Plagas y pandemias en el mundo antiguo y medieval

Plagas y pandemias en el mundo antiguo y medieval

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¡Aprenda todo sobre las plagas y pandemias en el mundo antiguo y medieval! En este video Kelly Macquire analiza las plagas más destacadas que la raza humana ha superado en la historia y los efectos que tuvieron en las poblaciones.

La causa de la peste se desconocía hasta 1894 EC, cuando se identificó la bacteria Yersinia pestis y desde entonces se ha entendido como la causa de la mayoría de las plagas. Hay tres tipos de plagas y, aunque algunos brotes en la historia pueden haber sido tifus o viruela, todavía se les conoce como plaga. Estas plagas se conocen como bubónicas, septicémicas y neumónicas.

la raza humana se ha enfrentado a muchas plagas a lo largo de la historia y, como todos sabemos, tiene la capacidad de desestabilizar y reducir poblaciones, incluso en la actualidad. A lo largo de esta pandemia actual de Covid-19, lo mejor que podemos hacer es permanecer adentro, mantenernos saludables y practicar el distanciamiento social para frenar la propagación.

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La peste bubónica es una enfermedad altamente infecciosa transmitida por pulgas que pican a sus huéspedes (generalmente ratas y humanos) e introducen las bacterias que causan la enfermedad en los cuerpos de sus huéspedes.

Las enfermedades infecciosas como la peste bubónica que se propagan rápidamente entre una comunidad o región en un período corto de tiempo se denominan epidemias.

La peste negra es el nombre que se le da a la primera ola de plaga que azotó Europa en el siglo XIV.

Se llama pandemia porque se extendió por muchos países y afectó a muchas poblaciones.

Las pandemias de peste azotaron al mundo en tres oleadas desde el 1300 hasta el 1900 y mataron a millones de personas. La primera ola, llamada Peste Negra en Europa, fue de 1347 a 1351. La segunda ola en el siglo XVI vio el surgimiento de una nueva cepa virulenta de la enfermedad. La última pandemia de finales del siglo XIX se extendió por Asia y finalmente dio a la medicina científica la oportunidad de identificar la causa de la enfermedad y sus medios de transmisión.


La historia de la plaga y la investigación sobre el agente causante Yersinia pestis.

La peste es una enfermedad bacteriana infecciosa que tiene una alta tasa de mortalidad sin tratamiento. Ha ocurrido en tres grandes pandemias desde el siglo VI con millones de muertes y numerosas epidemias menores y casos esporádicos. Refiriéndose a los síntomas clínicos específicos de la peste pulmonar, la enfermedad se conoció como la Peste Negra. Esta pandemia probablemente se originó en Asia central y comenzó a extenderse hacia el oeste a lo largo de las principales rutas comerciales. A su llegada al Mediterráneo oriental, la enfermedad se propagó rápidamente, especialmente por tráfico marítimo a Italia, Grecia y Francia y más tarde a toda Europa por tierra. Hasta el siglo XVIII, muchas ciudades europeas se vieron afectadas con frecuencia por otras grandes epidemias de peste. La propagación mundial de la tercera pandemia comenzó cuando la plaga alcanzó Hong Kong y Cantón en el año 1894. El cocobacilo gramnegativo ahora designado como Yersinia pestis ha sido descubierto como el agente causante de la peste en este brote de Hong Kong. En los años siguientes, se ha descubierto y verificado experimentalmente el papel de las ratas y las pulgas y su papel detallado en la transmisión de la peste. Hoy en día, la plaga sigue siendo endémica en muchos países del mundo.


Lucha contra la desigualdad

El movimiento hacia una mayor igualdad económica en Inglaterra después de la plaga puede haber sido un poco atípico: a lo largo de la historia, las epidemias han tendido a intensificar las desigualdades sociales existentes.

En 1901, por ejemplo, cuando una epidemia de peste azotó a Sudáfrica, "miles de sudafricanos negros fueron sacados por la fuerza de Ciudad del Cabo bajo el supuesto de que su libre movimiento estaba teniendo un efecto en la propagación de la peste dentro de la ciudad", dijo. Alexandre White, profesor de sociología e historia de la medicina cuyo trabajo se centra en la respuesta a una pandemia. Esa expulsión sentó las bases para la segregación racial de la era del apartheid.

Los Estados Unidos también tienen un historial de políticas discriminatorias durante las epidemias, incluida la selección de comunidades asiático-americanas durante los brotes de peste de principios del siglo XIX y principios del XX en Hawai y San Francisco, y la lenta respuesta federal al H.I.V. epidemia cuando pareció afectar principalmente a L.G.B.T.Q. Americanos, dijo el Sr. White. Tales decisiones han terminado no solo ampliando la desigualdad sino también obstaculizando los esfuerzos para combatir las enfermedades; ignorar el VIH, por ejemplo, permitió que se extendiera por toda la población.

Y ahora, Estados Unidos enfrenta una pandemia que ha enfermado y matado de manera desproporcionada a los estadounidenses de color, que están sobrerrepresentados en la fuerza laboral esencial pero con menos probabilidades de tener acceso a la atención médica. A medida que los gobiernos federal y estatal gestionan el lanzamiento de la vacuna, el acceso a las pruebas y el tratamiento, y los paquetes de ayuda económica, es fundamental aprender del pasado y apuntar políticas específicamente para reducir las desigualdades raciales y económicas que hicieron que la pandemia fuera tan devastadora en primer lugar.

"Si los efectos del racismo y los efectos de la xenofobia fueran menos sistémicos dentro de nuestra sociedad, probablemente veríamos menos muertes como resultado de Covid-19", dijo White. "La intolerancia es fundamentalmente mala para la salud pública".


¿Puede la historia ayudarnos a comprender el presente?

Algunos historiadores médicos sugieren que el estudio de pandemias anteriores puede mejorar nuestra comprensión del contexto en torno a las enfermedades infecciosas en el siglo XXI.

Monica H Green, profesora de historia médica, dice que el análisis histórico de incluso la primera pandemia de peste puede ayudar a comprender cómo se mueven las enfermedades en la actualidad. “Las pandemias bacterianas son diferentes a las pandemias virales, pero aún se trasladan a las poblaciones humanas. En términos de la actividad humana y la forma en que los humanos responden a las amenazas y al cambio, el estudio de las plagas antiguas puede enriquecer nuestra comprensión ".

En esta sección final, el Dr. Caitjan Gainty, historiador de la medicina y la tecnología del siglo XX en el King's College de Londres, ofrece una perspectiva histórica sobre cuatro pandemias del siglo pasado, destacando algunos puntos de comparación en términos de cómo pensamos y hablamos. sobre la enfermedad.

Nuestro gráfico a continuación indica la escala de muertes asociadas con estas cuatro pandemias seleccionadas, incluidos los primeros cuatro meses del coronavirus.


Viruela del Nuevo Mundo

Fallecidos: 25-55 millones • Porque: Virus de la variola

Los exploradores llegaron al Nuevo Mundo con algo más que nabos y uvas. También trajeron viruela, sarampión y otros virus para los que los habitantes del Nuevo Mundo no tenían inmunidad. "Aunque es posible que nunca sepamos las magnitudes exactas de la despoblación, se estima que más del 80-95 por ciento de la población nativa americana fue diezmada dentro de los primeros 100-150 años después de 1492", según un artículo de 2010 en el Journal of Perspectivas económicas. “El historiador y demógrafo [Noble] David Cook estima que, al final, las regiones menos afectadas perdieron el 80 por ciento de sus poblaciones, las más afectadas perdieron toda su población y una sociedad típica perdió el 90 por ciento de su población”.

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Plagas y pandemias en el mundo antiguo y medieval - Historia

Plaga en el mundo antiguo:
Un estudio de Tucídides a Justiniano

A lo largo de la historia, los seres humanos se han enfrentado a catástrofes desastrosas que deben ser soportadas para poder sobrevivir. Uno de los desastres más incomprensibles para la humanidad ha sido la plaga. Este término en griego puede referirse a cualquier tipo de enfermedad en latín, los términos son plaga y pestis. En la antigüedad, dos de las plagas más devastadoras fueron la plaga ateniense del 430 a. C. y la plaga de Justiniano de 542 d.C. Este artículo discutirá estas plagas, la forma en que se propagan y sus consecuencias para los sobrevivientes. Además, se discutirán las formas en que los escritores antiguos escribieron sobre estos desastres, con especial referencia al papel de los dioses. Mucho de lo que se cree convencionalmente acerca de estas plagas proviene de comparaciones con la Peste Negra, una visita de la peste bubónica durante el siglo XIV d.C.Aunque las fuentes de las plagas ateniense y Justiniana son insuficientes, existen dudas sobre la validez de esta analogía. como fuente histórica.

La plaga ateniense ocurrió en 430-26 a. C. durante la Guerra del Peloponeso, que se libró entre Atenas y Esparta desde 431 hasta 404. Debido a las condiciones de hacinamiento en tiempos de guerra en la ciudad, la plaga se extendió rápidamente, matando a decenas de miles. & lt1 & gt Entre sus víctimas estaba Pericles, el exlíder de Atenas. & lt2 & gt La única fuente sobreviviente de la plaga ateniense es el relato de primera mano de Tucídides en su Historia de la Guerra del Peloponeso. Tucídides, que vivió desde c. 460 ac. 400, fue un crítico político y general ateniense.

En su Historia de la Guerra del PeloponesoTucídides empleó una estructura cuidadosamente desarrollada para investigar el significado y las causas de los eventos históricos. Su escritura, que se desarrolló a partir del pensamiento sofista, reflejó un análisis consciente constante de la gramática y la retórica. & lt3 & gt La historia, según Tucídides, era un proceso de la naturaleza humana y, como tal, estaba muy influenciada por los movimientos de masas. Por lo tanto, enfatizó la realidad física y no permitió la intervención activa de los dioses. Esto es más evidente en su relato de la plaga ateniense, ya que las plagas se atribuían tradicionalmente a la ira de los dioses, como se evidencia en Herodoto, así como en el Libro del Éxodo y el Ilíada de Homer. & lt4 & gt A través de este trabajo, Tucídides inició una tradición historiográfica que se convertiría en el modelo para muchos historiadores del futuro.

Después de haber sufrido la peste él mismo, Tucídides presentó un relato muy sistemático de los síntomas. Su objetivo era simplemente `` describir cómo era y establecer los síntomas, cuyo conocimiento permitirá reconocerlo, si alguna vez volviera a estallar ''. La plaga ateniense se originó en Etiopía y desde allí se extendió por todo Egipto. y Grecia. & lt6 & gt Tucídides, sin embargo, comentó que la ciudad de Atenas sufrió el mayor número de víctimas de la enfermedad. & lt7 & gt Los síntomas iniciales de la peste incluían dolores de cabeza, conjuntivitis, una erupción que cubría el cuerpo y fiebre. Luego, las víctimas tosieron sangre y sufrieron calambres estomacales extremadamente dolorosos, seguidos de vómitos y ataques de "arcadas ineficaces". Muchas personas también experimentaron insomnio e inquietud. Tucídides también relató que las víctimas tenían una sed tan insaciable que las impulsaba a arrojarse a los pozos. Los individuos infectados generalmente mueren al séptimo u octavo día. Sin embargo, si alguien lograba sobrevivir tanto tiempo, se veía afectado por una diarrea incontrolable, que con frecuencia causaba la muerte. Quienes sobrevivieron a esta etapa podrían sufrir parálisis parcial, amnesia o ceguera por el resto de sus vidas. & lt9 & gt Afortunadamente, la infección de la plaga proporcionó inmunidad, es decir, pocos contrajeron la enfermedad dos veces, y si esto ocurría, el segundo ataque nunca fue fatal. & lt10 & gt

La descripción de Tucídides también incluyó las consecuencias sociales de la peste ateniense, que él concibió en el contexto de la guerra. & lt11 & gt Los médicos y otros cuidadores contrajeron con frecuencia la enfermedad y murieron con aquellos a quienes habían estado tratando de curar. & lt12 & gt Los espartanos que asediaban la ciudad, sin embargo, no se vieron afectados por la enfermedad que se extendía por Atenas. & lt13 & gt La desesperación causada por la plaga dentro de la ciudad llevó a la gente a ser indiferente a las leyes de los hombres y los dioses, y muchos se arrojaron a la autocomplacencia. & lt14 & gt En particular, Tucídides mencionó que nadie observaba los ritos funerarios habituales. & lt15 & gt Con la caída del deber cívico y la religión, reinó la superstición, especialmente en el recuerdo de antiguos oráculos. & lt16 & gt Durante el siglo I a.C., Lucrecio usaría esta sección del relato de Tucídides & # 146 sobre la plaga ateniense para apoyar las doctrinas de Epicuro. & lt17 & gt Para él, la plaga ilustraba no solo la vulnerabilidad humana, sino también la futilidad de la religión y la fe en los dioses.

