Guerra civil americana: el valle de Shenandoah

Guerra civil americana: el valle de Shenandoah

Guerra civil americana: el valle de Shenandoah

Reverso: El frente oriental: Washington y Richmond

Introducción1861186218631864

Introducción

El valle de Shenandoah fue el segundo campo de batalla principal en Virginia. Separado del resto del estado por las Montañas Blue Ridge, sus cultivos eran una parte clave de la cadena de suministro confederada, especialmente para el ejército crucial de Virginia del Norte. Después de fluir hacia el noreste desde el centro de la antigua Virginia, el río Shenandoah se unió al Potomac en Harpers Ferry, en la frontera entre Virginia y Maryland. Le dio a la Confederación un punto de lanzamiento potencial para las invasiones del Norte que les dio la oportunidad de aislar a Washington, vulnerable en el extremo sur de Maryland. Todas las batallas más importantes en las invasiones del norte de Lee iban a suceder al norte del Capitolio Federal.

1861

Si bien el Valle de Shenandoah no vio ninguna batalla importante en el primer año de la guerra, las decisiones tomadas por el comandante de la Unión en el valle iban a tener un impacto significativo en el resultado de la Primera Batalla de Bull Run. El comandante federal, el general Robert Patterson, superaba ligeramente en número a su oponente confederado, Joseph E. Johnston, pero muchos de sus hombres eran voluntarios de 90 días que estaban a punto de dejar el ejército.

Aunque se esperaba que Patterson evitara que Johnston abandonara el valle, sus órdenes podrían interpretarse como que le daban la opción de seguir a la fuerza confederada. Decidió que esta era la mejor opción, pero Johnston pudo evitarlo. Los ferrocarriles iban a desempeñar un papel importante en la Guerra Civil estadounidense. Ahora tenían su primer papel protagónico. El ejército de Johnston se trasladó por ferrocarril a Manassas, donde llegaron justo a tiempo para asegurar la victoria confederada en First Bull Run (21 de julio de 1861).

1862

1862 vio las victorias confederadas más dramáticas en el Valle de Shenandoah. En el teatro principal de Virginia, McClellan estaba amenazando a Richmond desde la Península, mientras un segundo gran ejército de la Unión estaba preparado en Fredericksburg al mando de McDowell, listo para avanzar sobre Richmond desde el norte. Si esto hubiera sucedido, incluso Lee habría luchado por salvar la capital confederada.

La clave de esto parecía ser "Stonewall" Jackson, ahora al mando de las fuerzas confederadas en el valle. El 23 de marzo, Jackson había atacado al ejército de la Unión en el valle, pensando erróneamente que había aislado la retaguardia mientras parte del ejército era transferido a McClellan (Primera Batalla de Kernstown). Aunque perdió la batalla, Jackson logró detener la transferencia y también inmovilizó a McDowell en Fredericksburg, en parte porque los comandantes de la Unión se convencieron de que Jackson debía tener un ejército considerable.

Inspirado por esto, Lee decidió reforzar a Jackson. Con 10,000 hombres de la División de Ewell, Jackson ahora tenía 17,000 hombres para oponerse a dos fuerzas de la Unión. El general Banks tenía 20.000 hombres en el medio del valle, mientras que parte del ejército de la Unión de Virginia Occidental (bajo Frémont) amenazaba a Staunton, hacia el extremo sur.

Jackson enfrentó esta amenaza con una campaña magistral que aprovechó al máximo el sistema ferroviario. A principios de mayo, marchó hacia el este a través de las montañas Blue Ridge hasta Charlottesville. Los comandantes de la Unión asumieron que se dirigía al este para reforzar Richmond. En cambio, se dirigía hacia el oeste, utilizando el ferrocarril para llegar a McDowell, donde con 9.000 de sus hombres derrotó a la vanguardia del ejército de Frémont (8 de mayo). Esta derrota detuvo a Frémont en seco y le permitió a Jackson marchar de regreso al valle para lidiar con la única división de Bank (el resto de su ejército había sido enviado al este).

Banks se había dado cuenta de que estaba en peligro y se había retirado a Estrasburgo, en el valle principal. Entre Harrisonburg al sur y Estrasburgo, el valle está dividido en dos por las montañas Massanutten. La carretera principal sube por la parte occidental del valle. Jackson comenzó por ese camino, pero a mitad de camino a Estrasburgo (en New Market) cruzó las montañas con la mayor parte de su ejército para dirigirse hacia el lado este (El valle de Luray), mientras su caballería continuaba por el camino principal, con la esperanza de engañar. Banks para que se detuviera en Strasburg hasta que Jackson pudiera golpearlo por la espalda.

Desafortunadamente para Jackson, Banks no había descuidado por completo el valle de Luray y había colocado una pequeña fuerza en Front Royal, cerca del cruce de los dos valles. Aunque Jackson pudo hacer a un lado la fuerza (batalla del Front Royal, 23 de mayo), sirvió para advertir a Banks de la amenaza. Banks se retiró al norte de Winchester, con Jackson pisándole los talones. Las tropas superadas en número de Banks llegaron primero a la ciudad, pero luego fueron derrotadas en la batalla (Primera Batalla de Winchester, 25 de mayo) y huyeron de regreso al Potomac.

Jackson había logrado evitar que los refuerzos llegaran a McClellan, pero ahora tenía que sobrevivir a la respuesta federal. A Frémont se le había ordenado cruzar las montañas hacia Harrisonburg, mientras que a dos divisiones del ejército de McDowell se les había ordenado hacia el oeste. Si se hubieran seguido estas órdenes, Jackson se habría metido en un gran problema, pero afortunadamente para él, Frémont fue disuadido por una pequeña fuerza confederada en los pasos al oeste de Harrisonburg, y en lugar de atacarlos, marchó cuarenta millas al norte y cruzó hacia el valle cerca de Estrasburgo.

Esta diversión le permitió a Jackson escapar de la trampa. Sus hombres se ganaron el apodo de "Caballería a pie de Jackson" debido a su rápido movimiento en esta campaña. Para escapar de la trampa de la Unión, habían marchado al doble de velocidad que sus oponentes, pasando a tiempo por Estrasburgo. Sin embargo, todavía estaban en peligro. Los 15.000 hombres de Frémont los perseguían por el valle occidental, mientras que 10.000 hombres del ejército de McDowell (bajo el mando del general Shields) estaban en un curso paralelo a través de Massanuttens.

Los tres ejércitos se reunieron en las cercanías de Port Republic, en el extremo sur de las montañas Massanutten. Jackson se volvió hacia sus perseguidores. El 8 de junio infligió una derrota en Frémont (Batalla de Cross Keys), antes de pasar a ocuparse de la fuerza de avanzada de Shields el 9 de junio (Batalla de Port Republic). Aunque un ataque final planeado contra Frémont tuvo que ser abandonado después de la resistencia inesperadamente obstinada de los hombres de Shields, Jackson había causado suficiente daño como para que Lincoln ordenara a sus dos comandantes que se retiraran.

La campaña de Jackson's Valley es merecidamente una de las más admiradas de toda la guerra civil. Superado en gran medida por las fuerzas totales de la Unión a las que se enfrentó, se las había arreglado para moverse de tal manera que se aseguraba de que en cuatro de las cinco batallas superaba en número a su enemigo. Al final de la campaña, las fuerzas de la Unión se retiraron del área, dejando a Jackson libre para dirigirse al este hacia Richmond (donde iba a desempeñar un papel menos impresionante en las batallas de los siete días). Más importante para el resultado de la Campaña Peninsular fue que las acciones de Jackson en el Valle de Shenandoah probablemente habían mantenido alejados de Richmond a 60.000 soldados de la Unión.

1863

El valle de Shenandoah vio menos combates en 1863 que en cualquier otro año. La derrota sindical en la Batalla de Chancellorsville le dio la iniciativa a Lee, quien decidió lanzar su gran invasión de Pensilvania. Su ruta de invasión pasó por el valle. La parte norte del valle estaba de nuevo en manos de la Unión, por lo que la invasión de Lee comenzó con una victoria en su tierra natal, cuando la vanguardia confederada capturó la guarnición de Winchester (segunda batalla de Winchester, 14-15 de junio). Después de eso, el centro de atención se trasladó al norte.

1864

En 1864, Ulysses S. Grant llegó a Washington como comandante general de los ejércitos de la Unión. Si bien su campaña principal estaba dirigida a Richmond, también planeó una serie de desviaciones destinadas a evitar que los confederados cambiaran las tropas para reforzar a Lee. El ejército en West Virginia y Shenandoah estaba comandado por el general Franz Sigel, un general político que se había desempeñado bien en varias batallas. Su papel era hacer campaña en el valle y negarle sus recursos a Lee.

Las fuerzas involucradas en la campaña de Sigel eran pequeñas. Tenía 6.500 hombres para oponerse a un ejército confederado de 5.000 comandados por John C. Breckinridge (otro general político y ex vicepresidente). Mientras Sigel avanzaba hacia el sur por el valle, Breckinridge lo atacó en New Market e infligió una vergonzosa derrota que terminó con el tiempo de Sigel al mando.

Su reemplazo, el general David Hunter, comenzó bien. Marchó por todo el valle, obteniendo una pequeña victoria en Piedmont (5 de junio) y llegando a Lexington, donde quemó el Instituto Militar de Virginia. Desde allí cruzó el valle para atacar Lynchburg. Allí, encontró a 8.000 hombres al mando de Jubal Early enviados por Lee para detener la destrucción de Hunter en el valle, y después de un breve intento de ataque (18 de junio) decidió retirarse.

Extraordinariamente, decidió retirarse al oeste, a Virginia Occidental. A pesar de sus mejores intentos por justificar este movimiento, pronto le costó a Hunter su mando. También proporcionó a los confederados uno de sus mejores momentos de 1864. Early marchó hacia el norte por el valle de Shennandoah y el 5 de julio cruzó a Maryland. Había comenzado la última invasión confederada del norte.

Early incluso logró algo que Lee no logró: obtuvo una clara victoria en suelo norteño, contra un ejército de la Unión reunido apresuradamente en el río Monancy (9 de julio). Al día siguiente (domingo), los 10.000 hombres de Early se acercaron a las defensas de Washington. Su ejército no era lo suficientemente grande como para ocupar Washington, pero la guarnición se había reducido enormemente para ayudar a la ofensiva de Grant, y solo había 9.600 hombres (en su mayoría inválidos o milicianos) en las defensas del capitolio federal. Si Early hubiera atacado la mañana del 11 de julio, es muy posible que hubiera irrumpido en la ciudad y causado un daño incalculable a las posibilidades de Lincoln en las próximas elecciones presidenciales.

Lamentablemente para la Confederación, Early no se arriesgó. Mientras reflexionaba, empezaron a llegar a la ciudad soldados veteranos de la Unión del Sexto Cuerpo. Cuando aparecieron en las murallas, Early se dio cuenta de que había perdido su oportunidad y que era mejor retirarse antes de verse abrumado por la respuesta de la Unión. Después de un breve ataque el 12 de julio, se volvió hacia Shenandoah.

La redada de Early fue una gran vergüenza para Lincoln. La gran ofensiva de Grant contra Richmond no había logrado tomar la ciudad y había perdido 65.000 hombres. Se puede perdonar a la opinión pública en el Norte por no ver cuán debilitado había estado el ejército de Lee por los mismos combates, ¡y ahora un pequeño ejército confederado se había acercado a las puertas de Washington!

Grant decidió probar un enfoque diferente al valle de Shenandoah. Grant se dio cuenta de que la Unión no obtenía ningún beneficio real de la ocupación del valle, y que las numerosas brechas a través de las Montañas Blue Ridge hacían que cualquier ejército federal en el valle fuera vulnerable a ser atacado por la retaguardia por tropas del resto de Virginia. En contraste, los confederados podrían usar el valle tanto para alimentar a sus ejércitos en Virginia como para lanzar embarazosos ataques al norte.

A principios de agosto, el general Sheridan fue puesto a cargo de los esfuerzos de la Unión en Shenandoah (el 1 de agosto se le dio el mando del ejército de campaña y el 8 de agosto se le dio el control general de la zona). Grant le dio dos misiones. Primero, debía "ponerse al sur del enemigo" para destruir el ejército de Early, preferiblemente superándolo en sus maniobras.

En segundo lugar, debía tomar o destruir cualquier cosa que pudiera ser útil para el enemigo, especialmente la comida que suministraba a los ejércitos confederados y a los asaltantes en el valle. Esta fue una guerra dura, pero el objetivo de Grant era ganar la guerra lo más rápido posible. Se perderían más vidas si la guerra se prolongara con los suministros del valle de las que se perderían en el mismo valle si Sheridan pudiera convertir el valle en un desierto. Si bien la devastación del valle por parte de Sheridan causaría muchas dificultades, su objetivo era destruir los cultivos excedentes que podrían alimentar a un ejército, no causar hambre entre la población.

Para ello, contaba con un ejército de 34.000 infantes y 6.400 jinetes, compuesto por unidades de distintos ejércitos. Como había sucedido tan a menudo en el pasado, la inteligencia de la Unión sobrestimó el tamaño del ejército confederado. El ejército de Early se había reforzado hasta una dotación de 23.000 hombres, pero se estimaba en al menos 40.000 efectivos. En consecuencia, Sheridan se preparó cuidadosamente para su campaña. Un avance a principios de agosto por el valle llegó a Estrasburgo antes de retirarse después de recibir noticias exageradas de refuerzos confederados.

Después de esto, Sheridan se instaló cerca del Potomac y esperó su oportunidad. Esta inactividad preocupó a Lincoln, y eventualmente incluso a Grant, quien hizo dos visitas al valle para empujar a Sheridan a la acción. En su segunda visita, encontró a Sheridan a punto de moverse de todos modos. Algunos de los refuerzos de Early se habían marchado, mientras que el resto del ejército estaba disperso por Winchester. Sheridan planeó atacar la ciudad desde el este, aislando a Early del resto del valle.

El ataque no salió según lo planeado. El 19 de septiembre (tercera batalla de Winchester), los 30.000 hombres de Sheridan se atascaron en las carreteras disponibles y el ataque fue caótico. Sin embargo, Early solo pudo traer 12,000 hombres a la batalla, y después de unos días duros luchando, los números superiores de Sheridan parecieron haber causado una derrota.

