caso de que estalle un motín.

* Desarrollar contactos continuos con los residentes del gueto para hacer uso de las fuerzas del orden que existen dentro de la comunidad.

* Establecer una maquinaria para neutralizar los rumores y permitir que los líderes y residentes negros obtengan los hechos. Cree detalles especiales sobre los rumores para recopilar, evaluar y disipar los rumores que pueden conducir a un desorden civil.

La Comisión considera que existe un grave peligro de que algunas comunidades recurran al uso indiscriminado y excesivo de la fuerza. Los efectos nocivos de la reacción exagerada son incalculables. La Comisión condena las iniciativas para equipar a los departamentos de policía con armas de destrucción masiva, como rifles automáticos, ametralladoras y tanques. Las armas diseñadas para destruir, no para controlar, no tienen cabida en comunidades urbanas densamente pobladas.

La Comisión reconoce el sólido principio de autoridad local y responsabilidad en la aplicación de la ley, pero recomienda que el gobierno federal participe, en la financiación de programas para la mejora de las fuerzas policiales, tanto en sus actividades normales de aplicación de la ley como en su respuesta a los desórdenes civiles. .

Para ayudar a las autoridades gubernamentales a planificar su respuesta a los desórdenes civiles, este informe contiene un Suplemento sobre el control del desorden. Se ocupa de problemas específicos encontrados durante las operaciones de control de disturbios e incluye:

* Evaluación de las capacidades actuales de la policía, la Guardia Nacional y las fuerzas del Ejército para controlar disturbios importantes y recomendaciones para mejorar

* Medios recomendados por los cuales las operaciones de control de esas fuerzas pueden coordinarse con la respuesta de otras agencias, como los departamentos de bomberos, y con la comunidad en general.

* Recomendaciones para la revisión y revisión de las leyes federales, estatales y locales necesarias para proporcionar el marco para los esfuerzos de control y para el llamado y la acción interrelacionada de las fuerzas de seguridad pública.

Capítulo 13 - La administración de justicia en condiciones de emergencia

En muchas de las ciudades que experimentaron disturbios el verano pasado, se produjeron averías recurrentes en los mecanismos de procesamiento, enjuiciamiento y protección de las personas detenidas. Estos se debieron principalmente a deficiencias estructurales de larga data en los sistemas de tribunales penales y al fracaso de las comunidades para anticipar y planificar las demandas de emergencia de los desórdenes civiles.

En parte, debido a esto, hubo pocos enjuiciamientos exitosos por delitos graves cometidos durante los disturbios. En aquellas ciudades donde ocurrieron arrestos masivos, muchos arrestados fueron privados de derechos legales básicos.

La Comisión recomienda que las ciudades y estados:

* Emprender la reforma de los tribunales inferiores para mejorar la calidad de la justicia impartida en condiciones normales.

* Planificar medidas integrales mediante las cuales se pueda complementar el sistema de justicia penal durante los disturbios civiles para que se protejan sus funciones deliberativas y se mantenga la calidad de la justicia.

Dichos planes de emergencia requieren una amplia participación de la comunidad y un liderazgo dedicado por parte del tribunal y la barra. Deben incluir:

* Leyes suficientes para disuadir y castigar los disturbios.

* Jueces adicionales, oficiales de libertad bajo fianza y libertad condicional y personal administrativo.

* Arreglos para abogados voluntarios para ayudar a los fiscales y representar a los acusados ​​de disturbios en cada etapa del proceso.

* Políticas para garantizar una fianza adecuada e individual, la instrucción de cargos, los procedimientos previos al juicio, el juicio y la sentencia.

* Procedimientos para la tramitación de detenidos, tales como citación y puesta en libertad y puesta en libertad bajo fianza, que permitan separar a los infractores menores de los peligrosos para la comunidad, con el fin de que los infractores graves puedan ser detenidos y enjuiciados efectivamente.

* Instalaciones adecuadas de detención y procesamiento de emergencias.

Capítulo 14 - Daños: reparación e indemnización

La Comisión recomienda que el gobierno federal:

* Enmendar la Ley Federal de Desastres, que ahora se aplica solo a desastres naturales, para permitir la asistencia médica y alimentaria de emergencia federal a las ciudades durante los principales desórdenes civiles y proporcionar asistencia económica a largo plazo después.

* Con la cooperación de los estados, crear incentivos para que la industria de seguros privados proporcione una cobertura de seguro de propiedad más adecuada en las zonas urbanas deprimidas.

La Comisión respalda el informe del Panel Consultivo Nacional sobre Seguros en Áreas Afectadas por Disturbios: "Enfrentando la crisis de seguros de nuestras ciudades".

Capítulo 15 - Los medios de comunicación y los trastornos

En su cargo ante la Comisión, el presidente preguntó: "¿Qué efecto tienen los medios de comunicación en los disturbios?"

La Comisión determinó que la respuesta a la pregunta del Presidente no radicaba únicamente en el desempeño de la prensa y las emisoras al informar sobre los disturbios. Nuestro análisis tuvo que considerar también el tratamiento general de los medios de comunicación de los guetos negros, las relaciones comunitarias, las actitudes raciales y la pobreza, día a día y mes a mes, año tras año. Una amplia gama de entrevistas con funcionarios gubernamentales, autoridades policiales, personal de los medios de comunicación y otros ciudadanos, incluidos los residentes del gueto, así como un análisis cuantitativo de la cobertura de disturbios y una conferencia especial con representantes de la industria, nos lleva a concluir que:

* A pesar de los casos de sensacionalismo, inexactitud y distorsión, los periódicos, la radio y la televisión trataron en general de dar una descripción objetiva y equilibrada de los trastornos de 1967.