Aunque probablemente ocurrieron muchas epidemias desastrosas entre las plagas ateniense y Justiniana, pocas fuentes que detallen estas plagas han sobrevivido. Lamentablemente, las cuentas que existen son escasas y por ello no se puede diagnosticar el origen microbiano de las plagas descritas. Estas fuentes copian con frecuencia el estilo literario de Tucídides, sin embargo, generalmente no se adhieren a su creencia con respecto a la no participación de los dioses.

Una de esas enfermedades, conocida como la plaga de Antonina, se produjo durante el reinado de Marco Aurelio (161-180 d.C.). Fue devuelto por soldados que regresaban de Seleucia y, antes de que amainara, había afectado a Asia Menor, Egipto, Grecia e Italia. & lt18 & gt La plaga destruyó hasta un tercio de la población en algunas áreas y diezmó al ejército romano. & lt19 & gt En 180, Marco Aurelio contrajo algún tipo de infección y murió en su campamento militar. Se ha especulado que esta infección era la plaga. & lt20 & gt Otra plaga ocurrió durante los reinados de Decio (249-251 d.C.) y Galo (251-253 d.C.). Esta pestilencia estalló en Egipto en 251, y desde allí infectó a todo el imperio. Su tasa de mortalidad mermó gravemente las filas del ejército y provocó una escasez masiva de mano de obra. La peste todavía estaba en el 270, cuando causó la muerte del emperador Claudio Gothicus (268-270). & lt21 & gt

Después del siglo III, no hay otra plaga bien documentada hasta la plaga de Justiniano a mediados del siglo VI. Esta plaga se originó en 541-2, ya sea en Etiopía, atravesando Egipto, o en las estepas de Asia Central, donde luego viajó a lo largo de las rutas comerciales de las caravanas. Desde uno de estos dos lugares, la pestilencia se extendió rápidamente por todo el mundo romano y más allá. Al igual que la peste negra que la siguió en 1348, la plaga de Justiniano siguió generalmente rutas comerciales que proporcionaban un & quot; intercambio de infecciones como de bienes & quot; y, por lo tanto, fue especialmente brutal para las ciudades costeras. & lt22 & gt El movimiento de tropas durante las campañas de Justiniano proporcionó otra fuente para la expansión de la plaga. & lt23 & gt Estos dos factores, el comercio y el movimiento militar, propagaron la enfermedad desde Asia Menor a África e Italia, y también a Europa Occidental.

Aunque muchos escritores documentaron este período, hay tres fuentes principales para la plaga de Justiniano: Juan de Éfeso, Evagrius Scholasticus y especialmente Procopio. & lt24 & gt Juan de Éfeso escribió su Historia eclesiástica durante este período, mientras viajaba por el imperio. Este trabajo, lamentablemente, sobrevive solo en fragmentos. Evagrius, abogado y prefecto honorario que vive en la ciudad de Antioquía, escribió su Historia eclesiástica cubriendo los años 431-594 a finales del siglo VI. El suyo es el más personal de los relatos, ya que él mismo contrajo la enfermedad en 542 cuando aún era joven. Aunque finalmente se recuperó, las recurrencias posteriores de la plaga lo privarían de su primera esposa, varios hijos, un nieto y muchos sirvientes de la familia. & lt25 & gt Otra fuente de la plaga de Justiniano es la Historia de Agatias. Abogado y poeta, continuó la historia de Procopio. Su relato de la plaga de Justiniano es de su segunda aparición en Constantinopla en 558. Otro relato es el Crónica de John Malalas, sin embargo, este trabajo puede haber copiado a Procopio.

Aunque todas estas fuentes brindan a los estudiosos información importante sobre la plaga, el Historia de las guerras, publicado en 550 por Procopio, da el relato más sistemático de los síntomas y las consecuencias inmediatas de la enfermedad. Criado en Cesarea, Procopio se convirtió en el secretario legal del general Belisario y viajó con él a lo largo de las campañas de reconquista de Justiniano en Italia, los Balcanes y África. En 542, fue testigo de la plaga en Constantinopla.

El modelo literario primario de Procopio fue Tucídides, un escritor al que él, así como todos los demás escritores del mundo clásico, emuló conscientemente. Durante el reinado de Marco Aurelio, Luciano de Samosata compuso una obra titulada Cómo escribir la historia. & lt26 & gt Aquí, Lucian afirmó que la historia era distinta de la retórica, con el objetivo de escribir la verdad. También incluyó dos criterios para un historiador. Primero, el historiador debe tener el don natural de poder comprender los asuntos públicos. El segundo criterio fue que el historiador debe poder escribir. Sin embargo, esto no fue un regalo natural. Fue el resultado de la práctica y el trabajo duro, y el deseo de imitar a los escritores antiguos.

Hay muchas razones para afirmar que Procopio imitó conscientemente la obra de Tucídides. En el prefacio de su Historia de las guerrasProcopio afirmó que él `` consideraba la inteligencia adecuada para la retórica, el relato de mitos para la poesía, pero para la historia, la verdad ''. Esta introducción refleja la de Tucídides, un hecho que Procopio habría querido que sus lectores recordaran para dar credibilidad a su historia. Procopio también escribió sus obras en griego ático clásico, que había caído en desuso durante el Imperio Romano tardío. Procopio, que mostró renuencia a usar palabras que no fueran áticas, tuvo cuidado de evitar tomar prestado el latín. Por ejemplo, cuando menciona un término latino, como referendarii, él siempre antepone la palabra con una & quotas que los romanos la llaman & quot frase. & lt28 & gt También siguió el ejemplo de Herodoto al referirse, aunque de manera inconsistente, a los hunos como los masagetas y a los persas como los medos. & lt29 & gt Estos son ejemplos de cómo Procopio emuló a los historiadores clásicos, que sus contemporáneos no sólo habrían admirado, sino que también habrían esperado este tipo de desapego clásico de su obra.

Sin embargo, hay estudiosos que denigran la obra de Procopio como artificial porque imitaba el estilo de los historiadores clásicos. Uno en particular afirmó que & quothe [Procopio] ni siquiera pudo resistir la oportunidad que la plaga & # 133 le dio de hacer un paralelo con su prototipo & # 146s del relato clásico de la gran plaga en Atenas. & Quot & lt30 & gt Declaraciones como estas llaman a la veracidad de Procopio & # 146 relato en cuestión, lo que sugiere que Procopio tomó prestada la descripción de la plaga directamente de las páginas del Historia de la Guerra del Peloponeso. Por lo menos, sugieren que es extraño que Procopio haya registrado el evento. Después de la plaga de Justiniano, no habría otra pandemia hasta la Peste Negra de 1348. Según Procopio en su Historia de la Guerras, el número de muertos en Constantinopla, cuando golpeó en la primavera de 542 y duró cuatro meses, llegó a 10.000 por día. & lt31 & gt Aunque esta cifra probablemente sea exagerada, la plaga afectó profundamente a la población, tanto en términos de víctimas como de sobrevivientes, y como tal, fue un tema histórico valioso para Procopio. Después de devastar la capital, la plaga continuó extendiéndose por todo el imperio, siendo endémica después del 542 hasta mediados del siglo VIII. & lt32 & gt

Una razón para cuestionar a quienes sienten que Procopio simplemente eliminó el relato de Tucídides sobre la peste ateniense es que los dos autores no describen los mismos síntomas de la peste. & lt33 & gt Descrita en detalle por Procopio, Juan de Éfeso y Evagrio, la epidemia de Justiniano es nuestro primer caso claramente documentado de peste bubónica. & lt34 & gt Cada uno de estos autores claramente hace referencia a la formación de bubones, el signo revelador de la peste bubónica, en la piel de las víctimas. Tucídides, sin embargo, no menciona este síntoma. La causa de la plaga ateniense del 430 a.C. no se ha diagnosticado, pero se han descartado como posibilidades muchas enfermedades, incluida la peste bubónica. & lt35 & gt La teoría más reciente, postulada por Olson y un número creciente de otros epidemiólogos y clasicistas, sobre la causa de la peste ateniense es la fiebre hemorrágica por el virus del Ébola. & lt36 & gt

Las descripciones de los contagios también diferían de otra manera significativa. Tucídides señaló que quienes cuidaban a los enfermos contraían la enfermedad en Constantinopla, esto no ocurría con regularidad. & lt37 & gt La peste ateniense fue claramente una enfermedad infecciosa altamente contagiosa. Procopio, por el contrario, estaba describiendo la peste bubónica, que no es directamente contagiosa a menos que el paciente tenga pulgas o esté presente un elemento neumónico de la enfermedad. Aunque el relato de Procopio & # 146 siguió a Tucídides como modelo literario, Procopio no sacó el pasaje directamente de Historia de La guerra del Peloponeso, ya que es evidente que los dos autores describieron síntomas diferentes.

Por la descripción proporcionada por Procopio, se sabe que en la primavera de 542, la peste bubónica llegó a Constantinopla. Los estudiosos modernos no están seguros de sus orígenes exactos, que pueden haber sido el reservorio de la plaga de los países modernos de África central de Kenia, Uganda y Zaire. & lt38 & gt Otros creen que la plaga se originó en las estepas de Asia central y se extendió a lo largo de las rutas comerciales con el Lejano Oriente, al igual que la peste negra de 1348. & lt39 & gt Las fuentes contemporáneas de la plaga también discrepan sobre dónde comenzó la enfermedad. Procopio afirmó que la plaga se originó en Egipto cerca de Pelusium, pero Evagrius afirmó que la plaga comenzó en Axum (la actual Etiopía y el este de Sudán). La tesis de & lt40 & gt Evagrius & # 146 puede haber surgido de un prejuicio tradicional de la época de que las enfermedades provenían de áreas cálidas. & lt41 & gt En todo caso, ciertamente surgió en Egipto en 541 y, tras su estancia en Constantinopla, se extendió por todo el imperio por rutas comerciales y militares, desplazándose siempre desde las ciudades costeras a las provincias del interior. & lt42 & gt La plaga apareció en Italia en 543 y llegó a Siria y Palestina en el mismo año. & lt43 & gt Desde allí, el contagio emigró a Persia, donde infectó al ejército persa y al propio rey Khusro, lo que provocó que se retiraran al este del Tigris a las tierras altas libres de plaga de Luristán. & lt44 & gt Gregory of Tours relató cómo San Gall salvó a la gente de Clermont-Ferrand en Galia de la enfermedad en 543, y se especula que la plaga puede haberse extendido a Irlanda en 544. & lt45 & gt Además, como la Peste Negra, el Justiniano la peste era recurrente y la bacteria permanecía endémica en la población durante 250-300 años. & lt46 & gt Agathias, al escribir sobre un segundo brote en la capital en 558, relató que desde la primera epidemia, la plaga nunca había disminuido por completo, sino que simplemente se movía de un lugar a otro. & lt47 & gt