Esto fue engañoso. El ejército de Early había huido del campo de batalla, pero pronto se reformó. Esta vez Early tomó una posición en Fisher's Hill, veinte millas al sur de Winchester. Aunque era una posición potencialmente fuerte, Early no tenía suficientes hombres para defender la posición de cuatro millas de largo, y el 22 de septiembre (Batalla de Fisher's Hill), Sheridan pudo infligir otra derrota a Early.

A estas alturas, Early había perdido más de 5.000 hombres. Grant estaba seguro de que había sido golpeado y comenzó a planear trasladar al ejército de Sheridan de regreso al teatro de Richmond. Sin embargo, Early demostró cuán vulnerables podían ser los ejércitos de la Unión en el Valle de Shenandoah. Se le devolvieron los refuerzos perdidos y el 19 de octubre lanzó un ataque contra el campamento de la Unión en Cedar Creek.

El ataque inicial tuvo un éxito espectacular. El ejército de Early se estrelló contra el campamento de la Unión, destruyendo dos Cuerpos casi sin luchar. Un tercer Corp veterano también se sorprendió y se vio obligado a retroceder, pero no se rompió. Mientras esto sucedía, Sheridan estuvo ausente en Winchester, a catorce millas del campamento. Cabalgando hacia el ruido de la batalla, encontró grandes trozos de su ejército huyendo de la escena. El mayor atributo de Sheridan fue su habilidad en una crisis. Mientras cabalgaba hacia el sur, pudo reunir a sus hombres que huían, de modo que cuando llegó al campo de batalla llegó con refuerzos. Siguió un contraataque bien planeado y el ejército de Early se hizo añicos. Su ataque siempre había sido una apuesta - fue superado en número dos a uno - y aunque infligió casi el doble de bajas que sufrió, después de Cedar Creek su ejército fue efectivamente destruido.

Finalmente fueron eliminados en los últimos días de la guerra. El 2 de marzo de 1865, el general Custer derrotó a los restos del ejército confederado de Shenandoah en Waynesborough. Todo el ejército de Sheridan estaba ahora disponible para participar en la campaña final alrededor de Richmond y Petersburgo.

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Stonewall Jackson & # 8217s Early Masterpiece & # 8211 The Shenandoah Valley

La batalla de Shenandoah Valley de 1862 es una de las obras maestras más grandiosas de la historia militar.

El valle de Shenandoah, situado en Virginia y delimitado al norte por Blue Ridge y al sur por las montañas Allegheny, ofreció ventajas estratégicas de protección y transporte a las fuerzas confederadas, y con su suelo fértil y comunidades agrícolas, les proporcionó alimentos durante la Guerra Civil Estadounidense. Guerra (que duró desde julio de 1861 hasta marzo de 1865).

Retrato del general Jackson & # 8217s & # 8220Chancellorsville & # 8221, tomado en una granja del condado de Spotsylvania el 26 de abril de 1863, siete días antes de su herida mortal en la batalla de Chancellorsville.

El Valle de Shenandoah no solo es recordado por albergar docenas de enfrentamientos intensos y sangrientos entre las hostiles Fuerzas Confederadas que lucharon contra las intimidantes Fuerzas de la Unión por el control de la región, las campañas en el Valle de Shenandoah (junto con los eventos de First Manassas o Bull Run) sigue siendo importante en el ascenso a la fama del general Thomas "Stonewall" Jackson.

Durante la campaña del Valle de Shenandoah, Jackson marchó con una tropa de 17.000 hombres a lo largo de 650 millas en 48 días, enfrentándose a unas 40.000 Fuerzas de la Unión lideradas por el general Nathaniel P. Banks y el general John C. Frémont.

Su 'caballería a pie' luchó en cinco batallas (Las batallas de McDowell, Front Royal, Winchester, Cross Keys y Port Republic.), Lo que resultó en un gran agotamiento de las fuerzas federales, amenazó con la caída de Washington DC y forzó una retirada de las asombradas tropas del norte de la capital del sur, salvándola de la captura.

Campaña Jackson & # 8217s Valley: Kernstown a McDowell. Rojo & # 8211 Confederado, Azul & # 8211 Unión. Mapa de Hal Jespersen / CC-BY-SA 3.0

Después de las hostilidades en First Manassas que resultaron a favor de los confederados, las probabilidades se volvieron en contra de las fuerzas confederadas, apiladas en su contra mientras las fuerzas de la Unión se movían con feroz determinación, logrando un progreso significativo en las batallas de Fort Donelson y Shiloh en el oeste. Theatre, y acercándose a Richmond (la capital del sur) tanto desde el norte como desde el sureste.

Las tropas del general Nathaniel P. Banks estaban surgiendo en un intento por apoderarse del valle de Shenandoah. A la luz de esto, Stonewall Jackson escribió a un miembro del personal diciendo: "Si este valle se pierde, Virginia está perdida".

Banks con su uniforme militar, c. 1861

Si bien la batalla parecía desesperadamente desfavorable para los confederados, Jackson, que había tomado el mando de las tropas confederadas en el valle, tenía un objetivo del general Joseph E. Johnston: proteger el valle y evitar que las tropas de la Unión se fueran.

Esto fue clave ya que parte de las tropas de la Unión bajo el mando del general Nathaniel P. Banks había sido enviada para unirse a la Campaña Península del Mayor General George B. McClellan contra Richmond, mientras que otra parte fue enviada para ayudar al Mayor General Irvin McDowell en Fredericksburg.

Esto había reducido drásticamente la fuerza numérica de Bank y, aprovechando esta oportunidad, Jackson los siguió en Kernstown con sus 4.600 hombres. Aunque todavía estaban sustancialmente superados en número y sufrieron una derrota técnica, la tropa de Jackson golpeó a Banks con tanta fuerza que tuvo que retirar algunas de sus unidades que había enviado a McClellan y McDowell.

La batalla de Kernstown produjo alrededor de 590 bajas para las fuerzas de la Unión y alrededor de 718 bajas de los confederados con la mayoría de los heridos o capturados.

Primera batalla de Kernstown & # 8211 Hal Jespersen CC BY 3.0

Si bien la campaña de la península de McClellan estaba en marcha, Joseph E Johnston envió a la mayoría de sus tropas para ayudar en la protección de Richmond. Sin embargo, reforzó a Jackson con 8500 hombres bajo el mando del mayor general Richard S. Ewell con órdenes de evitar que Banks capturara Staunton, Virginia y el ferrocarril de Tennessee.

Jackson había planeado que Ewell se dirigiera con sus tropas a Swift Run Gap para desorientar el flanco de Banks mientras se unía a Brig. General Edward & # 8220Allegheny & # 8221 Johnson en Staunton. Quería defenderlo contra el ataque de Brig. El general Robert H. Milroy, quien fue la figura principal en las fuerzas del general de división John C. Frémont.

General Jackson y # 8211 Augusto Ferrer-Dalmau CC BY-SA 3.0

Este plan había sido estrictamente para evitar que las tropas de Banks y las tropas de Fremont unieran fuerzas. Jackson estaba preocupado de que si esto se permitiera, la tropa de los confederados se vería abrumada.

Cuando Jackson se unió a Johnson en Staunton, el ejército de Johnson contaba con unos 2800 hombres, enfrentándose a la fuerza de Fremont de alrededor de 20000 hombres. Sin embargo, con la ayuda del bullicioso ejército de Jackson, abrumaron al ejército de Fremont cerca de McDowell, persiguiéndolos más de 30 millas por el valle de South Branch hasta Franklin.

El 22 de mayo, Jackson se reincorporó a Ewell y luego envió al general Ashby al norte para hacer creer a Banks que había un ataque en Estrasburgo. Pero su primer plan fue derrotar al destacamento de la Unión más pequeño en Front Royal.

El general Irvin McDowell (izquierda) con el general George B. McClellan

Las tropas de Ashby se encontraron con una pequeña fuerza de infantería de la Unión que defendió brevemente el depósito de la Unión y la base del ferrocarril en la estación Buckton. Las tropas de Ashby los dominaron, destruyeron el depósito y cortaron todos los cables telegráficos disponibles, eliminando la comunicación del Front Royal con Banks que estaba en Estrasburgo.

Campaña de Jackson Valley & # 8211 Front Royal a Port Republic & # 8211 Hal Jespersen CC BY 3.0

Mientras tanto, Jackson estaba en su viaje hacia Front Royal y finalmente lo capturó. Las fuerzas de la Unión en Front Royal sufrieron alrededor de 773 bajas, de las cuales 691 fueron capturadas. Los confederados perdieron alrededor de 36 hombres en total y capturaron una gran cantidad de suministros federales.

El evento en el Front Royal preocupó al presidente Lincoln lo suficiente como para recordar a unos 20000 hombres bajo el mando del mayor general Irvin McDowell de su movimiento inicial para unirse a George B. McClellan en la campaña de la Península.

Front Royal Va. & # 8211 El ejército de la Unión bajo los bancos que ingresa a la ciudad, 20 de mayo de 1862.

Tras la noticia de la derrota en Front Royal, Banks ordenó a sus hombres que se retiraran a Winchester. Esta información llegó a Jackson, quien inmediatamente les dio una persecución a los federales. El ejército de la Unión corrió unas 35 millas en 14 horas, cruzando el río Potomac eludiendo a las fuerzas de Jackson.

El escape se debe en gran parte a que la caballería de Ashby no estaba disponible cuando se la necesitaba. Al final, este evento resultó en alrededor de 2000 bajas de las fuerzas de la Unión y 400 bajas de Jackson.

Las noticias de las hazañas de Jackson llegaron a Washington, donde el presidente Abraham Lincoln estaba preocupado por las posibilidades de que el Jackson llegara a Washington. En respuesta, Lincoln ordenó que Fremont marchara desde Franklin a Harrisonburg para enfrentar a Jackson y ayudar a eliminar la presión ejercida sobre Banks por las fuerzas enemigas.

También suspendió la marcha de McDowell a Richmond y le ordenó que marchara a Shenandoah con 20000 hombres con el objetivo de capturar a las fuerzas de Jackson y Ewell. Este drástico cambio de plan tenía la intención de atrapar al ejército de Jackson utilizando tres ejércitos de la Unión desde tres enfoques diferentes.

Marcador histórico que marca el final de la persecución del general Stonewall Jackson & # 8217 de los federales después de la batalla de McDowell, 12 de mayo de 1862. Foto: Jarek Tuszyński / CC-BY-SA-3.0 & amp GDFL

Fremont surgiría sobre su línea de suministro desde Harrisonburg, mientras que Banks retrocedería a través del Potomac y atacaría a Jackson si avanzaba por el valle. Las tropas de McDowell estarían preparadas en Front Royal al acecho de las tropas de Jackson en fuga y las aplastarían con Fremont en Harrisonburg.

Aunque el plan parecía sólido, requería operaciones sincrónicas de los tres generales de la Unión diferentes. Además, McDowell no estaba muy entusiasmado con su papel y, en lugar de ir según lo ordenado, envió la división de Brig. General James Shields (que acaba de llegar del ejército de Banks). Fremont, por su parte, ignoraría las directivas de Lincoln y tomaría la ruta al norte de Moorefield.

El 30 de mayo, Shields logró recuperar el Front Royal y el ejército de Jackson comenzó a dirigirse a Winchester.

El general confederado Thomas J. & # 8220Stonewall & # 8221 Jackson.

El 2 de junio, el ejército de Jackson estaba huyendo mientras los ejércitos de la Unión se acercaban desde varios ángulos. El general Ashby murió más tarde en un enfrentamiento con la caballería de Fremont en Chestnut Ridge. Los hombres de Jackson marcharon 40 millas en 36 horas y resbalaron por las Fuerzas de la Unión que se vieron obstaculizadas por las lluvias y los caminos embarrados.

Perseguir a Jackson por separado fue un gran error por parte de Federal, y Jackson aprovechó rápidamente esta oportunidad. Jackson movió sus tropas a través del puente North River en Port Republic, donde los ríos North y South se unieron para convertirse en el South Fork del Shenandoah. Sabía que la pequeña ciudad de Port Republic era crucial y, al destruir el puente en la confluencia, podría mantener separados a Shield y Fremont.

Puso a Ewell en su camino hacia una cresta a 7 millas de Cross Keys, para enfrentar a Fremont. El 8 de junio, Fremont marchó al encuentro de Ewell con una fuerza de 11.500. La tropa de Ewell contaba con solo 5800 después de separar la brigada de Richard Taylor para unirse a Jackson.

La batalla de Cross Keys por Edwin Forbes, 7 de junio de 1862

Fremont atacó primero, pero se había equivocado sobre el "flanco estratégico" de Ewell. Mientras se enfrentaba a los confederados en fuertes bombardeos, ordenó 5 regimientos al mando de Brig. El general Julius Stahel para encontrar el flanco de Ewell, pero en el curso de la ejecución de sus órdenes, Stahel se encontró con la brigada del general confederado Isaac R. Trimble.

Los hombres de Trimble lanzaron una fiera ráfaga, lloviendo sobre los hombres de Stahel. Esto resultó en más de 200 bajas cuando los hombres de Stahel se retiraron apresuradamente. Cuando Fremont recibió la noticia, ordenó a sus fuerzas que se retiraran a Keezletown Road. Ewell y sus tropas persiguieron y recuperaron más terreno, pero no atacaron agresivamente a las unidades de la Unión en retirada.

Mientras tanto, Jackson se había comprometido a fondo cuando los jinetes de la Unión aparecieron inesperadamente en Port Republic, donde estableció su cuartel general. Escapó por poco de ser capturado mientras corría por el North River Bridge para unirse a sus unidades en la cresta más allá. Más tarde, sus hombres volvieron a entrar en la ciudad y enviaron a las unidades de caballería a cruzar el río Sur. El incidente también anunció la presencia de la columna de Shield.

General Erastus B. Tyler durante la Guerra Civil.

Más tarde en el día Brig. El general Erastus B. Tyler hizo marchar a dos brigadas de infantería de la Unión en un carril hundido que se extendía a través de los campos entre Lewiston y South Fork. Aquí, Tyler montó seis cañones, listo para traer el infierno a los confederados.