* Los elementos de los medios de comunicación no lograron retratar con precisión la escala y el carácter de la violencia que ocurrió el verano pasado. Creemos que el efecto general fue una exageración tanto del estado de ánimo como del evento.

* Segmentos importantes de los medios de comunicación no informaron adecuadamente sobre las causas y consecuencias de los desórdenes civiles y sobre los problemas subyacentes de las relaciones raciales. No le han comunicado a la mayoría de su audiencia, que es blanca, una sensación de degradación, miseria y desesperanza de la vida en el gueto.

Estas fallas deben corregirse y la mejora debe provenir de la industria. La libertad de prensa no es el problema. Cualquier esfuerzo por imponer restricciones gubernamentales sería incompatible con los preceptos constitucionales fundamentales.

Hemos visto evidencia de que los medios de comunicación están tomando conciencia y se preocupan por su desempeño en este campo. A medida que crece esa preocupación, la cobertura mejorará. Pero hay que hacer mucho más y hay que hacerlo pronto.

La Comisión recomienda que los medios de comunicación:

* Ampliar la cobertura de la comunidad negra y de los problemas raciales mediante la asignación permanente de reporteros familiarizados con los asuntos urbanos y raciales, y mediante el establecimiento de más y mejores vínculos con la comunidad negra.

* Integrar las actividades de negros y negros en todos los aspectos de la cobertura y el contenido, incluidos los artículos de periódicos y la programación de televisión. Los medios de comunicación deben publicar periódicos y producir programas que reconozcan la existencia y las actividades de los negros como grupo dentro de la comunidad y como parte de la comunidad en general.

* Reclutar más negros para el periodismo y la radiodifusión y promover a aquellos que estén calificados a puestos de responsabilidad significativa. El reclutamiento debe comenzar en las escuelas secundarias y continuar hasta la universidad cuando sea necesario, se debe proporcionar ayuda para la capacitación.

* Mejorar la coordinación con la policía para informar sobre disturbios mediante la planificación anticipada y cooperar con la policía en la designación de agentes de información policial, el establecimiento de centros de información y el desarrollo de pautas mutuamente aceptables para la información sobre disturbios y la conducta del personal de los medios de comunicación.

* Acelerar los esfuerzos para garantizar informes precisos y responsables de las noticias raciales y de la marihuana, mediante la adopción por parte de todas las organizaciones de recopilación de noticias de estrictas directrices internas para el personal.

* Cooperar en el establecimiento de un Instituto de Comunicaciones Urbanas organizado y financiado de manera privada para capacitar y educar a periodistas en asuntos urbanos, reclutar y capacitar a más periodistas negros, desarrollar métodos para mejorar las relaciones entre la policía y la prensa, revisar la cobertura de disturbios y problemas raciales, y apoyar Continuar la investigación en el ámbito urbano.

Capítulo 16 - El futuro de las ciudades

Para 1985, se espera que la población negra en las ciudades centrales aumente en un 72 por ciento a aproximadamente 20,8 millones. Junto con el éxodo continuo de familias blancas a los suburbios, este crecimiento producirá poblaciones de mayoría negra en muchas de las ciudades más grandes del país.

El futuro de estas ciudades y de su floreciente población negra es sombrío. La mayoría de las nuevas oportunidades de empleo se están creando en los suburbios y áreas periféricas. Esta tendencia continuará a menos que se realicen cambios importantes en las políticas públicas.

En perspectiva, por lo tanto, hay un mayor deterioro de las bases impositivas municipales ya inadecuadas ante la creciente demanda de servicios públicos y el desempleo y la pobreza continuos entre la población negra urbana:

Hay tres opciones abiertas a la nación:

* Podemos mantener las políticas actuales, continuando tanto la proporción de los recursos de la nación ahora asignados a programas para los desempleados y los desfavorecidos, como el esfuerzo inadecuado y fallido para lograr una sociedad integrada.

* Podemos adoptar una política de "enriquecimiento" dirigida a mejorar drásticamente la calidad de vida del gueto y abandonar la integración como meta.

* Podemos buscar la integración combinando el "enriquecimiento" del gueto con políticas que alentarán el movimiento de los negros fuera de las áreas centrales de la ciudad.

La primera opción, la continuación de las políticas actuales, tiene consecuencias nefastas para nuestra sociedad. La parte de los recursos de la nación ahora asignada a programas para los desfavorecidos es insuficiente para detener el deterioro de la vida en los guetos de las ciudades centrales. En tales condiciones, una proporción creciente de negros puede llegar a ver en la privación y segregación que experimentan, una justificación para protestas violentas o para extender el apoyo a extremistas ahora aislados que abogan por la desorganización civil. Podría resultar en violencia a gran escala y continua, seguida de represalias blancas y, en última instancia, la separación de las dos comunidades en un estado de guarnición.

Incluso si no se produce violencia, las consecuencias son inaceptables. El desarrollo de una sociedad racialmente integrada, hoy extraordinariamente difícil, será virtualmente imposible cuando la actual población negra del gueto de 12,5 millones haya aumentado a casi 21 millones.