Esta fue la primera pandemia conocida de peste bubónica que afectó a Europa. & lt48 & gt Si bien es menos famosa que la Peste Negra del siglo XIV, la plaga de Justiniano fue ciertamente igualmente mortal. La peste bubónica se transmite por la picadura de pulgas que encuentran su hogar en los roedores. La rata negra portaba la peste negra, y no hay razón para creer que no fuera un portador activo en el siglo VI. Probablemente no fue el único portador de los perros que se describen como moribundos en Constantinopla y es casi seguro que también llevaban pulgas. Una vez que el comercio llevó la plaga a una ciudad, las ratas encontraron áreas urbanas, que estaban superpobladas con una población estacionaria, propicias para su estilo de vida. Esta evaluación concuerda con la evidencia de que, aunque la enfermedad abrumó a los imperios romano y persa, los bereberes nómadas de África y los pueblos árabes no se vieron muy afectados por la plaga. & lt49 & gt

La peste en sí se presenta en tres formas: bubónica, neumónica (también llamada pulmonar) y septicémica. La variedad bubónica, que debe existir antes de que las otras dos cepas puedan activarse, se describirá en detalle; esta forma no es directamente contagiosa a menos que el paciente albergue pulgas. Dado que Procopio no afirmó que quienes cuidaban a los enfermos necesariamente contraían la enfermedad, se infiere que la forma bubónica fue más activa en la plaga de Justiniano. & lt50 & gt La peste neumónica ocurre cuando los bacilos de la enfermedad, llamados Yersinia pestis, invaden los pulmones. Esta variedad es muy contagiosa de una persona a otra y se transmite por gotitas en el aire. Debido a la observación de Procopio de que la peste no era directamente contagiosa y la ausencia de los principales síntomas de la peste neumónica en los relatos, a saber, respiración superficial y opresión en el pecho, esta forma probablemente no era muy activa. La septicemia ocurre cuando la infección ingresa al torrente sanguíneo y la muerte es rápida, generalmente antes de que se puedan formar bubones. En su relato, Agathias informó que algunas víctimas murieron como por un ataque de apoplejía. & lt51 & gt Esto parece indicar que la forma septicémica existió durante el brote del siglo VI. La peste bubónica provoca la muerte en aproximadamente el 70 por ciento de los casos, la peste neumónica tiene una tasa de mortalidad superior al 90 por ciento. La peste septicemica no deja supervivientes. & lt52 & gt Aunque las tres formas probablemente existieron durante la plaga de Justiniano, es evidente que predominaba la forma bubónica.

Durante la plaga de Justiniano, muchas víctimas experimentaron alucinaciones antes del brote de la enfermedad. & lt53 & gt Los primeros síntomas de la peste siguieron de cerca a estas alucinaciones, aunque incluían fiebre y fatiga, ninguno de los cuales parecía poner en peligro la vida. Evagrius describió la inflamación facial, seguida de dolor de garganta, como síntoma introductorio. & lt54 & gt Algunas víctimas también sufrieron inicialmente diarrea. & lt55 & gt Sin embargo, pronto aparecieron bubones en el área de la ingle o las axilas, u ocasionalmente al lado de las orejas. & lt56 & gt Después de este síntoma, la enfermedad progresó rápidamente. Los individuos infectados por lo general morían en dos o tres días. & lt57 & gt La víctima generalmente entraba en un estado semiconsciente, letárgico, y no deseaba comer ni beber. Luego de esta etapa, las víctimas serían embargadas por la locura, causando grandes dificultades a quienes intentaron cuidarlas. & lt58 & gt Muchas personas murieron dolorosamente cuando sus bubones se gangregaron. Varias víctimas estallaron con ampollas negras que cubrían sus cuerpos, y estas personas murieron rápidamente. & lt59 & gt Otros murieron vomitando sangre. Las mujeres embarazadas que contrajeron la enfermedad generalmente murieron por aborto espontáneo o en el parto, pero, curiosamente, Agathias informa que los hombres jóvenes sufrieron el mayor número de víctimas en general. & lt60 & gt Sin embargo, también hubo casos en los que los bubones crecieron hasta alcanzar un gran tamaño y luego se rompieron y supuraron. & lt61 & gt Si esto ocurría, el paciente generalmente se recuperaba, aunque a menudo sufría posteriormente de temblores musculares. Los médicos, al darse cuenta de esta tendencia y sin saber de qué otra manera combatir la enfermedad, a veces pinchaban los bubones de los infectados para descubrir que se habían formado carbuncos. & lt62 & gt Los individuos que sobrevivieron a la infección por lo general tuvieron que vivir con muslos y lenguas marchitas, secuelas clásicas de la peste. & lt63 & gt Un hecho interesante a tener en cuenta aquí es que los humanos no fueron las únicas víctimas de este contagio. Los animales, incluidos perros, ratones e incluso serpientes, contrajeron la enfermedad. & lt64 & gt

Juan de Éfeso contó una descripción larga y algo retórica de la plaga y sus efectos en Palestina y dentro de la ciudad de Constantinopla. Como escritor cristiano que afirmó claramente que el fin del mundo estaba cerca, relató muchos de los elementos más grotescos de la epidemia. & lt65 & gt Para él, la plaga era una manifestación de la ira divina y un llamado al arrepentimiento. & lt66 & gt Su relato detalla vívidamente escenas de estragos en las que los hombres se derrumbaron en agonía dentro de los espacios públicos. El miedo a quedarse sin enterrar, o ser presa de los carroñeros, llevó a muchas personas a usar placas de identificación y, cuando era posible, a evitar salir de sus hogares. & lt67 & gt En una descripción relacionada, Juan de Éfeso describió una casa que los hombres evitaban debido a su mal olor. Cuando finalmente entraron, encontraron más de veinte cadáveres en descomposición. Muchos hombres también vieron apariciones y visiones terribles tanto antes como después de que la enfermedad les produjera síntomas. & lt68 & gt En el típico estilo de la literatura apocalíptica, Juan de Éfeso no veía estas & quot; apariciones & quot y & quot; visiones & quot como alucinaciones para él, sino que le ofrecían una visión del reino de otro mundo. Como se mencionó anteriormente, la plaga se extendió a lo largo de las rutas comerciales que infectaron las ciudades portuarias. Juan de Éfeso informó en su relato que muchos barcos flotarían sin rumbo fijo en el mar, y luego llegarían a la orilla con toda su tripulación muerta por la peste. También describió a marineros que informaron avistamientos de un barco de bronce espectral con remeros sin cabeza y monstruos que aparecieron en el mar frente a la costa de Palestina. & lt69 & gt

Aunque el emperador Justiniano contrajo la enfermedad él mismo, intentó minimizar el desastre. & lt70 & gt Tras el estallido en Constantinopla, Justiniano ordenó a Teodoro y a la guardia del palacio que se deshicieran de los cadáveres. & lt71 & gt Para entonces, todas las tumbas estaban más allá de su capacidad, y los vivos recurrieron a arrojar los cuerpos de las víctimas a las calles o amontonarlos a lo largo de la orilla del mar para que se pudrieran. & lt72 & gt Theodore respondió a este problema cavando enormes pozos en el Cuerno de Oro en Sycae (Galata) y luego contratando hombres para recoger a los muertos. Aunque, según los informes, estos pozos contenían 70.000 cadáveres cada uno, pronto se desbordaron. & lt73 & gt Luego se colocaron cadáveres dentro de las torres de las murallas, lo que provocó un hedor que invadió toda la ciudad. & lt74 & gt

La plaga dejó un severo impacto en la vida urbana. Aunque los pobres urbanos fueron los primeros en sufrir los efectos devastadores, la pestilencia pronto se extendió a los distritos más ricos. Como si la amenaza de la enfermedad no fuera un problema suficiente, el pan se volvió escaso y algunos de los enfermos en realidad pueden haber muerto de hambre, en lugar de enfermedades. & lt75 & gt Muchas casas se convirtieron en tumbas, ya que familias enteras murieron a causa de la plaga sin que nadie del mundo exterior lo supiera. Las calles estaban desiertas y todos los comercios abandonados. & lt76 & gt La inflación se disparó. En 544, la legislación de Justiniano sobre controles de precios fue parcialmente exitosa, pero la escasez de alimentos persistió, especialmente en la capital. & lt77 & gt A medida que la base impositiva se redujo drásticamente, la presión financiera sobre las ciudades también aumentó. En un esfuerzo por economizar, los gobiernos cívicos recortaron los salarios de maestros y médicos y recortaron drásticamente los presupuestos para entretenimiento público. & lt78 & gt

Aunque muchas áreas rurales se salvaron de la plaga, las áreas infectadas quedaron lisiadas. Esto, a su vez, afectó a las zonas urbanas, ya que una cosecha razonable era fundamental para asegurar que las ciudades no sufrieran escasez de alimentos. En Siria y Palestina, la plaga llegó a las tierras de cultivo del interior después de la siembra, y los cultivos maduraron sin nadie que los cosechara. & lt79 & gt Aumentando este problema existente en Siria, algún tipo de enfermedad, posiblemente ántrax, atacó al ganado en 551, provocando que los campos quedaran sin arar debido a la falta de bueyes. & lt80 & gt

Los impuestos sobre las tierras agrícolas cuyos propietarios murieron de peste pasaron a ser responsabilidad de los terratenientes vecinos. En realidad, esta regulación había existido como una práctica estándar en el imperio mucho antes de los años de la plaga. & lt81 & gt Procopio, sin embargo, siempre un campeón de la clase terrateniente, se quejó amargamente de esta ley. & lt82 & gt Es probable que con la alta tasa de mortalidad de la peste, esta práctica se haya vuelto extremadamente onerosa. En 545, Justiniano intentó aliviar las dificultades financieras de estos súbditos terratenientes dictaminando que los impuestos no pagados sobre estas propiedades abandonadas no deberían cargarse a los terratenientes vecinos. & lt83 & gt Aparentemente, los dueños de propiedades vecinas se habían visto obligados a pagar deudas sobre las tierras abandonadas. Ésta puede haber sido la fuente específica de la queja de Procopius & # 146, más que la práctica anterior.

La plaga también se atribuyó a la contracción de dos grupos particulares en el imperio, a saber, el ejército y las casas monásticas. Incluso sin la escasez de mano de obra causada por la plaga, los reclutas para el ejército se habían vuelto cada vez más difíciles de encontrar, con el resultado de que el imperio estaba servido principalmente por mercenarios bárbaros. & lt84 & gt Las campañas de expansión y reunificación de Occidente con el Imperio Romano de Oriente sirvieron como conducto para sacrificar un inmenso número de soldados. & lt85 & gt En los últimos años de Justiniano & # 146, prácticamente no había hombres que se ofrecieran como voluntarios o que estuvieran impresionados en el servicio. Afortunadamente para los romanos, la plaga también había atacado y debilitado el imperio persa. En la mayoría de las otras áreas del imperio, sin embargo, no fueron tan afortunados. En Italia, los ostrogodos reanudaron la guerra y estallaron nuevas revueltas en las provincias africanas previamente sometidas. También hubo nuevas amenazas de las tribus bárbaras del este. Los restos de los ávaros asiáticos, a quienes Chagan Baian había reunido, se acercaron a las fronteras imperiales en busca de reconocimiento, y Kotrigur Khan atacó los territorios balcánicos. & lt86 & gt

Otro grupo muy afectado por la plaga fueron los monasterios. En el área de Constantinopla, los registros enumeran más de ochenta monasterios antes de 542, sin embargo, después de la plaga, la mayoría de estos parecen desaparecer. & lt87 & gt No hay duda de que la plaga contribuyó a este descenso. Las enfermedades contagiosas altamente infecciosas como la peste bubónica prosperan en poblaciones muy unidas. Al igual que Juan de Éfeso y la descripción # 146 de los barcos no tripulados que llegan a la orilla, no era raro que todo un monasterio fuera aniquilado por la plaga durante la Peste Negra.