Jackson, no intimidado por las amenazas de Tyler, ordenó aparejar. El general Charles S. Winder cruzó el South Fork con la Brigada Stonewall para atacar la línea de Tyler & # 8217, pero esto no tuvo éxito.

Batalla de Port Republic.

Jackson ordenó a las fuerzas de Ewell que regresaran a Port Republic y atravesaron el Southern River. Jackson también ordenó a las brigadas de Luisiana de Taylor que atravesaran el bosque e interrumpieran el ataque de Winder.

Taylor fue con sus hombres, flanqueando los cañones de Winder. Capturaron los cañones por la retaguardia, volviéndolos contra la Unión. Simultáneamente, las fuerzas de Jackson avanzaron desde Port Republic, impulsando a las fuerzas de la Unión sobre sus talones una vez más.

Jackson y Little Sorrel, pintura de David Bendann

La batalla de Port Republic marcó el final de la campaña de Jackson de 1862. Había marchado contra un enemigo mucho mayor en número y los había superado constantemente. Aunque el nivel de bajas en la campaña fue mucho menor en comparación con campañas posteriores, la Campaña del Valle de Jackson fue fundamental para asegurar la protección de Richmond.

A través de estas feroces batallas, había alejado a las tropas del norte de Richmond, salvándolas de la captura final. Con solo una fuerza de unos 17000 hombres, había demostrado que a veces, justo cuando los números parecen estar fuera de tu alcance, tu determinación de seguir luchando es suficiente para cambiar la batalla a tu favor.


Guerra Civil Estadounidense: El Valle de Shenandoah - Historia

En poco más de cuatro años, de abril de 1861 a junio de 1865, se comprimieron las pasiones, la violencia, las esperanzas y las agonías de generaciones. Más de 600.000 soldados estadounidenses del norte y del sur murieron a causa de una batalla o una enfermedad. Casi 300.000 personas más quedaron marcadas por disparos y proyectiles, pero vivieron para regresar a casa al final de la guerra, para comenzar de nuevo sus vidas en un país ahora indisolublemente unido. La Guerra Civil estadounidense, en palabras del historiador Shelby Foote, `` fue la encrucijada de nuestro ser ''. El ex poeta laureado de los Estados Unidos, Robert Penn Warren, escribió una vez:

La Guerra Civil es, para la imaginación estadounidense, el gran acontecimiento de nuestra historia. Sin demasiado desgarro, se puede decir, de hecho, que es historia de Estados Unidos. Antes de la Guerra Civil no teníamos historia en el sentido más profundo e interno. Por supuesto, existía la noble visión de los Padres Fundadores expresada en la Declaración y la Constitución: el sueño de la libertad encarnada en una Unión más perfecta. Pero la Revolución no creó una nación más que en el papel y con demasiada frecuencia en los años siguientes la visión de los Padres Fundadores, que los hombres habían sufrido y muerto para validar, se convirtió en una mera ensoñación de victorias fáciles y automáticas, un vulgar engaño del destino manifiesto. , una convicción de un pueblo divinamente elegido para vivir de leche y miel a bajo costo. La visión no se había sometido finalmente a la prueba de la historia. Había poca conciencia del costo de tener un historial. El angustioso escrutinio del significado de la visión en la experiencia no se había convertido en una realidad nacional. Se hizo realidad y nos convertimos en una nación, solo con la Guerra Civil. La Guerra Civil es nuestra única historia `` sentida '': la historia vivida en la imaginación nacional. Esto no quiere decir que la Guerra sea siempre, y por todos los hombres, sentida de la misma manera. Todo lo contrario. Pero este hecho es un índice de la propia complejidad, profundidad y significado fundamental del evento. Es una imagen abrumadora y vital de la experiencia humana y nacional.

Casi un tercio de los eventos registrados de conflicto armado de la Guerra Civil ocurrieron en Virginia, donde la proximidad de Washington, D.C. y Richmond, capitales de los campos opuestos, estimuló campaña tras campaña. El paso de los ejércitos en Virginia dejó una impresión indeleble en el panorama cultural estadounidense, dotando a la posteridad de la resonancia de nombres como Manassas y Bull Run, Malvern Hill, Chancellorsville, Fredericksburg, Wilderness, Spotsylvania, Cold Harbor, Petersburg, y otros. menos ensayados: Seven Pines, Gaines 'Mill, Cedar Run, Chantilly, North Anna y Yellow Tavern.

Pocos lugares asociados con la Guerra Civil en Virginia evocan más reconocimiento o respuesta entre los estudiantes de la época que el Valle de Shenandoah, donde un profesor de VMI del Sur convertido en general llamado Thomas J. Jackson derrotó a tres ejércitos del Norte en un solo mes. Las batallas de la Campaña del Valle de Jackson de 1862 son conocidas por los estudiosos de la guerra, no solo en los Estados Unidos, sino en todo el mundo. El general Norman Schwarzkopf reconoció recientemente a la campaña de Jackson en una entrevista televisada como una de las luces guía detrás de su estrategia en el Medio Oriente. Se dice que el mariscal de campo Erwin Rommel, el `` Zorro del desierto '', estaba bien versado en las máximas de Stonewall, y una historia apócrifa tiene a Rommel visitando el Valle y siguiendo los pasos de Jackson. Hasta el día de hoy, el Ejército de los EE. UU. Realiza regularmente `` paseos de personal '' en el Valle para sus oficiales, siguiendo el curso de la famosa `` Caballería a pie '' de Jackson.

Menos románticos, menos conocidos que la campaña de 1862, pero no menos significativos, fueron los eventos de los últimos años de la guerra cuando el Norte trató de exorcizar al fantasma de Jackson y hacerse con el control del Valle de Shenandoah, la región agrícola más importante de Virginia. La guerra adquirió un tono oscuro y desesperado. En octubre de 1864, el general de la Unión Philip Sheridan introdujo la guerra total en el Valle, un concepto que el mayor general William Tecumseh Sherman introdujo en Mississippi y que llevaría a Georgia en noviembre y diciembre, durante su `` Marcha hacia el mar ''. Palabras de Sheridan: `` He destruido más de 2.000 graneros, llenos de trigo, heno e implementos agrícolas, más de 70 molinos, llenos de harina y trigo. Cuando esto se complete, el Valle desde Winchester hasta Staunton, noventa y dos millas, tendrá poco para el hombre o la bestia ''. Este amargo mes llegó a ser conocido por los residentes del Valle como `` El Ardiente ''.

Pocas regiones de los Estados Unidos han experimentado los horrores de la destrucción sistemática, y los recuerdos aún están cerca de la superficie para muchos residentes del Valle desde hace mucho tiempo. Las historias familiares están llenas de historias que se relacionan con las dificultades de esa época. Se necesitó una generación para reparar los estragos de `` The Burning '' y otra generación antes de que la vida en el Valle volviera a su condición de antes de la guerra. Allí se puede encontrar hoy un feroz orgullo por los antepasados ​​que sobrevivieron a la guerra y que lucharon por reconstruir todo lo perdido.

Las cronologías oficiales registran 326 incidentes de conflicto armado en el Valle de Shenandoah durante la Guerra Civil: 6 batallas, 21 enfrentamientos, 21 acciones y 278 escaramuzas, en promedio un conflicto cada 4-5 días. Este ajuste de cuentas no incluye muchas de las redadas, emboscadas y asuntos partidistas que hicieron de la guerra en el Valle un baile diario con la muerte. Más de la mitad de los conflictos armados registrados ocurrieron en el último año de la guerra. El mapa 6 muestra cómo estos eventos se trazan en términos de frecuencia con las áreas más rojas que muestran los combates más frecuentes y las áreas más azules que muestran los combates menos frecuentes.

El número total de muertos y heridos en estos conflictos nunca se ha contado, ni existen registros que lo permitan. Miles más murieron en hospitales por enfermedades que en batalla. Solo los cementerios Confederados y Nacionales de Winchester cuentan con casi 7500 muertos, y es difícil localizar una ciudad o un cementerio privado en el Valle que no comente en silencio sobre el compromiso y el valor de los soldados del Valle.

La historia de la Guerra Civil en el Valle de Shenandoah es testigo de la devastación y el desperdicio de la guerra, pero lo que es más importante, subraya la voluntad humana incontenible de sobrevivir, reconstruir y seguir adelante. Estas lecciones seguirán teniendo relevancia para las generaciones venideras. Los eventos históricos y los actores humanos del Valle, tanto los heroicos como los trágicos, han contribuido significativamente a la textura de nuestra herencia cultural estadounidense.

Historia de la campaña de Shenandoah Valley

Shenandoah Valley y la Guerra Civil

Geografía e importancia estratégica del valle

El Valle de Shenandoah es la porción del Gran Valle de Virginia que es drenada por el Río Shenandoah y sus afluentes. El valle se extiende de suroeste a noreste, desde su cabecera al norte de Lexington hasta el río Potomac, una distancia de aproximadamente 140 millas. Por conveniencia, se puede decir que el valle se extiende desde Lexington hasta el río Potomac, aunque la línea divisoria de aguas en las inmediaciones de Lexington drena hacia el sur hasta el río James.

El valle de Shenandoah limita al noroeste con North Mountain, la primera cordillera de las montañas Allegheny, y al sureste con Blue Ridge, que separa el valle de la región de Piedmont y la llanura costera del este de Virginia. La distancia de Washington a Blue Ridge en Snickers Gap es de unas cincuenta y cinco millas desde Richmond a Blue Ridge es de unas cien. En su parte más ancha, el valle tiene casi veinticinco millas de ancho. Al norte del río Potomac, el valle continúa hacia Maryland y Pensilvania con una configuración similar, pero allí se llama Valle Cumberland y Blue Ridge se llama South Mountain.

El Valle de Shenandoah abarca dos condados en West Virginia: Berkeley y Jefferson y siete condados en Virginia: Frederick, Clarke, Warren, Shenandoah, Page, Rockingham y Augusta. El condado de Highland se ha incluido en la región de estudio debido a su íntima asociación con la campaña de Jackson de 1862, aunque está más allá de North Mountain. Los condados de Berkeley, Jefferson, Frederick, Clarke y Warren se conocen como el Valle Inferior (corriente abajo), mientras que los condados al sur de Strasburg se denominan Valle Superior.

La característica única del Valle de Shenandoah es Massanutten Mountain, una compleja cordillera que se extiende por unas cincuenta millas a través de su centro, desde Estrasburgo al suroeste hasta Harrisonburg. A lo largo de su longitud, Massanutten divide el valle en dos valles más pequeños, el valle principal o Strasburg, que es drenado por el río North Fork Shenandoah, y el más estrecho Page o Luray Valley, drenado por el río South Fork Shenandoah. Justo al sur de Estrasburgo, el valle principal tiene solo unas cinco millas de ancho, mientras que en el lado más alejado del Massanutten, el valle de Luray se canaliza a un ancho de menos de una milla y media en la ciudad de Overall (antebellum Milford).

Desde la vecindad general de Lexington, una serie de pequeños arroyos fluye hacia el norte, estos se combinan para formar el río South cerca de Waynesboro, el río Middle cerca de Staunton y el río North cerca de Bridgewater. Los ríos Norte y Medio se unen al oeste de Grottoes, y el río Sur se fusiona unas pocas millas río abajo en Port Republic para formar el río South Fork Shenandoah. Port Republic marcó el límite aguas arriba para la navegación estacional del río, de ahí su nombre. El South Fork fluye por Luray o Page Valley hasta Front Royal.

El río North Fork Shenandoah surge de los muchos pequeños arroyos que brotan de Shenandoah y North Mountain al oeste y al sur de Timberville. El afluente más grande del río, Smith Creek, se une cerca de Rude's Hill en el monte Jackson. Otros dos afluentes importantes se unen río abajo: Stony Creek en Edinburg y Narrow Passage Creek cerca de Woodstock. Desde aquí, el río serpentea hacia el noreste a través de una serie de meandros incisos, conocidos como `` Siete curvas ''. En Estrasburgo, North Fork gira abruptamente hacia el este a través de la cabecera del Massanutten, donde se une a Cedar Creek. En Front Royal, las bifurcaciones norte y sur se unen, formando el río Shenandoah propiamente dicho, que ahora tiene varios cientos de metros de ancho.Desde Front Royal, el Shenandoah fluye constantemente hacia el noreste a lo largo del flanco de Blue Ridge para desembocar en el río Potomac en Harpers Ferry. En el momento de la Guerra Civil, las esclusas del río Potomac permitieron el acceso al canal de Chesapeake y Ohio (C & ampO), que transportaba el tráfico de barcos por el canal a Georgetown.

Durante las últimas cuarenta millas de su viaje hasta el Potomac, el río Shenandoah es paralelo al oeste por un arroyo serpenteante y de bancos altos llamado Opequon Creek, o simplemente el Opequon (Oh-PECK-n) que surge en las cercanías de Winchester. y drena la parte occidental del Valle Inferior, desembocando en el río Potomac.

Mapa de batallas de la Guerra Civil del Valle de Shenandoah

Mapa de batallas de la Guerra Civil del Valle de Shenandoah

Valley Turnpikes, caminos y brechas

El Mapa del Valle del cartógrafo Jedediah Hotchkiss (producido entre 1862 y 1863) revela una intrincada red de autopistas y caminos agrícolas dentro del Valle, lo que refleja su carácter agrícola densamente poblado en la época de la Guerra Civil. En la mayoría de los lugares, la red moderna de carreteras estatales y del condado es congruente con la red histórica. Las principales carreteras y caminos históricos del Valle están en uso en la actualidad.

La principal vía noreste-suroeste del Valle de Shenandoah en el momento de la Guerra Civil era la Valley Turnpike, que se extendía desde el río Potomac en Williamsport a través de Martinsburg, Winchester, Middletown, Strasburg, New Market, Harrisonburg, Staunton y Fairfield hasta Lexington. . Esta carretera es una de las rutas de transporte más antiguas e históricas de América. En tiempos prehistóricos, los indios seguían manadas de búfalos a lo largo de su ruta. Más tarde se denominó Warrior Trace. Los primeros colonos entraron al Valle desde Maryland, cruzaron el río Potomac en Williamsport, Shepherdstown y Harpers Ferry, y siguieron la carretera hacia el sur. En el siglo XVIII, era parte de Great Wagon Road, que iba desde Filadelfia hasta el interior de las Carolinas y Cumberland Gap. Cuando se incorporó como Valley Turnpike (una carretera de peaje) en el siglo XIX, ya había contribuido enormemente al establecimiento de la frontera estadounidense. En el siglo XX, primero se trazaron la US 11 y luego la I-81 para seguir su curso.