Continuar con las políticas actuales es hacer permanente la división de nuestro país en dos sociedades una, mayoritariamente negra y pobre, ubicada en las ciudades centrales y la otra, predominantemente blanca y acomodada, ubicada en los suburbios y en áreas periféricas.

La segunda opción, el enriquecimiento del gueto junto con el abandono de la integración, también es inaceptable. Es otra forma de elegir un país permanentemente dividido. Además, la igualdad no se puede lograr en condiciones de separación casi completa. En un país donde la economía, y particularmente los recursos de empleo, son predominantemente blancos, una política de separación solo puede relegar a los negros a un estatus económico permanentemente inferior.

Creemos que la única opción posible para Estados Unidos es la tercera: una política que combina el enriquecimiento del gueto con programas diseñados para fomentar la integración de un número sustancial de negros en la sociedad fuera del gueto.

El enriquecimiento debe ser un complemento importante de la integración, ya que no importa cuán ambicioso o enérgico sea el programa, pocos negros que ahora viven en las ciudades centrales pueden integrarse rápidamente. Mientras tanto, la mejora a gran escala de la calidad de vida del gueto es esencial.

Mientras tanto, la mejora a gran escala de la calidad de vida del gueto es esencial.

Pero esto no puede ser más que una estrategia provisional. Deben desarrollarse programas que permitan un movimiento sustancial de negros fuera de los guetos. El objetivo principal debe ser una sociedad única, en la que cada ciudadano sea libre de vivir y trabajar de acuerdo con sus capacidades y deseos, no con su color.

Capítulo 17 - Recomendaciones para la acción nacional

INTRODUCCIÓN

Ningún estadounidense, blanco o negro, puede escapar a las consecuencias del continuo deterioro social y económico de nuestras principales ciudades.

Solo un compromiso con la acción nacional a una escala sin precedentes puede dar forma a un futuro compatible con los ideales históricos de la sociedad estadounidense.

La gran productividad de nuestra economía y un sistema de ingresos federales que responde en gran medida al crecimiento económico pueden proporcionar los recursos.

La mayor necesidad es generar nueva voluntad: la voluntad de imponernos impuestos en la medida necesaria para satisfacer las necesidades vitales de la nación.

Hemos establecido metas y propuesto estrategias para alcanzar esas metas. Discutimos y recomendamos programas no para comprometernos a cada uno de nosotros con partes específicas de dichos programas, sino para ilustrar el tipo y la dimensión de la acción necesaria.

El objetivo principal es la creación de una verdadera unión: una sola sociedad y una sola identidad estadounidense. Con ese fin, proponemos los siguientes objetivos para la acción nacional:

* Abriendo oportunidades a aquellos que están restringidos por la segregación racial y la discriminación, y eliminando todas las barreras a su elección de trabajo, educación y vivienda.

* Eliminar la frustración de la impotencia entre los desfavorecidos proporcionándoles los medios para hacer frente a los problemas que afectan sus propias vidas y aumentando la capacidad de nuestras instituciones públicas y privadas para responder a estos problemas.

* Incrementar la comunicación a través de las líneas raciales para destruir los estereotipos, detener la polarización, terminar con la desconfianza y la hostilidad, y crear un terreno común para los esfuerzos hacia el orden público y la justicia social.

Proponemos estos objetivos para cumplir nuestro compromiso de igualdad y satisfacer las necesidades fundamentales de una sociedad democrática y civilizada: la paz interna y la justicia social.

El desempleo y el subempleo generalizados son los agravios más graves y persistentes en las zonas minoritarias. Están indisolublemente vinculados al problema del desorden civil.

A pesar de los crecientes gastos federales para el desarrollo de la mano de obra y los programas de capacitación, y la prosperidad económica general sostenida y las crecientes demandas de trabajadores calificados, alrededor de dos millones, blancos y no blancos, están permanentemente desempleados. Aproximadamente diez millones están subempleados, de los cuales 6,5 millones trabajan a tiempo completo por salarios por debajo del umbral de pobreza.

Los 500.000 desempleados "intransigentes" de las ciudades centrales que carecen de educación básica y no pueden mantener un trabajo fijo están compuestos en gran parte por hombres negros de entre 18 y 25 años. En las ciudades antidisturbios que encuestamos, Los negros tenían tres veces más probabilidades que los blancos de tener trabajos no calificados, que a menudo son a tiempo parcial, estacionales, mal pagados y "callejones sin salida".

Entre los alborotadores predominaron los varones negros de entre 15 y 25 años. Más del 20 por ciento de los alborotadores estaban desempleados, y muchos de los que estaban empleados tenían trabajos intermitentes, de bajo estatus y no calificados que consideraban por debajo de su educación y capacidad.

La Comisión recomienda que el gobierno federal:

* Emprender esfuerzos conjuntos con ciudades y estados para consolidar los programas de mano de obra existentes para evitar la fragmentación y la duplicación.

* Tomar medidas inmediatas para crear 2,000,000 nuevos empleos durante los próximos tres años - un millón en el sector público y un millón en el sector privado - para absorber a los desempleados más duros y reducir materialmente el nivel de subempleo para todos los trabajadores, negros y blanco. Proponemos 250.000 puestos de trabajo en el sector público y 300.000 en el sector privado en el primer año.

* Proporcionar capacitación en el trabajo por parte de empleadores públicos y privados con reembolso a los empleadores privados por los costos adicionales de capacitar a los desempleados graves, por contrato o mediante créditos fiscales.