Aunque hubo estos reveses en el crecimiento del clero, el imperio bizantino se acercó a una alianza más estrecha con la iglesia en las crisis del siglo VI. Rodeada de desastres, la religiosidad de la gente aumentó y la iglesia se benefició económicamente de recursos privados que anteriormente habrían apoyado proyectos cívicos. Aunque la actividad de construcción continuó en el imperio, lo que indica que persistía cierto nivel de prosperidad, los tipos de construcción cambiaron. En Siria, por ejemplo, hubo un cambio marcado de la construcción cívica a la construcción de iglesias y monasterios a mediados de siglo. & lt88 & gt La riqueza del sector público que pagaba la construcción cívica dependía de los ingresos fiscales, que se habían visto muy mermados por la plaga. En comparación, la iglesia podría recibir fondos de donantes privados, individuos cuyos bolsillos se aflojaron por su roce con la muerte.

Desafortunadamente, la peste bubónica no fue el único desastre de la época. En el Historia secreta, Procopio catalogó las catástrofes naturales, incluidas las inundaciones y los terremotos, así como las invasiones bárbaras, que habían afligido al imperio desde que Justiniano comenzó su reinado en 518. Afirmó que al menos la mitad de los supervivientes de estas calamidades anteriores murieron luego de la plaga.& lt89 & gt Además, después del brote inicial en 541, las repeticiones de la plaga establecieron ciclos permanentes de infección. Para explicar estos hechos, Procopio en su Historia secreta declaró que Dios se había apartado del imperio porque estaba gobernado por un emperador demonio. & lt90 & gt El excelente simbolismo religioso de esta teoría se obtuvo con el colapso de la cúpula original de Santa Sofía, tras un terremoto que había asolado la capital. & lt91 & gt Por supuesto en su oficial Historia de las guerrasProcopio había afirmado que los seres humanos no eran capaces de comprender por qué ocurren tales desastres. & lt92 & gt

Durante el reinado de Justiniano, la tradición literaria clásica estaba en proceso de adaptarse a la cultura y la historia cristianas. Un escritor cristiano no podría emplear la noción clásica de moira como factor causal en la historia. & lt93 & gt Estos factores tuvieron que ser reemplazados por una explicación cristiana del pecado que lleva al castigo. Aunque Procopio consideró los eventos religiosos como inapropiados para su historia, es claramente el último de los historiadores clásicos a este respecto. & lt94 & gt Después de Procopio, la mayoría de los historiadores romanos utilizan el pecado como un factor causal histórico. Esto es especialmente evidente en los relatos cristianos de las plagas.

Los escritores cristianos, cuyo modelo literario de plaga fue el Libro de Apocalipsis, sintieron claramente que la plaga era un castigo enviado por Dios en respuesta a la pecaminosidad humana. "Se sabía", escribió Zacarías de Mitilene, "que era un azote de Satanás, a quien Dios ordenó destruir a los hombres". esta gente es múltiple, y ¿por qué te preocupas por sus enfermedades? Porque no los amas más que a mí. ”Sin embargo, para salvar el dolor del santo, Dios le concedió a Simeón el poder de curar a los creyentes. De esta manera, muchos de los que estaban infectados con la enfermedad acudieron a St. Symeon y se curaron. & lt96 & gt Gregorio de Tours en Galia también escribió sobre San Gall, quien salvó a su rebaño de la plaga. & lt97 & gt A través de estos relatos, está claro que los escritores cristianos sentían que los sufrimientos causados ​​por la plaga eran los castigos justificables de Dios, pero también que los fieles deberían ser salvos por su fe en Cristo.

Para los lectores modernos, los relatos de la plaga, incluso los de los escritores cristianos, parecen sorprendentemente sobrios, dada la magnitud del desastre. Procopio y Agatias, como Tucídides antes que ellos, adoptaron una postura distante, casi agnóstica, mientras que los escritores cristianos aceptaron la plaga como un castigo justo de Dios. & lt98 & gt A diferencia de la peste negra, la plaga de Justiniano no parece haber estado acompañada de histeria masiva, procesiones flagelantes o persecuciones de los judíos. La población en general parece casi aceptar la calamidad. Juan de Éfeso informó de visiones, pero incluso estas no son nada comparadas con las salvajes descripciones que acompañaron a la Peste Negra del siglo XIV. Henry Knighton, quien escribió una crónica en Inglaterra durante la Peste Negra, afirmó que la tierra se había tragado muchas ciudades en Corinto y Acaya, y en Chipre, las montañas fueron niveladas y los ríos sumergieron las ciudades cercanas. Las alucinaciones descritas por Juan de Éfeso podrían ser un síntoma de la peste, pero la descripción que señala la crónica medieval ilumina una histeria mayor. & lt99 & gt La actitud indicada por los escritores cristianos durante la plaga de Justiniano, sin embargo, fue paralela a una interpretación común del siglo XIV de la Peste Negra, es decir, fue causada por la ira de Dios. & lt100 & gt

La plaga de Justiniano, además de su devastador impacto inmediato, generalmente se considera que socava el imperio romano tardío, política y económicamente, creando condiciones propicias para el desastre. & lt101 & gt Junto con los otros desastres del reinado de Justiniano, la plaga puede haber reducido la población del mundo mediterráneo en el año 600 a no más del 60 por ciento de su conteo un siglo antes. & lt102 & gt Una tasa de mortalidad tan masiva conduciría naturalmente a la ruina social y económica. Además, la despoblación de los centros urbanos podría haber creado un desequilibrio estructural a favor de los árabes del desierto.

El principal problema de esta tesis es la falta de pruebas demográficas firmes para el imperio romano tardío. Antes de poder determinar la mortalidad por plagas, los estudiosos modernos necesitan una estimación de la población total del imperio para este período. Desafortunadamente, esta información no se ha determinado de manera efectiva. También existen otros problemas en el cálculo de datos demográficos definitivos. Aunque cualquier tipo de enfermedad epidémica tiene efectos severos en una población previamente no expuesta, las recurrencias de esa enfermedad no serían tan devastadoras. & lt103 & gt Además, la "edad oscura" de la literatura bizantina que sigue al reinado de Justiniano no logra documentar firmemente estas recurrencias de la plaga. Las muchas otras catástrofes naturales durante este período constituyen otro problema cuando se trata de determinar la mortalidad por plagas. Incluso si se pudiera determinar que 300.000 personas murieron en Constantinopla durante la primavera de 542, todavía habría una duda de si estas personas murieron a causa de la plaga o en el terremoto masivo que también ocurrió en este momento. Las fuentes para descubrir este tipo de información lamentablemente no existen.

Debido a que los académicos no han podido determinar la población general, han intentado concluir las tasas de mortalidad en ciudades bien documentadas, como Constantinopla. Sin embargo, la población de Constantinopla tampoco se ha determinado de manera concluyente. & lt104 & gt Los datos utilizados por los estudiosos modernos se basan generalmente en las descripciones literarias de la plaga, que muy probablemente estén teñidas de exageración. Juan de Éfeso declaró que la gente moría a un ritmo de 5.000 a 16.000 por día, y que los hombres en las puertas de la ciudad dejaron de contar los cadáveres que salían en 230.000 cuando se dieron cuenta de que los cuerpos eran innumerables. & lt105 & gt Procopio afirmó que 10.000 personas morían al día y que la plaga duró cuatro meses en Constantinopla. & lt106 & gt Con base en estas cifras, es posible que muriera entre un tercio y la mitad de Constantinopla. Aunque esta conclusión parece alta, Juan de Éfeso, que viajaba durante el primer brote de la plaga, señaló que las muertes en Constantinopla superaron a las de otras ciudades. & lt107 & gt Las tasas de mortalidad urbana no son concluyentes en la mayoría de las otras grandes ciudades del imperio. Algunas ciudades quedaron prácticamente desiertas por la plaga, mientras que otras, especialmente aquellas que no eran centros comerciales, se vieron menos afectadas.

Frente a estas dificultades, y a la luz de la necesidad de datos demográficos adicionales, los académicos han postulado una tasa de mortalidad general para el imperio de aproximadamente un tercio de la población, que, como era de esperar, resulta ser una cifra comparable a la cifra probablemente tomado por la Peste Negra. & lt108 & gt Las comparaciones con los patrones demográficos posteriores a la Peste Negra también han llevado a algunos estudiosos modernos a postular que la plaga podría no haber causado un daño permanente al Imperio Romano. & lt109 & gt Esta teoría, sin embargo, se basa en comparaciones inválidas, que asumen similitudes basadas en el hecho de que ambas plagas eran de naturaleza bubónica. Aunque la evidencia de que la plaga fue devastadora para el imperio proviene de relatos literarios vagos e incontables, la evidencia de lo contrario no es concluyente.

Por ejemplo, después de la peste negra, la tasa de matrimonios aumentó drásticamente y dio como resultado uniones prolíficas. Sin embargo, Agathias observó que los hombres jóvenes eran los que más sufrían por la plaga. Si esta observación fuera cierta, combinada con su afirmación de que la plaga se repitió a intervalos de quince años, esto claramente habría causado consecuencias demográficas desastrosas. & lt110 & gt Un erudito ha señalado que los papiros egipcios no dan indicios de una crisis económica o incluso una disminución de la población durante la plaga. Aunque esto es preocupante, Juan de Éfeso afirmó que Alejandría no se vio afectada como la ciudad de Constantinopla. & lt111 & gt Además, las fuentes no indican que la plaga azotara Egipto nuevamente después de 541. Otra objeción es que a pesar de que las fuentes literarias relatan historias de cuerpos desbordados de cementerios, ningún arqueólogo que trabaja en el Cercano Oriente ha descubierto un pozo de plaga en ninguna parte. & lt112 & gt Parece probable, sin embargo, que más investigaciones arqueológicas contrarresten esta objeción.

Estas preguntas no niegan la existencia de la plaga, sino que simplemente cuestionan si tuvo efectos catastróficos duraderos en el imperio. Se ha descrito que la peste negra en la Europa medieval tuvo un efecto "purgativo en lugar de tóxico" en lo que anteriormente había sido una sociedad superpoblada que se enfrentaba a los controles maltusianos. & lt113 & gt Después de la peste negra, se produjo una relación población-tierra más baja, lo que provocó inflación salarial. En 544, Justiniano emitió una ley que vetó los aumentos salariales para artesanos, trabajadores y marineros, en un esfuerzo por controlar la inflación salarial. & lt114 & gt Aunque los precios más altos de los cereales frenaron los salarios reales inmediatamente después de la plaga, la disminución de la población claramente benefició a las clases económicas más bajas. & lt115 & gt Es importante recordar, sin embargo, que esta comparación sólo puede extenderse hasta cierto punto en contraste con la Europa del siglo XIV, no hay pruebas contundentes de que el imperio romano tardío estuviera superpoblado. Aunque está claro que la plaga devastó el imperio, al menos temporalmente, es necesario recordar que el Imperio Romano en el año 600 todavía era un estado poderoso, enfrentando condiciones políticas favorables y apoyado por una economía próspera.

A lo largo de la historia, las plagas han afectado gravemente a las sociedades humanas. Sin embargo, para comprender sus efectos, se necesita mucha investigación demográfica y arqueológica. Muchas de las investigaciones arqueológicas llevadas a cabo en el Cercano Oriente no se han llevado a cabo de una manera lo suficientemente metódica, han sido, en efecto, ejercicios de búsqueda de tesoros. En Atenas, pocas excavaciones se han concentrado en los problemas que presenta la plaga. La superposición de ciudades modernas en estos sitios antiguos también ha obstaculizado las investigaciones arqueológicas en algunas áreas de la mayor importancia, en particular Constantinopla. La política, lamentablemente, también ha influido en estas dificultades. En el futuro, quizás nuevas investigaciones sobre los medios de la arqueología y la demografía ofrezcan más conocimientos sobre los efectos y las consecuencias de las plagas ateniense y justiniana.