En el siglo XIX, Valley Turnpike era parte de una incipiente red de transporte estatal de autopistas, carreteras locales, ferrocarriles y canales. Tenía una superficie macadamizada que permitía viajar en tiempo húmedo. El ejército que controlaba este camino tenía la ventaja de poder moverse rápidamente hacia arriba o hacia abajo del Valle, mientras sus enemigos se atascaban en los caminos embarrados. Como era de esperar, la mayoría de las batallas del valle de Shenandoah y los enfrentamientos más pequeños se libraron en algún lugar a lo largo del Valley Turnpike. Dos caminos de tierra corrían paralelos a la autopista de peaje durante la mayor parte de la distancia entre Winchester y Staunton, y estos caminos se utilizaron ampliamente junto con los movimientos de tropas a lo largo de la autopista de peaje. The Back Road, que bordeaba el flanco de Little North Mountain, fue conocido durante años como Cattle Road por los rebaños que una vez fueron conducidos hacia el norte a lo largo de su ruta hacia el mercado. Middle Road trazaba un curso serpenteante entre Back Road y Valley Turnpike. Hoy en día, estas rutas son seguidas por carreteras del condado pavimentadas.

La ubicación de las principales rutas este-oeste a través del Valle dependía de la ubicación de los huecos a través de Blue Ridge en el este y a través de Alleghenies en el oeste. Las brechas de Blue Ridge eran bajas y relativamente numerosas, mientras que solo unas pocas brechas naturales en la montaña norte de las Alleghenies permitían a los colonos penetrar más en el interior. Se construyeron carreteras a través de estos espacios para llevar el tráfico a West Virginia y al río Ohio. La red de carreteras moderna utiliza muchos de estos espacios naturales.

Winchester era un centro de transporte vital en el Valle Inferior. Incluida la Valley Turnpike (a veces conocida como Martinsburg Turnpike al norte de la ciudad), nueve carreteras importantes o autopistas irradiaban desde la ciudad. Al norte de la ciudad, Old Charles Town Road (rte. 761) se separaba de Valley Turnpike en Stephenson's Depot, lo que conducía a Harpers Ferry a través de Summit Point y Charles Town. La autopista de peaje `` Berryville '' (actual VA 7 este) conducía a través de Snicker's Gap a Bluemont (antes de la guerra de Snickersville), donde las ramas continuaban hasta el puerto de Alejandría a través de Leesburg (Leesburg y Snicker's Gap Turnpike, Leesburg y Alexandria Turnpike) y a través de Aldie (Snicker's Gap Turnpike) hasta Fairfax Courthouse en Little River Turnpike. Desde Winchester, Winchester and Berry's Ferry Turnpike (US 50 East) corría hacia el sureste a través de Ashby's Gap. El Front Royal y el cruce de caminos de Gaines Turnpike (US 522 sur) conducían al sur hasta la ciudad de Front Royal. Middle Road (rte. 628) conducía al sur hasta Strasburg y Cedar Creek Grade o Cedar Creek Turnpike (rte. 622) conducía al suroeste hasta Cedar Creek Gap. La autopista North Western Turnpike (US 50 oeste) dejó el valle por Petticoat Gap en su camino hacia Romney. Un poco más allá de la brecha, Hardy y Winchester Turnpike (rte. 608 sur) divergieron hacia el suroeste hasta Moorefield en el condado de Hardy a través de Wardensville. La autopista de peaje North Frederick Turnpike (US 522 norte) conducía al oeste y al norte hasta Hancock, Maryland.

Debido a su ubicación estratégica en el Valle Inferior, Winchester cambió de manos aproximadamente 72 veces durante la guerra, ya que los ejércitos avanzaron y retrocedieron repetidamente. Cinco batallas importantes (tres en Winchester, dos en Kernstown) y muchos combates más pequeños (incluyendo Rutherford's Farm y Abrams Creek) se libraron en las cercanías.

Front Royal, situado en la confluencia de las bifurcaciones norte y sur del río Shenandoah en la cabecera del Massanutten, fue un segundo nodo de transporte importante. Además de las autopistas que conducen al norte hacia Winchester y Berryville, las carreteras iban hacia el oeste para cruzar la autopista Valley Turnpike en Strasburg (VA 55 oeste), al este a través de Manassas Gap para unirse a Warrenton Turnpike en Gainesville (VA 55 este) y al sureste a través de Chester Gap. hasta Massie's Corner (US 522 sur). Luray y Front Royal Turnpike (US 340) conducían hacia el suroeste a través del condado de Page a lo largo del curso de South Fork hasta Luray.

Desde Luray, New Market y Sperryville Turnpike (US 211 East) cruzaron Thornton's Gap hasta Sperryville, donde las carreteras se ramificaban al noreste hasta Warrenton y al sureste hasta Culpeper Courthouse. Hacia el oeste desde Luray, la autopista de peaje cruzó Massanutten Mountain hasta New Market, desde donde continuó (VA 211 y 259) hasta Brock's Gap en Little North Mountain. Luray Road (US 340) continuó hacia el sur hasta Waynesboro a través de Shenandoah, Elkton y Port Republic.

Harrisonburg, situado en el Valley Turnpike cerca de la base de la montaña Massanutten, era una encrucijada importante. La autopista de peaje Swift Run Gap Turnpike (US 33 este) pasaba a lo largo de la base de Massanutten a través de Elkton sobre Swift Run Gap hasta Gordonsville. Desde Harrisonburg, una carretera (US 33 oeste) conducía a Alleghenies a través de Dry River Gap hasta Franklin, Virginia Occidental. La autopista de peaje de Warm Springs (VA 42) conducía hacia el suroeste hasta el condado de Bath. Un importante cruce de Blue Ridge en esta área, que conducía desde Port Republic a través de Brown's Gap (rte. 663) hasta Charlottesville, ya no transporta el tráfico moderno.

Desde Harrisonburg, Valley Turnpike (US 11 sur) continuó hasta Staunton, donde se cruzaba con la principal vía este-oeste del Upper Valley, la `` Parkersburg Road '' (US 250). Esta carretera en realidad comprendía tres autopistas en su curso desde el centro de Virginia hasta Parkersburg, West Virginia. Desde Charlottesville, la autopista de peaje Rivanna y Rockfish Gap Turnpike conducía a la brecha por donde entraba en Staunton y Scottsville Turnpike, que conducía a la ciudad. Desde Staunton oeste, Staunton y Parkersburg Turnpike pasaban por Buffalo Gap para llegar a Parkersburg por McDowell y Monterey. La ubicación de Staunton en las intersecciones de Valley Turnpike, Parkersburg Road y Virginia Central Railroad lo convirtió en el centro de transporte más vital del Upper Valley. Fue un área importante de suministro y preparación para los ejércitos confederados que operaban en el Valle hasta el verano y el otoño de 1864, cuando fue devastada repetidamente por las fuerzas de la Unión.

Merecen atención varias otras lagunas de Blue Ridge, que a veces se mencionan en relatos históricos. A siete millas al sur de Harpers Ferry se encuentra Keyes Gap, cruzado por VA 9 desde Charles Town hasta el condado de Loudoun. Seis millas más al sur está Gregory's o Wilson Gap, que ya no está en uso. Entre Chester Gap y Thornton's Gap sobre Luray, había dos brechas menores, que no están en uso hoy: Gravelly Spring y Beham's brechas. Al este de Waynesboro, cerca de Rockfish Gap, hay un grupo de espacios poco utilizados: Turk's, Jarman y Beagle. Más al sur están Howardsville Gap, Reed's Gap (rte. 664) e Indian o White's Gap (US 60 al este), que lleva la carretera desde Lexington y finalmente a Richmond.

De estas muchas lagunas, las de Snickers, Ashby, Manassas, Chester, Swift Run, Brown, Thornton y Rockfish se mencionan con mayor frecuencia en la literatura de la Guerra Civil.

Los ferrocarriles fueron cruciales para comprender las operaciones militares en el valle de Shenandoah. Para 1860, se habían construido aproximadamente 1,600 millas de vías férreas en Virginia. Los ferrocarriles Baltimore & amp Ohio (B & ampO), Winchester & amp Potomac (W & ampP) y Manassas Gap atravesaban el Valle Inferior mientras que Virginia Central servía al Valle Superior. El más importante de estos ferrocarriles en términos de volumen de tráfico fue el B & ampO Railroad, que iba de Baltimore a Wheeling, West Virginia, a través de Harpers Ferry, Martinsburg y Grafton. El B & ampO sirvió como una importante arteria de transporte de este a oeste para el norte y permaneció en manos federales de forma intermitente durante la mayor parte de la guerra.

Como cruce vital de vías, ríos y canales, Harpers Ferry fue ocupado por la Confederación a principios de la guerra y más tarde sirvió como la principal base de operaciones del general de la Unión Philip H. Sheridan para su campaña de 1864. Los confederados asaltaron el B & ampO durante la guerra en Harper's Ferry, Duffield's Depot, Martinsburg y otros lugares. El B & ampO fue cortado repetidamente, pero la capacidad del Norte para reparar los daños y mantener los trenes en funcionamiento superó la capacidad del Sur para interrumpir el ferrocarril. Cuando West Virginia fue admitida en la Unión en 1863, West Virginia Panhandle (condados de Jefferson, Berkeley y Morgan) se agregó al nuevo estado en un intento por mantener el control del ferrocarril B & ampO, a pesar de que la mayoría de los ciudadanos de esos condados apoyó la causa del Sur.

El ferrocarril W & ampP iba ​​desde Winchester hasta Harpers Ferry a través de Charles Town, una distancia de 32 millas. Más al sur, el ferrocarril Manassas Gap recorría 78 millas desde cerca de Mt. Jackson a través de Strasburg, Front Royal y Manassas Gap hasta Manassas Junction, donde se unía al ferrocarril Orange & amp Alexandria (O & ampA). Antes de la guerra, estos ferrocarriles llevaban los productos del Valle Inferior a los mercados de Baltimore y Washington. En 1862, tanto el W & ampP como el Manassas Gap habían sido completamente desmantelados. El ejército de la Unión hizo algún intento de reparar estos ferrocarriles en 1864, pero abandonó el esfuerzo debido a las actividades del Coronel John S. Mosby y sus guardaparques partisanos.

Al servicio del Valle Superior, el Ferrocarril Central de Virginia recorría más de 195 millas desde Jackson's River Depot cerca de Covington hasta Richmond, pasando por Buffalo Gap hasta Staunton y vía Rockfish Gap Tunnel hasta Charlottesville y más allá. Entre Charlottesville y Gordonsville, Virginia Central usó las mismas vías que O & ampA, lo que permitió conexiones a Lynchburg y puntos al sur, o Culpeper, Manassas y Alexandria al norte. Desde Gordonsville, Virginia Central continuó hacia el este a través de Hanover Junction hasta Richmond. Este ferrocarril transportó suministros vitales desde el Valle hasta la capital confederada (con interrupciones) hasta bien entrado 1864.

Aunque geográficamente no forma parte del valle de Shenandoah, Lynchburg sirvió como un importante centro de canales y vías férreas, depósito de suministros y complejo hospitalario para la Confederación. Los productos del Upper Valley podrían enviarse allí por carretera o arroyo y de allí a Richmond por el canal del río James, el ferrocarril Southside o el ferrocarril O & ampA a través de Charlottesville y Gordonsville. El Southside Railroad unió Richmond con la Confederación occidental a través de sus conexiones con Virginia y Tennessee Railroad. El Southside Railroad continuó abasteciendo a Richmond, con interrupciones de los asaltantes federales, hasta la Batalla de Five Forks (1 de abril de 1865).

Descripción general de la estrategia militar en el valle de Shenandoah

Durante la Guerra Civil, los ejércitos confederados utilizaron el valle de Shenandoah como un corredor natural para invadir o amenazar con una invasión del norte. Debido a su orientación suroeste-noreste, los ejércitos confederados que marchaban por el Valle se acercaron a Washington y Baltimore, mientras que los ejércitos de la Unión que marchaban por el Valle se alejaron más de Richmond. El Blue Ridge sirvió como una pantalla natural para el movimiento de tropas. Al defender las brechas con la caballería, los ejércitos confederados podrían moverse rápidamente hacia el norte detrás del muro protector de Blue Ridge en Maryland y Pennsylvania El general Robert E. Lee hizo esto en la Campaña de Gettysburg en 1863, al igual que Jubal Early en 1864. The Blue Ridge ofreció protección similar a la del ejército de Lee durante sus retiradas de Antietam y Gettysburg.

Cuando surgiera la necesidad, los defensores confederados podrían mantener las brechas al revés contra un ejército de la Unión que operaba en el Valle. Al retirarse a Blue Ridge cerca de Brown's Gap para proteger Charlottesville y el este de Virginia, los confederados podrían amenazar el flanco y la retaguardia de cualquier fuerza de la Unión que intentara penetrar en Upper Valley. Los confederados defendieron las brechas occidentales en la cadena Allegheny contra fintas e incursiones esporádicas de la Unión desde Virginia Occidental.

En general, los ejércitos confederados lograron evitar la penetración profunda de la Unión en el Valle Superior hasta el final de la guerra, y la geografía del Valle cooperó con la defensa. Donde la montaña Massanutten se eleva abruptamente entre Front Royal y Strasburg, el ancho del valle se reduce considerablemente. Con infantería fuerte en Fisher's Hill en el valle principal al sur de Estrasburgo y caballería en Overall (antes de la guerra de Milford) en el Valle de Luray, un general confederado podría mantener efectivamente el Valle Superior contra un enemigo numéricamente superior. Fisher's Hill a horcajadas sobre el Valley Turnpike fue un importante `` punto de estrangulamiento '' estratégico durante toda la guerra.