* Proporcionar incentivos fiscales y de otro tipo a la inversión en zonas rurales y urbanas de pobreza con el fin de ofrecer a los pobres de las zonas rurales una alternativa a la migración a los centros urbanos.

* Tomar medidas nuevas y enérgicas para eliminar las barreras artificiales al empleo y la promoción, incluida no solo la discriminación racial sino, en ciertos casos, los registros de arrestos o la falta de un diploma de escuela secundaria. Fortalecer aquellas agencias como la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo, encargada de eliminar las prácticas discriminatorias, y brindar apoyo total al Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964 que permite que los fondos de subvenciones federales se retengan de actividades que discriminen por motivos de color o raza.

La Comisión elogia el reciente compromiso público del Consejo Nacional de Sindicatos de la Construcción y la Construcción, AFL-CIO, de alentar y reclutar miembros negros en programas de aprendizaje. Este compromiso debe intensificarse e implementarse.

La educación en una sociedad democrática debe preparar a los niños para que desarrollen su potencial y participen plenamente en la vida estadounidense. Para la comunidad en general, las escuelas han cumplido bien con esta responsabilidad. Pero para muchas minorías, y en particular para los niños del gueto, las escuelas no han proporcionado la experiencia educativa que podría superar los efectos de la discriminación y la privación.

Este fracaso es una de las fuentes persistentes de agravio y resentimiento dentro de la comunidad negra. La hostilidad de los padres y estudiantes negros hacia el sistema escolar está generando un conflicto cada vez mayor y causando trastornos dentro de muchos distritos escolares de la ciudad. Pero la evidencia más dramática de la relación entre las prácticas educativas y los desórdenes civiles radica en la alta incidencia de participación en disturbios por parte de los jóvenes del gueto que no han terminado la escuela secundaria.

El sombrío historial de educación pública para los niños de los guetos está empeorando. En las habilidades críticas - habilidad verbal y de lectura - los estudiantes negros se están quedando más atrás de los blancos con cada año escolar completado. La alta tasa de desempleo y subempleo de los jóvenes negros es evidencia, en parte, de la creciente crisis educativa.

Apoyamos la integración como la estrategia de educación prioritaria, es esencial para el futuro de la sociedad estadounidense. En los desórdenes de este último verano hemos visto las consecuencias del aislamiento racial a todos los niveles, y de las actitudes hacia la raza, en ambos lados, producidas por tres siglos de mitos, ignorancia y prejuicios. Es indispensable que se amplíen las oportunidades de interacción entre las razas.

Reconocemos que el creciente dominio de alumnos de minorías desfavorecidas en la población escolar de la ciudad no se revertirá pronto. No importa cuán grande sea el esfuerzo hacia la eliminación de la segregación, muchos niños del gueto, dentro de sus carreras escolares, no asistirán a escuelas integradas.

Si no queremos perpetuar las desventajas existentes, debemos mejorar drásticamente la calidad de la educación del gueto. La igualdad de resultados con las escuelas de blancos debe ser el objetivo.

Para implementar estas estrategias, la Comisión recomienda:

* Esfuerzos drásticamente mayores para eliminar la segregación de facto en nuestras escuelas a través de una ayuda federal sustancial a los sistemas escolares que buscan eliminar la segregación dentro del sistema o en cooperación con los sistemas escolares vecinos.

* Eliminación de la discriminación racial en las escuelas del norte y del sur mediante la aplicación vigorosa del Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

* Extensión de la educación infantil de calidad a todos los niños desfavorecidos del país.

* Esfuerzos para mejorar dramáticamente las escuelas que atienden a niños desfavorecidos a través de fondos federales sustanciales de programas de educación compensatoria durante todo el año, enseñanza mejorada y experimentación e investigación ampliadas.

* Eliminación del analfabetismo mediante un mayor apoyo federal a la educación básica de adultos.

* Oportunidades ampliadas para la participación de los padres y la comunidad en las escuelas públicas.

* Educación vocacional reorientada enfatizando la formación en experiencia laboral y la participación de las empresas y la industria.

* Oportunidades ampliadas para la educación superior a través de una mayor asistencia federal para estudiantes desfavorecidos.

* Revisión de las fórmulas de ayuda estatal para asegurar más ayuda por estudiante a los distritos que tienen una alta proporción de niños en edad escolar desfavorecidos.

EL SISTEMA DE BIENESTAR

Nuestro actual sistema de bienestar público está diseñado para ahorrar dinero en lugar de personas, y trágicamente termina no haciendo ninguna de las dos cosas. Este sistema tiene dos deficiencias críticas:

En primer lugar, excluye a un gran número de personas muy necesitadas y que, si se les proporciona un nivel de apoyo decente, podrían volverse más productivas y autosuficientes. No hay fondos federales disponibles para millones de hombres y mujeres que están necesitados pero que no son ancianos, discapacitados ni padres de niños menores.

En segundo lugar, para los incluidos, el sistema brinda asistencia muy por debajo del mínimo necesario para un nivel de existencia decente e impone restricciones que fomentan la dependencia continua del bienestar y socavan el respeto por uno mismo.

Una mezcla de requisitos legales y prácticas y regulaciones administrativas operan para recordar a los destinatarios que se los considera poco confiables, promiscuos y vagos. Los requisitos de residencia impiden la asistencia a las personas necesitadas que acaban de llegar al estado. Los registros regulares de las casas de los destinatarios violan la privacidad. Los servicios sociales inadecuados agravan los problemas.