Notas

1 Tucídides, Historia de la guerra de Pelopnesia, II, 52. La ciudad de Atenas estaba superpoblada porque Pericles había dispuesto que la población rural entrara en la ciudad antes del asedio espartano. Desafortunadamente, no hay evidencia demográfica para determinar la tasa de mortalidad de la peste ateniense.

3 Chester G. Starr, Una historia del mundo antiguo (Oxford, 1991) 328.

4 Homero, Ilíada Yo, 9-11 & quot; el hijo de Zeus y Apolo de Leto, que enfadado contra el rey arrojó la pestilencia a lo largo de la hostia, y el pueblo persiguió, ya que el hijo de Atreo había deshonrado a Crises, sacerdote de Apolo. & quot

6 Tucídides, II, 48. Tucídides no indica ninguna de sus fuentes.

8 Thucydides, II, 49. Olson, quien intenta relacionar la peste ateniense con la enfermedad del Ébola, ha sido recientemente traducida como & quothiccuping & quot; arcadas ineficaces & quot ;. El ébola es la única enfermedad epidémica que tiene hipo como síntoma, y ​​la palabra significa hipo en otras partes de la literatura griega, por ejemplo, en el libro de Platón. Simposio. La búsqueda para identificar la plaga ateniense se analiza con mayor detalle más adelante en este documento.

11 Tucídides creía que la plaga contribuyó a la derrota de Atenas, porque la voluntad del pueblo de soportar el sufrimiento por el bien público fue destruida por la enfermedad II, 53.

13 Tucídides, II, 54. La peste ateniense fue directamente contagiosa, probablemente por medio de una infección por gotitas transmitidas por el aire. Se propagó a otras ciudades cuando las personas infectadas viajaron o huyeron a las nuevas áreas.

17 Lucrecio, Sobre la naturaleza de las cosas, XI.

18 Hay dos fuentes principales de información sobre la plaga de Antonine. Galen enumeró algunos de los síntomas de la pestilencia en Sobre las facultades naturales sin embargo, dado que no fue con Marco Aurelio en campaña, posiblemente no vio la enfermedad de primera mano. Otra información sobre plagas se incluye en el Letras de Marcus Cornelius Fronto, quien fue tutor de Marcus Aurelius.

19 Con base en estudios demográficos, la tasa de mortalidad promedio durante la plaga de Antonine fue probablemente de solo 7-10% y posiblemente 13-15% en ciudades y ejércitos R.J. y M.L. Littman, & quotGalen y la plaga de Antonine & quot; Revista estadounidense de filología 94 (1973) 254-55.

20 J. F. Gilliam menciona esta tesis, pero no ofrece ninguna evidencia, ver `` La peste bajo Marcus Aurelius '', Junta Americana de Filología 82 (1961) 249.

21 Zósimo, Nueva historia Yo, 26, 37 y 46.

22 W. H. McNeill, Plagas y pueblos (Oxford, 1977) 125.

23 Donald M. Nicol, `` Justiniano I y sus sucesores, 527-610 d.C. '' en Philip Whitting, ed., Bizancio: Introducción (Nueva York, 1971) 28.

24 Otras fuentes incluyen los escritos de Gregorio de Tours, Marcelino Comes, Miguel el Sirio, Zacarías de Mitilene, Filostorgio y el Vie de S. Symeon.

25 Evagrius, Historia eclesiástica IV, 29.

26 Citado de J. A. S. Evans, `` La actitud de los historiadores seculares de la época de Justiniano hacia el pasado clásico '', Traditio 32 (1976) 354.

28 Procopio, Historia secreta XIV, 11.

29 Procopio, Guerras XIII y Historia secreta III, 2.

30 John W. Barker, Justiniano y el Imperio Romano Posterior (Madison, 1966) 76. Cfr. J. A. S. Evans, La edad de Justiniano (Nueva York, 1996) 160-1.

31 Procopio, Historia de las guerras (La guerra persa) II, 23, 1 ver también el Crónica de John Malalas, XVIII, 92. Todas las citas siguientes de Procopio serán de "La guerra persa", a menos que se indique lo contrario.

32 La fecha del siglo VIII se cuestiona porque la escritura bizantina experimentó una "edad oscura" después del reinado de Justiniano. A pesar de esto, la plaga siguió siendo endémica al menos hasta finales del siglo VII, y tardó aproximadamente dos siglos y medio en extinguirse. La Peste Negra en Europa siguió siendo endémica durante aproximadamente la misma cantidad de tiempo. P. Allen, & quot; La plaga 'Justiniana' & quot; Bizancio 49 (1979) 14, citando entre otros los trabajos de Agapio, Beda, Theophanes, Theophylact, y el Vitae de Juan el Limosnero por Leoncio de Neápolis, que registra los diversos brotes de las plagas.

33 Cf. Tucídides, 11, 51 y Procopio, Guerras 11, 22.

34 Los síntomas de la peste se describen en Procopio, Guerras 11, 22-23 Evagrius, IV, 29 Juan de Efeso, Historia eclesiástica frgs. 11, E-H.

35 Véase J. C. F. Poole y J. Holladay, & quotThucydides and the Plague of Athens & quot Trimestral clásico 29 (1979) 282-300 también Alexander D. Langmuir, et al., & Quot The Thucydides Syndrome, & quot Revista de Medicina de Nueva Inglaterra 313 (1985) 1027-30.

36 Patrick Olson, & quot El síndrome de Tucídides: Ébola D j vu? (¿o el resurgimiento del ébola?) & quot Emergente Enfermedades infecciosas 2 (abril-junio de 1996) 1-23 Allison Brugg, & quot; ¿Virus del Ébola antiguo? & Quot Arqueología (Nov / Dic 1996) 28 Bernard Dixon, & quot; ¿Ébola en Grecia? & Quot Revista médica británica 313 (17 de agosto de 1996) 430 Constance Holden, & quotEbola: ¿Historia antigua de una enfermedad 'nueva'? & Quot Ciencias 272 (14 de junio de 1996) 1591.

37 Cf. Tucídides, 11, 51, 5 y Procopio, Guerras II, 22, 23.

38 Para obtener información sobre los reservorios de la peste, consulte el sitio de Internet del Centro para el Control de Enfermedades http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/plagen.htm.

39 La peste bubónica es endémica de las estepas de Asia central y de África central. Barker afirma que la plaga de Justiniano se extendió desde Asia porque aquí es donde se originó la Peste Negra de 1348 pp. 191-2. Allen está de acuerdo con esta tesis, ya que Justiniano no robó huevos de gusanos de seda de China hasta 552, p. 19. Para obtener información sobre el incidente del gusano de seda, consulte Procopio, Guerras (Guerra gótica) IV, 17.

40 Procopio, Guerras, 11, 22, 6 Evagrius, IV, 29.

41 Hans Zinsser, Ratas, piojos e historia (Nueva York, 1960) 145. Etiopía, que estaba situada en el extremo sur del antiguo mundo conocido, era el lugar más cálido conocido por los griegos y los romanos. Tucídides también afirmó que la plaga ateniense se originó en Etiopía.

42 Procopio, Guerras, 11, 22. Los estudiosos modernos que apoyan la tesis del origen de la plaga asiática creen que el comercio trajo la enfermedad a Egipto.

43 Viene Marcelino, Chronicon, sub anno 543. Siria y Palestina se incluyeron en Oriens, una diócesis establecida por Diocleciano. Era la parte más oriental del Imperio Romano.

44 Procopio, Guerras 11, 24, 8-12.

45 Gregorio de Tours, Historia de los francos IV, 5 Allen, 15, sobre esta especulación. Bede, Historia eclesiástica del pueblo inglés, III, 27, registró la devastación de Gran Bretaña e Irlanda por la plaga en 664.

47 Agatías, Historia, V, 10, 1-7.

48 Allen, 7. También puede haber sido la primera enfermedad pandémica. Philip Ziegler, La muerte negra (Harmondsworth, 1970) analiza tres pandemias históricas: la plaga de Justiniano, la peste negra de 1348 y un contagio continuo que comenzó en Yunnan en 1892, págs. 25-6.

50 La forma bubónica fue también la variedad más activa durante la Peste Negra.

53 Procopio, Guerras, 11, 22, 10 Juan de Éfeso, fragmento 11, E.

56 Procopio, Guerras, 11, 22, 17. Los bubones aparecen cerca del área de los ganglios linfáticos más cercana al lugar donde el individuo se infectó por primera vez con la enfermedad, por lo que la ingle es un sitio común para los bubones, ya que las patas presentan un blanco fácil para las pulgas.

57 Agatías, V, 10, 3 Evagrius, IV, 29 Gregorio de Tours, IV, 31.

59 Procopio, Guerras, 11, 22, 19-28 Juan de Éfeso, fragmento 11, G. Boccaccio menciona puntos similares en su descripción de la Peste Negra de 1348 en la Introducción a su Decameron. Zinsser, pág. 109, toma esto como evidencia de que un tipo severo de viruela participó en ambas plagas, pero esta opinión ahora ha sido descartada por los estudiosos, sin ninguna teoría reemplazante hasta el momento.

60 Agathias, V, 10. Agathias no ofrece ninguna evidencia de por qué esta estadística era cierta. Es posible que los hombres jóvenes previamente sanos soportaran la carga de la sociedad durante este tiempo de enfermedad, quizás aumentando su susceptibilidad.

62 Procopio, Guerras, 11, 22, 29 Evagrius, IV, 29.

64 Juan de Éfeso, fragmento 11, G.Sin embargo, no se menciona en las fuentes la propagación de la peste al ganado, un evento que sin duda habría aumentado el caos en el campo.

65 Juan de Éfeso, frgs. 11, E-G.

66 Juan de Éfeso, frgs. 11, E y G.

67 Juan de Éfeso, fragmento, II, G también Miguel el Sirio, IX, 28.

68 Juan de Éfeso, fragmento 11, E.

69 Juan de Éfeso, fragmento 11, E.

70 Procopio, Guerras, 11, 23, 20. Justiniano eventualmente se recuperaría de la plaga. Por cierto, en ese momento Belisario, el general bajo el cual sirvió Procopio, fue destituido del poder por, según se informa, participar en actividades de traición durante los oscuros días de la enfermedad de Justiniano. Después de este incidente, escuchamos poco de Procopio y de Procopio, lo que indica que su fortuna muy probablemente dio un giro a la baja con la caída de Belisario de la gracia imperial.

71 Theodore sirvió como uno de los referendarii, o secretarios legales, que manejaban y despachaban toda la correspondencia del emperador Procopio, Guerras, 11, 23.

72 Juan de Éfeso, fragmento II, E.

73 Juan de Éfeso, fragmento II, G.

74 Procopio, Guerras, 11, 23.

75 Evans, La edad, 163, no enumera sus fuentes para esta teoría; sin embargo, el grano para la ciudad de Constantinopla vino de Egipto, y la cosecha pudo haber sido interrumpida cuando la plaga golpeó allí en 541.

76 Juan de Éfeso, frgs. II, E y G Procopio, Guerras, II, 23.

78 Procopio, Historia secreta, XXVI.

79 Juan de Éfeso, fragmento 11, E.

80 Michael the Syrian, IX, 29. Cuando fue posible, relató que algunos trabajos se hicieron con mulas o caballos Evans, Edad, (pág. 164) sugiere ántrax sin ofrecer ninguna evidencia para esta teoría. Sin embargo, parece posible que el ganado haya sido víctima de la plaga, si aceptamos la declaración de Juan de Éfeso de que la plaga afectó a perros, ratones e incluso serpientes fragmento 11, G.