Si los generales confederados optaban por retirarse por el Valley Turnpike desde Fisher's Hill, cualquier general de la Unión que los persiguiera se veía obligado a dividir sus fuerzas en Massanutten para cubrir un avance tanto en el valle principal como en el de Luray. Una vez dividido, no pudo volver a reunir sus fuerzas durante más de cincuenta millas debido a la montaña que se interponía. Solo un camino accidentado cruzaba Massanutten, que iba desde New Market hasta Luray a través de New Market Gap.

Thomas Jonathon & # 8220Stonewall & # 8221 Jackson usó Massanutten Mountain para filtrar sus movimientos ofensivos en la Campaña del Valle de 1862. Cruzando desde New Market hasta Luray Valley en mayo, avanzó sobre Front Royal y luego en Winchester, lo que obligó al ejército de la Unión, luego a Strasburg, a una retirada abrupta. Más adelante en la campaña, impidió que dos columnas de la Unión que avanzaban contra él por los valles principal y Luray se reunieran y las derrotó por separado en el clímax de su campaña en las batallas de Cross Keys y Port Republic.

El valle de Shenandoah se conocía como el `` granero de Virginia ''. Era la región agrícola más rica de Virginia y su abundancia abastecía la causa confederada. Debido a que una gran cantidad de los habitantes de los condados de Frederick, Shenandoah, Rockingham y Augusta eran cuáqueros pacifistas o Dunkers que se negaron a luchar en la guerra, el Valle continuó produciendo caballos, granos y ganado incluso después de que otras partes de Virginia se volvieran estériles. por la huida de esclavos o el alistamiento y reclutamiento de los granjeros. A medida que la guerra continuaba, la ciudad de Richmond y el ejército del norte de Virginia, atrapados en las trincheras de Richmond y Petersburg, llegaron a depender más de los productos enviados desde el Valle por el ferrocarril central de Virginia. Capturar el depósito de suministros de Staunton y cortar este ferrocarril se convirtió en un objetivo importante de los ejércitos de la Unión en 1864.

A medida que avanzaba la guerra, Lynchburg también se convirtió en un objetivo importante de las campañas de la Unión en el Valle. En 1864, se idearon varias expediciones, por el valle desde Winchester y al norte desde Bulls Gap, Tennessee, para capturar Lynchburg, pero la ciudad permaneció en manos confederadas hasta el final de la guerra.

Para la Unión, defender el vulnerable ferrocarril B & ampO y la línea del río Potomac eran consideraciones esenciales para cualquier operación en el valle de Shenandoah. Debido a las amenazas implícitas contra Washington, un pequeño ejército confederado en el Valle podría capturar de tres a cinco veces su número de defensores de la Unión, amenazar las líneas vitales de transporte y comunicación de la Unión y llevar la guerra al Norte, si se presentara la oportunidad.

A medida que avanzaba la guerra, el valle de Shenandoah aumentó en importancia para la causa del sur y, en consecuencia, se hizo más urgente que los ejércitos del norte tuvieran éxito allí después de los dramáticos fracasos de 1862, 1863 y mayo de 1864. desperdicio a la abundancia agrícola del Valle con el fin de destruir el apoyo al esfuerzo de guerra del Sur.


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Sitios de interés adicionales:

    , Noticias de Newport, Noticias de Newport
  • USS Monitor y & # xA0The Mariners & apos Museum, Newport News
  • Museo Casamata de Fort Monroe, Hampton

ESQUINA DE LA HISTORIA: El histórico valle de Shenandoah

A medida que el clima se calentó durante la última parte de la Edad de Hielo, los grandes mamíferos como el mastodonte migraron al valle de Shenandoah y fueron cazados por los indios.

Esta recreación de la vida fronteriza en el valle de Shenandoah por el Frontier Culture Museum en Staunton, Va., Muestra el asentamiento temprano en el valle principalmente por ingleses, irlandeses y alemanes a partir del 1700.

Fusilero de Tennessee que se dirigía desde Estrasburgo a Winchester en el Valle de Shenandoah para unirse al Ejército de Virginia a principios de la Guerra Civil (1861).

La Batalla de Cedar Creek de 1864 terminó efectivamente con las Campañas del Valle de Shenandoah cuando el Mayor General de la Unión Philip Sheridan derrotó al Teniente General Confederado Jubal A. Early, evitando así cualquier amenaza adicional para Washington, D.C., y eliminó una importante fuente de alimento para la Confederación.

El mural épico del artista Charles Hoffbauer muestra al general confederado Thomas J. "Stonewall" Jackson y sus tropas marchando 650 millas al norte a través del valle de Shenandoah en 1862.

La victoria federal en la Batalla de Fisher's Hill el 22 de septiembre de 1864, dirigida por el general de la Unión Philip Sheridan, fue seguida por las fuerzas de la Unión que quemaron las cosechas y las fuentes de alimentos de la Confederación en el Valle de Shenandoah.

Prisioneros confederados capturados en la batalla de Fisher's Hill en Virginia custodiados por tropas de la Unión.

Al final de la Guerra Civil, el general de la Unión Philip H. Sheridan, que se muestra aquí, dirigió a sus tropas en una serie de batallas que recuperaron el control del Valle de Shenandoah y cortaron una fuente importante del suministro de alimentos de la Confederación.

Frontier Culture Museum of Virginia en Staunton, Va., Exhibición de una réplica de las típicas cabañas fronterizas de los inmigrantes originales en el Valle de Shenandoah.

El general "Stonewall" Jackson (1803-1863), montado en Little Sorrel en esta pintura, lideró victoriosas batallas de las fuerzas confederadas en el valle de Shenandoah.

Stonewall Jackson solo tenía dos fotografías de retrato tomadas durante la Guerra Civil, una en Winchester, Va., En noviembre de 1862 y la otra cerca de Fredericksburg, Va., Esta foto puede ser una tercera, Jackson a la izquierda apoyado en el riel.

El general Thomas "Stonewall" Jackson en su lecho de muerte en 1863 después de que su brazo izquierdo fuera herido en batalla por fuego amigo y amputado, con la herida que provocó neumonía y posible embolia pulmonar.

Staunton, Va., En el Valle de Shenandoah hoy.

La Guerra Civil jugó un papel importante en la historia de Shenandoah Valley, pero la historia menos conocida es que no valió la pena ser un estafador de aspecto elegante en Staunton, Virginia, como “F.T. Wister ”se enteró en 1878 cuando fue capturado después de estafar a varios hoteles y pensiones, ganando cinco latigazos en una paliza pública.

El valle de Shenandoah, compartido por Virginia y Virginia Occidental, es verdaderamente una maravilla natural, con cordilleras aterciopeladas que miran hacia prados bucólicos, tierras de cultivo, bosques y ríos que se unen con la vida y alimentan a una nación.

Los nativos americanos sabían sobre el valle hace 10 milenios, tal vez más. Eran cazadores y recolectores, y entre los cazados había mastodontes con tareas de marfil de 10 pies de largo, sus cuerpos protegidos con cabello de 3 pies de largo.

Quién vivía allí cuando llegaron los europeos por primera vez es un poco confuso. Hay documentos históricos que afirman que Shenandoah estaba habitada por tribus primitivas "que fueron masacradas por una misteriosa tribu de 'indios del sur'".

Un informe dice que "En el siglo XVII, los conflictos por el comercio y el territorio entre las naciones indias que habitaban el Shenandoah los obligaron a abandonar la tierra, dejándola aparentemente desierta".

Un diario de la expedición de 1671 de Johann Lederer que exploraba las montañas Blue Ridge menciona a la tribu Rickohocken en el suroeste de Virginia más tarde llamada los "Cherokees".

Y hasta el día de hoy hay montículos, grandes sitios de pueblos indígenas y ruinas preeuropeas que se pueden ver en Virginia Occidental.

En 1760, el escritor de viajes Andrew Burnaby cruzó las montañas Blue Ridge y quedó impresionado por la belleza del valle de Shenandoah.

“No podía dejar de reflexionar con placer sobre la situación de estas personas y pensar que si existe la felicidad en la vida, que la disfruten”, escribió. “Lejos del bullicio del mundo, viven en el clima más delicioso y en el suelo más rico que se pueda imaginar ... en perfecta libertad: ignoran la necesidad y conocen muy pocos vicios ...

"Poseen aquello por lo que muchos príncipes darían la mitad de sus dominios: salud, satisfacción y tranquilidad mental".

Mucho de eso cambiaría a principios del siglo XVIII. Los colonos europeos vinieron de Inglaterra, Irlanda, Alemania, Suiza y otros lugares. Los cuáqueros y menonitas llegaron de Pensilvania.

Había algunos nativos americanos en Shenandoah en ese momento, y pronto surgieron problemas entre las culturas en competencia.

Eso duró hasta 1736, cuando el gobernador de Virginia, Sir William Gooch, resolvió la confusión pagando a los iroqueses £ 100 por cualquier tierra asentada que reclamaran, y otras £ 200 en oro al año siguiente para detener cualquier reclamo adicional.

Rico en recursos agrícolas, el valle de Shenandoah corre 140 millas de noreste a suroeste entre las montañas Allegheny en Virginia y las montañas Blue Ridge en Virginia Occidental, que en esos primeros días se consideraba la frontera occidental de Estados Unidos.

Los lugareños dicen que "subir" por el valle de Shenandoah significa dirigirse al suroeste hacia las partes más altas del valle, mientras que ir hacia el noreste sería "bajar por el valle", a elevaciones más bajas.

Durante el siglo y medio siguiente, el valle brotó granjas y pueblos a medida que crecía la población.

Luego, a mediados de la década de 1900, comenzaron a acumularse las nubes oscuras de la Guerra Civil. Después de que comenzara en 1861, tanto la Unión como la Confederación lucharon por el control de Shenandoah por sus recursos alimenticios y su importancia estratégica, especialmente para el sur.

Durante la guerra, el valle fue objeto de muchas batallas en lo que se conoció como las Campañas del Valle de Shenandoah.

Durante los primeros dos años, los confederados dominaron y luego fue la Unión durante el resto de la guerra.

En la primavera de 1862, la moral confederada estaba baja. Habían sido derrotados en Fort Henry, Fort Donelson y Shiloh por el general Ulysses S. Grant, y las perspectivas del Sur parecían sombrías.

En el este, las fuerzas de la Unión estaban haciendo puntos de apoyo importantes, mientras que en el sur, las cañoneras de la Unión habían capturado Nueva Orleans.

Entonces entró en escena el general confederado Thomas J. “Stonewall” Jackson.

Había peleado en la Guerra México-Estadounidense (1846-1848) con distinción, y luego pasó 10 años enseñando física y tácticas de artillería en el Instituto Militar de Virginia.

Era un excelente maestro, pero a los estudiantes no les agradaba mucho debido a algunos hábitos extravagantes.

Sin embargo, se ganó la reputación de ser un hombre honrado y obediente de una fe devota, que no bebía, jugaba ni fumaba.

Cuando Virginia se separó de la Unión en 1861, Jackson se unió a la causa Confederada y aceptó una comisión como coronel en el ejército Confederado.

Rápidamente estableció su reputación como un brillante estratega militar en la Campaña del Valle de Shenandoah.

Su genio se plasmó en dos máximas: "Siempre desconcierta, engaña y sorprende al enemigo" y "nunca luches contra las adversidades" si puedes "lanzar tu propia fuerza sobre la parte más débil de tu enemigo y aplastarla".

Jackson puso en práctica ambas estrategias cuando se le dio la desalentadora tarea de defender el Valle de Shenandoah, mientras que al mismo tiempo impidió que las tropas de la Unión allí fueran enviadas a Fredericksburg o Richmond.

Las creativas tácticas de batalla de Jackson desconcertaron constantemente a los comandantes de la Unión.

Su mejor momento fue de marzo a junio de 1862 cuando ganó una serie de cinco batallas rápidas en el Valle de Shenandoah al liderar a 17,000 tropas confederadas a 650 millas a través del valle durante 48 días y amenazó a Washington, D.C.

"Hicimos una marcha forzada ... que resultó en miembros doloridos, pies doloridos y estómagos vacíos", escribió Cleon Moore del Second Virginia. “Durante un día y medio marchamos, como solo los hombres de Jackson podían hacerlo”.

Las victorias de Jackson incluyeron las batallas de Kernstown, McDowell, Front Royal, Winchester, Cross Keys y Port Republic.

La Batalla de Port Republic fue particularmente significativa, porque ayudó a detener el plan de la Unión durante la Campaña de la Península para capturar Richmond, Virginia, el corazón de la Confederación.

Stonewall Jackson se convirtió en un héroe confederado, mientras que la estrella de Robert E. Lee aún estaba por ascender.

Después de la campaña Shenandoah de Jackson, el general confederado Jubal A. Early continuó expulsando a las fuerzas restantes de la Unión y luego procedió a atacar Maryland, Pensilvania y D.C.

Sin embargo, sus éxitos terminaron en el otoño de 1864 cuando el general Ulysses S. Grant ordenó al general Philip Sheridan que expulsara a los confederados de una vez por todas del valle. Dijo que usara la táctica de “tierra quemada” de quemar los molinos, las cosechas y los graneros, como hizo William Tecumseh Sherman en Georgia.

“Haga todo el daño que pueda a los ferrocarriles y cultivos”, dijo. "Si la guerra va a durar un año más, queremos que el valle de Shenandoah siga siendo un desierto estéril".

Sheridan obedeció la orden y declaró: "No se debe dejar a la gente más que sus ojos para llorar por la guerra", y prometió que el valle "desde Winchester hasta Staunton tendrá poco para el hombre o la bestia".

Atacó desde Winchester en el norte hasta Harrisburg en el sur, y las batallas del valle de Shenandoah se convirtieron en algunas de las campañas más importantes y memorables de la Guerra Civil estadounidense.

La Campaña Shenandoah de Sheridan de 1864 incluyó las batallas de Guard Hill, Berryville, Winchester, Fisher's Hill, Tom's Brook y Cedar Creek, todas victorias de la Unión que dieron a las fuerzas de la Unión el control del valle estratégico, que mantuvieron durante el resto de la guerra.