La Comisión recomienda que el gobierno federal, actuando con los gobiernos estatales y locales cuando sea necesario, reforma el sistema de bienestar existente para:

* Establecer estándares nacionales uniformes de asistencia al menos tan altos como el "nivel de pobreza" anual de ingresos, ahora establecido por la Administración del Seguro Social en $ 3,335 por año para una familia urbana de cuatro.

* Exigir que todos los estados que reciben contribuciones de asistencia social federal participen en el programa Ayuda a familias con hijos dependientes para padres desempleados (AFDC-UP) que permite la asistencia a familias con padre y madre en el hogar, ayudando así a la familia mientras aún está intacta.

* Asumir una parte sustancialmente mayor de todos los costos de asistencia social, al menos el 90 por ciento de los pagos totales.

* Aumentar los incentivos para buscar empleo y capacitación laboral, pero eliminar las restricciones promulgadas recientemente por el Congreso que obligarían a trabajar a las madres de niños pequeños.

* Brindar servicios sociales más adecuados a través de centros vecinales y programas de planificación familiar.

* Eliminar la congelación impuesta por las enmiendas de asistencia social de 1967 sobre el porcentaje de niños en un estado que puede recibir asistencia federal.

* Elimina los requisitos de residencia.

Como meta a largo plazo, la Comisión recomienda que el gobierno federal busque desarrollar un sistema nacional de suplementación de ingresos basado estrictamente en la necesidad con dos propósitos amplios y básicos:

* Proporcionar, para quienes pueden trabajar o lo hacen, los complementos necesarios de manera que se desarrollen incentivos para un empleo más pleno.

* Proporcionar, para quienes no pueden trabajar y para las madres que decidan quedarse con sus hijos, un nivel mínimo de vida digna, y ayudar a salvar a los niños de la prisión de pobreza que ha mantenido a sus padres.

Un sistema amplio de implementación implicaría gastos federales sustancialmente mayores que cualquier cosa contemplada ahora. El costo variará ampliamente según el estándar de necesidad aceptado como "asignación básica" para individuos y familias, y de la tasa a la que se gravan los ingresos adicionales por encima de este nivel. Sin embargo, si se puede romper el ciclo cada vez más profundo de la pobreza y la dependencia del bienestar, si se les puede dar a los hijos de los pobres la oportunidad de escalar el muro que ahora los separa del resto de la sociedad, el retorno de esta inversión será realmente grande.

Después de más de tres décadas de programas federales de vivienda fragmentados y con fondos insuficientes, casi seis millones de unidades de vivienda deficientes siguen ocupadas en los Estados Unidos.

El problema de la vivienda es particularmente grave en los guetos minoritarios. Casi dos tercios de todas las familias no blancas que viven en las ciudades centrales viven hoy en vecindarios marcados con viviendas deficientes y deterioro urbano general. Dos factores principales son los responsables.

Primero: muchos residentes del gueto simplemente no pueden pagar el alquiler necesario para mantener una vivienda digna. En Detroit, por ejemplo, más del 40 por ciento de las unidades ocupadas por no blancos en 1960 requerían un alquiler de más del 35 por ciento de los ingresos de los inquilinos.

Segundo: la discriminación impide el acceso a muchas áreas que no son barrios marginales, particularmente a los suburbios, donde existen buenas viviendas. Además, al crear una "contrapresión" en los guetos raciales, hace posible que los propietarios dividan los apartamentos para una ocupación más densa y mantiene los precios y los alquileres de las viviendas deterioradas del gueto más altos de lo que serían en un mercado verdaderamente libre.

Hasta la fecha, los programas federales han podido hacer comparativamente poco para proporcionar vivienda a los desfavorecidos. En los 31 años de historia de la vivienda federal subsidiada, solo se han construido alrededor de 800,000 unidades, y la producción reciente promedia alrededor de 50,000 unidades al año. En comparación, durante un período de solo tres años más, las garantías de seguros de la FHA han hecho posible la construcción de más de diez millones de unidades de ingresos medios y altos.

Dos puntos son fundamentales para las recomendaciones de la Comisión:

Primero: los programas federales de vivienda deben recibir un nuevo impulso dirigido a superar los patrones predominantes de segregación racial. De no hacerse así, esos programas seguirán concentrando a los segmentos más empobrecidos y dependientes de la población en los guetos del centro de la ciudad, donde ya existe una brecha crítica entre las necesidades de la población y los recursos públicos para atenderlas.

Segundo: el sector privado debe participar en la producción y el financiamiento de viviendas de alquiler bajo y moderado para proporcionar las capacidades y el capital necesarios para satisfacer las necesidades de vivienda de la nación.

La Comisión recomienda que el gobierno federal:

* Promulgar una ley federal de vivienda abierta integral y aplicable que cubra la venta o alquiler de todas las viviendas, incluidas las viviendas unifamiliares.

* Reorientar los programas de vivienda federales para colocar más viviendas de ingresos bajos y moderados fuera de las áreas del gueto.

* Poner al alcance de las familias de ingresos bajos y moderados en los próximos cinco años seis millones de unidades nuevas y existentes de vivienda digna, comenzando con 600.000 unidades el próximo año.

Para alcanzar este objetivo recomendamos:

* Expansión y modificación del programa de suplementos de alquiler para permitir el uso de suplementos para viviendas existentes, aumentando así en gran medida el alcance del programa.