81 J. Danstrup, "El estado y la propiedad territorial en Bizancio" Classica et Medievalia 8 (1946) 247.

82 Procopio, Historia secreta, XXIII, 15-22.

83 Novellae 128 cf. Enterrar, Posterior Imperio Romano, Vol. II, p. 350. El Novellae, que comprenden una cuarta parte de Justiniano Cuerpo, fueron emitidos por Justiniano después de la segunda edición del Código en 534. El Novellae fueron escritas en griego, en lugar de latín como el resto de los Cuerpo. Hacia el final de su vida, Justiniano finalmente aceptó que el idioma de la gente de su imperio era el griego, sin embargo, el uso del latín persistió en el ejército.

84 Philostorgius, XI, 7, escribió sobre la destrucción de los militares causada por la plaga. El servicio militar obligatorio se empleó durante el siglo IV en el imperio romano. Sin embargo, debido a las prácticas de "esquivar las corrientes de aire" de los grandes terratenientes, las corrientes de aire no eran prácticas. Justiniano tenía un ejército de voluntarios, compuesto principalmente por grupos de tribus bárbaras.

85 Procopio, Historia secreta, XVIII. `` Así que mientras él (Justiniano) era emperador, toda la tierra se enrojeció con la sangre de casi todos los romanos y bárbaros. Tales fueron los resultados de las guerras en todo el Imperio durante este tiempo ''.

88 Evans, La edad, 165 cf. J. W. H. G. Liebeschuetz & quot The End of the Ancient City & quot (1992), 5-6, en John Rich, ed., La ciudad en la antigüedad tardía (Londres, 1992) cf. Russell (1968) quien afirmó que la plaga puso fin a un período de prosperidad.

89 Procopio, Historia secreta, XVIII, 44.

90 Procopio, Historia secreta, XVIII.

91 Procopio debe haber muerto antes de que ocurriera este evento, porque seguramente el colapso habría formado un símbolo importante en su evidencia de las obras del "emperador demonio". Hagia Sophia fue restaurada más tarde por el arquitecto Isidoro el Joven.

92 Procopio, Guerras, II, 22.

93 & quotLuck / Chance & quot y & quotFate & quot ver & quotHistoriografía en la Antigüedad tardía: una descripción general & quot Historia e historiadores de la Antigüedad tardía, Brian Croke y Alanna M. Emmett, eds. (Sydney, 1983) 5.

94 Procopio, Guerras, VIII, 25, 13.

95 Zacarías de Mitilene, La crónica siríaca, X, 9.

96 Vie de S. Symeon, 69-70.

98 Procopio, Guerras, 11, 22,1-5 Agatias, V, 10, 6.

99 Henry Knighton, Chronicon Henrici Knighton, trans. Mary Martin McLaughlin en El lector medieval portátil, James Bruce Ross y Mary Martin McLaughlin, eds. (Londres, 1977) 217.

100 Juan Malalas XVIII, 92 Zacarías de Mitilene IX, 9 y Juan de Éfeso, frgs. II, EH. Evagrius, 11, 13 IV, 8 IV, 29 mencionó esta actitud, pero afirmó que nadie podía conocer los motivos de Dios cf. Evans, La edad, 163.

101 Mark Whittow, La fabricación de Bizancio, 600-1025 (Berkeley, 1996) 66.

102 Véase J. C. Russell, & quotThat Earlier Plague & quot Demografía 5 (1968) 174-184.

104 Stein calculó una población de 571,429 para 542 Teall, c. 500.000 en 400, Jacoby, c. 375.000 en 542 Russell, 250.000 en 542 citado de Allen, 10.

105 Juan de Éfeso, fragmento, II, G.

106 Procopio, Wars, 11, 23, 1 también John Malalas, XVIII, 92.

107 Juan de Éfeso, fragmento, II, G.

108 Para obtener información sobre la tasa de mortalidad de la peste negra, véase Ziegler, 232.

109 Evans, Age, 164 también Whittow, 66.

111 Juan de Éfeso, fragmento II, G.

112 Hasta noviembre de 1996, no se había descubierto un pozo de plaga en Atenas, a pesar del trabajo de campo arqueológico casi continuo dentro de la ciudad durante los últimos dos siglos. Los historiadores no esperaban encontrar uno, ya que los griegos generalmente incineraban a sus muertos. Uno debe recordar, sin embargo, que uno de los puntos de discordia de Tucídides durante la plaga fue que sus conciudadanos no estaban siguiendo las costumbres funerarias adecuadas. Se espera que las pruebas de ADN de los cadáveres se realicen en algún momento de 1997 para intentar determinar la causa de la peste ateniense. Véase Constance Holden, & quot; Sonda de la peste ateniense & quot; Ciencias 274 (22 de noviembre de 1996) 1307.


Una revolución está arrasando con la ciencia de las enfermedades antiguas

El estudio del ADN de bacterias y virus milenarios está revelando nuevos secretos sobre la peste y otras epidemias.

Cuando Johannes Krause era un estudiante de posgrado que trabajaba en el genoma neandertal en la década de 2000, gran parte del ADN recuperado de los antiguos fragmentos de hueso provenía de todo lo demás: las células de la piel de excavadores y científicos, las bacterias de esos humanos, los microbios en el tierra. Para llegar al ADN neandertal, había que desechar el resto. Una vez que los científicos descubrieron cómo, se apresuraron a secuenciar no solo el ADN neandertal sino también el ADN humano antiguo, que juntos han estado reescribiendo la historia temprana de nuestra especie.

Sólo más tarde los científicos se dieron cuenta de que también hay oro en la "basura".

Si sabe exactamente cómo y dónde buscar, también puede encontrar ADN de patógenos antiguos en huesos viejos. La "basura" en realidad podría contener pistas sobre pandemias de hace mucho tiempo. Durante la última década, los científicos han utilizado ADN antiguo para estudiar enfermedades como la peste, la sífilis, la hepatitis B y una misteriosa epidemia de "cocoliztli", todas utilizando técnicas perfeccionadas mediante la decodificación del genoma neandertal. Un auge en el ADN de patógenos antiguos está descubriendo indicios de enfermedades olvidadas e incluso extintas.

Krause, ahora director del departamento de arqueogenética del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva, es coautor del libro reciente Una breve historia de la humanidad, con el periodista alemán Thomas Trappe. He escrito sobre los estudios de Krause tal como fueron apareciendo a lo largo de los años, pero el libro sintetiza dos décadas de trabajo con ADN antiguo, humano y patógeno. Este tipo de investigación es difícil, se basa en un número muy pequeño de muestras y requiere la experiencia de historiadores y arqueólogos para interpretarlo. E incluso entonces, algunas cosas del pasado son incognoscibles. En medio de nuestra pandemia actual, hablé con Krause sobre algunas de las pistas genéticas más intrigantes pero desconcertantes que tenemos ahora sobre pandemias muy antiguas.

Esta entrevista ha sido condensada y editada para mayor claridad.

Sarah Zhang: Gran parte de su trabajo sobre patógenos antiguos se ha basado en dientes viejos. ¿Por qué los dientes son tan buenos para esto?

Johannes Krause: La sangre es lo que en realidad estamos buscando, porque la mayoría de los patógenos que estamos analizando: hepatitis B o Yersinia pestis—En realidad son de origen sanguíneo. Pero, ¿cómo se obtiene una muestra de sangre de hace 600 años? El diente es el mejor lugar para las muestras de sangre porque los dientes están vascularizados, por lo que hay flujo sanguíneo dentro de los dientes. Y los dientes están protegidos por el esmalte. Son como una pequeña cápsula del tiempo.

Zhang: ¿Qué cantidad de diente necesitas?

Krause: Por lo general, muestras muy pequeñas. Tomamos una media de unos 50 miligramos. Es como una miga de pan. Por lo general, lo que hace es cortar la corona del diente y luego perforar el interior de la corona, que es donde está la cámara pulpar. Ahí es donde estarían los vasos sanguíneos secos del diente.

Zhang: ¿Alguna vez pensaste que accidentalmente te convertirías en dentista de dientes antiguos?

Krause: Fue un poco extraño. Cuando realiza el muestreo, a menudo huele como el del dentista. Empecé a darme cuenta de que estaba haciendo algo muy similar. [Risas.] Odiaba al dentista cuando era joven. ¿A quién le gustan? Pero sé bastante sobre todos los nombres de los dientes, como P1, P2, M1, M3 y cosas por el estilo. Cuando voy al dentista, el dentista siempre se sorprende.

Zhang: En 2011, usted y sus colegas publicaron el primer genoma de la bacteria de la peste, Yersinia pestis, de los dientes de las víctimas medievales de la Peste Negra. Pero durante mucho tiempo Yersinia pestis y se sospechaba de la peste, pero no se confirmó, como la causa de la peste negra. ¿Qué encontraste en el ADN?

Krause: Cuando comenzamos, muchos historiadores estaban discutiendo si la peste negra fue causada por la plaga. La gente decía que era un virus. La gente decía que era fiebre hemorrágica. Algunas personas decían que era ántrax, otras personas decían que era una enfermedad desconocida. Y solo dijimos: Sí, veamos. Tuvimos acceso a este cementerio que solo se usó en la Peste Negra, que es perfecto. Cuando tuvieron miles y miles de muertos en Londres, simplemente convirtieron parte de la ciudad en cementerios. Y East Smithfield, que hoy está cerca de la Torre de Londres, era un sitio tan grave.

Hicimos el genoma y funcionó sorprendentemente bien. Uno de los primeros descubrimientos es que no tenía lo que llamaríamos una "mutación derivada" o un gen o incluso una posición en su genoma que sea específica de la Peste Negra. Hoy en día, la peste todavía se encuentra en casi todos los continentes. Descubrimos que la Peste Negra es literalmente el ancestro común, la madre del 80 por ciento de las cepas que circulan en el mundo de hoy. Y eso es muy importante, porque nos dice que, biológicamente, la cepa Black Death no era especial. No es que fuera más infeccioso, más virulento. En realidad, es más o menos lo que tienes circulando hoy en el Gran Cañón en ardillas o en marmotas o lo que encuentras en Madagascar.

Zhang: Esto es lo que encuentro tan fascinante. Si las bacterias son en gran parte las mismas, ¿por qué ya no tenemos Peste Negra o grandes brotes de peste bubónica?

Krause: En primer lugar, cambiamos bastante nuestro estilo de vida. Simplemente vivimos en condiciones mucho más higiénicas. En realidad, la peste no se transmite generalmente entre personas, sino entre animales y personas, y generalmente el vector es una pulga. No vivimos tanto con ratones y ratas en la casa.

Además, el tipo de roedores cambió. En la época medieval, cuando ocurrió la peste negra, teníamos una población muy grande de ratas negras, mucho, mucho más grande que la actual. Y de hecho, fueron reemplazados en gran parte por ratas marrones, Rattus norvegicus. Ahora, las ratas marrones son muy diferentes en su comportamiento. Viven en las aguas residuales y viven en el suelo. No viven bajo techo. La rata negra se llamaba rata de techo. Vivían donde la gente almacenaba su grano, y cuando la gente todavía tenía el almacenamiento de grano en la casa, ahí es donde estaban las ratas.

Pero las personas que sí tienen exposición a los animales, como las personas que viven en el campo, las personas que van a cazar, suelen ser las personas que contraen la peste en estos días. Hay varios casos en los EE. UU. Cada año. Y hay señales de advertencia si vas al Gran Cañón: no alimentes a las ardillas, porque podrías contagiarte. En realidad, se está moviendo en los EE. UU. Desde la costa oeste a la costa este con poblaciones de roedores.

Zhang: Vivo en Nueva York, así que supongo que tenemos que esperar eso en algún momento.