La última batalla en el Valle de Shenandoah fue el 2 de marzo de 1865, cuando la 3.ª División de Caballería del General George Armstrong Custer destruyó las tropas de Jubal A. Early en Waynesboro.

La batalla final que puso fin a la Guerra Civil fue una victoria de la Unión en la Batalla de Appomattox Court House el 9 de abril de 1865, cuando Robert E. Lee se rindió al general Grant en una ceremonia caballeresca en una granja propiedad de Wilmer y Virginia McLean.

El último hurra de Stonewall Jackson fue en la Batalla de Chancellorsville el 2 de mayo de 1863, cuando atacó al Ejército del Potomac del General de la Unión Joseph Hooker desde la retaguardia, causando numerosas bajas. En unos días, Hooker retiró a sus tropas.

Durante esa batalla, Jackson estaba en una misión de exploración cuando un regimiento confederado de Carolina del Norte confundió a su banda con el enemigo y les disparó por error.

Su brazo izquierdo quedó destrozado por debajo del hombro y tuvo que ser amputado.

Mientras trataba de recuperarse, desarrolló neumonía y posiblemente una embolia pulmonar y comenzó a desvanecerse.

Su esposa, Anna, su hija Julia y varios cirujanos que realizaban una vigilia estaban rodeados por su esposa, Anna, mientras perdía y perdía el conocimiento.

Cuando se despertó y notó a los demás, dijo: “Veo por el número de médicos que piensas que mi condición es peligrosa, pero agradezco a Dios, si es Su voluntad, que estoy listo para irme. No tengo miedo de morir ".

Stonewall Jackson murió el 19 de mayo de 1863, a los 39 años, y su cuerpo regresó a Lexington en un ataúd para ser enterrado.

Fue un verdadero héroe de la Confederación.

Póngase en contacto con Syd Albright en [email protected]

Salvando la soberanía, no la esclavitud ...

“No fue por la defensa de la esclavitud que estos hombres abandonaron sus hogares y sufrieron privaciones y enfrentaron el peligro de la batalla. Criados en cualquier escuela de la política estadounidense, estos hombres creían, para un hombre, en la integridad y soberanía de la Commonwealth, y, hombres como Robert E. Lee, lo dejaron todo y llegaron a las fronteras para resistir la invasión a la llamada de La madre. Las tropas que lideró Stonewall Jackson eran como él, en gran parte, en principio y objetivo, y él cabalgaba entre ellos como uno de ellos: un genio de la guerra de su propia crianza ".

- James Power Smith, oficial confederado, escribiendo en 1920

Apodo "Stonewall" ...

En la Primera Batalla de Bull Run en julio de 1861, también llamada Primera Batalla de Manassas, Jackson cargó audazmente con su ejército contra la línea defensiva para apuntalar un agujero y detener un ataque de la Unión. El general confederado Barnard E. Bee, quien luego murió en la batalla, estaba viendo todo esto y quedó impresionado con la rapidez de pensamiento de Jackson y les dijo a sus hombres que se animaran y miraran a Jackson parado allí "como un muro de piedra". El apodo se quedó.

La táctica de la "tierra quemada" de Sheridan ...

“Quemamos unas 60 casas y la mayoría de los graneros, heno, grano y maíz en los choques de 50 millas (al sur de) Estrasburgo… Fue difícil ver a las mujeres y los niños expulsados ​​al aire libre en esta temporada del año ... la quema no parece un verdadero trabajo de soldado. Deberíamos reclutar una fuerza de sinvergüenzas para tal trabajo ".

- Soldados de la Unión en el Valle de Shenandoah (1864)

Atracciones del valle de Shenandoah…

Rivalizando con el Valle de Napa de California, el Valle de Shenandoah tiene 14 bodegas esparcidas por todo el valle, y atracciones interesantes incluyen campos de batalla de la Guerra Civil, las cavernas de piedra caliza de Luray, un horizonte de 105 millas con increíbles vistas del pintoresco valle, un arco de piedra caliza llamado Puente Natural, adorado por los indios de Monacan, propiedad de Thomas Jefferson, y desfigurado por un joven George Washington, y el valle es el hogar de los osos negros y las salamandras en peligro de extinción.

IMAGEN VR DE RICHARD THORNTON

A medida que el clima se calentó durante la última parte de la Edad de Hielo, los grandes mamíferos como el mastodonte migraron al valle de Shenandoah y fueron cazados por los indios.

Esta recreación de la vida fronteriza en el valle de Shenandoah por el Frontier Culture Museum en Staunton, Va., Muestra el asentamiento temprano en el valle principalmente por ingleses, irlandeses y alemanes a partir del 1700.

Fusilero de Tennessee que se dirigía desde Estrasburgo a Winchester en el Valle de Shenandoah para unirse al Ejército de Virginia a principios de la Guerra Civil (1861).

La Batalla de Cedar Creek de 1864 terminó efectivamente con las Campañas del Valle de Shenandoah cuando el Mayor General de la Unión Philip Sheridan derrotó al Teniente General Confederado Jubal A. Early, evitando así cualquier amenaza adicional para Washington, D.C., y eliminó una importante fuente de alimento para la Confederación.

SOCIEDAD HISTÓRICA DE VIRGINIA

El mural épico del artista Charles Hoffbauer muestra al general confederado Thomas J. "Stonewall" Jackson y sus tropas marchando 650 millas al norte a través del valle de Shenandoah en 1862.

DISTRITO HISTÓRICO NACIONAL DE SHENANDOAH VALLEY BATTLEFIELDS

La victoria federal en la Batalla de Fisher's Hill el 22 de septiembre de 1864, dirigida por el general de la Unión Philip Sheridan, fue seguida por las fuerzas de la Unión que quemaron las cosechas y las fuentes de alimentos de la Confederación en el Valle de Shenandoah.

Prisioneros confederados capturados en la batalla de Fisher's Hill en Virginia custodiados por tropas de la Unión.

Al final de la Guerra Civil, el general de la Unión Philip H. Sheridan, que se muestra aquí, lideró a sus tropas en una serie de batallas que recuperaron el control del Valle de Shenandoah y cortaron una importante fuente de suministro de alimentos de la Confederación.

MUSEO DE CULTURA FRONTERIZA DE VIRGINIA

Frontier Culture Museum of Virginia en Staunton, Va., Exhibición de una réplica de las típicas cabañas fronterizas de los inmigrantes originales en el Valle de Shenandoah.

El general "Stonewall" Jackson (1803-1863), montado en Little Sorrel en esta pintura, lideró victoriosas batallas de las fuerzas confederadas en el valle de Shenandoah.

Stonewall Jackson solo tenía dos fotografías de retrato tomadas durante la Guerra Civil, una en Winchester, Va., En noviembre de 1862 y la otra cerca de Fredericksburg, Va., Esta foto puede ser una tercera, Jackson a la izquierda apoyado en el riel.

El general Thomas "Stonewall" Jackson en su lecho de muerte en 1863 después de que su brazo izquierdo fuera herido en batalla por fuego amigo y amputado, con la herida que provocó neumonía y posible embolia pulmonar.


La batalla en Lacey Spring

George Armstrong Custer y Thomas L. Rosser, senior, habían sido compañeros de habitación en West Point. Su estrecha relación, sin embargo, se rompería el 22 de abril de 1861, cuando Rosser dejó West Point, dos semanas antes de la graduación, para unirse al Ejército Confederado. En bandos opuestos de la Guerra Civil, los generales Custer y Rosser se cruzarían en numerosas ocasiones, a menudo luchando en las mismas batallas y encontrándose con frecuencia cara a cara.

Una casualidad de este tipo ocurrió en la batalla de Tom’s Brook (también conocida como carreras de Woodstock) en octubre de 1864. En este caso, Custer derrotó a su compañero de escuela, lo que lo obligó a retirarse rápidamente del campo. En el proceso, logró capturar el carro del guardarropa de Rosser. Rosser respondió rápidamente a su derrota enviándole a Custer una nota y un regalo.

Querida Fanny. “Puede que hoy me hayas hecho retroceder unos pasos, pero mañana me vengaré de ti. Por favor, acepte mis buenos deseos y este pequeño obsequio: un par de sus dibujos capturados en la estación de Trevillian ". Tex. (Nota: la batalla en Trevillian también se conoce como la Primera Última Resistencia de Custer).

Más tarde, Custer respondió a este gesto enviando un abrigo gris confederado de encaje dorado a la esposa de Rosser.

Estimado amigo, "Gracias por enviarme tantas cosas nuevas, pero ¿podría pedirle a su sastre que acorte un poco los faldones de su próximo uniforme?" Saludos cordiales G. A. C.

Estos dos rivales estaban destinados a enfrentarse una vez más en el invierno de ese mismo año. A las 7 de la mañana. en la mañana del 19 de diciembre de 1864, la división del general de brigada George Armstrong Custer había partido de Kernstown. Con él iban dos brigadas de caballería. La 1ª Brigada estaba al mando del coronel Alexander Pennington. El segundo fue dirigido por el general de brigada George H. Chapman. Los jinetes llevaban con ellos raciones de tres días y forraje de un día para sus caballos. Cuando se acabaron estas provisiones, tenían la intención de vivir de la tierra. Su tarea era cortar las líneas de ferrocarril de Virginia Central en el extremo sur del Valle de Shenandoah.

Sin embargo, las condiciones meteorológicas estaban actuando en contra de Custer y sus hombres. Las fuertes lluvias y la nieve habían convertido los caminos en una sopa fangosa. El cronista de Winchester Cornelian McDonald había informado ya en julio de 1863 que incluso el Valley Pike era “algo que debía evitarse. Originalmente había sido una hermosa autopista de macadán, pero tres años de tráfico pesado de ambos ejércitos habían atravesado el metal de la carretera hasta que quedó intransitable. Así que los carros, los cañones, los cajones, la caballería y los soldados de infantería hicieron caminos a ambos lados, y tan pronto como se pusieron demasiado mal, se hicieron otros nuevos ".

Al llegar a Estrasburgo, el general Custer se enteró de que una fuerza de unos cincuenta caballeros confederados, habiendo llegado desde el Frente Real, había pasado por Estrasburgo y continuó por el valle.Cuando estaban a seis millas de Woodstock, se detectaron dos exploradores enemigos antes de su avance. Se hicieron varios intentos fallidos para afectar su captura. Custer creía que “continuaron a la vista de la columna hasta que el comando llegó a Woodstock, cuando, según mi impresión, transmitieron la inteligencia de nuestro acercamiento a la fuerza estacionada cerca de New Market, desde donde el informe fue enviado por telégrafo a Staunton y Waynesborough ".

Mientras estaba en Woodstock, Custer se enteró de que “no había ninguna fuerza del enemigo al norte de Staunton, excepto una fuerza de piquete de tres compañías, que estaban apostadas para vigilar las tres carreteras: las carreteras Pike, Middle y Back a la derecha de la línea que descansa cerca de Edinburg , la izquierda se extiende hasta Little North Mountain ". Con una fuerza tan débil oponiéndose a él, Custer creyó que el camino hacia su objetivo estaba despejado.

General George A. Custer

A la luz del día de la mañana del 20, el comando de Custer continuó su avance hacia Woodstock. “Una pequeña fuerza del enemigo siguió molestando el avance, pero sin causar ningún daño”. A partir de la información obtenida por sus soldados, Custer creía que el enemigo había retirado todas sus fuerzas más allá de Staunton. Creía que si el enemigo permitía que su "comando llegara a Staunton sin una oposición seria, yo podría, con una esperanza razonable de éxito, continuar mi movimiento hacia Lynchburg, confiando en los suministros en el país más allá de Staunton para subsistir a mi mando".

En algún lugar cerca de la ciudad de Mt. Jackson, el general Custer detuvo su división y, acercándolos a él, reveló que “el general de división George H. Thomas estaba golpeando a los rebeldes en el oeste y Jefferson Davis había intentado suicidarse como resultado de la graves apuros que enfrenta la Confederación ". Sus hombres estallaron con "tres vítores" y el avance continuó hacia Harrisonburg.

El comando del general Custer, después de dejar Woodstock al amanecer, "se trasladó sin serios abusos a Lacey & # 8217s Springs, a nueve millas de Harrisonburg", donde acamparon para pasar la noche. El campamento estaba en el cruce de las carreteras que conducían a Keezletown en el este y a Timberville en el oeste. Fue una elección prudente para un vivac, y se defendió fácilmente.

“La brigada de Pennington # 8217 acampó al frente, ya la izquierda de la pica, un regimiento, el Tercer New Jersey, fue apostado una milla y media antes en la pica para hacer un piquete en dirección a Harrisonburg. Otro regimiento de la misma brigada, el Primer Connecticut, fue enviado a la carretera que conduce a la carretera de Keezletown y formó piquetes en el país a la izquierda de la pica. El Primer New Hampshire, de la brigada del General Chapman & # 8217, fue apostado en la carretera de Timberville para hacer un piquete en la dirección del último punto. Se ordenó apoyar a un batallón del Decimoquinto de Nueva York, de unos 200 hombres. La Octava Nueva York formó piquetes en el país frente y entre la carretera de Timberville y la pica, mientras que los dos batallones restantes de la Decimoquinta Nueva York, que suman más de 400 hombres, fueron apostados en la pica a una milla y media detrás de la campamento de la división ". En su defensa de lo que sucedería en Lacey Springs, Custer relató: "Así se verá que de los nueve regimientos que componían mi comando, cinco estaban en piquete".

El general Custer estableció su cuartel general en el Lincoln Inn en el centro de la pequeña aldea de Lacey Springs. El establecimiento, durante los años de la guerra, había acogido a varios comandantes distinguidos, tanto del norte como del sur, incluido el general Stonewall Jackson en abril de 1862. Los propietarios del establecimiento compartían una ascendencia común con el presidente Abraham Lincoln y, a estas alturas, estaban acostumbrados a la intrusión de la guerra en sus vidas.

El cartógrafo Jedediah Hotchkiss informó en su diario que el clima en la noche del 20 de diciembre había empeorado. El día “era bastante frío y antes de la medianoche comenzó una fuerte tormenta de aguanieve, granizo y nieve”. Cinco pulgadas de nieve cubrían el suelo y aún se acumulaba más.