* Expansión y modificación del programa de tasas de interés por debajo del mercado para ampliar el subsidio de intereses a todos los patrocinadores y proporcionar préstamos sin intereses a patrocinadores sin fines de lucro para cubrir los costos previos a la construcción y permitir la venta de proyectos a corporaciones, cooperativas o condominios sin fines de lucro.

* Creación de un programa de complementos de propiedad similar a los actuales complementos de alquiler, para hacer posible la propiedad de la vivienda para las familias de bajos ingresos.

* Reducción federal de las tasas de interés de los préstamos a constructores privados que construyen viviendas de alquiler moderado.

* Expansión del programa de vivienda pública, con énfasis en unidades pequeñas en sitios dispersos y programas de arrendamiento y "llave en mano".

* Ampliación del programa Ciudades Modelo.

* Ampliación y reorientación del programa de renovación urbana para dar prioridad a proyectos que ayuden directamente a los hogares de bajos ingresos a obtener una vivienda adecuada.

Uno de los primeros testigos en ser invitado a comparecer ante esta Comisión fue el Dr. Kenneth B. Clark, un erudito distinguido y perspicaz. Refiriéndose a los informes de comisiones antidisturbios anteriores, dijo:

Leí ese informe. . . del motín de 1919 en Chicago, y es como si estuviera leyendo el informe del comité de investigación sobre el motín de Harlem del 35, el informe del comité de investigación sobre el motín de Harlem del 43, el informe de la Comisión McCone sobre el motín de Watts.

Debo decirles una vez más con franqueza a los miembros de esta Comisión, es una especie de Alicia en el país de las maravillas, con la misma imagen en movimiento que se muestra una y otra vez, el mismo análisis, las mismas recomendaciones y la misma inacción.

Estas palabras nos vienen a la mente al concluir este informe.

Hemos proporcionado un comienzo honesto. Hemos aprendido mucho. Pero no hemos descubierto verdades sorprendentes, conocimientos únicos ni soluciones simples. La destrucción y la amargura del desorden racial, las duras polémicas de la revuelta negra y la represión blanca se han visto y escuchado antes en este país.

Ha llegado el momento de poner fin a la destrucción y la violencia, no solo en las calles del gueto, sino también en la vida de las personas.

INFORME DE LA COMISIÓN ASESORA NACIONAL SOBRE TRASTORNOS CIVILES (Nueva York: Bantam Books, 1968), págs. 1-29.


Daltonismo histérico

El presidente Lyndon Johnson formó una Comisión Asesora Nacional sobre Desórdenes Civiles de 11 miembros en julio de 1967 para explicar los disturbios que asolaron las ciudades cada verano desde 1964 y brindar recomendaciones para el futuro.El informe de 1968 de la Comisión, conocido informalmente como Informe Kerner, concluyó que la nación se estaba “moviendo hacia dos sociedades, una negra y otra blanca, separadas y desiguales”. A menos que se remediaran las condiciones, advirtió la Comisión, el país enfrentaba un "sistema de 'apartheid'" en sus principales ciudades. El informe de Kerner presentó una acusación contra la “sociedad blanca” por aislar y descuidar a los afroamericanos e instó a la legislación para promover la integración racial y enriquecer los barrios marginales, principalmente mediante la creación de puestos de trabajo, programas de capacitación laboral y viviendas decentes. El presidente Johnson, sin embargo, rechazó las recomendaciones. En abril de 1968, un mes después de la publicación del informe Kerner, estallaron disturbios en más de 100 ciudades tras el asesinato del líder de los derechos civiles Martin Luther King, Jr. En los siguientes extractos del resumen del Informe Kerner, la Comisión analizó patrones en los disturbios y ofreció explicaciones para los disturbios. En 1998, 30 años después de la publicación del Informe, el ex senador y miembro de la Comisión Fred R. Harris fue coautor de un estudio que encontró que la división racial había aumentado en los años siguientes con el desempleo en el centro de la ciudad en niveles de crisis. Las voces opuestas argumentaron que la predicción de la Comisión de sociedades separadas no se había materializado debido a un marcado aumento en el número de afroamericanos que viven en los suburbios.


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Sin embargo, en lugar de insurgentes negros, Johnson eligió al veterano decano de la NAACP Roy Wilkins y al senador Edward Brooke de Massachusetts, dos hombres considerados en general como más familiarizados con las suites ejecutivas que con las calles atrevidas. Los detractores vieron a Wilkins tan temeroso de oponerse a la administración Johnson que lo tildaron de "Roy de rodillas débiles". Aunque Brooke se había convertido recientemente en la primera persona negra elegida popularmente para el Senado, los medios de comunicación nacionales observaron que su tiempo como fiscal general del estado y sus atributos personales apenas lo hicieron querer por los radicales negros, quienes dejaron de etiquetarlo como un tío Tom. "Debido a su piel pálida, su fe episcopal, su manera reservada de Nueva Inglaterra", Tiempo señaló la revista, Brooke "es visto como lo que podría describirse como un 'NASP', el equivalente negro del protestante anglosajón blanco". Además, tanto Wilkins como Brooke habían repudiado tajantemente el naciente movimiento del poder negro, llegando incluso a equipararlo con la supremacía blanca. Mientras que Brooke llamó a Carmichael y al archisegregacionista Lester Maddox `` extremistas del poder negro y el poder blanco '', Wilkins calificó el espíritu de Carmichael como `` un Mississippi inverso, un Hitler inverso, un Ku Klux Klan inverso ''.