Krause: Y tienes muchas ratas en Nueva York.

Zhang: ¡Sí, pero son ratas marrones!

Krause: Afortunadamente, sí.

Zhang: La propagación de ratas pardas a través de las rutas marítimas mundiales es una de las grandes historias ecológicas de los últimos siglos. Ambientalmente, ha sido devastador, especialmente para muchos ecosistemas insulares, por lo que es realmente interesante pensar en el papel que podrían haber desempeñado en la propagación de enfermedades, o no en la propagación.

Krause: Algunas personas especulan que la rata marrón nos salvó de la plaga. Uno de los misterios es que la peste desapareció a principios del siglo XVIII, cuando aún hay ratas, cuando aún se tienen unas condiciones higiénicas que no son muy buenas. Lo que pasa en Europa es que se introduce la nueva rata. Llega la rata marrón (hay documentación histórica alrededor de la década de 1720) y luego comienza a extenderse. En realidad, dondequiera que se mueva la rata marrón, la rata negra está siendo reemplazada, porque son realmente agresivas con las ratas negras. Las ratas negras desaparecen. Es casi irónico que la gente, cuando ven ratas hoy, piensen en la plaga y en lo horrible que es. Pero quizás esa rata que ves hoy, como en Nueva York en el metro, sea en realidad la que nos salvó de la plaga.

Zhang: Creo que esto realmente habla de cómo la enfermedad depende del comportamiento humano. Podríamos pensar en las enfermedades como cosas que simplemente existen en la naturaleza: están ahí afuera y están tratando de matarnos. Pero lo que está sucediendo es que estos patógenos solo tienen éxito si encuentran y explotan las costuras en el comportamiento humano. Creamos las condiciones para la plaga porque empezamos a vivir en ciudades, porque empezamos a vivir con ratas, porque tenemos pulgas.

Krause: Absolutamente, estamos creando el nicho para esos patógenos. Nosotros mismos solo nos convertimos en un anfitrión interesante en los últimos 10,000 años, cuando comenzamos con la agricultura y teniendo grandes poblaciones y un estilo de vida sedentario donde vivimos con mucha gente en el mismo lugar y tiramos nuestros excrementos detrás de nuestras casas. Básicamente estamos rodeados de basura y eso atrae a muchos roedores y posibles parásitos de esos roedores.

Es solo a partir de ese punto, donde el tamaño de la población es lo suficientemente grande, que las enfermedades infecciosas pueden propagarse y transmitirse entre una población y otra, solo entonces se convierte en un patógeno humano. Nos hemos convertido en un anfitrión aún mejor y más interesante, como hemos visto con el coronavirus, ¿verdad? Tomó tres semanas y estuvo en casi todos los países del mundo.

En el libro, decimos que los humanos se han vuelto como murciélagos porque ahora tenemos poblaciones densas. Los murciélagos viven en estas poblaciones realmente densas, como millones a veces en una cueva. Pero a diferencia de los murciélagos, solo hemos tenido 5.000 años para adaptarnos, y los murciélagos lo han hecho durante los últimos 40 millones de años. Pero tenemos nuestros cerebros grandes y una medicina realmente poderosa.

Zhang: Sí, la plaga, o alguna forma de ella, parece haber existido también en la Edad de Piedra. Usted, sus colegas y otras personas han encontrado evidencia de bacterias que parecen Yersinia pestis en dientes que se remontan a casi 5.000 años en Europa. Pero también se ve muy diferente de la plaga moderna, ¿verdad?

Krause: Es diferente y todavía no estoy muy seguro de qué es y qué tipo de enfermedad está causando. Estoy bastante seguro de que es letal, porque lo encontramos en altas concentraciones en los dientes, y luego ha causado algún tipo de sepsis, y de alguna manera ha matado a esas personas. Pero no sabemos cómo entra realmente en la sangre.

Básicamente, no puede ser transmitido por pulgas. Carece de los genes necesarios para la transmisión de pulgas, que es un mecanismo muy ingenioso: las pulgas contraen las bacterias, obstruyen el estómago de la pulga, la pulga se muere de hambre y luego sigue picando. Cada vez que muerde, infecta. “Todo este ingenioso mecanismo, pudimos mostrar, solo evolucionó hace unos 4.000 años. Esta forma anterior, que llamamos plaga de la Edad de Piedra, no tiene eso.

Entonces, ¿cómo se transmite? Una explicación podría ser neumónica, por lo que es una infección por gotitas. Las personas tosen e inhalan y luego se infectan en los pulmones. La otra posibilidad más probable es algún tipo de fiebre entérica, como algo que quizás sea gastrointestinal. Ellos ingieren y luego tal vez lo transmiten como fiebre tifoidea.

Lo más sorprendente para mí es que estaba por toda Eurasia en ese momento. Lo encontramos en Siberia. Lo encontramos en Iberia. Y de alguna manera estaba relacionado con este estilo de vida altamente móvil, probablemente también relacionado con el pastoreo. No es realmente lo que esperarías de una plaga más adelante, que ocurre en asentamientos y ciudades.

Zhang: ¿Ha pensado en qué tipo de marca podría dejar la pandemia de coronavirus en el registro arqueogenético, si es que hay alguna?

Krause: Quiero decir, no tanto, ¿verdad? Gran parte es una respuesta cultural que realmente no se conservaría tan bien. Pero tal vez la gente también vea un cambio en nuestro comportamiento. Podría tener una caída en las emisiones de dióxido de carbono durante ese año. La mortalidad es relativamente alta en comparación con otras enfermedades respiratorias, pero, por supuesto, no es comparable a la Peste Negra. Pero el año pasado, cuando la gente estaba haciendo fosas comunes en la ciudad de Nueva York, la imagen está realmente grabada en mi cerebro. Parece East Smithfield. Se veía igual. Era una trinchera larga, larga, larga donde habían puesto una tumba tras otra.


La muerte negra

Con mucho, la pandemia más mortífera registrada, la Peste Negra probablemente se originó en algún lugar de Asia en el siglo XIV. En 1347 había llegado a Crimea, y desde allí la plaga, que se transmitía por pulgas que vivían y ratas infectadas, se extendió por el resto de Europa y el norte de África. El primer brote acabó con entre un tercio y dos tercios de Europa en ese momento (75 millones a 200 millones de personas), mientras que las olas recurrentes de la enfermedad bacteriana continuaron afectando partes del mundo durante siglos.

"Eso es realmente algo que pone a COVID-19 en una proporción humilde", dice Philip Slavin, profesor asociado de historia medieval y ambiental en la Universidad de Stirling en el Reino Unido.

La peste negra provocó trastornos masivos en la sociedad europea.Los feligreses locales encabezaron procesiones religiosas pidiendo ayuda a Dios, mientras que otros se azotaban en público creyendo que podría protegerse de la enfermedad. "Tienes una histeria de masas", dice Slavin, y agrega que, dado el nivel de muerte súbita, el Papa incluso permitió que hombres y mujeres se convirtieran en confesores de cabecera, ya que los clérigos tenían dificultades para mantenerse al día con los últimos ritos.

También abundaban las teorías de la conspiración sobre quién había causado la pandemia, lo que provocó varias masacres de judíos en Alemania y la matanza de personas con lepra.

Algunas ciudades practicaron el distanciamiento social con cierto éxito. Slavin dice que solo el 15 por ciento de la población de Milán fue aniquilada, posiblemente debido a cierto grado de distanciamiento social, mientras que la ciudad que ahora es Dubrovnik instituyó una de las primeras iniciativas de cuarentena pública conocidas, enviando a los recién llegados a una isla en alta mar durante 40 días durante un período de tiempo. brote en 1377.


La peste de Justiniano y el nacimiento del mundo medieval

La plaga de Justiniano, que lleva el nombre del emperador romano que reinó entre el 527 y el 65 d. C., llegó a Constantinopla en el 542 d. C., casi un año después de que la enfermedad apareciera por primera vez en las provincias exteriores del imperio. Continuó bañando el mundo mediterráneo en oleadas durante otros 225 años, desapareciendo finalmente en el 755 d.C.

Aunque los relatos revisionistas disputan casi todos los elementos del relato resuelto de la plaga, la opinión generalmente aceptada es que fue la peste bubónica (Yersinia pestis), sus orígenes distantes probablemente se encuentran en China, su punto de origen próximo fue Pelusium en las costas norte y este del río Nilo, y que se extendió rápidamente desde Egipto a lo largo de las rutas comerciales y de suministro militar que atravesaban el imperio y lo conectaban con las tierras más allá , afligiendo en última instancia a todo el mundo romano y sus periferias. También existe un acuerdo general de que entre el 25% y el 50% de la población del imperio murió a causa de la pandemia, con un total de entre 25 y 100 millones de personas durante sus dos siglos de recurrencia.

Entre los efectos colaterales de primer orden de este sacrificio de la población, dos fueron particularmente importantes. Primero, la pérdida de tantas vidas productivas tuvo un impacto devastador en la economía. En segundo lugar, este casi colapso de la base económica del imperio desencadenó una crisis financiera del estado imperial.

En conjunto, estos dos desarrollos tuvieron el efecto de minar fatalmente la fuerza militar del imperio. Al carecer de fondos, los romanos no pudieron reclutar ni retener tropas. Y al carecer de cuerpos, los romanos simplemente no pudieron reemplazar las tropas perdidas en combate u otras formas de desgaste. La convergencia de estos desarrollos, junto con una enervación cultural general inducida por la plaga y una resignación escatológica, resultó en una capacidad atenuada para luchar o sobornar a los enemigos del imperio.

Fue esta crisis fiscal-militar la que finalmente llevó a la era de la antigüedad occidental a un final decisivo. Antes del estallido de la pandemia, el emperador Justiniano había estado llevando a cabo una serie de campañas militares en su mayoría exitosas para reunificar un imperio romano que había sido dividido por oleadas de migración militarizada desde más allá de sus fronteras. Con sus efectos debilitantes sobre las finanzas y el poder militar romanos, la plaga puso fin a todo esto. Principalmente porque la rata negra que portaba la enfermedad aún no había llegado al norte de Europa, las tribus bárbaras que habían invadido las provincias occidentales del imperio demostraron ser menos susceptibles a la enfermedad que los pueblos del remanente oriental del imperio. Por lo tanto, retuvieron su potencial militar justo cuando el imperio estaba viendo cómo su capacidad de lucha bélica se veía severamente disminuida. El resultado fue predecible. Los godos en Italia y los vándalos en Cartago revirtieron los éxitos de Justiniano y separaron irreversiblemente a la mayor parte de la cristiandad occidental del imperio.

No sucedió lo mismo en la frontera oriental del imperio, donde las fuerzas del Imperio Sasánida demostraron ser tan susceptibles a la plaga como las de Roma. Como resultado, tanto los ejércitos romano como sasánida fueron derribados por la pandemia, y los dos imperios permanecieron atrapados en el punto muerto estratégico que había definido la frontera entre las dos potencias durante décadas.

Sin embargo, resultó que los romanos no tenían que preocuparse por el imperio sasánida en su frontera oriental. Era un nuevo poder, uno que inicialmente no estaba sujeto a los estragos de la plaga.

A los pocos años del final de la Guerra Romano-Sasánida de 602-628, las fuerzas del Califato Islámico Rashidun irrumpieron en la Península Arábiga, conquistando rápidamente todo el Imperio Sasánida y despojando al Imperio Romano de sus territorios en el Levante. el Cáucaso, Egipto y África del Norte. Como resultado, el Imperio Romano se redujo a un núcleo territorial que constaba de Anatolia y algunas islas y puntos de apoyo en los Balcanes e Italia.