General Thomas L. Rosser

El general Thomas Rosser y la Brigada Laurel habían acampado en Timberville. En la mañana del 16 de diciembre, se habían trasladado a Swoope's Depot, que estaba a siete millas al oeste de Staunton. Cuando se recibió la noticia de la expedición de Custer, se ordenó al general Rosser que se moviera "al frente con toda la caballería que pudiera reunir". Tomando "lo que podría montar él mismo y la Brigada de Payne", siguió adelante para desviar el avance del Ferrocarril Central de Virginia.

Un gran número de los hombres de la Brigada Laurel de Rosser estaban "en licencia, en el destacamento de caballos o sin licencia". Aún así, el general Rosser condujo bajo la lluvia y el barro hacia Harrisonburg, llegando alrededor de las 10 p.m. en la tarde del 20. “Tres horas después, la corneta llamó a los soldados adormilados a montar. Montando sus caballos medio muertos de hambre y hastiados, la Brigada Laurel cabalgó en busca del enemigo ".

El general Custer se retiró la noche del 20 con optimismo. Había enviado un mensaje al cuartel general que Phil Sheridan había enviado al general Grant. En él, detalló que Custer "estaba de buen humor y dice que, espera, pasará la Navidad en Lynchburg". Sin embargo, la Navidad en cualquier parte del valle superior de Shenandoah resultaría ser un objetivo optimista para esta o cualquier otra tropa de la Unión.

Hotchkiss informó sobre la mañana de la batalla que "el clima era una tormenta cegadora, fría y mordaz, pero la mayoría de los hombres de buen humor, aunque sin apuros para una batalla". Aún así, el general Rosser tenía a sus soldados de caballería en movimiento con solo tres horas de descanso. Tenía toda la intención de vengarse de Custer, en represalia por su reciente vergüenza en Tom’s Brook.

Rosser, siempre ansioso por pelear con Custer, sintió que "no había nada que hacer más que salir antes de la mañana". Los caminos por los que viajaban sus hombres, “embarrados por las lluvias recientes, se tornaron más aún por lluvias adicionales, un viento frío sopló y la lluvia se congeló mientras caía. Los sombreros y la ropa de los soldados pronto se endurecieron por el hielo mientras los caballos estaban envueltos en prendas heladas, los pequeños carámbanos que colgaban de sus cuerpos traqueteaban mientras avanzaban tambaleándose. Los caminos pronto se volvieron suaves como el hielo, y los caballos, que no estaban calzados con rudeza, viajaron con mucha dificultad ".

Custer había notificado a sus comandantes de brigada, poco después de llegar al campamento, que “la diana se ordenó a las 4 en punto y el comando debía moverse rápidamente a las 6.30, con la brigada de Chapman tomando el avance. De conformidad con estas instrucciones, el general Chapman convocó sus piquetes en el momento adecuado y el Octavo de Nueva York, el regimiento más adelantado en la dirección de la carretera del Medio, habiéndose formado en columnas de escuadrones y montado, había comenzado a moverse por cuatro. "

“Sin temer ninguna actividad enemiga en un clima tan inclemente”, los soldados federales cumplieron con sus asignaciones matutinas a un ritmo pausado antes del amanecer del día veintiuno. Algunos de los hombres ensillaron sus caballos mientras otros preparaban el desayuno sobre las fogatas. Algunos incluso intentaron dormir unos minutos más.

Eran alrededor de las 5:30 a. M., Justo cuando los hombres de Custer comenzaban a formarse, cuando se oyeron "los disparos y gritos" de los soldados de caballería rebelde "que venían del lado norte de la división". Custer recordó: “Una brigada del enemigo (Payne & # 8217s) que, al amparo de la oscuridad y la retirada de nuestros piquetes, había avanzado a una distancia muy corta del regimiento, cargó en dirección al campamento de la Segunda Brigada. El ataque fue escuchado por todo el comando, y aunque la brigada de Pennington estaba en la retaguardia en el orden de marcha, inmediatamente fue montada y colocada en posición para recibir al enemigo ”.

Los hombres de Rosser, superados en número por cinco a uno y temblando de frío, atacaron la retaguardia del mando de Custer con los sables blandiendo y el grito rebelde en los labios de todos los soldados de caballería. Su ataque se produjo justo cuando muchos de los soldados federales estaban desayunando. Rápidamente abrumaron al piquete federal que se había colocado a unas trescientas yardas del campamento de la Unión. La brigada de Chapman estaba completamente sorprendida, ya que Rosser empujó su ataque hacia el sur hacia las unidades restantes.

Un relato indica que "cuando las brigadas rebeldes atacaron a la Segunda Brigada, encontraron sólo una vedette a unas trescientas yardas del cuerpo principal". Es evidente que Custer no se aseguró de que sus piquetes estuvieran alerta y listos mientras estaban tan adentro del territorio enemigo, a pesar de que sabía que su avance había sido detectado. Hay indicios de que se habían levantado piquetes en algún momento después de la diana a las 4 a.m. y antes de la hora programada para partir a las 6:30. Cierto o no, el informe oficial de Custer diría que "muchos de sus soldados estaban en la silla en el momento del ataque".

Hotchkiss Mapa de la batalla de Lacey Springs

El mismo general Custer se estaba levantando cuando los confederados atacaron. Sin embargo, la suerte lo acompañó, ya que escapó por poco de la captura. Quizás fue la oscuridad y la mala visibilidad lo que contribuyó a su escape, o posiblemente fue simplemente suerte. "Solo medio vestido y montado en un caballo de banda" Custer pudo unirse a la lucha luciendo solo un par de calcetines para proteger sus pies.

Gregory J. W. Urwin en realidad afirma que: "Custer escapó de la posada vistiendo un abrigo de oficial confederado, capturado al general de brigada Thomas L. Rosser en la batalla anterior de Tom’s Brook". Supuestamente se quitó el abrigo tan pronto como pudo encontrar un caballo y reunirse con sus soldados. Si esto es cierto, entonces es una prueba de que Custer fue, como siempre, rápido para pensar, demostrando que "siempre fue el mejor en situaciones de combate como esta". Su presencia en el campo de batalla ayudó a reunir a los soldados dispersos de su división, evitando un desastre de la Unión.

El Octavo New York, aunque algo asombrado por este ataque, se comportó bien dadas las circunstancias y abrió un fuego efectivo contra el enemigo. “Al mismo tiempo se realizó un ataque contra el Primer New Hampshire, cuyo regimiento estaba montado y tenía una línea de escaramuzadores por adelantado. El enemigo no intentó enfrentarse a ninguno de los regimientos con determinación, sino que actuó como si la intención fuera sorprender a un campamento dormido. Pasando el Octavo New York y el First New Hampshire, se movieron a la máxima velocidad en la dirección de la pica y hacia nuestra retaguardia ".

Custer informó que “el enemigo, después de su primer ataque contra la Octava Nueva York y la Primera Nueva Hampshire, estaba completamente desconcertado y actuó como si su único objetivo fuera escapar a salvo. No intentó entablar combate con ninguna de mis tropas, aunque por los vítores mantenidos por mi mando podría haber determinado fácilmente su localidad. Un regimiento, la Sexta Caballería de Virginia, cargó contra la brigada de Pennington, pero fue recibido por uno de sus regimientos que ya estaba avanzando y rechazado, con poca o ninguna lucha, en la que Pennington no sufrió ninguna pérdida, mientras que el enemigo sufrió una pérdida de varios en muertos, heridos y desaparecidos. Diez de los enemigos quedaron muertos en el suelo. Chapman atacó al enemigo dondequiera que pudiera encontrarlo, y con un regimiento, el First Vermont, lo condujo más de una milla en la dirección de donde había venido el ataque ".

Jed Hotchkiss volvería a contar que el ataque resultó en la captura de “35 prisioneros y consiguiendo sus carros y ambulancias, pero se unieron en su tercera brigada y (Rosser) tuvo que retroceder, pero de inmediato se retiraron por el valle. Rosser no consiguió que todos sus hombres se levantaran a tiempo para el ataque ". Los federales pudieron recuperar la caravana, sin duda salvando a Custer de alguna vergüenza futura con respecto a su guardarropa.

El general Custer informaría que su “pérdida de prisioneros, aunque aún no se me ha informado oficialmente, no llegará, creo, a veinte. He capturado a treinta y dos enemigos en la pelea. Mi pérdida en heridos es de veintidós, la mayoría, si no todos, son cortes de sable, ya que el enemigo tenía órdenes de cargar con el sable. Como mis hombres usaron la carabina solos y a corta distancia, estoy seguro, por el número de muertos que dejó el enemigo en el suelo y por los informes verbales de los comandantes de brigada y regimiento, que la pérdida de heridos del enemigo fue más que triplicar el mío. No creo que hayan matado a más de uno o dos de mis mandos ”.

La mayor parte de esta historia se basa en el informe oficial presentado por el general Custer. Se dice, sin embargo, que los informes de Custer solían ser un poco parciales, mostrando siempre sus acciones de manera favorable. James Harvey Kidd escribió después de la guerra que: “Nadie podría estar más dispuesto que yo a sospechar que el general Custer era el hombre que deliberadamente cometía una injusticia con cualquier mando que estuviera bajo su mando. Sin embargo, hay muchas inexactitudes en sus informes oficiales, para no emplear un término más fuerte ". Kid fue miembro del sexto Michigan Wolverines y luchó de cerca al lado de Custer durante toda la guerra.

Rosser testificó que “el disparo en el primer campamento despertó al resto del mando de Custer y siguió un fuerte enfrentamiento. Los federales se vieron obligados a retroceder y Rosser los persiguió una corta distancia ". Aunque la batalla fue una victoria de la Unión, ya que mantuvieron el terreno después de la pelea, estratégicamente, el incidente hizo que Custer se retirara por el valle.

El general Custer nunca pudo celebrar la Navidad, ni ninguna otra festividad, en Lynchburg. La lucha aquí en el Valle estaba destinada a continuar hasta el 2 de marzo de 1865, y terminaría con la Batalla de Waynesboro. Sin embargo, esta historia, que incluye el notable escape de Custer de la captura, puede ser de gran ayuda para explicar su solicitud a Rosser de que el “colas de abrigo de tu próximo uniforme " necesita ser "Un poco más corto". Después de todo, fue capaz de salir de una situación difícil en las & # 8220 colas del abrigo & # 8221 de otra persona.

Firmar en Battlefield en Lacey Springs

Armstrong, Richard. 7º Caballería de Virginia. H. E Howard, Inc. Lynchburg, Virginia 1992.

Hotchkiss, Jedediah. Hazme un mapa del valle. El diario de la guerra civil del topógrafo de Stonewall Jackson. Prensa de la Universidad Metodista del Sur. Dallas, TX. 1973.

Landis, Steven E. Custer en Lacey Spring: El hecho de que Custer no considerara las intenciones confederadas le costó la victoria en Lacey Spring. Columbiad: una revisión trimestral de la guerra entre los estados. Invierno de 1999.

Documentos Oficiales de la Guerra de Rebelión. Serie I - Volumen XLIII Parte 1. Pág. 674 a 677 y pág. 588.

McDonald, William N. Una historia de la Laurel Brigade. Prensa de la Universidad Johns Hopkins. Baltimore, Maryland 2002.


Guerra Civil Estadounidense: El Valle de Shenandoah - Historia

Sabemos muy poco acerca de cómo los afroamericanos del Valle de Shenandoah y los rsquos negociaron las inquietantes incertidumbres de la secesión, la guerra civil y la Reconstrucción. Esta narrativa convincente y accesible pone en primer plano las luchas de las personas esclavizadas que buscan la libertad en la era más turbulenta de Estados Unidos. & Rdquo & mdash Brian Matthew Jordan, autor de Marching Home: Union Veterans y su interminable guerra civil

& ldquoUn estudio pionero que demuestra cómo los afroamericanos dieron forma a la era de la Guerra Civil. Noyalas desmantela sistemáticamente el viejo mito de que el valle de Shenandoah no tenía poblaciones esclavizadas y, en cambio, teje una historia convincente de resistencia y perseverancia afroamericana en una región profundamente disputada por la guerra. & Rdquo & mdash James J. Broomall, autor de Confederaciones privadas: los mundos emocionales de los hombres del sur como ciudadanos y soldados

Este libro examina las complejidades de la vida de los afroamericanos en Virginia y rsquos Shenandoah Valley desde el período anterior a la guerra hasta la Reconstrucción. Aunque el Valle fue un lugar de feroces conflictos durante la Guerra Civil y su actividad militar ha sido ampliamente estudiada, los estudiosos han ignorado en gran medida la experiencia de los negros en la región hasta ahora.

Al corregir las suposiciones anteriores de que la esclavitud no era importante para el Valle y que las personas esclavizadas eran tratadas mejor allí que en otras partes del sur, Jonathan Noyalas demuestra el fuerte dominio de la esclavitud en la región. Explica que durante la guerra, los afroamericanos esclavizados y libres navegaban por una zona fronteriza que cambiaba de manos con frecuencia y donde era posible estar en territorio de la Unión un día, territorio confederado al siguiente y tierra de nadie en otro. Muestra que la población esclavizada de la región y los rsquos resistió la esclavitud y apoyó el esfuerzo de guerra de la Unión sirviendo como exploradores, espías y trabajadores, o huyendo para alistarse en regimientos de las Tropas de Color de los Estados Unidos.

Noyalas se basa en recursos primarios sin explotar, incluidos miles de registros de Freedmen & rsquos Bureau y periódicos contemporáneos, para continuar la historia y revelar los desafíos que enfrentaron los afroamericanos de los ex Confederados después de la guerra. Él rastrea sus acciones, que fueron moldeadas de manera única por la volatilidad de la lucha en esta región, para asegurar que el legado emancipacionista de la guerra y los rsquos sobreviviera.

Jonathan A. Noyalas es director del Instituto McCormick de Guerra Civil en la Universidad de Shenandoah. Es autor o editor de varios libros, entre ellos Legado de la Guerra Civil en Shenandoah: Recuerdo, Reunión y Reconciliación.