Con estos pilares del establecimiento hablando en nombre de los afroamericanos, los defensores del poder negro estaban convencidos de que la Comisión Nacional Asesora sobre Desórdenes Civiles, como se nombró oficialmente al organismo, desinfectaría las desagradables realidades raciales de Estados Unidos. Unos meses antes de que los hallazgos de la comisión aparecieran en un documento típicamente llamado Informe Kerner, la periodista Elizabeth Drew confirmó en estas páginas que “se ha corrido la voz entre los negros militantes de que la comisión es una operación falsa ... y no debe ser cooperada con." Ella agregó: "Nadie aquí está apostando ... a que el producto de la comisión diferirá radicalmente de uno que [LBJ] quiere".

Sorprendentemente, cuando apareció el Informe Kerner, en febrero de 1968, los partidarios del poder negro se sintieron ovacionados y el presidente Johnson estaba disgustado. H. Rap ​​Brown, quien estaba en una celda de la cárcel de Luisiana por incitar a una multitud, emitió una declaración exultante: “Los miembros de la comisión deberían ser encarcelados con una fianza de $ 100,000 cada uno porque están diciendo esencialmente lo que he estado diciendo. " Por su parte, un LBJ enfurecido canceló la ceremonia en la Casa Blanca donde estaba programado para aceptar una copia encuadernada del informe, evitó los comentarios públicos sobre el documento anticipado con entusiasmo y se negó a firmar cartas habituales reconociendo a los comisionados por su servicio. Pero el esfuerzo de Johnson por ignorar el informe fracasó por completo. El Informe Kerner se convirtió en un fenómeno de publicación instantánea Bantam vendió casi 1 millón de libros de bolsillo en las dos primeras semanas. El apetito del público fue tan fuerte que Marlon Brando leyó en voz alta extractos del volumen en un programa de televisión nocturno.

Han pasado cincuenta años desde que apareció el Informe Kerner, pero incluso en nuestra era actual de despertar, el documento se destaca por su identificación sin adornos e inquebrantable del “racismo blanco” como la causa fundamental de los disturbios urbanos. Las obras escritas por los comités (especialmente los comités gubernamentales) tienen una merecida reputación de inducir somnolencia, pero el Informe Kerner de alguna manera logró enmarcar su acusación de opresión racial en varias formulaciones conmovedoras que han perdurado. "Lo que los estadounidenses blancos nunca han entendido completamente, pero lo que los negros nunca pueden olvidar, es que la sociedad blanca está profundamente implicada en el gueto", afirmó la comisión. "Las instituciones blancas lo crearon, las instituciones blancas lo mantienen y la sociedad blanca lo aprueba". El informe advirtió, quizás en su pasaje más célebre: "Nuestra nación se está moviendo hacia dos sociedades, una negra y otra blanca, separadas y desiguales".

Es posible que algunos aspectos del informe resuenen aún más fuerte hoy que a fines de la década de 1960. Por ejemplo, el énfasis reiterado de la comisión en el papel de la brutalidad policial para alienar a los ciudadanos negros y sembrar las semillas del descontento urbano ahora adquiere un significado adicional, dadas las muchas imágenes de hombres negros desarmados cuyas muertes a manos del Estado han quedado grabadas a fuego lento. psique nacional. De hecho, algunas de las evaluaciones del informe podrían haberse escrito ayer, inquietante y deprimentemente, para describir los recientes disturbios raciales en Estados Unidos, en lugares que van desde Ferguson, Missouri, hasta Baltimore, Maryland: “Casi invariablemente, el incidente que desencadena el desorden surge de la acción policial. " Aparte de su crítica aguda del origen de los disturbios, el informe promovió una agenda política ambiciosa, que incluía medidas importantes en los ámbitos de la educación, el empleo, la vivienda y el bienestar.

¿Cómo un documento del gobierno que los radicales negros anticiparon sería un encubrimiento terminó denunciando el “racismo blanco”? Este improbable giro de los acontecimientos anima la hábil, incisiva y completamente absorbente historia de la Comisión Kerner de Steven M. Gillon, que describe de manera convincente como "el último suspiro del liberalismo de los años sesenta, la última declaración categórica de que el gobierno federal debería desempeñar un papel destacado papel en la solución de problemas profundamente arraigados como el racismo y la pobreza ".

El enigma de la severa evaluación de la comisión de las condiciones que azotan las zonas urbanas de Estados Unidos solo se intensifica cuando se considera que Johnson ejerció influencia sobre su presidente. Se entendió ampliamente que el gobernador de Illinois esperaba que LBJ lo nominara para un cargo de juez federal. Pero Gillon, profesor de historia en la Universidad de Oklahoma, deja en claro que Kerner sirvió simplemente como una figura decorativa. El director ejecutivo de la comisión, David Ginsburg, un elemento fijo de los círculos legales liberales desde el New Deal, moldeó el enfoque general, el tenor y el lenguaje del informe más que cualquier comisionado oficial, lo que ayudó a forjar un frágil consenso entre sus miembros. Sin embargo, la identificación de la fuerza central del informe tampoco explica sus sólidas conclusiones. Después de todo, LBJ eligió a Ginsburg para el importante puesto de personal superior, aunque fuera del radar, precisamente porque era un leal a Johnson, uno que, como dijo Elizabeth Drew, disfrutaba de una reputación como "el conocedor de la información privilegiada".