A raíz de la plaga de Justiniano, se establecieron los contornos básicos del mundo medieval. Antes de la plaga, el mundo romano había sido un mundo mediterráneo, el Imperio Romano, un superestado mediterráneo y la cultura grecorromana, un artefacto de las grandes ciudades del litoral mediterráneo. Las derrotas provocadas por la peste sufridas por el imperio tanto en sus fronteras orientales como occidentales cambiaron todo esto. En lugar del mundo mediterráneo prepandémico con sus estructuras económicas, políticas, religiosas y culturales unificadas, surgieron tres civilizaciones en gran parte desarticuladas y cada vez más disímiles: una islámica en la cuenca mediterránea oriental y meridional y una griega en lo que ahora llamamos Bizancio y uno "europeo" en la parte occidental de la cristiandad. Fue este nuevo orden mundial europeo el que proporcionó el contenedor de civilizaciones dentro del cual podría evolucionar lo que hemos llegado a considerar como el mundo medieval.

¿Y cómo era este nuevo orden medieval europeo? Bueno, fundamentalmente, fue moldeado por una sensibilidad religiosa que a su vez fue moldeada por la experiencia de la plaga. El nivel de ansiedad escatológica inducida por la pandemia dentro del imperio simplemente no puede exagerarse. Las personas no solo estaban aterrorizadas por la letalidad sin precedentes y aparentemente aleatoria de la enfermedad, sino que temían que en realidad pudiera presagiar el fin del mundo. A su vez, esta ansiedad inclinó a la gente a volverse hacia la religión establecida, que esperaban que diera sentido y mitigara los horrores de la plaga.

En un nivel, esta religiosidad inducida por la plaga dio lugar a obras de piedad pública como la construcción de Hagia Sophia en Constantinopla. Por otro, dio lugar a nuevas formas de piedad popular, como la devoción a la Virgen María. Y, por supuesto, dio a luz al movimiento monástico cristiano, en sí mismo un esfuerzo con inflexiones religiosas para encontrar una manera de soportar la devastación social y cultural visitada por la pandemia. Antes de la plaga, por supuesto, el mundo romano había sido cristiano. Pero después de la plaga, fue cristiano en un registro decididamente medieval. Dicho de otra manera, la plaga transformó el cristianismo occidental, haciéndolo distintivamente europeo y peculiarmente medieval.

Además, y todavía en un registro religioso, la fractura inducida por la peste del imperio occidental dejó a la Iglesia institucional como la única estructura de gobierno translocal en el Occidente posrromano. A raíz de esa fractura, no surgió ningún gobierno secular poderoso que reemplazara las estructuras del gobierno imperial. Sin embargo, existía un poder eclesiástico central que se extendía por el mundo cristiano latino, la Iglesia Católica. Al llenar el vacío de poder creado por la desintegración del imperio, la Iglesia rápidamente se convirtió en el poder dominante en la Europa medieval. A medida que los reinos temporales finalmente comenzaron a ganar poder, naturalmente chocaron, tanto en el campo de batalla de las ideas como en el campo de batalla real, con la Iglesia y entre sí por la autoridad suprema, tanto dentro como a través de los reinos individuales. Más que nada, fue esta dinámica política la que definió la geopolítica de la Europa medieval.

Justiniano & # 8217s Imperio alrededor del año 555. Mapa de Tataryn / Wikimedia Commons

Dentro de este orden regional europeo emergente, la plaga también sentó las bases de un sistema socioeconómico nuevo y distintivamente medieval: el feudalismo. La economía romana, por supuesto, se había basado en la institución de la esclavitud. En tal economía, el excedente se extrae directamente de los esclavos que son propiedad de un señor y que trabajan en su villa o mansión rural. Si bien a menudo hay algunos campesinos libres en un sistema de este tipo, e incluso algunos que son propietarios de su propia tierra o alod, el sistema en su conjunto depende de un suministro abundante de esclavos muebles. Sin embargo, a medida que la plaga disminuyó significativamente la oferta de dicha mano de obra entre los siglos V y VIII, se desarrolló un nuevo sistema socioeconómico. Enfrentados a la escasez de mano de obra esclava para trabajar sus campos, los terratenientes comenzaron a otorgar parcelas de tierra, llamadas tenencias, a trabajadores nominalmente libres, llamados siervos, a cambio de diezmos, servicio en los campos del señor y varias otras tarifas e impuestos. A cambio, el señor brindó protección militar y justicia a sus inquilinos. Aunque los siervos no tenían un estatus real bajo la ley, las costumbres sociales y la naturaleza competitiva del mercado laboral impedían la explotación excesiva. Este sistema de producción agrícola, generalmente llamado "señorialismo", sentó las bases de las diversas formas de feudalismo que más tarde se convertirían en el sello distintivo de la vida europea medieval.

Finalmente, la plaga de Justiniano resultó en un choque de civilizaciones a tres bandas que involucró al Islam, el Imperio Romano y la cristiandad latina. Sin duda, estos no eran tres contenedores herméticamente cerrados. Las personas, los bienes y las ideas continuaron cruzando las fronteras de las civilizaciones. Pero, como lo atestiguan las continuas conquistas islámicas, las cruzadas cristianas latinas y los ocasionales esfuerzos bizantinos por retomar partes del imperio, tampoco eran buenos vecinos. Fundamentalmente, eran antagonistas geopolíticos. Y sus antagonismos geopolíticos fueron algunos de los rasgos definitorios de la era medieval.


La peste negra y sus secuelas

La peste negra fue la segunda pandemia de peste bubónica y la pandemia más devastadora de la historia mundial. Era un descendiente de la antigua plaga que había afligido a Roma, desde 541 hasta 549 EC, durante la época del emperador Justiniano. La peste bubónica, causada por la bacteria. Yersinia pestis, persistió durante siglos en colonias de roedores silvestres en Asia Central y, en algún momento a principios del siglo XIII, mutó a una forma mucho más virulenta para los humanos.

Aproximadamente al mismo tiempo, comenzó a extenderse a nivel mundial. Se trasladó de Asia Central a China a principios de 1200 y llegó al Mar Negro a finales de 1340. Golpeando el Medio Oriente y Europa entre 1347 y 1351, la Peste Negra todavía tenía réplicas hasta principios del 1700. Cuando terminó, la población europea se redujo de un tercio a la mitad, y China e India sufrieron muertes en una escala similar.

Tradicionalmente, los historiadores han argumentado que la transmisión de la peste implicó el movimiento de pulgas infectadas por la peste de los roedores salvajes a la rata negra doméstica. Sin embargo, la evidencia ahora sugiere que debe haberse transmitido primero por contacto humano directo con roedores y luego a través de pulgas y piojos humanos. Esta nueva explicación explica mejor el movimiento muy rápido de la bacteria a lo largo de las rutas comerciales de Eurasia y hacia el África subsahariana.

En ese momento, la gente pensaba que la plaga llegó a los puertos del Mediterráneo por barco. Pero también está quedando claro que durante siglos se han establecido pequeños charcos de peste en Europa, aparentemente en comunidades de roedores salvajes en los pasos altos de los Alpes.

Sabemos mucho sobre el impacto de la peste negra tanto por el registro documental como por las excavaciones arqueológicas. En las últimas décadas, la firma genética de la plaga se ha identificado positivamente en entierros en toda Europa.

El bacilo fue mortal y tomó a ricos y pobres, rurales y urbanos: la hija del rey Eduardo III de Inglaterra murió de la peste en el verano de 1348. Pero rápidamente, al menos en Europa, los ricos aprendieron a barricar sus hogares contra su alcance, y los pobres sufrieron desproporcionadamente.

Sorprendentemente, si una madre sobrevivía a la plaga, sus hijos tendían a sobrevivir si ella moría, morían con ella. A finales de la década de 1340, se difundieron las noticias de la plaga y la gente sabía que se avecinaba: antes de la llegada de la epidemia se cavaron pozos de peste descubiertos recientemente en Londres.

La pandemia de la peste negra fue una ruptura profunda que reformó la economía, la sociedad y la cultura en Europa. Más inmediatamente, la Peste Negra impulsó una intensificación de las creencias y prácticas religiosas cristianas, manifestadas en presagios del apocalipsis, en cultos extremistas que desafiaron la autoridad del clero y en pogromos cristianos contra los judíos de Europa.

Esta religiosidad intensificada tuvo impactos institucionales de largo alcance. Combinado con la muerte de muchos clérigos, los temores de enviar a los estudiantes a viajes largos y peligrosos y la aparición fortuita de ricos legados, el aumento de la religiosidad inspiró la fundación de nuevas universidades y nuevos colegios en las antiguas.

La proliferación de nuevos centros de aprendizaje y debate socavó sutilmente la unidad del cristianismo medieval. También preparó el escenario para el surgimiento de identidades nacionales más fuertes y, en última instancia, para la Reforma que dividió el cristianismo en el siglo XVI.

Representación de la Gran Plaga de Londres en 1665 (izquierda). Un grabado en cobre de un médico de la peste del siglo XVII (Derecha).

La interrupción causada por la plaga también dio forma a nuevas direcciones en el conocimiento médico. Los médicos que atendían a los enfermos durante la plaga aprendieron de su experiencia directa y comenzaron a rebelarse contra la antigua doctrina médica. La peste negra dejó en claro que la enfermedad no fue causada por una alineación de las estrellas, sino por un contagio. Los médicos se comprometieron con un nuevo enfoque empírico de la medicina y el tratamiento de enfermedades. Aquí, entonces, se encuentran las raíces lejanas de la Revolución Científica.

Las cuarentenas estaban directamente relacionadas con este nuevo empirismo y con el distanciamiento social casi instintivo de los hogares de clase media y élite de Europa. La primera cuarentena se estableció en 1377 en el puerto adriático de Ragussa. En la década de 1460, las cuarentenas eran una rutina en el Mediterráneo europeo.

Los principales brotes de peste en 1665 y 1721 en Londres y Marsella fueron el resultado de las rupturas de esta barrera de cuarentena. Desde finales del siglo XVII hasta 1871, el Imperio Habsburgo mantuvo un "cordón sanitario" armado contra las erupciones de peste del Imperio Otomano.

Al igual que con el auge de las universidades nacionales, la construcción de estructuras de cuarentena contra la plaga fue una dimensión en el surgimiento del poder estatal en Europa.

A través de toda esta confusión y trauma, la gente común que sobrevivió a la Peste Negra emergió a nuevas oportunidades en tierras vacías. Tenemos datos salariales razonablemente buenos para Inglaterra, y las tasas salariales aumentaron dramática y rápidamente, ya que los amos y terratenientes estaban dispuestos a pagar más por una mano de obra cada vez más escasa.

El famoso historiador francés Marc Bloch argumentó que la sociedad medieval comenzó a derrumbarse en este momento porque el flujo garantizado de ingresos del trabajo de los pobres hacia los hogares nobles terminó con la despoblación de la plaga. La creciente autonomía de los pobres contribuyó tanto a los levantamientos campesinos como a las guerras de recursos escasamente disfrazadas de la Europa medieval tardía, cuando los nobles y sus hombres de armas intentaron reemplazar la renta por el saqueo.

Al mismo tiempo, los estragos de la Peste Negra diezmaron las antiguas rutas comerciales que traían especias y finos textiles de Oriente, poniendo fin a lo que se conoce como el Sistema Mundial Medieval, que corre entre China, India y el Mediterráneo.

En la década de 1460, los portugueses, salidos a codazos de las guerras europeas por los recursos, comenzaron una búsqueda de nuevos caminos hacia el Este, abriéndose camino hacia el sur a lo largo de la costa africana, iniciando una globalización económica que después de 1492 incluyó a América.

Y debemos recordar que esta primera globalización conduciría directamente a otra gran serie de pandemias, no la peste sino la varicela, el sarampión y la viruela, que en los siglos posteriores al desembarco de Colón acabaría con la gran mayoría de los pueblos originarios de América.

De esta manera todavía vivimos en un mundo moldeado por la Peste Negra.

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