Un volumen de la serie Southern Dissent, editado por Stanley Harrold y Randall M. Miller


Distrito histórico nacional de los campos de batalla del valle de Shenandoah

Árbol testigo de Fisher's Hill

Ninja Pix, cortesía de Shenandoah Valley Battlefields NHD

Durante la Guerra Civil, el control del Valle de Shenandoah fue fundamental para el destino de Virginia y la Confederación. El Valle fue testigo de la Campaña del Valle de Stonewall Jackson de 1862, el avance del general Robert E. Lee hacia la "marea alta" confederada en Gettysburg, la valiente carga de los cadetes del Instituto Militar de Virginia en New Market y la campaña final del general estadounidense Philip H. Sheridan para aplastar a los confederados. ambiciones para el Valle, que incluía "el Ardiente", la feroz destrucción de la abundancia agrícola de la región.

Hoy en día, las ciudades históricas y los paisajes preservados del Valle ofrecen una gran cantidad de sitios donde puede experimentar la dramática historia de la Guerra Civil de la región. También puede explorar la espectacular belleza natural del Valle a través de carreteras históricas, sinuosas carreteras de montaña, recorridos a pie o desafiantes rutas de senderismo con vistas espectaculares. Y puede disfrutar de la amplia variedad de otras experiencias que el Valle tiene para ofrecer: maravillas naturales, sitios históricos y patrimoniales, arte y cultura, y restaurantes y alojamiento en las ciudades históricas del Valle.

En 1996, el Congreso designó ocho condados (Augusta, Clark, Frederick, Highland, Page, Rockingham, Shenandoah y Warren) en el Valle de Shenandoah de Virginia como el Distrito Histórico Nacional de los Campos de Batalla del Valle de Shenandoah. El propósito de esta Área de Patrimonio Nacional es preservar e interpretar los importantes campos de batalla de la Guerra Civil de la región y los sitios históricos relacionados. Ese esfuerzo está liderado por el Fundación Shenandoah Valley Battlefields, que trabaja con socios para preservar el terreno sagrado de los campos de batalla de la Guerra Civil del Valle, compartir su historia de la Guerra Civil con la nación y fomentar el turismo y los viajes a los sitios de la Guerra Civil del Valle.

El Distrito Histórico Nacional Shenandoah Valley Battlefields alberga las siguientes unidades NPS:


Guerra Civil Estadounidense: Campaña del Valle de Jackson

Los confederados planearon un atrevido contraataque a la campaña de Union & # 8217s Peninsula, con Stonewall Jackson a cargo y encargado de atar a todas las tropas de Nathaniel P. Banks y John C. Frémont en el Valle de Shenandoah. (Imagen: La Citta Vita / CC BY 2.0 / Dominio público)

Stonewall Jackson lideró la primera respuesta confederada agresiva

Los confederados responderían de otra manera. Una forma en que respondieron a la campaña de McClellan fue trasladando esta fuerza a la Península. La otra forma en que respondieron fue dándole a Stonewall Jackson más tropas en el Valle de Shenandoah y pidiéndole que atara a varios federales.

Esta es realmente la primera respuesta agresiva. El contraataque de Joseph Johnston a McClellan que acumuló más de 100.000 soldados en Virginia es defensivo, en cierto sentido. Está retrocediendo hacia Richmond. Jackson tomará la ofensiva.

El general Lee, que opera como el principal asesor militar de Jefferson Davis, es el verdadero arquitecto de la estrategia que se iba a implementar ahora. Lee le dijo a Jackson que lo que quería que hiciera era usar estos refuerzos que conseguiría y atar a todas las tropas de Nathaniel P. Banks y John C. Frémont.

Haga suficiente conmoción en el valle para que todas esas tropas se retengan en el valle y no se utilicen para reforzar las fuerzas que vienen contra Richmond. Esas fueron las órdenes de marcha que recibió Stonewall Jackson.

Cómo logró eso quedaría en sus manos, y ahora mostraría su verdadera brillantez como comandante de campo independiente en lo que se ha dado en llamar la campaña de Shenandoah Valley de 1862 o, más típicamente, solo la campaña de Jackson’s Valley.

Jackson fue reforzado a un nivel de alrededor de 17.000 soldados. Miró el tablero estratégico, supo cuáles eran sus instrucciones y luego armó una campaña que sigue siendo un modelo de lo que es un oficial que usa las líneas interiores, la disposición del terreno y la geografía a su favor con movimientos rápidos y buena disposición. luchar podría lograr en una situación estratégica difícil.

Tenía un cartógrafo brillante que lo acompañó durante toda la campaña, un neoyorquino llamado Jedediah Hotchkiss, que se había ido al sur en la década de 1840 y luego se unió a la Confederación. Hotchkiss ayudó inmensamente a Jackson en el Valle de Shenandoah ayudándolo a comprender la geografía y proporcionándole mapas maravillosos.

¿Quién era Stonewall Jackson?

Como líder militar, Stonewall Jackson fue decisivo con un instinto asesino. (Imagen: Nathaniel Routzahn / Dominio público)

Jackson es el tipo de personalidad opuesto al cauteloso McClellan. Los dos realmente no podrían ser más diferentes.

Nacido en el oeste de Virginia, era reservado con sus subordinados, pero sus características más fuertes como oficial eran la agresividad, la voluntad de asumir riesgos y la sensación de que tenía que infligir el mayor daño posible a su enemigo.

Simplemente golpéelos y golpéelos y golpéelos y no les dé la oportunidad de levantarse si es posible para usted hacer eso. Creía que la guerra era algo muy duro y así la conduciría.

Es uno de los grandes personajes extraños de la guerra civil, solo un conjunto de rarezas y excentricidades como persona. Era hipocondríaco. Tenía todo tipo de preocupaciones sobre su cuerpo.

A menudo levantaba la mano derecha en el aire, no porque estuviera orando. Era extremadamente religioso, pero no levantó la mano porque estaba rezando, como pensaban algunas personas, sino porque pensó que no tenía un equilibrio de sangre en su cuerpo y si levantaba la mano derecha, entonces la sangre fluiría hacia abajo y restablecería el equilibrio, como él dijo.

No comía pimienta porque pensaba que le debilitaba la pierna izquierda, no la derecha, solo la izquierda, si comía pimienta. No dejaba que su espalda tocara el respaldo de una silla porque dijo que mezclaba sus órganos y que era importante sentarse erguido para que sus órganos estuvieran naturalmente uno encima del otro. Es un tipo muy extraño.

Esta es una transcripción de la serie de videos La guerra civil americana. Míralo ahora, Wondrium.

La campaña de Jackson's Valley

La campaña de Jackson & # 8217s Valley comenzó con la Batalla de McDowell el 8 de mayo de 1862, en la que Stonewall Jackson hizo retroceder a la vanguardia del ejército de John C. Frémont. (Imagen: Jedediah Hotchkiss / Dominio público)

Tiene treinta y tantos años al comienzo de la guerra y está a punto de embarcarse en una campaña que lo convertirá en el líder militar confederado más famoso. Es decisivo, con un instinto asesino. Comenzó su campaña el 8 de mayo en la pequeña batalla de McDowell, al oeste de Staunton, Virginia, donde hizo retroceder a la vanguardia que forma parte del ejército de John C. Frémont. Luego marchó rápidamente de regreso al valle de Shenandoah propiamente dicho.

El valle está dividido en un tramo de 50 millas por la cordillera Massanutten. Está el valle propiamente dicho al oeste y luego el valle de Page o el valle de Luray a la derecha. Jackson marchó hacia el valle propiamente dicho, cruzó hasta el valle de Luray y barrió contra el Frente Real, marchando rápidamente por el valle. Allí ganó una pequeña batalla el 23 de mayo.

Dos días después, Jackson ganó la batalla de First Winchester contra Nathaniel P. Banks y se fue hasta las orillas del río Potomac.

Muchos en el norte estaban aterrorizados por esto. Lincoln lo vio como una oportunidad para atrapar al ejército de Jackson en el valle inferior, e intentó que Frémont saliera de las Alleghenies y que algunas tropas de McDowell vinieran de la dirección de Fredericksburg y aislaran a Jackson en el valle, y luego a Banks. empujarían contra él desde el norte, y lo destruirían.

Pero Jackson simplemente presionó a sus hombres con más fuerza que los federales. Los hizo marchar de regreso hacia el sur, valle arriba, escapó de la trampa que los federales estaban tratando de tenderle y marchó hasta el extremo sur de la cordillera Massanutten.

Los federales los siguieron, tanto en Page Valley o Luray Valley como en el valle propiamente dicho, y Jackson se volvió contra ellos el 8 y 9 de junio. Derrotó a las tropas de Frémont, que venían siguiendo el valle propiamente dicho, en la Batalla de Cross Keys en el 8 de junio, y derrotó a los federales, que habían estado en el Valle de Luray, el 9 de junio en la Batalla de Port Republic.

Había logrado todo lo que se le había pedido que hiciera. Ató a esas tropas federales. No solo se habían quedado donde estaban, sino que las tropas de McDowell también se mantuvieron en Fredericksburg, porque nadie estaba seguro de lo que iba a hacer Jackson. Así que más de 60.000 soldados de la Unión no son derrotados por Jackson, pero se mantienen en su lugar, que es el objetivo de Lee desde el principio.

La moral confederada obtuvo un impulso muy necesario

Jackson había recorrido 350 millas y había capturado una enorme cantidad de material. Había hecho todo lo que se le había pedido que hiciera y, al final de esta campaña, salió del valle para reforzar a las tropas confederadas que defendían Richmond, mientras todos esos miles de tropas federales permanecían en su lugar.

Fue una campaña absolutamente brillante, militarmente, pero también muy importante en términos de moral para el pueblo confederado. Los confederados habían estado hambrientos de buenas noticias del campo de batalla.

Todas esas malas noticias del oeste, un ejército de la Unión casi en Richmond, y ahora, finalmente, como si después de una sequía muy larga finalmente llueva, llegan buenas noticias del valle, de McDowell y Front Royal y Cross Keys y Port Republic y First Winchester.

Estas son batallas pequeñas, pero tuvieron un gran impacto en la Confederación, porque la gente estaba tan desesperada por las buenas noticias del campo de batalla. Respondieron haciendo de Jackson su gran ídolo militar.

Al final de la campaña, Jackson tuvo éxito, pero el panorama general permaneció oscuro, porque McClellan se acerca a Richmond con 100.000 hombres. McDowell todavía está en Fredericksburg. Banks y Frémont aún podrían volver a entrar en escena. Nadie sabía lo que iban a hacer. Y Joseph Johnston parecía incapaz de hacer otra cosa que retirarse.

Preguntas frecuentes sobre Stonewall Jackson y la campaña de Jackson's Valley

La campaña de Jackson & # 8217s Valley o la campaña de Shenandoah Valley fue ganada por los confederados, al derrotar a los ejércitos de la Unión en varias batallas.

El valle de Shenandoah era un lugar estratégico que tanto los federales como los confederados querían controlar. Como respuesta a la marcha de George McClellan hacia Richmond con un ejército de más de 100.000 hombres, los confederados idearon un plan. Le dieron a Stonewall Jackson un ejército de 17.000 hombres y le encargaron mantener a todas las tropas de Nathaniel P. Banks y John C. Frémont atadas en el valle de Shenandoah. Entonces, Jackson ideó una estrategia y la ejecutó con éxito, y eso se conoce como la campaña Jackson & # 8217s Valley.

El mayor logro de Stonewall Jackson fue ejecutar con éxito la operación militar que se conoce como la campaña del Valle de Jackson. Ganó una sucesión de batallas contra los ejércitos de la Unión, comenzando con la Batalla de McDowell contra el ejército de John C. Frémont, seguida de la Batalla de First Winchester contra Nathaniel P. Banks, y luego la Batalla de Cross Keys y la Batalla de Port Republic en sucesión rápida.


Valle de Shenandoah

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Valle de Shenandoah, parte del Gran Valle de los Apalaches, principalmente en Virginia, EE. UU. Se extiende hacia el suroeste desde las cercanías de Harpers Ferry, West Virginia, en el río Potomac y se encuentra entre Blue Ridge al este y las montañas Allegheny al oeste. Drenado por el río Shenandoah, abarca nueve condados: Berkeley y Jefferson en West Virginia y Frederick, Clarke, Shenandoah, Warren, Rockingham, Page y Augusta en Virginia. A menudo se considera que el valle, de aproximadamente 150 millas (240 km) de largo y alrededor de 25 millas (40 km) de ancho, se extiende hacia el sur hasta el río James y, por lo tanto, incluye el condado de Rockbridge. La montaña Massanutten se extiende hacia el noreste desde un punto al este de Harrisonburg por unas 50 millas (80 km), se eleva a más de 3,000 pies (914 metros) y divide las bifurcaciones norte y sur del río Shenandoah. Los pasos históricos a través de Blue Ridge incluyen Swift Run Gap y Rockfish Gap, este último ahora es la ruta de una carretera interestatal de EE. UU.

La ruta de la famosa Valley Turnpike del siglo XIX (también ahora una carretera interestatal) fue utilizada temprano por los nativos americanos y más tarde se convirtió en una arteria principal para la expansión hacia el oeste. El valle inferior fue explorado por el francés Louis Michelle en 1707, y en 1716 el gobernador colonial británico Alexander Spotswood dirigió una expedición sobre Blue Ridge hasta el río Shenandoah. El asentamiento blanco comenzó alrededor de 1730. Durante la Guerra Civil estadounidense, el general confederado Thomas J. ("Stonewall") Jackson ganó renombre en 1861–63 por sus acciones durante las campañas del valle de Shenandoah.

Los turistas se sienten atraídos por el Bosque Nacional George Washington, el Parque Nacional Shenandoah, el Puente Natural cerca de Lexington y las numerosas cavernas de piedra caliza de la zona. Skyline Drive atraviesa el parque nacional y Blue Ridge Parkway hacia el sur, ambos a lo largo de la cresta de Blue Ridge, en paralelo al valle en el este. El Museo del Valle de Shenandoah, que se inauguró en 2005, destaca el arte, la cultura y la historia de la región. Ubicado en Winchester, Virginia, es parte de un complejo que también cuenta con jardines y una casa histórica.


Ver el vídeo: Shenandoah El valle de la violencia 1965. FRANK SKINNER. LPRip