LBJ estaba lejos de ser inexperto en las formas de los paneles de cinta azul. Durante sus cinco años en la Oficina Oval, nombró la asombrosa cantidad de 20 comisiones. Esta tasa prolífica llevó al menos a una fuente a conferir a Johnson el dudoso apodo de "el Gran Comisionado". (Se sospecha que Abraham Lincoln no se habría sentido tentado a intercambiar denominaciones).

Con el personal seleccionado a mano de LBJ al mando de un aparato bien engrasado, la pregunta sigue siendo: ¿Por qué el Informe Kerner asumió su tono picante y presentó propuestas audaces en lugar de simplemente bendecir los programas de la Gran Sociedad en un lenguaje anodino? Tres razones principales surgen de la meticulosa recreación de los procedimientos por parte de Gillon.

Primero, las visitas de los comisionados a ciudades devastadas por disturbios en todo el país resultaron estimulantes. Algunos miembros tenían una comprensión vaga de la vida en los guetos, pero las condiciones que presenciaron de primera mano eran mucho más espantosas de lo que habían imaginado. El desempleo era generalizado, las escuelas tenían fondos insuficientes y prácticamente no había estudiantes blancos, y los vecindarios carecían de acceso a un saneamiento adecuado. Más aleccionador aún fue el profundo sentimiento de desilusión y enfado que experimentaron los comisionados.

En Detroit, Michigan, y en Newark, Nueva Jersey, donde ocurrieron los dos disturbios más mortíferos de 1967, muchos alborotadores declararon que no lucharían por los Estados Unidos, ni siquiera en una guerra importante. Durante una visita de campo particularmente desconcertante, en Cincinnati, Ohio, un joven ministro presbiteriano que tenía un título de la Universidad de Columbia informó con calma a la comisión que la reciente ola de violencia representaba "solo el comienzo".

Mira, hombre, estamos a la moda con ustedes los blancos. Sabemos ... no sirve de nada tratar de apelar a su moral que ha demostrado que no tiene ninguna moral. Lo único en lo que crees es en tu propiedad, de eso se trata este país, cariño, así que lo vamos a quemar.

En segundo lugar, encuentros tan provocativos convencieron a la comisión de que solo un lenguaje duro llegaría a sus destinatarios duales. Para los estadounidenses blancos, los comisionados llegaron a la conclusión de que era necesaria una retórica firme para sacarlos de su letargo colectivo sobre los barrios marginales de la nación. Poco antes de que apareciera el informe, un miembro, el senador Fred Harris de Oklahoma, explicó: “Creo que los blancos en Estados Unidos son personas decentes [y que] si se les puede mostrar las terribles condiciones en las que viven otros estadounidenses y cómo esto amenaza a nuestra sociedad, se unirán para tratar de resolver estos problemas ”.

Para los estadounidenses negros, por el contrario, se requería una retórica dura para evitar que el movimiento del poder negro ganara más adeptos. El informe condenó expresamente a los defensores del poder negro por retirarse de la visión integracionista y descartó a los autodenominados revolucionarios como meros Booker T. Washington con actitudes. Pero para que esas críticas parezcan creíbles, el informe también debe contener un lenguaje que critique el pasado y presente racista de la nación.

Finalmente, el Informe Kerner fue moldeado por el deseo de evitar las recepciones hostiles que habían recibido dos tratados gubernamentales recientes. Tras los disturbios de Watts en 1965, un informe de California explicó la violencia invocando lo que llegó a conocerse como "la teoría de la chusma", la noción de que un grupo de inadaptados perpetuos (muchos de los cuales habían emigrado del sur) había planeado los disturbios. Los académicos atacaron de inmediato esta opinión, y el perfil de la propia comisión del alborotador típico en 1967 contradecía el estereotipo: en general, los alborotadores eran residentes educados y de toda la vida de su ciudad que, de manera crucial, al menos habían visto o sufrido la brutalidad policial. También en 1965, el informe de Daniel Patrick Moynihan que relata el aumento de la maternidad soltera en las familias negras, con su énfasis en factores culturales y psicológicos, generó duras críticas por "culpar a la víctima". Estos cuentos de advertencia prepararon a la Comisión Kerner para centrarse en los obstáculos estructurales que enfrentan las comunidades negras, en lugar de en los supuestos fallos personales de los alborotadores.

Casi un siglo después, la demografía racial de la nación ha trastocado el paradigma blanco-negro que prevalecía en 1968. Ningún análisis serio de la raza podría ahora ignorar esa creciente diversidad. Aún más distante del clima nacional actual, sin embargo, es la reiterada insistencia de la comisión en que el destino de los afroamericanos de los barrios marginales está inextricablemente conectado con el de sus conciudadanos. Para tomar solo un ejemplo, el informe decía:

Esta Nación se enfrenta al tema de la justicia para toda su gente, tanto blanca como negra, rural y urbana… Al hablar del negro, no hablamos de “ellos”. Hablamos de nosotros, porque las libertades y oportunidades de todos los estadounidenses se reducen y se ponen en peligro cuando se les niegan a algunos estadounidenses.

Aunque tales sentimientos en 1968 pueden haber sido más aspiracionales que reales, la perspectiva colectiva ahora suena lamentablemente extraña.


Ver el vídeo: Presentación informe de Indepaz a la Comisión de la Verdad